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E. P.

Thompson no Brasil
Marcelo Badar Mattos UFF

Nesta comunicao pretende-se apresentar os resultados preliminares de uma pesquisa em andamento sobre a recepo e a fortuna crtica no Brasil da obra do historiador marxista ingls Edward Palmer Thompson. A pesquisa prope-se a avaliar a recepo da obra de E. P. Thompson no Brasil, observando quais dentre as referncias conceituais e consideraes por ele formuladas foram incorporadas e de que forma o foram, conforme as especificidades de cada especialidade do conhecimento; Pretende-se colocar em discusso, atravs deste estudo, aspectos do dilogo mais recente entre a histria e as demais cincias sociais, objetivo facilitado pela prpria nfase atribuda por E. P. Thompson a essas trocas, bem como pelo fato de existirem tanto cientistas sociais brasileiros que valorizam as discusses travadas por Thompson quanto historiadores que freqentemente se propem a dialogar com as cincias sociais de forma geral. No espao restrito desta comunicao, buscou-se apresentar sucintamente a origem e o contexto da produo do historiador britnico, bem como a trajetria das referncias a Thompson entre cientistas sociais e historiadores brasileiros, para em seguida avaliar criticamente uma dada referncia ao historiador ingls, perceptvel em determinados trabalhos recentes de historiadores do trabalho. As propostas interpretativas expressas nos prprios textos de Thompson so resgatadas ainda que rapidamente como forma de contraposio a tais leituras recentes. De forma a situar de forma rpida a produo de E. P. Thompson, necessrio localizar um debate que, desde a origem, rompia as fronteiras especficas da produo do conhecimento histrico. Em Thompson percebe-se a marca de uma gerao, responsvel pelo entendimento do marxismo como abertura crtica, formada por historiadores sociais, mas no apenas historiadores, que ao longo das quatro dcadas que se seguiram ao fim da Segunda Guerra Mundial produziram algumas das mais importantes obras de anlise sobre as sociedades humanas, citando, apenas para ficar nos exemplos mais conhecidos, os trabalhos de Maurice Dobb espcie de patriarca do grupo , Cristopher Hill; Raymond Willians (que no era exatamente um historiador mas dialogou

permanentemente com eles); Eric Hobsbawm; Perry Anderson (de uma gerao mais jovem e de um dilogo mais tenso com os antecessores) e E. P. Thompson. a partir dessa tradio que podemos entender suas contribuies para o debate sobre os conceitos de classe social e luta de classes. Para corretamente avaliar tal tradio necessrio situar o contexto de seu surgimento nas dcadas de 1950 e 1960, quando a diminuio das disparidades na distribuio de renda e a ampliao no poder de consumo da classe operria dos pases industrializados europeus, levaram alguns cientistas sociais a proclamarem o fim da classe operria e a homogeneizao das sociedades de capitalismo avanado, com a afirmao de uma onipresente "classe mdia". Vrios questionamentos tese do "aburguesamento" operrio foram mais tarde levantados, tendo por base estudos sobre a classe operria no mundo do trabalho, na esfera da produo, e no apenas no mbito do mercado de consumo. 1 Uma das contribuies mais ricas para este debate viria de uma abordagem que destacava as matrizes culturais do comportamento operrio. Richard Hoggart, embora reconhecendo a tendncia a transformaes profundas na classe operria, destacou a persistncia de padres de comportamento e valores tradicionais de classe, com base na observao ativa de uma comunidade operria, aliada problematizao de sua prpria experincia de vida 2 . Apesar de seu trabalho preocupar-se principalmente com a circulao e repercusso de livros e peridicos ditos populares, a obra de Hoggart extrapolou tal limite temtico em direo a uma rica descrio etnogrfica da vida familiar e comunitria do operariado britnico, em que se destaca a forma especfica de classe em que novas situaes sociais so lidas, atravs de lentes condicionadas pelas matrizes culturais tradicionais. Papel semelhante teve o estudo sociolgico coletivo Coal is our life, em que se procurava estudar o impacto da nacionalizao das minas de carvo e de outras reformas sociais promovidas pelos governos de maioria trabalhista do ps-guerra sobre a vida dos mineiros britnicos. As constataes do trabalho, que inspiraria toda uma srie de estudos
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O debate sobre esta questo resumido por Goldthorpe, John H. e outros. The affluent worker: industrial attitudes and behavior. New York, Cambridge University Press, 1968, vol I. 2 Hoggart, Richard. As utilidades da cultura. Lisboa, Presena, s.d.( 1a. ed. inglesa, The uses of literacy, de 1958).

