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16 A Queda da Casa de Acabe

Pg. 204 A m influncia que desde o incio Jezabel havia exercido sobre Acabe continuou durante os ltimos anos de sua vida, e deu frutos em obras de vergonha e violncia, tais como raramente tm sido igualadas na Histria Sacra. "Ningum fora como Acabe, que se vendera para fazer o que era mau aos olhos do Senhor; porque Jezabel, sua mulher, o incitava". I Reis 21:25. De uma disposio cobiosa por natureza, Acabe, fortalecido e sustentado na prtica do mal por Jezabel, tinha seguido os ditames de seu mau corao, at que ficou inteiramente controlado pelo esprito de egocentrismo. No podia admitir qualquer recusa a seus desejos; o que desejava entendia que por direito devia ser seu. Este trao dominante em Acabe, que to desastrosamente influenciou a sorte dos reinos sob seus sucessores, revelado em um incidente que teve lugar enquanto Elias era ainda profeta em Israel. Bem junto ao palcio do rei estava uma vinha pertencente a Nabote, um jezreelita. Acabe Pg. 205 assentou em seu corao possuir esta vinha; e props compr-la, ou dar-lhe em troca outro pedao de terra. "D-me a tua vinha", disse ele a Nabote, "para que me sirva de horta, pois est vizinha, ao p da minha casa; e te darei por ela outra vinha melhor do que ela, ou, se parece bem aos teus olhos, dar-te-ei a sua valia em dinheiro". I Reis 21:2. Nabote tinha sua vinha em alto valor, porque havia pertencido a seus pais, e recusava partilh-la. "Guarde-me o Senhor", disse ela a Acabe, "de que eu te d a herana de meus pais". I Reis 21:3. De acordo com o cdigo levtico, nenhuma terra devia ser transferida permanentemente por venda ou troca; "os filhos de Israel se chegaro cada um herana da tribo de seus pais". Nm. 36:7. A recusa de Nabote fez adoecer o monarca egosta. "Acabe veio desgostoso e indignado a sua casa, por causa da palavra que Nabote, o jezreelita, lhe falara. ... E deitou-se na sua cama, e voltou o rosto, e no comeu po". Jezabel, informada logo dos pormenores, e indignando-se de que algum recusasse o pedido do rei, assegurou a Acabe que ele no precisava mais estar triste. "Governas tu agora no reino de Israel?" disse ela. "Levanta-te, come po, e alegre-se o teu corao; eu te darei a vinha de Nabote, o jezreelita". Acabe no cuidou dos meios pelos quais sua esposa poderia conseguir o desejado objeto, e Jezabel imediatamente deu curso a seu mpio propsito. Ela escreveu cartas em nome do rei, e selou-as com seu sinete, enviando-as Pg. 206 aos ancios e nobres da cidade em que Nabote residia, dizendo: "Apregoai um jejum, e ponde a Nabote acima do povo. E ponde defronte dele dois homens, filhos de Belial, que testemunhem contra ele, dizendo: Blasfemaste contra Deus e contra o rei. E trazei-o fora, e apedrejai-o para que morra". A ordem foi obedecida. "Os homens da sua cidade, os ancios e os nobres que habitavam na sua cidade, fizeram como Jezabel lhes ordenara, conforme estava escrito nas cartas que lhes mandara". Ento Jezabel foi ao rei, e ordenou-lhe que se levantasse e tomasse posse da vinha. E Acabe, indiferente s conseqncias, cegamente seguiu-lhe o conselho, e desceu para tomar posse da cobiada propriedade. Ao rei no foi permitido desfrutar, sem ser incriminado, aquilo que havia alcanado pela fraude e derramamento de sangue. "Ento veio a palavra do Senhor a Elias, o tesbita, dizendo: Levanta-te, desce para encontrar-te com Acabe, rei de Israel, que est em Samaria. Eis que est na vinha de Nabote, aonde tem descido para a possuir. E falar-lhe-s, dizendo: Assim diz o Senhor: Porventura no mataste, e tomaste a herana?" E o Senhor deu a Elias posterior instruo para que pronunciasse sobre Acabe um terrvel juzo. O profeta deu pressa em executar a ordem divina. O governante culpado, encontrando o severo mensageiro de Jeov face a face na vinha, deu voz a seu sbito temor nas palavras: "J me achaste, inimigo meu?" Sem hesitao o mensageiro do Senhor replicou: "Achei-te; porquanto j te vendeste para fazeres o que mau aos olhos do Senhor. Eis que trarei mal sobre ti, e arrancarei a tua posteridade". Nenhuma misericrdia devia Pg. 207 ser mostrada. A casa de Acabe devia ser totalmente destruda, "como a casa de Jeroboo, filho de Nebate, e como a casa de Baasa, filho de Aas", declarou o Senhor por intermdio de Seu servo, "por causa da provocao, com que Me provocaste, e fizeste pecar a Israel". E a respeito de Jezabel o Senhor declarou: "Os ces comero a Jezabel junto ao antemuro de Jezreel. Aquele que de Acabe morrer na cidade, os ces o comero; e o que morrer no campo, as aves do cu o comero". Quando o rei ouviu esta assustadora mensagem, "rasgou os seus vestidos, e cobriu a sua carne de saco, e jejuou; e jazia em saco, e andava mansamente.

