Você está na página 1de 6

XII Congresso Internacional da ABRALIC Centro, Centros tica, Esttica

18 a 22 de julho de 2011 UFPR Curitiba, Brasil

Transculturalidade entre Fronteiras no Continente Norte-Americano


Prof. Ms. Cristiane MONTARROYOS Universidade Federal de Pernambuco (UFPE) ane.montarroyos@gmail.com

Resumo:
Este trabalho analisa comparativamente os romances The Tortilla Curtain (1995), do escritor estadunidense T. C. Boyle, e Volkswagen Blues (1984), do escritor quebequense Jacques Poulin, com o objetivo de delinear os recursos lingusticos e literrios que tais autores utilizam para representar as fronteiras entre o Canad, os Estados Unidos e o Mxico.

Palavras-chave: estudo comparativo, fronteira, literatura norte-americana, literatura quebequense.

Introduo
A representao da fronteira entre Canad, Estados Unidos e Mxico, nos romances The Tortilla Curtain, de T. C. Boyle, e Volkswagen Blues, de Jacques Poulin, constitui o cerne da anlise literria deste trabalho. Boyle e Poulin fazem recortes diferentes do espao fronteirio contemporneo: em The Tortilla Curtain, a fronteira entre os Estados Unidos e o Mxico caracterizada por uma dualidade que une e separa personagens mexicanos e estadunidenses; em Volkswagen Blues, o deslocamento dos personagens, do Canad (Quebec) at os Estados Unidos (So Francisco), aproxima grupos tnicos como, por exemplo, Jack, personagem quebequense, e Pitsmine, nascida no Quebec, mas de origem indgena. Assim, por estar entre o Canad e o Mxico e, apesar de ainda no estar recuperado da crise financeira recente, ser um dos lugares que melhor representa o consumismo capitalista, os Estados Unidos atrai pessoas de vrios lugares do mundo, inclusive dos pases vizinhos. Diante disso, muitos mexicanos, como retratado no romance de Boyle, veem nesse pas uma oportunidade de ascender economicamente, pois impulsionados pelo American Dream, eles "acabam por acreditar na 'mensagem' do consumismo global e se mudam para os locais de onde vm os 'bens' e onde as chances de sobrevivncia so maiores". (HALL, 2006, p. 81). Em contrapartida, no romance de Poulin, os personagens no desejam nem necessitam emigrar para os Estados Unidos, eles buscam redescobrir a Amrica: por um lado, idealizada por Jack e, por outro, desmitificada por Pitsmine.

The Tortilla Curtain e Volkswagen Blues: o espao fronteirio


A fronteira assume significados opostos nos textos de T. C. Boyle e Jacques Poulin. No romance The Tortilla Curtain, cujo prprio ttulo e construo narrativa representam o espao fronteirio mexicano-americano, a fronteira simboliza um obstculo, tanto geogrfico quanto sociocultural:
Did you know that the U.S. accepted more immigrants last year than all the other countries of the world combined and that half of them settled in California? And thats legal immigrants, people with skills, money, education. The ones coming in through the Tortilla Curtain down there, those are the ones that are killing us.

Theyre peasants, my friend. No education, no resources, no skills.1 (BOYLE, 1995, p. 101)2.

Nessa perspectiva, o trecho acima reflete um dos principais conflitos entre os Estados Unidos e o Mxico: a rgida poltica de imigrao estadunidense, que condena imigrantes ilegais. Entretanto, como pode ser percebido ao longo da narrativa, conivente com o subemprego oferecido a eles. Assim, ao narrar em captulos alternados o cotidiano dos mexicanos Cndido e Amrica Rincn e dos californianos Delaney e Kyra Mossbacher, Boyle destaca a fronteira geogrfica e cultural entre eles. De acordo com Roland Walter:
Nesse romance, a fronteira e seus espaos intersticiais constituem uma zona de guerra onde dois conceitos de cultura e nacionalismo se combatem: por um lado, a noo de cultura e de nao como entidades orgnicas e homogneas baseadas em identidades tnicas estticas e ligadas a um territrio fixo e a uma lngua; por outro lado, o conceito de cultura e nao como entidades heterogneas caracterizadas por fronteiras dinmicas e permeveis entre grupos tnicos e diferentes cdigos culturais. (WALTER, 2004, p. 210).

