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Deuses africanos no Brasil o Captulo I do livro

Herdeiras do Ax
de Reginaldo Prandi (So Paulo, Hucitec, 1997, pginas 1-50)
Ax fora vital, energia, princpio da vida, fora sagrada dos orixs. Ax o nome que se d s partes dos animais que contm essas foras da natureza viva, que tambm esto nas folhas, sementes e nos frutos sagrados. Ax bno, cumprimento, votos de boa-sorte e sinnimo de Amm. Ax poder. Ax o conjunto material de objetos que representam os deuses quando estes so assentados, fixados nos seus altares particulares para serem cultuados. So as pedras e os ferros dos orixs, suas representaes materiais, smbolos de uma sacralidade tangvel e imediata. Ax carisma, sabedoria nas coisas-do-santo, senioridade. Ax se tem, se usa, se gasta, se repe, se acumula. Ax origem, a raiz que vem dos antepassados, a comunidade do terreiro. Os grandes portadores de ax, que so as venerveis mes e os venerveis pais-de-santo, podem transmitir ax pela imposio das mos; pela saliva, que com a palavra sai da boca; pelo suor do rosto, que os velhos orixs em transe limpam de sua testa com as mos e, carinhosamente, esfregam nas faces dos filhos prediletos. Ax se ganha e se perde. (Extrado de Reginaldo Prandi, Os candombls de So Paulo.)

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Deuses africanos no Brasil:


uma apresentao do candombl* Reginaldo Prandi

I: Religies populares no Brasil O catolicismo tem sido historicamente a religio majoritria do Brasil, cabendo a outras fs o lugar de religies minoritrias, mas nem por isso sem importncia no quadro das religies e da cultura, sobretudo no sculo atual. Neste segundo grupo esto as chamadas religies afro-brasileiras[1] , as quais at os anos 1930 poderiam ser includas na categoria das religies tnicas, religies de preservao de patrimnios culturais dos antigos escravos africanos e seus descendentes. Estas religies

formaram-se em diferentes reas do Brasil com diferentes ritos e nomes locais derivados de tradies africanas diversas: candombl na Bahia[2], xang em Pernambuco e Alagoas[3], tambor de mina no Maranho e Par[4], batuque no Rio Grande do Sul[5] e macumba no Rio de Janeiro[6]. A organizao das religies negras no Brasil deu-se bastante recentemente. Uma vez que as ltimas levas de africanos trazidos para o Novo Mundo durante o perodo final da escravido (ltimas dcadas do sculo 19) foram fixadas sobretudo nas cidades e em ocupaes urbanas, os africanos desse perodo puderam viver no Brasil em maior contato uns com os outros, fsico e socialmente, com maior mobilidade e, de certo modo, liberdade de movimentos, num processo de interao que no conheceram antes. Este fato propiciou condies sociais favorveis para a sobrevivncia de algumas religies africanas, com a formao de grupos de culto organizados. Por outro lado, no final do sculo passado, foram introduzidas no Pas algumas denominaes protestantes europias e norte-americanas. Essas religies floresceram, assim como espiritismo kardecista francs aqui chegado tambm no final do sculo passado, mas o catolicismo continuou sendo a preferncia de mais de 90% da populao brasileira at os anos 1950, embora na regio mais industrializada do pas, o Sudeste, a porcentagem de catlicos tenha sido menor, com um incremento mais rpido no nmero de protestantes, kardecistas e tambm seguidores da umbanda, religio afro-brasileira emergida nos anos 1930 nas reas mais urbanizadas do Pas, e que, a despeito de suas origens negras, nunca se mostrou como religio voltada para a preservao das marcas africanas originais. O quadro religioso no Brasil de hoje caracteriza-se por processo de converso complexo e dinmico, com a incorporao e mesmo criao de algumas novas religies, s vezes com a passagem do converso por vrias possibilidades de adeso. Os grupos de religies mais importantes em termos de nmeros de seguidores hoje so: o catolicismo, em suas ambas verses de religio tradicional e renovada; os evanglicos, que apresentam mltiplas facetas entre histricos e pentecostais, agora tambm se oferecendo numa nova e inusitada verso, o neopentecostalismo(Rolim, 1985; Mariano, 1995); os espritas kardecistas, e um diverso conjunto de religies

afro-brasileiras. Entre os catlicos renovados sobressaem-se as Comunidades Eclesiais de Base (Pierucci, 1983) e o novo Movimento de Renovao Carismtica (Prandi, 1991b), movimentos que se opem doutrinariamente: as CEBs mais preocupadas com questes de justia social e mais envolvidas na poltica, os carismticos mais interessados no indivduo e conservadoramente avessos a temas de conscincia social. Estimativas recentes indicam a presena de 75% de catlicos (os carismticos so 4% e os das CEBs, 2% da populao), 13% de evanglicos (3% histricos e 10% pentecostais), 4% de kardecistas e 1,5% de afro-brasileiros (Pierucci & Prandi, 1995). Dessas religies, a umbanda tem sido reiteradamente identificada como sendo a religio brasileira por excelncia, pois, nascida no Brasil, ela resulta do encontro de tradies africanas, espritas e catlicas (Camargo, 1961; Concone, 1987; Ortiz, 1978). Como religio universal, isto , dirigida a todos, a umbanda sempre procurou legitimar-se pelo apagamento de feies herdadas do candombl, sua matriz negra, especialmente os traos referidos a modelos de comportamento e mentalidade que denotam a origem tribal e depois escrava, mantendo contudo estas marcas na constituio do panteo. Comparado ao do candombl, seu processo de iniciao muito mais simples e menos oneroso e seus rituais evitam e dispensam sacrifcio de sangue. Os espritos de caboclos e pretos-velhos manifestam-se nos corpos dos iniciados durante as cerimnias de transe para danar e sobretudo orientar e curar aqueles que procuram por ajuda religiosa para a soluo de seus males. A umbanda absorveu do kardecismo algo de seu apego s virtudes da caridade e do altrusmo, assim fazendo-se mais ocidental que as demais religies do espectro afro-brasileiro, mas nunca completou este processo de ocidentalizao, ficando a meio caminho entre ser religio tica, preocupada com a orientao moral da conduta, e religio mgica, voltada para a estrita manipulao do mundo. Desde o incio as religies afro-brasileiras se formaram em sincretismo com o catolicismo, e em grau menor com religies indgenas. O culto catlico aos santos, numa dimenso popular politesta, ajustou-se como uma luva ao culto dos pantees africanos (Valente, 1977; S. Ferretti, 1995). Com a umbanda, acrescentaram-se vertente africana as contribuies do kardecismo francs, especialmente a idia de comunicao com os espritos dos mortos atravs do transe, com a finalidade de se

praticar a caridade entre os dois mundos, pois os mortos devem ajudar os vivos sofredores, assim como os vivos devem ajudar os mortos a encontrar, sempre pela prtica da caridade, o caminho da paz eterna, segundo a doutrina de Kardec. A umbanda perdeu parte de suas razes africanas, mas se espraiou por todas a regies do Pas, sem limites de classe, raa, cor (ver Captulo II). Mas no interferiu na identidade do candombl, do qual se descolou, conquistando sua autonomia. Mas o candombl tambm mudou. At 20 ou 30 anos atrs, o candombl era religio de negros e mulatos, confinado sobretudo na Bahia e Pernambuco, e de reduzidos grupos de descendentes de escravos cristalizados aqui e ali em distintas regies do Pas. No rastro da umbanda, a partir dos anos 1960, o candombl passou a se oferecer como religio tambm para segmentos da populao de origem no-africana. II: Candombl nos dias de hoje Por volta de 1950, a umbanda j tinha se consolidado como religio abertas a todos, no importando as distines de raa, origem social, tnica e geogrfica. Por ter a umbanda desenvolvido sua prpria viso de mundo, bricolage europia-africanaindgena, smbolo das prprias origens brasileiras, ela pode se apresentar como fonte de transcendncia capaz de substituir o velho catolicismo ou ento juntar-se a ele como veculo de renovao do sentido religioso da vida. Depois de ver consolidados os seus mais centrais aspectos, ainda no Rio de Janeiro e So Paulo, a umbanda espalhou-se por todo o Pas, podendo ser tambm agora encontrada vicejando na Argentina, no Uruguai e outros Pases latino-americanos, alm de Portugal (Oro, 1993; Frigerio &Carozzi, 1993; Pordeus, 1995). Durante os anos 1960, alguma coisa surpreendente comeou a acontecer. Com a larga migrao do Nordeste em busca das grandes cidades industrializadas no Sudeste, o candombl comeou a penetrar o bem estabelecido territrio da umbanda, e velhos umbandistas comearam e se iniciar no candombl, muitos deles abandonando os ritos da umbanda para se estabelecer como pais e mes-de-santo das modalidades mais tradicionais de culto aos orixs. Neste movimento, a umbanda remetida de novo ao candombl, sua velha e "verdadeira" raiz original, considerada pelos novos 1993; Pi Hugarte, 1993; Prandi, 1991c; Pollak-Eltz,