"Ento veio a Palavra do Senhor a Elias o tesbita, dizendo: No viste que Acabe se humilha perante Mim? Porquanto, pois, se humilha perante Mim, no trarei este mal nos seus dias, mas nos dias de seu filho trarei este mal sobre a sua casa". I Reis 21:4, 7, 9, 10, 17-29. Foi menos de trs anos mais tarde que o rei Acabe encontrou a morte s mos dos srios. Acazias, seu sucessor, "fez o que era mau aos olhos do Senhor; porque andou no caminho de seu pai, como tambm no caminho de sua me, e no caminho de Jeroboo". "E serviu a Baal, e se inclinou diante dele, e indignou ao Senhor Deus de Israel" (I Reis 22:52 e 53), como seu pai Acabe tinha feito. Mas os juzos seguiram de perto os pecados do rebelde rei. Uma guerra desastrosa com Moabe, e a seguir um acidente em que sua prpria vida foi ameaada, atestaram da ira de Deus contra ele. Havendo cado "pelas grades de um quarto alto", Acazias, seriamente ferido, e temeroso de um possvel desenlace, enviou alguns de seus servos para inquirirem de Pg. 208 Baal-Zebube, deus de Ecrom, se se restabeleceria ou no. Supunha-se que o deus de Ecrom dava informaes, atravs de um mdium dentre seus sacerdotes, sobre futuros eventos. Grande nmero de pessoas ia inquiri-lo sobre isto; mas as predies ali formuladas, e as informaes dadas, procediam do prncipe das trevas. Os servos de Acazias encontraram-se com um homem de Deus, que f-los retornar ao rei com a mensagem: "Porventura no h Deus em Israel, para irdes consultar a Baal-Zebube, deus de Ecrom? E por isso assim diz o Senhor: Da cama, a que subiste, no descers, mas sem falta morrers". Havendo dado a sua mensagem, o profeta partiu. Os admirados servos voltaram depressa ao rei, e repetiram-lhe as palavras do homem de Deus. O rei inquiriu: "Qual era o traje do homem que vos veio ao encontro e vos falou estas palavras?" Eles responderam: "Era um homem vestido de plos, e com os lombos cingidos dum cinto de couro". " Elias, o tesbita" (II Reis 1:2-8), exclamou Acazias. Ele sabia que se o desconhecido a quem seus mensageiros tinham encontrado, fosse de fato Elias, as palavras de condenao pronunciadas seguramente se cumpririam. Ansioso por impedir, se possvel, o ameaado juzo, ele determinou mandar vir o profeta. Duas vezes Acazias enviou uma companhia de soldados para intimidar o profeta, e duas vezes a ira de Deus caiu sobre eles em juzo. A terceira companhia de soldados humilhou-se perante Deus; e seu capito, ao aproximar-se do mensageiro do Senhor, "ps-se de joelhos diante de Elias, e suplicou-lhe, e disse-lhe: homem de Deus, seja, peo-te, Pg. 209 preciosa aos teus olhos a minha vida, e a vida destes cinqenta teus servos". "Ento o anjo do Senhor disse a Elias: Desce com este; no temas. E levantou-se, e desceu com ele ao rei. E disse-lhe: Assim diz o Senhor: Porque enviaste mensageiros a consultar a Baal-Zebube, deus de Ecrom? Porventura por que no h Deus em Israel, para consultar a Sua palavra? Portanto desta cama, a que subiste, no descers, mas certamente morrers". I Reis 1:13-16. Durante o reinado de seu pai, Acazias tinha testemunhado as maravilhosas obras do Altssimo. Ele vira as terrveis evidncias que Deus havia dado ao apostatado Israel, da maneira como Ele trata os que pem de lado obrigatrios reclamos de Sua lei. Acazias tinha agido como se essas terrveis realidades fossem apenas tolas histrias. Em vez de humilhar seu corao perante