Dessa forma, alm do limite geogrfico, os estrangeiros tambm precisam transpor as fronteiras socioculturais. Em vista disso, a autora Glria Anzalda (1987, prefcio) afirma: [...] as fronteiras esto fisicamente presentes em todo lugar em que duas ou mais culturas se encontram [...] 3. Em contrapartida, em Volkswagen Blues, o espao fronteirio representa um local livre e permeado pelo imaginrio aventureiro de Jack e Pitsmine: Quelque part au milieu du fleuve, une frontire imaginaire sparait le Canada et les tats-Unis.4 (POULIN, 1998, p. 56-7). Portanto, nesse romance, a fronteira no significa um empecilho na viagem dos personagens quebequenses, pois alm de ser caracterizada por ter um controle nfimo se comparado ao controle militarizado presente na fronteira dos EUA com o Mxico, o propsito dos viajantes no era emigrar para o pas vizinho, mas encontrar Tho, irmo de Jack. Diante disso, Jack precisou apenas preencher um formulrio e responder a algumas perguntas, mas ainda assim questionou: I dont know why they sent me here [immigration office]. I dont want to emigrate to the United States!5 (POULIN, 1998, p. 98):
No se pode deixar de explicitar que este romance coloca em evidncia a sada dos protagonistas do territrio quebequense para entrar em terras estadunidenses. Portanto, o espao do romance bastante dilatado, pois recobre todo o espao do Quebec e tambm o de grande parte dos Estados Unidos. O fato de ultrapassar as fronteiras da provncia do Quebec corresponde a uma busca de uma identidade definida pelo reconhecimento de suas margens [...]. (RIGOLIN, 2007, p. 36).

Nesse sentido, se, em The Tortilla Curtain, o espao fronteirio EUA-Mxico caracterizado pela dualidade que une e separa personagens mexicanos e estadunidenses; em Volkswagen Blues, o deslocamento entre fronteiras aproxima grupos tnicos diferentes, como o personagem-escritor
1 Sabe que os Estados Unidos aceitaram mais imigrantes no ano passado do que todos os outros pases do mundo somados? E que metade deles veio parar na Califrnia? Falo de imigrantes legais, gente com dinheiro, profisso, estudo. Os outros, que entram pela Cortina de Tortilha, esto liquidando conosco. So camponeses, meu amigo. Sem instruo nem profisso. (BOYLE, 1998, p. 110). 2 Todas as tradues de The Tortilla Curtain utilizadas neste artigo so de Celso Nogueira, responsvel pela verso em Lngua Portuguesa do romance, cujo ttulo Amrica (1998). 3 Todas as demais tradues deste artigo so de responsabilidade da autora. 4 Em algum lugar no meio do rio, uma fronteira imaginria separa o Canad e os Estados Unidos. 5 Eu no sei por qu eles me mandaram aqui [escritrio de imigrao]. Eu no quero emigrar para os Estados Unidos!

XII Congresso Internacional da ABRALIC Centro, Centros tica, Esttica

18 a 22 de julho de 2011 UFPR Curitiba, Brasil

quebequense Jack e a amerndia Pitsmine. Alm disso, a construo da narrativa remete aos fluxos de deslocamento do romance por meio da relao de palavras que podem ser associadas gua. Primeiro, o prprio sobrenome do personagem, Jack Waterman. A escolha desse pseudnimo revela, para a terica Cristiane M. Rigolin, um ser humano frgil: Waterman, ou numa interpretao livre, homem gua, inconstante, abalvel. (RIGOLIN, 2007, p. 51). Segundo, Jack associa as lembranas da infncia com o irmo Tho ao rio situado prximo casa em que eles moravam, mostrando que a gua tambm funciona como um fluxo de memria:
Parlez-moi [Pitsmine] encore de Tho. Il se mit parler de son frre et, presque aussitt, une vague de souvenirs le ramena dans la grande Maison de bois situe au bord de la rivire, non loin de la frontire ds tats-Unis. [...] Jack parla encore un peu de la rivire. Une grande partie des souvenirs quil avait en commun avec son frre taient associs cette rivire. Les souvenirs navaient pas dge prcis (Il ne pouvait se rappeler exactement lanne), mais ils taient toujours lis une saison et, le plus souvent, ctait lhiver.6 (POULIN, 1998, p. 34-36).