seguidores como sendo mais misteriosa, mais forte, mais poderosa que sua moderna e embranquecida descendente. Nesse perodo da histria brasileira, as velhas tradies at ento preservadas na Bahia e outros pontos do Pas encontraram excelentes condies econmicas para se reproduzirem e se multiplicarem mais ao sul; o alto custo dos ritos deixou de ser um constrangimento que as pudesse conter. E mais, nesse perodo, importantes movimentos de classe mdia buscavam por aquilo que poderia ser tomado como as razes originais da cultura brasileira. Intelectuais, poetas, estudantes, escritores e artistas participaram desta empreitada, que tantas vezes foi bater porta das velhas casas de candombl da Bahia. Ir a Salvador para se ter o destino lido nos bzios pelas mes-de-santo tornou-se um must para muitos, uma necessidade que preenchia o vazio aberto por um estilo de vida moderno e secularizado to enfaticamente constitudo com as mudanas sociais que demarcavam o jeito de viver nas cidades industrializadas do Sudeste, estilo de vida j, quem sabe?, eivado de tantas desiluses. O candombl encontrou condies sociais, econmicas e culturais muito favorveis para o seu renascimento num novo territrio, em que a presena de instituies de origem negra at ento pouco contavam. Nos novos terreiros de orixs que foram se criando ento, entretanto, podiam ser encontrados pobres de todas as origens tnicas e raciais. Eles se interessaram pelo candombl. E os terreiros cresceram s centenas. O termo candombl designe vrios ritos com diferentes nfases culturais, aos quais os seguidores do o nome de "naes" (Lima, 1984). Basicamente, as culturas africanas que foram as principais fontes culturais para as atuais "naes" de candombl vieram da rea cultural banto (onde hoje esto os pases da Angola, Congo, Gabo, Zaire e Moambique) e da regio sudanesa do Golfo da Guin, que contribuiu com os iorubs e os ew-fons, circunscritos aos atuais territrio da Nigria e Benin. Mas estas origens na verdade se interpenetram tanto no Brasil como na origem africana. Na chamada "nao" queto, na Bahia, predominam os orixs e ritos de iniciao de origem iorub. Quando se fala em candombl, geralmente a referncia o candombl queto e seus antigos terreiros so os mais conhecidos: a Casa Branca do

Engenho Velho, o candombl do Alaketo, o Ax Op Afonj e o Gantois. As mesde-santo de maior prestgio e de visibilidade que ultrapassou de muitos as portas dos candombl tm sido destas casas, como Pulquria e Menininha, ambas do Gantois, Olga, do Alaketo, e Aninha, Senhora e Stella, do Op Afonj. O candombl queto tem tido grande influncia sobre outras "naes", que tm incorporado muitas de suas prtica rituais. Sua lngua ritual deriva do iorub, mas o significado das palavras em grande parte se perdeu atravs do tempo, sendo hoje muito difcil traduzir os versos das cantigas sagradas e impossvel manter conversao na lngua do candombl. Alm do queto, as seguintes "naes" tambm so do tronco iorub (ou nag, como os povos iorubanos so tambm denominados): ef e ijex na Bahia, nag ou eba em Pernambuco, oi-ijex ou batuque de nao no Rio Grande do Sul, mina-nag no Maranho, e a quase extinta "nao" xamb de Alagoas e Pernambuco. A "nao" angola, de origem banto, adotou o panteo dos orixs iorubs (embora os chame pelos nomes de seus esquecidos inquices, divindades bantos ver Anexo), assim como incorporou muitas das prticas iniciticas da nao queto. Sua linguagem ritual, tambm intraduzvel, originou-se predominantemente das lnguas quimbundo e quicongo. Nesta "nao", tem fundamental importncia o culto dos caboclos, que so espritos de ndios, considerados pelos antigos africanos como sendo os verdadeiros ancestrais brasileiros, portanto os que so dignos de culto no novo territrio a que foram confinados pela escravido. O candombl de caboclo uma modalidade do angola centrado no culto exclusivo dos antepassados indgenas (Santos, 1992; M. Ferretti, 1994). Foram provavelmente o candombl angola e o de caboclo que deram origem umbanda. H outras naes menores de origem banto, como a congo e a cambinda, hoje quase inteiramente absorvidas pela nao angola. A nao jeje-mahin, do estado da Bahia, e a jeje-mina, do Maranho, derivaram suas tradies e lngua ritual do ew-fon, ou jejes, como j eram chamados pelos nags, e suas entidades centrais so os voduns. As tradies rituais jejes foram muito importantes na formao dos candombls com predominncia iorub.

Iniciao no candombl queto O sacerdcio e organizao dos ritos para o culto dos orixs so complexos, com todo um aprendizado que administra os padres culturais de transe, pelo qual os deuses se manifestam no corpo de seus iniciados durante as cerimnias para serem admirados, louvados, cultuados. Os iniciados, filhos e filhas-de-santo (ia, em linguagem ritual), tambm so popularmente denominados "cavalos dos deuses" uma vez que o transe consiste basicamente em mecanismo pelo qual cada filho ou filha se deixa cavalgar pela divindade, que se apropria do corpo e da mente do iniciado, num modelo de transe inconsciente bem diferente daquele do kardecismo, em que o mdium, mesmo em transe, deve sempre permanecer atento presena do esprito. O processo de se transformar num "cavalo" uma estrada longa, difcil e cara, cujos estgios na "nao" queto podem ser assim sumariados: Para comear, a me-de-santo deve determinar, atravs do jogo de bzios, qual o orix dono da cabea daquele indivduo (Braga, 1988). Ele ou ela recebe ento um fio de contas sacralizado, cujas cores simbolizam o seu orix (ver Anexo), dando-se incio a um longo aprendizado que acompanhar o mesmo por toda a vida. A primeira cerimnia privada a que a novia (abi) submetida consiste num sacrifcio votivo sua prpria cabea (ebori), para que a cabea possa se fortalecer e estar preparada para algum dia receber o orix no transe de possesso. Para se iniciar como cavalo dos deuses, a abi precisa juntar dinheiro suficiente para cobrir os gastos com as oferendas (animais e ampla variedade de alimentos e objetos), roupas cerimoniais, utenslios e adornos rituais e demais despesas suas, da famlia-de-santo, e eventualmente de sua prpria famlia durante o perodo de recluso inicitica em que no estar, evidentemente, disponvel para o trabalho no mundo profano. Como parte da iniciao, a novia permanece em recluso no terreiro por um nmero em torno de 21 dias. Na fase final da recluso, uma representao material do orix do iniciado (assentamento ou ib-orix) lavada com um preparado de folhas sagradas trituradas (amassi). A cabea da novia raspada e pintada, assim preparada para receber o orix no curso do sacrifcio ento oferecido (or). Dependendo do orix, alguns dos animais seguintes podem ser oferecidos: cabritos, ovelhas, pombas, galinhas, galos, caramujos. O sangue derramado sobre a cabea da novia, no assentamento do orix e no cho do terreiro, criando este sacrifcio um lao sagrado