Pg. 210 o Senhor, ele havia seguido aps Baal, e afinal tinha arriscado sobre isto seu mais ousado ato de impiedade. Rebelde e no disposto a arrepender-se, Acazias morreu "conforme a palavra do Senhor, que Elias falara". II Reis 1:17. A histria do pecado do rei Acazias e sua punio traz em si uma advertncia que ningum pode subestimar impunemente. Homens de hoje podem no prestar homenagem a deuses pagos, contudo milhares esto adorando no altar de Satans to verdadeiramente como o fizera o rei de Israel. O esprito de idolatria predomina no mundo hoje, embora, sob a influncia de cincia e educao, tenha assumido formas mais refinadas e atrativas que nos dias em que Acazias procurou o deus de Ecrom. Cada dia acrescenta suas lastimveis evidncias de que a f na segura Palavra da Profecia est em declnio, e que em seu lugar supersties e satnicos enganos esto cativando a mente de muitos. Hoje os mistrios do culto pago so substitudos pelas sesses e associaes secretas, ocultismos e maravilhas dos mdiuns espritas. As revelaes desses mdiuns so avidamente recebidas por milhares que se recusam a aceitar a luz atravs da Palavra de Deus ou de Seu Esprito. Crentes no espiritismo podem falar com desdm dos mgicos do passado, mas o grande enganador ri triunfante ao se renderem eles a suas artes sob uma forma diferente. H muitos que recuam horrorizados ante o pensamento de consultar mdiuns espritas, mas so atrados por formas mais agradveis de espiritismo. Outros so levados ao extravio pelos ensinamentos da Cincia Crist, e pelo misticismo da teosofia e outras religies orientais. Pg. 211

Os apstolos de quase todas as formas de espiritismo sustentam possuir poder para curar. Eles atribuem este poder eletricidade, ao magnetismo, aos assim chamados "remdios de simpatia", ou a foras latentes contidas na mente do homem. E no so poucos, mesmo neste sculo cristo, os que vo a esses curandeiros, em vez de confiar no poder do Deus vivo e na habilidade de mdicos bem qualificados. A me, vigiando junto ao leito de seu filhinho enfermo, exclama: "Nada mais posso fazer. No h mdico que tenha poder para restaurar meu filho?" Falam-lhe das maravilhosas curas realizadas por algum curandeiro clarividente ou magnetizador, e ela lhe confia seu ente querido, colocando-o nas mos de Satans to verdadeiramente como se ele estivesse ao seu lado. Em muitos casos a vida futura da criana controlada por um poder satnico que parece impossvel quebrar. Deus tinha motivos para desgostar-Se ante a impiedade de Acazias. Que no havia Ele feito para conquistar o corao do povo de Israel e inspirar-lhes confiana em Si? Durante sculos Ele estivera dando a Seu povo manifestaes de bondade e amor nunca igualados. Desde o incio mostrara que tinha as Suas "delcias com os filhos dos homens". Prov. 8:31. Fora um auxlio sempre presente a todos que O buscavam em sinceridade. Contudo o rei de Israel, desviando-se agora de Deus para suplicar ajuda ao pior inimigo de seu povo, proclamava aos pagos que tinha mais confiana nos seus dolos do que no Deus do Cu. De igual maneira homens e mulheres desonram-nO quando tornam da Fonte de fora e sabedoria para solicitar auxlio ou conselho dos poderes das trevas. Se a ira de Deus foi acesa pelo ato de Pg. 212 Acazias, como considera Ele os que, tendo ainda maior luz, escolhem adotar uma conduta semelhante? Os que se entregam aos enganos de Satans