Terceiro, na trajetria entre o Canad e os Estados Unidos, Jack, sempre que pode, opta por caminhos margem do rio. Logo, os fluxos das guas ao longo do texto simbolizam a fragilidade, a memria e o deslocamento dos personagens. Diante disso, como podemos perceber, encontramos mais uma divergncia importante entre os dois romances: enquanto, em The Totilla Curtain, o principal smbolo narrativo a fronteira que divide a sequncia dos captulos e a vida de personagens estadunidenses e mexicanos; em Volkswagen Blues, o fluxo da gua, e a prpria viagem de Jack e Pitsmine, representam o smbolo de deslocamento na narrativa. Ademais, os autores dos romances tambm utilizam mais um elemento para representar a fronteira em seus textos. Como j foi mencionado, The Tortilla Curtain, alm de ser o ttulo do romance, tambm reflete a concepo do autor sobre o espao fronteirio entre os Estados Unidos e o Mxico. Por outro lado, em Volkswagen Blues, cujo prprio ttulo representa o deslocamento na narrativa, pois o Volkswagen o automvel que os personagens utilizam para viajar e atravessar os limites do Quebec, Jacques Poulin representa a fronteira como Un Endroit Bien Tranquille7, ttulo do captulo em que eles chegam fronteira entre o Canad e os Estados Unidos.

Identidades Transmigratrias
No romance de Jacques Poulin, a fronteira funciona tambm como espao para a reconstruo identitria dos personagens Jack e Pitsmine, tanto numa perspectiva de busca das origens quanto na de transculturao. Ao refazer o percurso de colonizadores e imigrantes, eles buscam redescobrir a Amrica e a eles prprios. Uma vez que as identidades civis dos personagens so indeterminadas: Vous vous appelez Jack? Dit-elle en lisant le nom et ladresse qui figuraient la droite du texte.
6 Fale-me [Pitsmine] mais sobre Tho.

Ele comeou a falar sobre o seu irmo e, quase imediatamente, uma onda de lembranas o levou de volta ao casaro de madeira, localizado na margem do rio, perto da fronteira dos Estados Unidos. [...] Jack falou um pouco mais sobre o rio. Uma grande parte das lembranas que ele tinha compartilhado com o seu irmo estava associada a esse rio. As memrias no tinham uma idade especfica (ele no conseguia lembrar o ano exato), mas eram sempre associadas a uma estao que era, mais frequentemente, o inverno. 7 Um lugar muito tranquilo.

Cest comme a que mon frre mappelait. Quand on tait petits, on se donnait des noms anglais et on trouvait que a faisait beaucoup mieux ! Moi, les gens mappellent la Grande Sauterelle. Il parat que cest cause de mes jambes qui sont trop longues.8 (POULIN, 1998, p. 13). Ao usar o pseudnimo Jack, ele assume a identidade do personagem-escritor e oculta seu nome verdadeiro, isto , o que lhe foi dado no ato do nascimento e que remete sua origem. Assim como Jack, a personagem Pitsmine, seu nome tribal, se identifica como La Grande Sauterelle e se apresenta usando o apelido no lugar do nome Montagnais. Tais escolhas refletem a questo da identidade cultural: Em toda parte, esto emergindo identidades culturais que no so fixas, mas que esto suspensas, em transio, entre diferentes posies; que retiram seus recursos, ao mesmo tempo, de diferentes tradies culturais; e que so o produto desses complicados cruzamentos e misturas culturais que so cada vez mais comuns num mundo globalizado. (HALL, 2006, p. 88). Outra questo referente identidade e presente em ambos os romances, mas de maneiras diferentes, a coexistncia de dois idiomas nas narrativas. Nesse sentido, como uma das propostas do romance de Boyle problematizar a questo migratria e seus efeitos sobre a identidade cultural, o autor coloca personagens mexicanos e estadunidenses frente a frente e apresenta a fronteira lingustica: It wasnt French he was speaking, that was for sure. And it wasnt Norwegian. The United States didnt share a two-thousand-mile border with France or with Norway either. The man was Mexican, Hispanic, thats what he was, and he was speaking Spanish, a hot crazed drumroll of a language to which Delaneys four years of high-school French gave him little access.9 (BOYLE, 1995, p. 8). Deste modo, sendo o principal trao constituinte da identidade o idioma, Cndido e Amrica no falam ingls e Delaney e Kyra no falam espanhol, assim, a relao intercultural entre eles enfrenta, entre outras fronteiras, a lingustica. Nesse sentido, enquanto na construo da narrativa Boyle utiliza tais idiomas, o mesmo no se pode dizer sobre o contato entre os personagens, pois na tentativa de afirmar e reafirmar, respectivamente, as identidades culturais mexicana e estadunidense, no h conflitos identitrios no que diz respeito origem e ao grupo tnico ao qual pertencem. Porm, ainda assim, Cndido e Amrica desejam assimilar a cultura dos californianos. Ademais, Delaney tem conscincia de que os imigrantes so a fora motriz dos Estados Unidos. Contudo, na obra de Poulin, a relao entre quebequenses e estadunidenses se caracteriza pela convivncia cordial entre culturas e idiomas, ambos os personagens falam francs e ingls: As intervenes em ingls, a partir do momento em que os personagens
8 - Seu nome Jack? Perguntou ela ao ler o nome e o endereo que estavam direita do texto.