entre a novia, o seu orix e a comunidade de culto, da qual a me-de-santo a cabea. Durante a etapa das cerimnias iniciticas em que a novia apresentada pela primeira vez comunidade, seu orix grita seu nome, fazendo-se assim reconhecer por todos, completando-se a iniciao como ia (iniciada jovem que "recebe" orix). O orix est pronto para ser festejado e para isso vestido e paramentado, e levado para junto dos atabaques, para danar, danar e danar. No candombl sempre esto presentes o ritmo dos tambores, os cantos, a dana e a comida (Motta, 1991). Uma festa de louvor aos orixs (toque) sempre se encerra com um grande banquete comunitrio (ajeum, que significa "vamos comer"), preparado com carne dos animais sacrificados. O novo filho ou filha-de-santo dever oferecer sacrifcios e cerimnias festivas ao final do primeiro, terceiro e stimo ano de sua iniciao. No stimo aniversrio, recebe o grau de senioridade (ebmi, que significa "meu irmo mais velho"), estando ritualmente autorizado a abrir sua prpria casa de culto. Cerimnias sacrificiais so tambm oferecidas em outras etapas da vida, como no vigsimo primeiro aniversrio de iniciao. Quando o ebmi morre, rituais fnebres (axex) so realizados pela comunidade para que o orix fixado na cabea durante a primeira fase da iniciao possa desligar-se do corpo e retornar ao mundo paralelo dos deuses (orum) e para que o esprito da pessoa morta (egum) liberte-se daquele corpo, para renascer um dia e poder de novo gozar dos prazeres deste mundo. Ritual e tica O candombl opera em um contexto tico no qual a noo judico-crist de pecado no faz sentido. A diferena entre o bem e o mal depende basicamente da relao entre o seguidor e seu deus pessoal, o orix. No h um sistema de moralidade referido ao bem-estar da coletividade humana, pautando-se o que certo ou errado na relao entre cada indivduo e seu orix particular. A nfase do candombl est no rito e na iniciao, que, como se viu brevemente, quase interminvel, gradual e secreta. O culto demanda sacrifcio de sangue animal, oferta de alimentos e vrios ingredientes. A carne dos animais abatidos nos sacrifcios votivos comida pelos membros da comunidade religiosa, enquanto o sangue e certas partes dos animais,

como patas e cabea, rgos internos e costelas, so oferecidas aos orixs. Somente iniciados tm acesso a estas cerimnias, conduzidas em espaos privativos denominados quartos-de-santo. Uma vez que o aprendizado religioso sempre se d longe dos olhos do pblico, a religio acaba por se recobrir de uma aura de sombras e mistrios, embora todas as danas, que so o ponto alto das celebraes, ocorram sempre no barraco, que o espao aberto ao pblico. As celebraes de barraco, os toques, consistem numa seqncia de danas, em que, um por um, so honrados todos os orixs, cada um se manifestando no corpo de seus filhos e filhas, sendo vestidos com roupas de cores especficas, usando nas mos ferramentas e objetos particulares a cada um deles, expressando-se em gestos e passos que reproduzem simbolicamente cenas de suas biografias mticas. Essa seqncia de msica e dana, sempre ao som dos tambores (chamados rum, rumpi e l) designada xir, que em iorub significa "vamos danar". O lado pblico do candombl sempre festivo, bonito, esplendoroso, esteticamente exagerado para os padres europeus e extrovertido. Para o grande pblico, desatento para o difcil lado da iniciao, o candombl visto como um grande palco em que se reproduzem tradies afro-brasileiras igualmente presentes, em menor grau, em outras esferas da cultura, como a msica e a escola de samba. Para o no iniciado, dificilmente se concebe que a cerimnia de celebrao no candombl seja algo mais que um eterno danar dos deuses africanos. Seguidores e clientes O candombl atende a uma grande demanda por servios mgico-religiosos de uma larga clientela que no necessariamente toma parte em qualquer aspecto das atividades do culto. Os clientes procuram a me ou pai-de-santo para o jogo de bzios, o orculo do candombl, atravs do qual problemas so desvendados e oferendas so prescritas para sua soluo. O cliente paga pelo jogo de bzios e pelo sacrifcio propiciatrio (eb) eventualmente recomendado. O cliente em geral fica sabendo qual o orix dono de sua cabea e pode mesmo comparecer s festas em que se faz a celebrao de seu orix, podendo colaborar com algum dinheiro no preparo das festividades, embora no sele nenhum compromisso com a religio. O cliente sabe quase nada sobre o processo inicitico e nunca toma parte nele. Entretanto, ele tem uma dupla importncia: antes de mais nada, sua demanda por servios ajuda a

legitimar o terreiro e o grupo religioso em termos sociais. Segundo, da clientela que provm, na maioria dos terreiros, uma substancial parte dos fundos necessrios para as despesas com as atividades sacrificiais. Comumente, sacerdotes e sacerdotisas do candombl que adquirem alto grau de prestgio na sociedade inclusiva gostam de nomear, entre seus clientes, figuras importantes dos mais diversos segmentos da sociedade. Devotos das religies afro-brasileiras podem cultuar tambm outras entidades que no os orixs africanos, como os caboclos (espritos de ndios brasileiros) e encantados (humanos que teriam vivido em outras pocas e outros pases). Durante o transe ritual, os caboclos conversam com seus seguidores e amigos, oferecendo conselhos e frmulas mgicas para o tratamento de todos os tipos de problemas. A organizao dos pantees de divindades africanas nos terreiros varia de acordo com cada nao de candombl (Santos, 1992; M. Ferretti, 1993). Caboclos e pretos-velhos (espritos de escravos) so centrais na umbanda, em que estas entidades tm papel mais importante no cotidiano da religio do que os prprios orixs. III: Comportamento humano como herana dos orixs Segundo o candombl, cada pessoa pertence a um deus determinado, que o senhor de sua cabea e mente e de quem herda caractersticas fsicas e de personalidade. prerrogativa religiosa do pai ou me-de-santo descobrir esta origem mtica atravs do jogo de bzios. Esse conhecimento absolutamente imperativo no processo de iniciao de novos devotos e mesmo para se fazerem previses do futuro para os clientes e resolver seus problemas. Embora na frica haja registro de culto a cerca de 400 orixs, apenas duas dezenas deles sobreviveram no Brasil. A cada um destes cabe o papel de reger e controlar foras da natureza e aspectos do mundo, da sociedade e da pessoa humana. Cada um tem suas prprias caractersticas, elementos naturais, cores simblicas, vesturio, msicas, alimentos, bebidas, alm de se caracterizar por nfase em certos traos de personalidade, desejos, defeitos, etc. (ver Anexo). Nenhum orix nem inteiramente bom, nem inteiramente mau. Noes ocidentais de bem e mal esto ausentes da religio dos orixs no Brasil. E os devotos acreditam que os homens e mulheres herdam muitos dos atributos de personalidade de seus orixs, de modo que em muitas situaes a conduta de algum pode ser espelhada em passagens mticas que relatam as aventuras dos orixs. Isto evidentemente

legitima, aos olhos da comunidade de culto, tanto as realizaes como as faltas de cada um. Vejamos abreviadamente algumas das caractersticas de personalidade mais usualmente atribudas aos orixs por seus seguidores[7]: Exu Deus mensageiro, divindade trickster, o trapaceiro. Em qualquer cerimnia sempre o primeiro a ser homenageado, para se evitar que se enraivea e atrapalhe o ritual. Guardio das encruzilhadas e das portas da rua. Sincretizado com o Diabo catlico. Seus smbolos so um porrete flico e tridentes de ferro. Os seguidores acreditam que as pessoas consagradas a Exu so inteligentes, sexy, rpidas, carnais, licenciosas, quentes, erticas e sujas. Filhos de Exu gostam de comer e beber em demasia. No se deve confiar nunca num filho ou numa filha de Exu. Eles so os melhores, mas eles decidem quando o querem ser. No so dados ao casamento, gostam de andar sozinhos pelas ruas, bebendo e observando os outros para apanh-los desprevenidos. Deve-se pagar a Exu com dinheiro, comida, ateno sempre que se precise de um favor dele. Como o pai, filhos de Exu nunca fazem nada sem paga. A saudao a Exu Laroy! Ogum Deus da guerra, do ferro, da metalurgia e da tecnologia. Sincretizado com Santo Antnio e So Jorge. o orix que tem o poder de abrir os caminhos, facilitando viagens e progressos na vida. Os esteretipos mostram os filhos de Ogum como teimosos, apaixonados e com certa frieza racional. Eles so muito trabalhadores, especialmente moldados para o trabalho manual e para as atividades tcnicas. Embora eles usualmente faam qualquer coisa por um amigo, os filhos e filhas de Ogum no sabem amar sem machucar: despedaam coraes. Acredita-se que sejam muito bem dotados sexualmente, tanto quanto os filhos de Exu, irmo de Ogum. Embora eles possam ter muitos interesses, os filhos de Ogum preferem as coisas prticas, detestando qualquer trabalho intelectual. Eles do bons guerreiros, policiais, soldados, mecnicos, tcnicos. Saudao: Ogunh! Oxssi Deus da caa. Sincretizado com So Jorge e So Sebastio. Orix da fartura. Seus filhos so elegantes, graciosos, xeretas, curiosos e solitrios. Embora dem bons pais e boas mes, tm sempre dificuldade com o ser amado. So amigveis, pacientes e muitas vezes ingnuos. Os filhos de Oxssi tm aparncia jovial e parece que esto sempre procura de alguma coisa. No conseguem ser monogmicos. Tm de caar noite e dia. Por isso so considerados irresponsveis. De fato, eles se sentem livres para quebrar qualquer compromisso que no lhes agrade mais. Dificilmente eles se sentem obrigados a comparecer a um encontro marcado, quando outra coisa mais interessante cruza o seu caminho. Ok ar!