de comunidades operrias, enfatizavam que, apesar de todas as mudanas da nova era, as divises de classe e sua percepo pelos mineiros haviam mudado muito pouco. A partir de uma perspectiva de classe muito ntida, os mineiros de carvo continuavam a manifestar um profundo antagonismo contra os administradores das mineradoras e contra os privilegiados da sociedade em geral. Havia, entretanto, mudanas perceptveis nas relaes dos mineiros com o Partido Trabalhista, que apesar de bem votado nas comunidades mineiras parecia ter cada vez menos presena no cotidiano das comunidades. 3 Naquela conjuntura, o grupo de historiadores, ligados s questes da classe operria pela militncia poltica no Partido Comunista Britnico, produzia uma srie de contribuies que avanava em sentido anlogo. Propunham - no interior dos marcos conceituais do marxismo uma histria no apenas econmica do capitalismo ingls, embora valorizassem a Histria Econmica. Forando os limites da interpretao marxista dominante na poca, ressaltavam a importncia e a autonomia relativa de outros nveis de anlise (poltico, social, cultural), destacando a relevncia de estudos historicamente localizados em que tais nveis pudessem ser observados na sua dinmica inter-relao. 4 A partir dos debates deste grupo e de sua experincia na educao de jovens e adultos de origem operria, E. P. Thompson comps, com seu A formao da classe operria inglesa, publicado em 1963, um estudo que, pela nfase na dimenso cultural da classe e pela riqueza de uma anlise que reconstitua importantes aspectos da vida comunitria dos trabalhadores "pr-industriais", pode ser lido a partir de vrios paralelos com outros trabalhos, como o estudo de Hoggart ou as anlises de Coal is our life, apesar das diferenas significativas quanto aos marcos conceituais.5

Dennis, N.; Henriques, F. & Slaughter, C. Coal is our life. Londres, Tavistock, 1969 (1a. ed., 1956). Um bom comentrio sobre o livro em seu contexto pode ser encontrado em Savage, Mike & Miles, Andrew. The remaking of the britsh working class. 1840-1940. Londres, Routledge, 1994, pp. 4-5. 4 Sobre este grupo, ver Schwartz, B. "The People in history: the Comunisty Party Historians Group 19461956". In: Johson, R. e outros. Making histories: studies in history, writting and politics. Londres, Hutchinsosn, 1982. 5 Thompson, E. P. A formao da classe operria inglesa. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987-1988, 3 vols. (1a. ed. inglesa, The making of the english working class, de 1963). A comparao com o trabalho de Hoggart foi sugerida por Leve, Jean (e outros). "Comming of Age in Birmingham: cultural studies and conceptions of subjectivity". Annual Reviews of Antropology.1992 e j havia sido proposta pelos crticos do "culturalismo" de Thompson, que teve a oportunidade de rechaar as crticas e de salientar as diferenas

Talvez por essa origem de seus estudos, em si j bastante marcada pelo recorte interdisciplinar, explique-se o fato sintomtico de que este historiador ingls tenha sido inicialmente tomado como referncia no Brasil, por estudos da rea das cincias sociais. Assim que os estudos de Thompson sobre os motins de alimentos no sculo XVIII ingls serviram como inspirao para a anlise dos quebra-quebras de trens no Brasil dos anos 1970. 6 Sua definio de classe social como processo e relao seria citada por estudos sociolgicos a respeito do novo sindicalismo (fenmeno que irrompe na cena poltica brasileira a partir das greves dos metalrgicos do ABC em 1978). 7 No caso da Antropologia, Jos Srgio Leite Lopes destacou como a combinao de referncias dos estudos de historiadores sociais, preocupados com as mentalidades coletivas da classe trabalhadora (...) cujo ponto culminante o livro de Thompson, The making of the english working class com os estudos antropolgicos de comunidades foram importantes para a gerao de uma problemtica antropolgica na literatura especializada sobre a classe operria: Isto , uma problemtica no exclusivamente voltada para os aspectos polticos, ou para as condies materiais de vida dessa classe, mas enfatizando a sua prtica cotidiana, as suas tradies, a sua diferenciao interna, o seu pensamento, a sua internalizao subjetiva de suas condies materiais de existncia. 8 Entre os historiadores, os estudos publicados na virada dos anos 1970 para os 1980, centrados principalmente na anlise da formao da classe operria no Brasil, introduziram, progressivamente, referncias ao historiador ingls. 9 interessante que, alguns anos mais tarde, a influncia dos estudos de Thompson sobre o sculo XVIII