podem presumir de grandes benefcios recebidos; mas prova isto que sua conduta sbia ou prudente? Como seria se a vida fosse prolongada? Se vantagens temporais fossem concedidas? Valer a pena no fim haver desrespeitado a vontade de Deus? Tais lucros aparentes provar-se-o no final uma perda irreparvel. No podemos derribar impunemente uma nica barreira que Deus tenha construdo para guardar Seu povo do poder de Satans. Como Acazias no tivesse filhos, foi sucedido por Joro, seu irmo, o qual reinou sobre as dez tribos por doze anos. Durante esses anos sua me, Jezabel, ainda viveu, e continuou a exercer sua m influncia sobre os negcios da nao. Costumes idlatras eram ainda praticados por muitos dentre o povo. O prprio Joro "fez o que era mau aos olhos do Senhor; porm no como seu pai, nem como sua me, porque tirou a esttua de Baal, que seu pai fizera. Contudo aderiu aos pecados de Jeroboo, filho de Nebate, que fizera pecar a Israel; no se apartou deles". II Reis 3:2 e 3. Foi durante o reinado de Joro sobre Israel que Josaf morreu, e seu filho, chamado Jeoro, subiu ao trono do reino de Jud. Por seu casamento com a filha de Acabe e Jezabel, Jeoro de Jud estava intimamente associado com o rei de Israel; e em seu reinado seguiu aps Baal, "como fazia a casa de Acabe". "Tambm fez altos nos montes de Jud, e fez com que se corrompessem os moradores de Pg. 213 Jerusalm, e at a Jud impeliu a isso." II Crn. 21:6 e 11. Ao rei de Jud no foi permitido continuar com sua terrvel apostasia sem reprovao. O profeta Elias no havia ainda sido trasladado, e ele no podia permanecer em silncio enquanto o reino de Jud estava seguindo o mesmo curso que tinha levado o reino do norte beira da runa. O profeta enviou a Jeoro de Jud uma comunicao escrita, em que o mpio rei leu as terrveis palavras: "Assim diz o Senhor, Deus de Davi teu pai: Porquanto no andaste nos caminhos de Josaf, teu pai, e nos caminhos de Asa, rei de Jud, mas andaste nos caminhos dos reis de Israel, e fizeste corromper a Jud e aos moradores de Jerusalm, segundo a corrupo da casa de Acabe, e tambm mataste a teus irmos, da casa de teu pai, melhores do que tu; eis que o Senhor ferir com um grande flagelo ao teu povo, e a teus filhos, e s tuas mulheres, e a todas as tuas fazendas. Tu tambm ters uma grande enfermidade". Em cumprimento desta profecia, despertou "o Senhor contra Jeoro o esprito dos filisteus e dos arbios, que esto da banda dos etopes. Estes subiram a Jud, e deram sobre ela, e levaram toda a fazenda, que se achou na casa do rei, como tambm a seus filhos e a suas mulheres; de modo que lhe no deixaram filho, seno a Jeoacaz, Acazias, Azarias, o mais moo de seus filhos. "E depois de tudo isto o Senhor o feriu nas suas entranhas com uma enfermidade incurvel. E sucedeu que, depois de muitos dias, e chegado que foi o fim de dois anos... Pg. 214 morreu de ms enfermidades". II Crn. 21:12-19. "E Acazias, seu filho, reinou em seu lugar." II Reis 8:24. Joro, o filho de Acabe, estava ainda reinando no reino de Israel quando seu sobrinho, Acazias, subiu ao trono de Jud. Acazias reinou apenas um ano, e durante este tempo, influenciado por sua me, Atalia, "sua conselheira, para obrar impiamente", "andou nos caminhos da casa de Acabe", "e fez o que era mau aos olhos do Senhor". II Crn. 22:3 e 4. Jezabel, sua av, vivia ainda, e ele se aliou ousadamente com Joro de Israel, seu tio.