Obaluai ou Omulu Deus da varola, das pragas e doenas. relacionado com todo o tipo de mal fsico e suas curas. Associado aos cemitrios, solos e subsolos. Sincretizado com So Lzaro e So Roque. Seus filhos aparentam um aspecto deprimido. So negativos, pessimistas, inspirando pena. Eles parecem pouco amigos, mas porque so tmidos e envergonhados. Seja amigo de um deles e voc descobrir que tudo o que eles precisam para ser as melhores pessoas do mundo de um pouco de ateno e uma pitada de amor. Quando envelhecem, alguns se tornam sbios, outros parecem completos idiotas. que apenas querem ficar sozinhos. Atot! Xang Deus do trovo e da justia. Sincretizado com So Jernimo. Seus filhos se do bem em atividades e assuntos que envolvem justia, negcios e burocracia. Sentem que nasceram para ser reis e rainhas, mas usualmente acabam se comportando como plebeus. So teimosos, resolutos e glutes; gananciosos por dinheiro, comida e poder. Uma pessoa de Xang gosta de se mostrar com muitos amantes, embora no sejam reconhecidos como pessoas capazes de grandes proezas sexuais. Vivem para lutar e para envolver as pessoas que o cercam na sua prpria e interminvel guerra pessoal. Gostam de criar suas famlias, protegendo seus rebentos alm do usual. Por isso so muito bons amigos e excelentes pais. Ka kabiesile! Oxum Deusa da gua doce, do ouro, da fertilidade e do amor. Sincretizada com Nossa Senhora das Candeias. Senhora da vaidade, ela foi a esposa favorita de Xang. Os filhos e filhas de Oxum so pessoas atrativas, sedutoras, manhosas e insinuantes. Elas sabem como manobrar os seus amores; so boas na feitiaria e na previso do futuro. Adoram adivinhar segredos e mistrios. So orgulhosas da beleza que pensam ter por direito natural. Podem ser muito vaidosas, atrevidas e arrogantes. Dizem que sabem tudo do amor, do namoro e do casamento, mas tm muita dificuldade em criar seus filhos adequadamente, muitas vezes at se esquecendo que eles existem. No gostam da pobreza e nem da solido. Saudao: Ora yey ! Ians ou Oi Deusa dos raios, dos ventos e das tempestades. a esposa de Xang que o acompanha na guerra. Orix guerreira que leva a alma dos mortos ao outro mundo. Sincretizada com Santa Brbara. Seus filhos e filhas so mais dotados para a prtica do sexo do que para o cultivo do amor. Deusa do erotismo, ela uma espcie de entidade feminista. As pessoas de Ians so brilhantes, conversadoras, espalhafatosas, bocudas e corajosas. Detestam fazer pequenos servios em favor dos outros, pois sentem que isso contraria sua majestade. Elas podem dar a vida pela pessoa amada, mas jamais perdoam uma traio. Eparrei! Iemanj Deusa dos grandes rios, dos mares, dos oceanos. Cultuada no Brasil como me de muitos orixs. Sincretizada com Nossa Senhora da Conceio.

Freqentemente representada por uma sereia, sua esttua pode ser vista em quase todas as cidades ao longo da costa brasileira. Ela a grande me, dos orixs e do Brasil, a quem protege como padroeira, sendo igualmente Nossa Senhora da Conceio Aparecida. Os filhos e filhas de Iemanj tornam-se bons pais e boas mes. Protegem seus filhos como lees. Seu maior defeito falar demais; so incapazes de guardar um segredo. Gostam muito do trabalho e de derrotar a pobreza. Fisicamente so pessoas pouco atraentes, mulheres de bustos exagerados, e sua presena entre outras pessoas sempre plida. Saudao: Odoy! Oxal Deus da criao. Sincretizado com Jesus Cristo. Seus seguidores vestem-se de branco s sextas-feiras. sempre o ltimo a ser louvado durante as cerimnias religiosos afro-brasileiras; reverenciado pelos demais orixs. Como criador, ele modelou os primeiros seres humanos. Quando se revela no transe, apresenta-se de duas formas: o velho Oxaluf, cansado e encurvado, movendo-se vagarosamente, quase incapaz de danar; o jovem Oxagui, danando rpido como o guerreiro. Por ter inventado o pilo para preparar o inhame como seu prato favorito, Oxagui considerado o criador da cultura material. Ao invs de sacrifcio de sangue de animais quentes, Oxal prefere o sangue frio dos caracis. Os filhos de Oxal gostam do poder, do trabalho criativo, apreciam ser bem tratados e mostram-se mandes e determinados na relao com os outros. So melhores no amor do que no sexo, gostam muito de aprender e de ensinar, mas nunca ensinam a lio completamente. So calados e chatos. Gostam de desafios, so muito bons amigos e muito bons adversrios aos que se atrevem a se opor a eles. Povo de Oxal nunca desiste. Epa Bab!

"Tal pai, tal filho." Assim, cada orix tem um tipo mtico que religiosamente atribudo aos seus descendentes, seus filhos e filhas. Atravs de mitos, a religio fornece padres de comportamento que modelam, reforam e legitimam o comportamento dos fiis (Verger, 1957, 1985b). De fato, o seguidor do candombl pode simplesmente tomar os atributos do seu orix como se fossem os seus prprios e tentar se parecer com ele, ou reconhecer atravs dos atributos da divindade bases que justificam sua conduta. Os padres apresentados pelos mitos dos orixs podem assim ser usados como modelo a ser seguido, ou como validao social para um modo de conduta j presente. Um iniciado

pode, ao familiarizar-se com seus esteretipos mticos, identificar-se com eles e reforar certos comportamento, ou simplesmente chamar a ateno dos demais para este ou aquele trao que sela sua identidade mtica. Mudar ou no o comportamento no importante; o que conta sentir-se prximo do modelo divino. Alm de seu orix dono da cabea, acredita-se que cada pessoa tem um segundo orix, que atua como uma divindade associada (junt) que complementa o primeiro. Diz-se, por exemplo: "sou filho de Oxal e Iemanj". Geralmente, se o primeiro masculino, o segundo feminino, e vice-versa, como se cada um tivesse pai e me. A segunda divindade tem papel importante na definio do comportamento, permitindo opera-se com combinaes muito ricas. Como cada orix particular da pessoa deriva de uma qualidade do orix geral, que pode ser o orix em idade jovem ou j idoso, ou o orix em tempo de paz ou de guerra, como rei ou como sdito etc. etc., a variaes que servem como modelos so quase inesgotveis. s vezes, quando certas caractersticas incontestes de um orix no se ajustam a uma pessoa tida como seu filho, no incomum nos meios do candombl duvidar-se daquela filiao, suspeitando-se que aquele iniciado est com o "santo errado", ou seja, mal identificado pela me ou pai-de-santo responsvel pela iniciao. Neste caso, o verdadeiro orix tem que ser descoberto e o processo de iniciao reordenado. Pode acontecer tambm a suspeita de que o santo est certo, mas que certas passagens mticas de sua biografia, que explicariam aqueles comportamentos, esto perdidas. No candombl sempre se tem a idia de que parte do conhecimento mtico e ritual foi perdido na transposio da frica para o Brasil, e de que em algum lugar existe uma verdade perdida, um conhecimento esquecido, uma revelao escondida. Pode-se mudar de santo, ou encetar interminvel busca deste conhecimento "faltante", busca que vai de terreiro em terreiro, de cidade em cidade, na rota final para Salvador reconhecidamente o grande centro do conhecimento sacerdotal, do ax , e s vezes at a frica e no raro mera etnografia acadmica. Reconhece-se que falta alguma coisa que precisa ser recuperada, completada. A construo da religio, de seus deuses, smbolos e significados estar sempre longe de ter se completado. Os seguidores, evidentemente, nunca se do conta disso.