entre o marco terico de seus estudos e o de Hoggart, em "La politica de la teora". In: Samuel, Raphael (ed.). Historia popular y teora socialista. Barcelona, Crtica, 1984. 6 Moiss, Jos lvaro e Martinez-Alier, Verena. A Revolta dos Suburbanos ou Patro o Trem Atrasou In Contradies urbanas e movimentos sociais. Rio de Janeiro/So Paulo, Paz e Terra/Cedec, 1978. 7 Ver por exemplo Sader, Eder. Quando novos personagens entraram em cena. Experincias e lutas dos trabalhadores da grande So Paulo. 1970-1980. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988, p.44. 8 Lopes, Jos Srgio Leite. Introduo: formas de proletarizao, histria incorporada e cultura operria. Em Lopes, J. S. L. (org.). Cultura e identidade operria. Aspectos da cultura da classe trabalhadora. Rio de Janeiro, UFRJ/Marco Zero, 1987, p. 12. 9 Ver por exemplo o texto escrito entre 1979 e 1981 e publicado no ano seguinte por Hardman, Francisco Foot & Leonardi, Victor. Histria da indstria e do trabalho no Brasil: das origens aos anos vinte. So Paulo, Global, 1982. Nesse livro, h referncias a Thompson tanto no prefcio de Paulo Srgio Pinheiro, quanto em passagens do estudo, como no captulo 16, pp. 317 e ss.

ingls se faria sentir tambm de forma decisiva nos estudos de historiadores brasileiros dedicados ao tema da escravido. 10 O impulso maior de difuso da referncia a E. P. Thompson, porm, viria posteriormente publicao em portugus de seu Formao da classe operria inglesa, em 1987 e os anos 1980-1990 so profundamente marcados por essa presena, do ponto de vista da produo historiogrfica em diferentes reas, como os estudos sobre os trabalhadores assalariados, sobre a escravido, sobre o carter da lei, ou sobre a cultura popular. 11 Nos limites desta comunicao, pretende-se centrar a discusso em um aspecto da forma mais recente das referncias a Thompson entre pesquisadores brasileiros. Algo que aqui tratado como uma tentativa de domesticao de seu pensamento, a partir de uma aproximao forada entre o materialismo histrico esposado pelo historiador ingls e algumas premissas culturalistas, bastante em voga na histria e em outras cincias sociais no passado recente. Por culturalismo, entende-se, como define Aijaz Ahmad uma ideologia (...) que trata a cultura` no apenas como um forte aspecto de organizao e comunicao social, mas como uma instncia determinante. 12 Tambm em Ahmad, buscou-se a definio de domesticao, por ele apresentada para definir uma apropriao dos conceitos e dos propsitos de Gramsci, inscritos no territrio do marxismo, por uma proposta poltica e por uma leitura acadmica que apresentam como centrais no pensamento do autor italiano apenas a discusso da democracia e as temticas da cultura. Segundo Ahmad, quando os escritos de Gramsci surgiram na Frana e nos pases anglo-saxes, o eurocomunismo havia se tornado a tendncia predominante na poltica de esquerda e as rebelies de 196869 nos campi universitrios haviam dado lugar a uma teoria radical, por meio de diversas disciplinas acadmicas, que era culturalista no sentido exato que postulava o reino da
Talvez o melhor exemplo seja o de Chalhoub, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo, Cia. Das Letras, 1990. 11 Thompson, E. P. A formao da classe operria inglesa. 3 vols. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987. Aos quais se seguiram Senhores e Caadores. (Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987) e Costumes e comuns. (So Paulo, Cia das Letras, 1998), entre outros escritos. Cabe ressaltar que tanto a A misria da Teoria (Rio de Janeiro, Zahar, 1981), quanto Exterminismo e Guerra Fria (So Paulo, Brasiliense, 1985), j estavam traduzidos antes de A formao..., mas a maior parte das referncias encontradas ao autor entre pesquisadores brasileiros at o fim dos anos 1980 eram feitas a partir de edies estrangeiras de A formao... e da coletnea espanhola Tradicin, revuelta y consciencia de clase. Barcelona, Crtica, 1979. 12 Ahmad, Aijaz. Linhagens do presente. So Paulo,Boitempo, 2002, p. 9.
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cultura como autnomo e primrio. melhor reconhecer, penso, que o Gramsci que chegou a ns foi filtrado por meio de leituras euro-comunistas e culturalistas. 13 No Brasil, porm, mais que de Gramsci, de Thompson que encontramos as leituras domesticadas pelo culturalismo mais freqentemente. Thompson reivindicado como um dos modelos da histria cultural por brasileiros, que chegam a defini-lo, como o faz Ronaldo Vainfas, como uma espcie de verso marxista da histria cultural. 14 Tal perspectiva permite toda a sorte de reducionismos sobre a obra do historiador ingls, como as afirmaes de que ela parte de um marxismo mais convencional (estudo de ideologias, conscincias de classe etc.) para um conceito mais elstico e histrico-antropolgico de cultura popular, ou que o conceito de cultura popular de Thompson exprime, sem deixar de ser marxista, um relativo afastamento do autor em relao tradio marxista britnica, ou ainda, que em Thompson o que importa desvendar a identidade scio-cultural das classes subalternas no contexto especfico da formao do capitalismo, o que faz de sua obra um modelo para o estudo da formao da ordem burguesa na tica dos vencidos. 15 Com certeza, entretanto, esse no dos usos mais autorizados das idias de Thompson, que rebateu de forma definitiva as acusaes de culturalismo nas polmicas que se seguiram publicao do seu livro Misria da Teoria. No tom duro de um debate que empreendeu em 1979, Thompson partiu de um repdio sem reservas ao epteto de culturalismo aplicado tradio historiogrfica marxista da qual considerado representante, para lembrar que, quando criticou, em 1961, o livro de Raymond Williams, A longa revoluo
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, procurou opor s pretenses de Williams a uma histria