- como o meu irmo me chamava. Quando ramos criana, nos demos nomes Ingleses e achamos que nos representaria muito melhor! - As pessoas me chamam de a Grande Gafanhoa. Aparentemente, porque as minhas pernas so muito longas. 9 No falava francs, certamente. Nem noruegus. Os Estados Unidos no tinham uma fronteira de trs mil quilmetros com a Frana e muito menos com a Noruega. O homem era mexicano, hispnico, isso mesmo, e falava espanhol, uma lngua maluca e enrolada qual seus quatro anos de francs no colgio davam pouco acesso. (BOYLE, 1998, p. 18).

XII Congresso Internacional da ABRALIC Centro, Centros tica, Esttica

18 a 22 de julho de 2011 UFPR Curitiba, Brasil

atravessam a fronteira do Quebec com os Estados Unidos, vm habitar um texto constitudo em francs [...]. Mas essas intervenes no acontecem para causar problema ou estranhamento ao leitor, pelo contrrio, os personagens lidam perfeitamente bem com essa interseo, querendo ressaltar a naturalidade do encontro com outras culturas. (RIGOLIN, 2007, p. 25). Todavia, apesar de conviver pacificamente com o outro, Pitsmine no se relaciona bem consigo mesma, pois no consegue definir sua identidade cultural. Ao viver entre a cultura indgena e a quebequense, a personagem evidencia seu conflito identitrio: Je ne suis mme pas une vraie Indienne, dit-elle.10 (POULIN, 1998, p. 246). Logo, ao questionar a prpria origem e viver no entre lugar tnico, torna-se notvel o processo transcultural no qual ela est inserida: Quando criana, ela foi rejeitada tanto por amerndios quanto por noamerndios por causa de sua identidade transcultural. Quando adulta, suas exploraes andrginas, nomes adequados (quebequense versus amerndio), e a histria dos amerndios recontada apontam para a sua fascinao pela prpria identidade e origem cultural. (VAUTIER, 1994, p. 28).

Transculturalidade entre Fronteiras


Estar entre um lugar e outro; entre uma cultura e outra; entre uma fronteira e outra: no ser nem uma coisa nem outra. A constante transio identitria entre fronteiras leva questo transcultural: [...] et elle recommena dire quelle ntait ni une Indienne ni une Blanche, quelle tait quelque chose entre les deux et que, finalement, elle ntait rien du tout.11 Assim, diante do conflito identitrio de Pitsmine, Jack afirmou: Vous dites que vous tes quelque chose entre les deux ... Eh bien, je ne suis pas du tout de votre avis. Je trouve que vous tes quelque chose de neuf, quelque chose qui commence. Vous tes quelque chose qui ne sest encore jamais vu.12 (POULIN, 1998, p. 246-7). Portanto, em Volkswagen Blues, o processo transcultural focaliza-se na personagem Pitsmine La Grande Sauterelle e exposto a partir do momento em que ela sai do Quebec, tenta compreender sua origem, entra em contato com Jack e descobre-se quelque chose entre les deux13. Todavia, ao contrrio da obra de Poulin, que tanto na forma escrita francs e ingls quanto no discurso conflito identitrio de La Grande Sauterelle revela na fronteira Canad-Estados Unidos um espao frtil para o processo transcultural; a relao divergente entre mexicanos e estadunidenses ressalta a fronteira numa perspectiva simultnea de unir e, sobretudo, separar, sendo possvel observar que, em The Tortilla Curtain, o multiculturalismo prevalece, embora a construo narrativa, em ingls e espanhol, sugira um dilogo entre as duas culturas.