IV: Religies ticas e religies mgicas O candombl uma religio basicamente ritual e a-tica, que talvez por isso mesmo veio a se constituir como uma alternativa sacral importante para diferentes segmentos sociais que vivem numa sociedade como a nossa, em que tica, cdigo moral e normas de comportamento estritas podem valer pouco, ou comportar valores muito diferentes. Nas religies ticas, a mstica exttica, a experincia religiosa do transe (que o caso do candombl), d lugar ao experimentar a idia de dever, retribuio e piedade para com o prximo, que o fundamento religioso e da religio do modo de vida, a razo de existncia e o meio de salvao. A transgresso deixa de estar relacionada com a impropriedade ritual para ser a transgresso de um princpio, tico, normativo. Nesse tipo, a religio fonte e guardi da moralidade entre os homens, j que deus a potncia tica plena e em si. Nas religies mgicas, ao contrrio, no h a idia de salvao, a de busca necessria de um outro mundo em que a corrupo est superada, mas sim a procura de interferncia neste mundo presente atravs do uso de foras sagradas que vm, elas sim, do outro mundo. Nesta classe de religies mgicas e rituais podemos perfeitamente enxergar o candombl: "Seus deuses so fortes, com paixes anlogas s dos homens, alternadamente valentes ou prfidos, amigos e inimigos entre si e contra os homens, mas em todo caso inteiramente desprovidos de moralidade, e, tanto quanto os homens, passveis de suborno, mediante o sacrifcio, e coagidos por procedimentos mgicos que fazem com que os homens venham a se tornar, pelo conhecimento que estes acabam tendo dos deuses todos, mais fortes do que os prprios deuses" (Weber, 1969, v.2: 909). Esses deuses, que so tantos, e nem mesmo se conhecem entre si, mas que so conhecidos pelo sacerdote-feiticeiro, que pode, inclusive, jogar um contra o outro para obter favores para os homens, esses deuses nunca chegam a ser potncias ticas que exigem e recompensam o bem e castigam o mal; eles esto preocupados com a sua prpria sobrevivncia e, para isso, com o cuidado de seus adeptos particulares. Da as religies mgicas no se caracterizarem pela existncia de um pacto geral de luta do bem contra o mal. Nelas, o sacerdcio e o cumprimento de prescries rituais tm finalidade meramente utilitria de manipulao do mundo natural e no

natural, de exerccio de poder sobre foras e entidades sobrenaturais malficas e demonacas, de ataque e defesa em relao ao do outro, que sempre um inimigo potencial, um oponente. No h uma teodicia capaz de nuclear a religio e nem desenvolver especulaes ticas sobre a ordem csmica, mesmo porque a religio no caso do candombl j se desenvolveu como uma colcha de retalhos, fragmentos cuja unidade vem sendo ainda buscada por alguns de seus adeptos que se pem esta questo da explicao da ordem csmica, ainda que num plano que precede o encontro de um fim transcendente, e que se ampara numa etnografia que relativisa as culturas e legitima como igualmente uniorganizadorasdo cosmo as diferentes formas de religio. Por exemplo, Juana dos Santos, em Os nag e a morte (1986), parte de uma base emprica oferecida por suas pesquisas no Brasil e na frica, e com uma reinterpretao apoiada na etnografia, cria, no papel, uma religio que no se pode encontrar nem no Brasil nem na frica, propondo para cada dimenso ritual da religio que ela reconstitui significados que procuram dar s partes o sentido de um todo, dando-se religio uma forma acabada que ela no tem. Creio no ser difcil imaginar que o candombl, de fato, comporta elementos desses dois grandes tipos de religio, mas no conjunto se aproxima mais das religies mgicas e rituais, e, como religio de servio, chega praticamente a se colar no tipo estrito de religio mgica. O prprio movimento recente de abandono do sincretismo catlico leva a um certo esvaziamento axiolgico, esvaziamento de uma tica, ainda que tnue, partilhada em comunidades de candombl antigas, emprestada do catolicismo, ou imposta por ele, uma vez que as questes de moralidade foram um terreno que o catolicismo dominador reservou para si e para seu controle no curso da formao das religies negras no Brasil. Neste movimento, entretanto, o candombl no pode mais voltar tribo original nem ao modelo de justia tradicional do ancestral, o egungun, para regrar a conduta na vida cotidiana. E nem precisa disto, pois no mais no grupo fechado que est hoje sua fora e sua importncia como religio. De todo modo, foi exatamente o desprendimento do candombl de suas de amarras tnicas originais que o transformou numa religio para todos, ainda que sendo (ou talvez porque) uma religio atica, permitindo tambm a oferta de servios mgicos para uma populao fora do grupo de culto, que est habituada a compor,

com base em muitos fragmentos de origens diferentes, formas privadas, s vezes at pessoais, de interpretao do mundo e de interveno nele por meios objetivos e subjetivos e cujo acesso est codificado numa relao de troca, numa relao comercial para um tipo de consumo imediato, diversificado e particularizvel que contraposto ao consumo massificado que a sociedade pressupe e obriga. Estou me referindo especialmente a indivduos de classe mdia que usam experimentar cdigos com os quais no mantm vnculos e compromissos duradouros, e que o fazem por sua livre escolha, podendo contar com um repertrio tanto mais variado quanto possvel. V: Uma religio para os excludo Os cultos dos orixs no Brasil, dos quais excluo em grande parte a umbanda, pela dimenso kardecista-catlica que compe seu plano de moralidade, mas nos quais incluo as formas do candombl baiano, do xang pernambucano, batuque gacho, tambor-de-mina do Nordeste ocidental etc., tm sido, pelo menos desde os anos 30, e ininterruptamente, verdadeiros redutos homossexuais, de homossexuais de classe social inferior. Com exceo de Ruth Landes, em seu escrito de 1940 (Landes, 1967), at bem pouco tempo os pesquisadores que erigiram a literatura cientfica sobre o candombl sempre esconderam este fato, ou ao menos o relevaram como trao de algum terreiro "culturalmente decadente". Ora, o homossexualismo est presente mesmo nas casas mais tradicionais do pas, no viu quem no quis (sobre estudos contemporneos, ver bibliografia em Teixeira, 1987). O homossexual, sobretudo o homem, sempre foi obrigado a publicizar a sua intimidade como nico meio de encontrar parceria sexual, e, ao publicizar sua intimidade, obrigava-se a desempenhar um papel social que no pusesse em risco a sua busca de parceiro, isto , que no pusesse em risco o parceiro potencial, um papel que o mostrava como o de fora, o diferente, o no includo, mas que ainda assim no chegava a oferecer qualquer risco de "contaminao" do parceiro, que para efeito pblico no chegava nunca a mudar de papel sexual. Sua diferena o obrigou a desenvolver padres de conduta que o identificasse facilmente: para ser homossexual era preciso mostrar-se homossexual. Pois nenhuma instituio social no Brasil, afora o candombl, jamais aceitou o homossexual como uma categoria que no precisa

necessariamente esconder-se, anulando-o enquanto tal. S com os movimentos gay de origem norte-americana, a partir dos anos 60, que se buscou quebrar a idia de que o homossexual tinha que "parecer" diferente, num jogo que valorizou a semelhana e que, talvez, tenha dado suporte para a guetificao e "formao demogrfica" dos hoje denominados "grupos de risco" da AIDS. Esta aceitao de um grupo to problemtico para outras instituies, religiosas ou no, tambm demonstra a aceitao que o candombl tem deste mundo, mesmo quando, no extremo, trata-se do mundo da rua, do cais do porto, dos meretrcios e portas de cadeia. Grandssima e exemplar a capacidade do candombl de juntar os santos aos pecadores, o maculado ao limpo, o feio ao bonito. Se concordarmos que as maiores concentraes relativas de homossexuais e bissexuais ocorrem nas grandes cidades, onde podem refugiar-se no anonimato e na indiferena que os grandes centros oferecem (alm de oferecerem locais e instituies de publicizao, que na cidade grande podem funcionar como espaos fechados, isto , pblicos porm privatizados), encontramos uma razo a mais para o sucesso do candombl em So Paulo a possibilidade de fazer parte de um grupo religioso, isto , voltado para o exerccio da f, mas que ao mesmo tempo ldico, reforador da personalidade, capaz de aproveitar os talentos estticos individuais e, por que no?, um nada desprezvel meio de mobilidade social e acumulao de prestgio, coisas muito pouco ou nada acessveis aos homossexuais em nossa sociedade. Ainda mais quando se pobre, pardo, migrante, pouco escolarizado. O candombl assim, de fato, uma religio apetrechada para oferecer estratgias de vida que as cincias sociais jamais imaginaram. Esta relao entre sacerdcio e homossexualidade no prerrogativa nem do candombl e nem de nossa civilizao. Mas o que faz do candombl uma religio to singular o fato de que todos os seus adeptos devem exercer necessariamente algum tipo de cargo sacerdotal. E qualquer que seja o cargo sacerdotal ocupado, ningum precisa esconder ou disfarar suas preferncias sexuais. Ao contrrio, pode at usar o cargo para legitimar a preferncia, como se usa o orix para explicar a diferena. Para melhor entendermos isso tudo, entretanto, teramos tambm que no deixar esquecido o fato de contarmos inclusive com variantes de uma sociabilidade, jeitos de ser e de viver, vivenciadas por grande parte da populao brasileira mais pobre (que de todo