cultural, como histria de todo um sistema de vida, o contraponto marxista da histria como todo um sistema de luta. Assim, para Thompson: Cada teoria da cultura deve incluir o conceito da interao dialtica entre cultura e algo que no cultura 17 .

Idem, p.259. Vainfas, Ronaldo. Histria das mentalidades e histria cultural. In Cardoso, Ciro & Vainfas, Ronaldo (orgs.). Domnios da Histria. Ensaios de teoria e metodologia. Rio de janeiro, Campus, 1997, p. 155. 15 Idem, p. 157. 16 Willians poca mantinha uma atitude de crtica ativa ao marxismo, que depois reveria, como pode ser constatado no prefcio de Williams, Raymond. Marxismo e literatura. Rio de Janeiro, Zahar, 1979. 17 Thompson, E. P. La poltica de la teoria, op. Cit., pp. 301 e 303-304. Cabe lembrar que esta tambm parece ter sido a compreenso posterior de Williams, quando propugna, em seu Marxismo e literatura, uma histria materialista da cultura.
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Por qu ento o recurso a Thompson para operar-se a domesticao aqui discutida? Uma possvel resposta talvez esteja no fato de que, no interior do debate que travou contra o que considerava uma perspectiva determinista do marxismo, Thompson tenha sido acusado de culturalista por outros marxistas. Recorrer a Thompson seria, nesse sentido, uma busca de legitimao no interior do prprio debate marxista para o culturalismo praticado pelos seus usurios. Porm, pouco autorizada uma leitura que despreze em Thompson suas formulaes sobre a simultaneidade das manifestaes normalmente compartimentadas como econmicas ou culturais, por ele entendidas como igualmente constitutivas do modo de produo. Seguindo Ellen Wood: O argumento de Thompson sobre a simultaneidade das expresses econmicas e culturais de qualquer modo de produo tem dois lados inseparveis e igualmente importantes. O primeiro (...) insiste que ideologia e cultura tm uma lgica prpria que constitui um elemento autntico nos processos sociais e histricos. (...) O outro lado do argumento que, dado que os efeitos determinados do modo de produo operam simultaneamente na esfera econmica e na no-econmica, eles so tambm ubquos. O argumento no pretende negar nem reduzir a importncia dos efeitos determinativos do modo de produo, mas, ao contrrio, reforar a proposio de que eles so operacionais o tempo todo e em toda parte. Em outras palavras, possvel que o materialismo de Thompson atinja seu pice no exato momento em que ele se recusa a privilegiar a economia em relao cultura. Na verdade, a insistncia na simultaneidade se apresenta no como afastamento ou correo do materialismo clssico marxista, mas como um polimento das palavras do prprio Marx. 18 neste sentido que podemos entender como Thompson procurou resgatar a questo da determinao do ser social sobre a conscincia social, contestando ao mesmo tempo a associao do ser social exclusivamente metfora da base econmica e defendendo que h uma simultaneidade da manifestao de relaes produtivas particulares em todos os sistemas e reas da vida social. Vida material, vida social e vida cultural, encaradas a partir da dimenso fundamental do conflito social e diante desta simultaneidade de manifestaes, so vistas, portanto, de uma forma que procura

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Wood, Ellen Meiksins. Democracia contra capitalismo: a renovao do materialismo histrico. So Paulo, Boitempo, 2003, pp. 61-62.)