Acazias de Jud logo encontrou um trgico fim. Os membros sobreviventes da casa de Acabe foram sem dvida "seus conselheiros depois da morte de seu pai, para sua perdio". II Crn. 22:3 e 4. Enquanto Acazias estava em visita a seu tio em Jezreel, o profeta Eliseu foi divinamente dirigido para que enviasse um dos filhos dos profetas a RamoteGileade, a fim de ungir a Je como rei de Israel. As foras combinadas de Jud e Israel estavam nessa ocasio empenhadas numa campanha militar contra os srios de Ramote-Gileade. Joro havia sido ferido em combate, e retornara a Jezreel, deixando Je no comando dos exrcitos reais. Ao ungir Je, o mensageiro de Eliseu declarou: "Ungi-te rei sobre o povo do Senhor, sobre Israel". E ento solenemente ps sobre Je uma especial comisso do Cu. "E ferirs a casa de Acabe, teu senhor", o Senhor declarou por intermdio de Seu mensageiro, "para que Eu vingue o sangue de Meus servos, os profetas, e Pg. 215 o sangue de todos os servos do Senhor, da mo de Jezabel. E toda a casa de Acabe perecer". II Reis 9:6-8. Depois de haver sido proclamado rei pelo exrcito, Je dirigiu-se apressadamente para Jezreel, onde deu incio obra de execuo de todos aqueles que deliberadamente haviam escolhido prosseguir no pecado e levar outros a pecar. Joro de Israel, Acazias de Jud, e Jezabel, a rainha-me, "todos os restantes da casa de Acabe em Jezreel, como tambm a todos os seus grandes, e os seus conhecidos, e os seus sacerdotes", foram mortos. "Todos os profetas de Baal, todos os seus servos e todos os seus sacerdotes" que habitavam no centro do culto a Baal prximo de Samaria, foram passados a espada. As imagens idlatras foram quebradas e queimadas, e o templo de Baal foi feito em runas. E "assim Je destruiu a Baal de Israel". II Reis 10:11, 19 e 28. Notcias desta execuo geral chegaram at Atalia, filha de Jezabel, que ainda ocupava uma posio de autoridade no reino de Jud. Quando ela viu que seu filho, o rei de Jud, era morto, "levantou-se, e destruiu toda a descendncia real". Neste massacre todos os descendentes de Davi que eram elegveis ao trono foram destrudos, salvo um, uma criana de nome Jos, a quem a esposa de Joiada, o sumo sacerdote, escondeu nas recmaras do templo. Durante seis anos a criana permaneceu ali escondida, enquanto "Atalia reinava sobre a terra". II Reis 10:11, 19 e 28. No fim deste tempo, "os levitas e todo o Jud" (II Crn. 23:8) uniram-se com Joiada, o sumo sacerdote, para coroar e ungir o pequeno Jos, aclamando-o rei. "E bateram as mos, e disseram: Viva o rei." II Reis 11:12. Pg. 216 "Ouvindo, pois, Atalia a voz do povo que corria para louvar o rei, veio ao povo casa do Senhor". "E olhou, e eis que o rei estava junto coluna, conforme o costume, e os capites, e as trombetas junto ao rei, e todo o povo da terra estava alegre, e tocava as trombetas". "Ento Atalia rasgou os seus vestidos, e clamou: Traio! Traio!" II Reis 11:14. Mas Joiada ordenou a seus oficiais que a aprisionassem e a todos seus seguidores e os tirassem para fora do templo ao lugar da execuo, onde deviam ser mortos. Assim pereceu o ltimo membro da casa de Acabe. O terrvel mal que se produzira atravs de sua aliana com Jezabel continuou at que o ltimo de seus descendentes foi destrudo. Mesmo na terra de Jud, onde a adorao ao Deus verdadeiro jamais havia sido posta de lado, Atalia foi bem-sucedida em seduzir a muitos. Imediatamente aps a execuo da impenitente rainha, "todo o povo da terra entrou na casa de Baal, e a derribaram, como tambm os seus altares, e as suas imagens totalmente quebraram, e a Mat, sacerdote de Baal, mataram perante os altares". II Reis 11:18. Seguiu-se uma reforma. Os que tomaram parte na aclamao de Jos como rei, tinham combinado solenemente que seriam "o povo do Senhor". E agora que a malfica influncia da filha de Jezabel tinha sido removida do reino de Jud, e os sacerdotes de Baal haviam sido mortos e seu templo destrudo, "todo o povo da terra se alegrou, e a cidade repousou". II Crn. 23:16 e 21.