lugar do pas vai se juntando nas periferias metropolitanas), hoje no importando muito mais sua origem de cor, mas que resultante tambm do nosso recente passado escravista, que amputava normas de conduta, suprimia instituies familiares e aleijava at mesmo as religies das populaes escravas. Donde fica evidentssimo ser o candombl uma religio brasileira muito mais que a simples reproduo de cultos africanos aos orixs como existiram e como existem alm-mar. Considero bastante significativo o fato de o culto aos orixs, no Brasil, ter se "descolado" do culto dos antepassados, os egunguns a que j me referi (os quais aqui ganharam um culto parte nos candombls de egungun). Na frica, eles no eram apenas partes de um mesmo universo religioso: o orix era cultuado para zelar pela famlia e pelo indivduo, o antepassado era cultuado para cuidar da comunidade como um todo. O antepassado garantia a regra, o orix garantia a fora sagrada agindo sobre a natureza. Mas se o candombl libera o indivduo, ele libera tambm o mundo. Ele no tem uma mensagem para o mundo, no saberia o que fazer com ele se lhe fosse dado transform-lo, no uma religio da palavra, nunca ser salvacionista. sem dvida uma religio para a metrpole, mas somente para uma parte dela, como destino das outras religies hoje. O candombl pode ser a religio ou a magia daquele que j se fartou da transcendncia despedaada pelo consumo da razo, da cincia e da tecnologia e que se encontrou desacreditado do sentido de um mundo inteiramente desencantado e o candombl ser a uma religio atica para uma sociedade pstica. Mas tambm pode ser a religio e a magia daquele que sequer chegou a experimentar a superao das condies de vida caladas por uma certa sociabilidade do salve-se quem puder, onde o outro no conta e, quando conta, conta ou como opressor ou como vtima potencial, como inimigo, como indesejvel, como o que torna demasiado pesado o fardo de viver num mundo que parece ser por demais desordenado e o candombl poder ser ento uma religio atica para uma sociedade pr-tica. VI: Sacerdotes e feiticeiros No candombl, a iniciao significa fazer parte dos quadros sacerdotais, que so basicamente de duas naturezas (dos que entram em transe e dos que no), organizados hierarquicamente e que pressupem um tipo de mobilidade ex

opere operato. Todo ia que passar por suas obrigaes pode chegar a pai-de-santo ou me-de-santo, independentemente de seu comportamento na vida cotidiana, isto , fora dos limites impostos pelas obrigaes rituais do devoto para com seu deus e alheio aos deveres de lealdade para com o seu iniciador, o qual, entretanto, pode ser substitudo por outro atravs de adoo ritual, sempre que ocorrer, por um motivo ou outro, quebra pblica desta relao de lealdade e dependncia. Ser pai ou me-de-santo no aspirao de todos os iniciados, nem jamais pode ser em se tratando da categoria dos ebmis no rodantes (equedes e ogs). Entretanto, perspectiva muito importante para boa parcela dos adeptos. Provenientes, em geral, de classes sociais baixas (e agora no importa mais se so brancos ou se negros) vir a ser um pai-de-santo representa para os iniciados a possibilidade de exercer uma profisso que, nascida como ocupao voltada para os estratos baixos e de origem negra, passou recentemente, ao compor os quadros dos servios de oferta generalizada a todos os seguimentos sociais, a reivindicar o status de uma profisso de classe mdia, como j ocorreu com outras atividades profissionais e em outros contextos sociais (Hobsbawn, 1984: 299). O pai-de-santo no mais a figura escondida, perseguida, desprezada. Ele tem visibilidade na sociedade e transita o tempo todo nos meios de classe mdia, que o buscam em seu terreiro e, assim fazendo, tiram-no do anonimato. Ao mostrar-se em pblico, o pai-de-santo v-se obrigado a ostentar smbolos que expressem a sua profisso. No contando com cabedal intelectual adquirido na escola o que decisivo na identidade de classe mdia da maioria das profisses no proletrias, ainda que simbolicamente o pai e a me-de-santo fazem-se perceber por um estilo de vesturio e um excesso de jias ou outros enfeites levados no pescoo, na cabea, na cintura e nos pulsos, que do a impresso de serem originalmente africanos ou de origem africana, mas cuja "tradio" no tem mais que meio sculo. Ele e ela fazem-se diferentes e, quanto mais diferentes, melhor. Um outro "sinal" de prestgio amealhado com freqncia por sacerdotes do candombl, bem como da umbanda, so as medalhas e comendas concedidas por inmeras sociedades medalhsticas de finalidade autopromocional, e que servem para substituir, s vezes com vantagens, os diplomas e graus universitrios. Tudo isto faz parte de um processo de mobilidade social que est ao alcance de pessoas que, por suas origens

sociais, dificilmente encontrariam outro canal de ascenso social. A mobilidade e a visibilidade social que sua profisso agora pressupe so importantes para conferir ao pai-de-santo uma presena voltada para fora do terreiro, que lhe garanta um fluxo de clientes cujo pagamento por servios mgicos permite a constituio de um fundo econmico que facilita, no mnimo materialmente, a sua realizao como lder religioso de seu grupo de adeptos, numa religio em que o dispndio material muito grande e decididamente muito significativo. Este pai-de-santo e esta me-de-santo so sacerdotes de uma religio em que as tenses entre magia e prtica religiosa esto descartadas. Pode-se finalmente ser, ao mesmo tempo, o sacerdote e o feiticeiro, numa situao social em que cada um destes papis reforar o outro. E numa sociedade em que cada um deles estar orientado, preferencialmente, para grupos, e at mesmo classes sociais, diferentes. Ao se realizar como instituio legitimada de prtica mgica, o candombl na metrpole faz parte publicamente do jogo de mltiplos aspectos atravs do qual cada grupo ou cada pessoa, individualmente, capaz de construir sua prpria fonte de explicao, de transcendncia e de interveno no mundo. A capacidade de se manter como religio atica, que o candombl demonstra ter, permite-lhe vantajosa flexibilidade em relao s outras religies ticas e a abertura para um mercado religioso de consumo ad hoc, por parte dos clientes no religiosos, que as religies de converso em geral no tm. A racionalizao do jogo de bzios e do eb (ao se apresentarem como menos sacralizados do que na verdade o so), o atendimento privativo e com hora marcada, o anonimato do servio, a explicitao do pagamento monetrio na relao de troca, a presena do pai-de-santo num mercado pblico regido por regras de eficincia e competncia profissional, bem como suas prprias regras aticas no plano do grupo religioso, fazem desta religio tribal de deuses africanos uma religio para a metrpole, onde o indivduo cada vez mais um bricoleur. Nesta sociedade metropolitana no rastro das transformaes sociais de mbito mundial dos ltimos cinqenta anos a construo de sistemas de significados depende cada vez mais da vontade de grupos e indivduos. Neste movimento, os temas religiosos relevantes, como afirma Luckmann, podem ser

selecionados a partir de diferentes preferncias particulares. No limite, cada indivduo pode ter o seu particular e pessoal modelo de religiosidade independente dos grandes sistemas religiosos totalizadores que marcaram, at bem pouco, a histria da humanidade. Os deuses tribais africanos adotados na metrpole no so mais os deuses da tribo. So deuses de uma civilizao em que o sentido da religio e da magia passou a depender, sobretudo, do estilo de subjetividade que o homem, em grupo ou solitariamente, escolhe para si. VII: A religio dos orixs na sociedade contempornea O candombl, tal como existe hoje nos grandes centros urbanos do Brasil, capaz de oferecer a seus seguidores algo diferente daquilo que a religio dos orixs, em tempos mais antigos, podia certamente propiciar, quando sua presena significava para o escravo a ligao afetiva e mgica ao mundo africano do qual fora arrancado pela escravido. Quando o candombl se organizou no Nordeste, no sculo 19, ele permitia ao iniciado a reconstruo simblica, atravs do terreiro, da sua comunidade tribal africana perdida. Primeiro ele o elo com o mundo original. Ele representava, assim, o mecanismo atravs do qual o negro africano e brasileiro podia distanciar-se culturalmente do mundo dominado pelo opressor branco. O negro podia contar com um mundo negro, fonte de uma frica simblica, mantido vivo pela vida religiosa dos terreiros, como meio de resistncia ao mundo branco, que era o mundo do trabalho, do sofrimento, da escravido, da misria. Bastide mostrou como a habilidade do negro, durante o perodo colonial, de viver em dois diferentes mundos ao mesmo tempo era importante para evitar tenses e resolver conflitos difceis de suportar sob a condio escrava (Bastide, 1975). Logo, o mesmo negro que reconstruiu a frica nos candombls, reconheceu a necessidade de ser, sentir-se e se mostrar brasileiro, como nica possibilidade de sobrevivncia, e percebeu que para ser brasileiro era absolutamente imperativo ser catlico, mesmo que se fosse tambm de orix. O sincretismo se funda neste jogo de construo de identidade. O candombl nasce catlico quando o negro precisa ser tambm brasileiro.