Concluso
Ns, como crticos literrios, devemos observar alm do que o texto nos apresenta como forma, pois importante, tambm, que reconsideremos a representao do relacionamento cultural e identitrio e reflitamos sobre os caminhos e meios de como analisarmos esta representao. (WALTER, 2005, p. 152). Portanto, analisamos comparativamente os romances de T. C. Boyle e Jack
10 Eu no sou mesmo uma indgena de verdade, disse ela. 11 [...] e ela comeou a dizer que ela no era nem indgena nem branca, mas algo entre os dois e que, no final, ela no era nada. 12 Voc diz que algo entre os dois ... Bem, eu no concordo com voc. Eu acho que voc algo novo, algo que comea. Voc algo que nunca foi visto. 13 [...] algo entre os dois.

Poulin, problematizando dois dos espaos fronteirios mais importantes da contemporaneidade, dentro das Amricas: aqueles entre o Canad, os Estados Unidos e o Mxico. Para tanto, verificamos como eles so retratados nas narrativas, identificamos como os temas fronteira, identidade, multiculturalismo e transculturao so abordados em cada obra e problematizamos suas semelhanas e diferenas. Nessa perspectiva, um dos pontos que enfatizamos nessa comparao situa-se no fato de que os dois textos questionam o chamado Multicultural Act, ato que na teoria garante a convivncia pacfica entre diversas culturas por meio do respeito s diferenas tnicas, culturais e sociais; porm, no colocada em prtica no cotidiano de personagens estadunidenses e mexicanos em territrio norte-americano, ao contrrio do que acontece com os personagens canadenses, no mesmo local. Portanto, em virtude desse retrato sociocultural e histrico, este estudo contribui com a atual discusso literria dentro dos Estudos Culturais e Ps-Coloniais no que diz respeito migrao e seus efeitos sobre as fronteiras polticas e culturais, s identidades transmigratrias e, concomitantemente, questo do multiculturalismo e da transculturao.

Referncias Bibliogrficas
ANZALDA, Gloria. Borderlands / La Frontera: the new mestiza. San Francisco: Spinsters; Aunt Lute, 1987. BOYLE, T. Coraghessan. Amrica. Trad. Celso Nogueira. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. _____. The Tortilla Curtain. New York: Penguin, 1995. HALL, Stuart. A Identidade Cultural na Ps-Modernidade. Trad. Tomaz Tadeu da Silva, Guaracira Lopes Louro. 11. ed. Rio de Janeiro: DP & A, 2006. POULIN, Jacques. Volkswagen Blues. Montral: Lemac, 1998. _____. Volkswagen Blues. Trad. Sheila Fischman. Toronto: Cormorant Books, 2004. RIGOLIN, Cristiane Mafalda. Deslocamento e Alteridade em Volkswagen Blues de Jacques Poulin. Porto Alegre: UFRGS, 2007. 78 p. Dissertao (Mestrado) Instituto de Letras, Programa de PsGraduao em Letras, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2007. VAUTIER, Marie. Postmodern Myth, Post-European History, and the Figure of the Amerindian: Franois Barcelo, George Bowering, and Jacques Poulin. In: Canadian Literature: a quarterly of criticism and review. Vancouver, n. 141, p. 15-33, 1994. WALTER, Roland. Rosto Colado: a dana fronteiria do contraditrio processo de significao nos Estados Unidos. In: OLIVEIRA, Marcos Guedes de. [org.]. Brasil e EUA no Novo Milnio. Recife: Editora Universitria UFPE, 2004. p. 209-231.