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Vrus Vrus so os nicos organismos acelulares da Terra atual.

Os vrus so seres muito simples e pequenos (medem menos de 0,2 m), formados b asicamente por uma cpsula proteica envolvendo o material gentico, que, dependendo do tipo de vrus, pode ser o DNA, RNA ou os dois juntos (citomegalovrus). A palavra vrus vem do Latim vrus que significa fludo venenoso ou toxina. Atualmente utilizad a para descrever os vrus biolgicos, alm de designar, metaforicamente, qualquer cois a que se reproduza de forma parasitria, como ideias. O termo vrus de computador na sceu por analogia. A palavra vrion ou vron usada para se referir a uma nica partcula viral que estiver fora da clula hospedeira. Das 1.739.600 espcies de seres vivos conhecidos, os vrus representam 3.600 espcies.

Ilustrao do vrus HIV mostrando as protenas do capsdeo responsveis pela aderencia na cl la hospedeira. Vrus uma partcula basicamente proteica que pode infectar organismos vivos. Vr us so parasitas obrigatrios do interior celular e isso significa que eles somente se reproduzem pela invaso e possesso do controle da maquinaria de auto-reproduo celu lar. O termo vrus geralmente refere-se s partculas que infectam eucariontes (organi smos cujas clulas tm carioteca), enquanto o termo bacterifago ou fago utilizado par a descrever aqueles que infectam procariontes (domnios bacteria e archaea).

Tipicamente, estas partculas carregam uma pequena quantidade de cido nucleico (seja DNA ou RNA, ou os dois) sempre envolto por uma cpsula proteica denominada capsdeo. As protenas que compe o capsdeo so especficas para cada tipo de vrus. O caps mais o cido nucleico que ele envolve so denominados nucleocapsdeo. Alguns vrus so fo rmados apenas pelo ncleo capsdeo, outros no entanto, possuem um envoltrio ou envelo pe externo ao nucleocapsdeo. Esses vrus so denominados vrus encapsulados ou envelopa dos.

O envelope consiste principalmente em duas camadas de lipdios derivadas d a membrana plasmtica da clula hospedeira e em molculas de protenas virais, especficas para cada tipo de vrus, imersas nas camadas de lipdios. So as molculas de protenas virais que determinam qual tipo de clula o vrus i r infectar. Geralmente, o grupo de clulas que um tipo de vrus infecta bastante rest rito. Existem vrus que infectam apenas bactrias, denominadas bacterifagos, os que i nfectam apenas fungos, denominados micfagos; os que infectam as plantas e os que infectam os animais, denominados, respectivamente, vrus de plantas e vrus de anima is. Os vrus no so constitudos por clulas, embora dependam delas para a su a multiplicao. Alguns vrus possuem enzimas. Por exemplo o HIV tem a enzima Transcri ptase reversa que faz com que o processo de Transcrio reversa seja realizado (form ao de DNA a partir do RNA viral). Esse processo de se formar DNA a partir de RNA v iral denominado retrotranscrio, o que deu o nome retrovrus aos vrus que realizam ess e processo. Os outros vrus que possuem DNA fazem o processo de transcrio (passagem da linguagem de DNA para RNA) e s depois a traduo. Estes ltimos vrus so designados de adenovrus.

Vrus so parasitas intracelulares obrigatrios: a falta de hialoplasma e ribo ssomos impede que eles tenham metabolismo prprio. Assim, para executar o seu cicl o de vida, o vrus precisa de um ambiente que tenha esses componentes. Esse ambien te precisa ser o interior de uma clula que, contendo ribossomos e outras substncia s, efetuar a sntese das protenas dos vrus e, simultaneamente, permitir que ocorra a m ultiplicao do material gentico viral. Em muitos casos os vrus modificam o metabolismo da clula que parasit am, podendo provocar a sua degenerao e morte. Para isso, preciso que o vrus inicial mente entre na clula: muitas vezes ele adere parede da clula e "injeta" o seu mate rial gentico ou ento entra na clula por englobamento - por um processo que lembra a fagocitose, a clula "engole" o vrus e o introduz no seu interior.

Vrus, seres vivos ou no? Vrus no tm qualquer atividade metablica quando fora da clula hospedeira: ele s no podem captar nutrientes, utilizar energia ou realizar qualquer atividade bio ssinttica. Eles obviamente se reproduzem, mas diferentemente de clulas, que cresce m, duplicam seu contedo para ento dividir-se em duas clulas filhas, os vrus replicam -se atravs de uma estratgia completamente diferente: eles invadem clulas, o que cau sa a dissociao dos componentes da partcula viral; esses componentes ento interagem c om o aparato metablico da clula hospedeira, subvertendo o metabolismo celular para a produo de mais vrus. H grande debate na comunidade cientfica sobre se os vrus devem ser consider ados seres vivos ou no, e esse debate e primariamente um resultado de diferentes percepes sobre o que vem a ser vida, em outras palavras, a definio de vida. Aqueles que defendem a ideia que os vrus no so vivos argumentam que organismos vivos devem possuir caractersticas como a habilidade de importar nutrientes e energia do ambi ente, devem ter metabolismo (um conjunto de reaes qumicas altamente inter-relaciona das atravs das quais os seres vivos constroem e mantm seus corpos, crescem e perfo rmam inmeras outras tarefas, como locomoo, reproduo, etc.); organismos vivos tambm faz em parte de uma linhagem contnua, sendo necessariamente originados de seres semel hantes e, atravs da reproduo, gerar outros seres semelhantes (descendncia ou prole), etc. Os vrus preenchem alguns desses critrios: so parte de linhagens contnuas, re produzem-se e evoluem em resposta ao ambiente, atravs de variabilidade e seleo, com o qualquer ser vivo. Porm, no tm metabolismo prprio, por isso deveriam ser considera dos "partculas infecciosas", ao invs de seres vivos propriamente ditos. Muitos, po rm, no concordam com essa perspectiva, e argumentam que uma vez que os vrus so capaz es de reproduzir-se, so organismos vivos; eles dependem do maquinrio metablico da cl ula hospedeira, mas at ai todos os seres vivos dependem de interaes com outros seres vivos. Outros ainda levam em considerao a presena massiva de vrus em todos os reino s do mundo natural, sua origem - aparentemente to antiga como a prpria vida - sua importncia na histria natural de todos os outros organismos, etc. Conforme j mencio nado, diferentes conceitos a respeito do que vem a ser vida formam o cerne dessa discusso. Definir vida tem sido sempre um grande problema, e j que qualquer defin io provavelmente ser evasiva ou arbitrria, dificultando assim uma definio exata a resp eito dos vrus. Bibliografia CLARK, D. P.. Molecular Biology. Massachusetts: Academic Press, 2005. 816 p. ISB N 978-0121755515