Quando o candombl, a partir dos anos 1960, deslancha a caminho de se tornar religio universal, afrouxa-se seu foco nas diferenas raciais e ele vai deixando para trs seu significado essencial de mecanismo de resistncia cultural, embora continue a prover esse mecanismo a muitas populaes negras que vivem de certo modo econmica e culturalmente isoladas em regies tradicionais do Brasil. As novas condies de vida na sociedade brasileira industrializada fazem mudar radicalmente o sentido sociolgico do candombl. Se at poucas dcadas atrs ele significava uma reao segregao racial numa sociedade tradicional, em que as estruturas sociais tinham mais o aspecto de estamentos que de classes, agora ele tem o sentido de escolha pessoal, livre, intencional: algum adere ao candombl no pelo fato de ser negro, mas porque sente que o candombl pode fazer sua vida mais fcil de ser vivida, porque ento talvez se possa ser mais feliz, no importa se se branco ou negro[8]. Evidentemente, embora o processo de escolha religiosa possa ter conseqncias sociais significativas para a sociedade como um todo na medida que com a escolha certas religies podem ser mais reforadas e neste sentido ter aumentada sua influncia na sociedade qualquer eficcia da religio no que diz respeito esfera ntima s pode ser avaliada pelo indivduo que a ela se converte. O desatar de laos tnicos que, no curso da ltimas trs dcadas, tem transformado o candombl numa religio para todos, tambm propiciou um nada desprezvel alargamento da oferta de servios mgicos para a populao exterior aos grupos de culto. Uma clientela j acostumada a compor vises de mundo particulares a partir de fragmentos originrios de diferentes mtodos e fontes de interpretao da vida. O candombl oferece smbolos e sentidos hoje muito valorizados pela msica, literatura, artes em geral, os quais podem ser fartamente usados pela clientela na composio dessa viso de mundo caleidoscpica, sem nenhum compromisso religioso. O cliente de classe mdia que vai aos candombls para jogar bzios e fazer ebs o bricoleur que tambm tem procurado muitas outras fontes no racionais de sentido para a vida e de cura para males de toda natureza. Certamente o candombl deste cliente bem diferente do candombl do iniciado, mas nenhum deles contradiz o sentido do outro. O candombl uma religio que tem no centro o rito, as frmulas de repetio, pouco importando as diferenas entre o bem e o mal no sentido cristo. O candombl

administra a relao entre cada orix e o ser humano que dele descende, evitando, atravs da oferenda, os desequilbrios desta relao que podem provocar a doena, a morte, as perdas materiais, o abandono afetivo, os sofrimentos do corpo e da alma e toda sorte de conflito que leva infelicidade. Como religio em que no existe a palavra no sentido tico, nem a conseqente pregao moral, o candombl (juntamente com a umbanda, que contudo tem seu aspecto de religio atica atenuado pela incorporao de virtudes teologais do kardecismo, como a caridade) sem dvida uma alternativa religiosa importante tambm para grupos sociais que vivem numa sociedade como a nossa, em que a tica, os cdigos morais e os padres de comportamento estritos podem ter pouco, variado e at mesmo nenhum valor. O candombl uma religio que afirma o mundo, reorganiza seus valores e tambm reveste de estima muitas das coisa que outras religies consideram ms: por exemplo, o dinheiro, os prazeres (inclusive os da carne), o sucesso, a dominao e o poder. O iniciado no tem que internalizar valores diferentes daqueles do mundo em que ele vive. Ele aprende os ritos que tornam a vida neste mundo mais fcil e segura, mundo pleno de possibilidades de bem-estar e prazer. O seguidor do candombl propicia os deuses na constante procura do melhor equilbrio possvel (ainda que temporrio) entre aquilo que ele e tem e aquilo que ele gostaria de ser e ter. Nessa procura, fundamental que o iniciado confie cegamente em sua me-desanto. Guiado por ela, este fiel aprende, ano aps ano, a repetir cada uma das frmula iniciticas necessrias manipulao da fora sagrada da natureza, o ax. No se pode ser do candombl sem constantemente refazer o rito, como no se pode ser evanglico sem constantemente examinar a prpria conscincia procura da culpa que delata a presena das paixes que precisam ser exorcizadas. O bom evanglico, para se salvar da danao eterna, precisa aniquilar seus desejos mais escondidos; o bom filho-de-santo precisa realizar todos os seus desejos para que o ax, a fora sagrada de seu orix, de quem continuidade, possa se expandir e se tornar mais forte. Aceitando o mundo como ele , o candombl aceita a humanidade, situando-a no centro do universo, apresentando-se como religio especialmente dotada para a sociedade narcisista e egosta em que vivemos. Porque o candombl no distingue entre o bem e o mal do modo como aprendemos com o cristianismo, ele tende a atrair tambm toda sorte de indivduos

que tm sido socialmente marcados e marginalizados por outras instituies religiosas e no religiosas. Isto mostra como o candombl aceita o mundo, mesmo quando ele o mundo da rua, da prostituio, dos que j cruzaram as portas da priso. O candombl no discrimina o bandido, a adltera, o travesti e todo tipo de rejeitado social. Mas se o candombl libera o indivduo, ele tambm libera o mundo: no tem para este nenhuma mensagem de mudana; no deseja transform-lo em outra coisa, como se propem, por exemplo, os catlicos que seguem a Teologia da Libertao, sempre interessados em substituir este mundo por outro mais justo. O candombl se preocupa sobretudo com aspectos muito concretos da vida: doena, dor, desemprego, deslealdade, falta de dinheiro, comida e abrigo mas sempre tratando dos problemas caso a caso, indivduo a indivduo, pois no se trabalha aqui com a noo de interesses coletivos, mas sempre com a de destino individual. O candombl tambm pode ser a religio ou a magia daquele que j se fartou dos sentidos dados pela razo, cincia e tecnologia, e que deixou de acreditar no sentido de um mundo totalmente desencantado, que deixou para trs a magia, em nome da eficcia do secular pensamento moderno. Talvez o candombl possa ser a religio daquele que no consegue atinar com o senso de justia social suficiente para resolver muitos dos problemas que cada indivduo enfrenta no curso de sua vida pelo mundo desencantado. O candombl tambm oferece a seus iniciados e simpatizantes uma particular possibilidade de prazeres estticos, que se esparrama pelas mais diferentes esfera da arte e da diverso, da msica cozinha, do artesanato escola de samba, alm da fascinao do prprio jogo de bzios, o porto de entrada para o riqussimo universo cultural dos orixs. O candombl ensina, sobretudo, que antes de se louvarem os deuses, imperativo louvar a prpria cabea; ningum ter um deus forte se no estiver bem consigo mesmo, como ensina o dito tantas vezes repetidos nos candombls: "Ori buruku kossi orix", ou "Cabea ruim no tem orix". Para os que se convertem, isso faz uma grande diferena em termos de auto-estima. Na nossa sociedade das grandes metrpoles, se a construo de sentidos depende cada vez mais do desejo de grupos e indivduos que podem escolher esta ou aquela religio, ou fragmentos delas, a relevncia dos temas religiosos igualmente pode ser atribuda de acordo com preferncias privadas. A religio agora matria de

preferncia, de tal sorte que at mesmo escolher no ter religio alguma inteiramente aceitvel socialmente. Assim, os deuses africanos apropriados pelas metrpoles da Amrica do Sul no so mais deuses da tribo, impostos aos que nela nascem. Eles so deuses numa civilizao em que os indivduos so livres para escolh-los ou no, continuar fielmente nos seus cultos ou simplesmente abandon-los. O candombl pode tambm significar a possibilidade daquele que pobre e socialmente marginalizado ter o seu deus pessoal que ele alimenta, veste e ao qual d vida para que possa ser honrado e homenageado por toda uma comunidade de culto. Quando a filha-de-santo se deixa cavalgar pelo seu orix, a ela se abre como palco o barraco em festa, para o que talvez seja a nica possibilidade na sua pobre vida de experimentar uma apresentao solo, de estar no centro das atenes, quando seu orix, paramentado com as melhores roupas e ferramentas de fantasia, h de ser admirado e aclamado por todos os presentes, qui invejado por muitos. E por toda a noite o cavalo dos deuses h de danar, danar e danar. Ningum jamais viu um orix to bonito como o seu.

Anexo: Atributos bsicos dos orixs no candombl (Nao queto)

Orix Exu

Ogum Oxssi ou Od Ossaim Oxumar Obaluai ou Omulu Xang Oi ou Ians Ob Oxum Logun-Ed Eu Iemanj Nan Oxagui (Oxal Jovem) Oxaluf (Oxal Velho)

Atribuio orix mensageiro, guardio das encruzilhadas e da entrada das casas orix da metalurgia, da agricultura e da guerra orix da caa (fauna) orix da vegetao (flora) orix do arco-ris

Sexo M

Elemento Natural minrio de ferro

Patronagem comunicao, transformao, potncia sexual estradas abertas, ocupaes manuais, soldados e polcia fartura de alimentos eficcia dos remdios e da medicina riqueza que provm das colheitas (chuva) cura de doenas fsicas governo, justia, tribunais, ocupaes burocrtica sensualidade, amor carnal, desastres atmosfricos trabalho domstico e o poder da mulher amor, ouro, fertilidade, gestao, vaidade o mesmo que Oxum e Oxssi, seus pais harmonia domstica maternidade, famlia, sade mental educao, senioridade e morte cultura material, sobrevivncia o sopro da vida

M M M M e F (andrgino)

ferro forjado florestas folhas chuva e condies atmosfricas terra, solo trovo e pedras (pedra de raio) relmpagos, raios, vento tempestade rios rios, lagoas e cachoeiras rios e florestas nascentes e riachos mar, grandes rios lama, pntanos ar ar

orix da varola, pragas M e doenas orix do trovo M orix do relmpago, dona dos espritos dos mortos orix dos rios F F

orix da gua doce e F dos metais preciosos orixs dos rios que M ou F (alternadamente) correm nas florestas orix das fontes F orix das grandes F guas, do mar orix da lama do fundo F das guas orix da criao M (criao da cultura material) orix da criao M e F (princpio da Criao) (criao da humanidade)

Orix Exu Ogum Oxssi ou Od Ossaim Oxumar Obaluai ou Omulu Xang Oi ou Ians Ob Oxum Logun-Ed Eu Iemanj

Representao material/ Fetiche/ Assentamento laterita enterrada e garfos de ferro em alguidar de barro instrumentos agrcolas de ferro em miniatura em alguidar de barro pequeno arco-e-flecha de metal (of) em alguidar de barro feixe de seis setas de ferro com folhas e um pssaro no centro, em alguidar de barro duas cobras de metal entrelaadas cuscuzeiro de barro com lanas de ferro pedra em uma gamela seixo de rio em sopeira seixo de rio em sopeira de loua seixo de rio em sopeira de loua

Elemento mtico fogo e terra terra terra terra gua terra fogo ar, gua e fogo gua gua

Cores das roupas vermelho e preto azul escuro, verde e branco azul turquesa e verde verde e branco amarelo, verde e preto vermelho, branco e preto, com capuz de palha vermelho, marrom e branco marrom e vermelho escuro ou branco vermelho e dourado

Cores das contas vermelho e preto (alternadas) azul escuro ou verde azul turquesa verde e branco (alternadas) amarelo, verde e preto, ou bzios vermelho, branco e preto

of de metal e seixos de rio em gua e terra alguidar de barro cobra de ferro e seixos em gua sopeira de loua seixo do mar em sopeira de loua gua

vermelho e branco (alternadas) marrom ou vermelho escuro vermelho e amarelo translcido amarelo ou dourado com amarelo translcido pouco de azul dourado e azul turquesa dourado translcido e turquesa (alternadas) vermelho e amarelo bzios azul claro, branco, verde de vidro s incolor, ou claro com azul ou verde translcidos alternadamente prpura, azul e branco brancas rajadas de azul cobalto branco (com um mnimo branco e azul real de azul real) branco branco

Nan Oxagui (Oxal Jovem) Oxaluf (Oxal Velho)

seixos e bzios em sopeira pequeno pilo de prata ou estanho e seixo em sopeira de loua branca crculo de prata ou estanho e seixo em sopeira de loua branca

gua ar ar

Orix Exu Ogum Oxssi ou Od Ossaim Oxumar Obaluai ou Omulu Xang Oi ou Ians Ob Oxum Logun-Ed Eu Iemanj Nan Oxagui (Oxal Jovem) Oxaluf (Oxal Velho)

Animais sacrificiais bode e galo pretos cabrito e frango animais de caa e porco caprinos e aves machos e fmeas cabrito e cabra porco carneiro e cgado cabra galinha cabra e galinha cabra e galinha casal de cabritos e de aves cabra e galinha pata, cabra, ovelha, peixe cabra e capivara caracol (catassol) caracol (catassol)

Comidas favoritas

Nmeros no jogo de bzios farofa com dend 1 7 feijoada e inhame assado 3 7 milho cozido com fatias de coco; 3 frutas 6 milho cozido temperado com 1 fumo, frutas 7 batata doce cozida e amassada 3 6 11 pipoca com fatias de coco 1 3 11 amal: quiabo cortado em fatias 4 cozido no dend com camaro 6 seco 12 acaraj: bolinhos de feijo 4 fradinho fritos em dend 9 omelete com quiabo 4 6 9 omolocum: pur de feijo fradinho 5 enfeitado com cinco ovos cozidos 8 milho cozido, peixe e frutas feijo preto com ovos cozidos arroz coberto com clara batida, canjica, peixe assado mingau de farinha de mandioca inhame pilado e canjica canjica, arroz com mel, inhame pilado 6 7 9 3 6 3 9 10 3 8 11 8 10

Dia da semana Segunda-feira Tera-feira Quinta-feira Quinta-feira Sbado Segunda-feira Quarta-feira Quarta-feira Quarta-feira Sbado Quinta-feira Sbado Sbado Segunda-feira Sexta-feira Sexta-feira

Orix

Objetos rituais

Tabus dos filhos carregar objetos na cabea embebedar-se Santo catlico Diabo

Exu og: basto com (chamado Barano formato flico batuque do Rio Grande do Sul) Ogum espada Oxssi ou Od

Sincretismo/ Correspondncia Vodum Jeje Inquice Banto Elegbara Bombogira Bara Aluvi Elegu Gun Dou Azac Incci Roximucumbe Gongobira Mutacalombo Catend Angor Cafun Cavungo Zzi Matamba Bumburucema

Ossaim Oxumar Obaluai ou Omulu Xang Oi ou Ians Ob Oxum Logun-Ed Eu

of: arco-e-flexa de comer mel metal; eru: espantamosca de rabo de cavalo lana e trs cabaas assobiar Santo Onofre contendo as folhas sagradas espada e cobras de rastejar So Bartolomeu metal xaxar: cetro feito de ir a funerais So Lzaro fibras das folhas do So Roque dendezeiro com bzios ox: machado duplo; contato com mortos e So Jernimo xere: chocalho de metalcemitrios; vestir-se So Joo de vermelho espada e eru (espanta- comer carneiro ou Santa Brbara mosca) ovelha, comer abbora espada e escudo comer cogumelos; Santa Joana D'Arc circular usar brincos abeb: leque de metal comer peixe de Nossa Senhora das amarelo; espada escamas Candeias of e abeb

Santo Antnio So Jorge So Jorge So Sebastio

Agu D Bessm Acssi-Sapat Xapan Bad Quevios Sob

espada e chocalho de matria vegetal; esfera Iemanj abano de metal branco comer caranguejo; e espada matar camundongoou barata Nan ibiri: cetro em forma de usar facas de metal arco, de fibras das folhas do dendezeiro com bzios Oxagui (Oxal mo de pilo de prata comida com dend; Jovem) ou de material branco vinho de palma; usar roupa colorida s sextas-feiras Oxaluf (Oxal opaxor: cajado comida com dend; Velho) prateado com pingentes vinho de palma; usar representando a criao roupa colorida s do mundo sextas-feiras

Aziritobosse Nav Navezuarina usar roupa marrom ou So Miguel Arcanjo Bosso Jara vermelha comer aves fmeas Santa Lcia Eu Nossa Senhora da Conceio Santana Ab Nan

Samba Quissambo

Dandalunda Quissembe

Jesus (Menino)

Jesus (Crucificado Li ou Redentor)

Zambi

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