equilibrar o peso das determinaes objetivas e da ao das classes como sujeitos da histria: A transformao da vida material determina as condies dessa luta e parte de seu carter, mas o resultado especfico determinado apenas pela luta em si mesma. Isso significa que a transformao histrica acontece no por uma dada base ter dado vida a uma superestrutura correspondente, mas pelo fato de as alteraes nas relaes produtivas serem vivenciadas na vida social e cultural, de repercutirem nas idias e valores humanos e de serem questionadas nas aes, escolhas e crenas humanas. 19 O campo especfico da histria social do trabalho tem sido aquele em que mais corriqueiramente encontramos referncias a Thompson entre os historiadores brasileiros. Novas e importantes anlises sobre a classe trabalhadora brasileira ao longo do sculo XX, bem como estudos sobre a escravido que renovaram este campo de pesquisas, assumidamente buscaram no historiador ingls a sua fonte de inspirao. No entanto, neste mesmo campo encontram-se algumas das mais preocupantes leituras culturalistas de sua obra. Assim, em uma anlise das relaes entre Estado e trabalhadores no ps1945, encontramos Thompson associado aos mais diversos autores que estudaram a "cultura popular", como se essa combinao ecltica pudesse ser capaz de superar as vises mais simplistas sobre o fenmeno do populismo. Thompson surge, assim, em meio a Carlo Ginzburg, Roger Chartier, Peter Burke, Robert Darnton, Natalie Davis, Giovani Levi, como historiadores que passaram a utilizar o conceito de cultura - categoria at ento restrita s anlises antropolgicas, alm de ser associado a uma narrativa densa (talvez numa referncia no explicitada descrio densa de Gertz). Tudo isso compatibilizado com o sub-ttulo De Gramsci a Ginzburg, de Foucault a Thompson. 20 O resultado de um tal ecletismo terico e uma to acentuada domesticao de Thompson so anlises que tratam o iderio getulista/trabalhista como correspondendo literalmente conscincia de classe dos trabalhadores brasileiros da poca: Compreendido como um conjunto de experincias polticas, econmicas, sociais,
Thompson, E. P. As peculiaridades dos ingleses e outros estudos. Campinas, Edunicamp, 2001, p. 263. Jorge Ferreira. O nome e a coisa: o populismo na poltica brasileira. In O populismo e sua histria. Debate e crtica. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001, pp. 96-98. Neste aspecto pelo menos, tal anlise parece ir alm do proposto no texto j citado de Vainfas, que critica o exagero de certo ecletismo terico de alguns trabalhos de histria cultural produzidos no Brasil. Vainfas, R. Histria Cultural, op. cit., p. 162.
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ideolgicas e culturais, o trabalhismo expressou uma conscincia de classe, legtima porque histrica. 21 Na definio de classe como processo e relao esposada por Thompson, a dimenso do conflito, bem como a da dominao que lhe explica, so elementos que no se pode expurgar para se chegar conscincia: Para dize-lo com todas as letras: as classes no existem como entidades separadas que olham ao seu redor, acham um inimigo de classe e partem para a batalha. Ao contrrio, para mim, as pessoas se vem numa sociedade estruturada de certo modo (por meio de relaes de produo fundamentalmente), suportam a explorao (ou buscam manter poder sobre os que as exploram), identificam os ns dos interesses antagnicos, se batem em torno desses mesmos ns e no curso de tal processo de luta descobrem a si mesmas como uma classe, vindo pois a fazer a descoberta de sua conscincia de classe. Classe e conscincia de classe so sempre o ltimo e no o primeiro degrau de um processo histrico real. 22 Do ponto de vista aqui assumido, a dificuldade no est, portanto, no uso de referncias a Thompson, mas justamente na tentativa de domesticar um autor que compartilha um referencial marxista assumido, que o leva a formular propostas interpretativas voltadas para a explicao de modos de dominao social em meio dinmica do conflito, da luta de classes. Pensar a classe atravs de Thompson, desprezando a luta de classes para chegar a uma idia de conscincia da classe trabalhadora como legitimamente representada na proposta poltica dos dominadores , para dizer pouco, uma contradio. Embora reconhecendo a possibilidade quase ilimitada de leituras e iluminaes que uma obra to rica quanto a de E. P. Thompson pode gerar, acreditamos que insustentvel buscar num autor como ele a sustentao para anlises sobre a classe trabalhadora que desprezam elementos centrais a sua reflexo, como a questo da dominao e a dinmica da luta de classes. Mas, a tentativa de domesticao de Thompson no um fenmeno isolado. A estigmatizao do marxismo tem sido o tom dominante de estudos recentes e se Thompson atravessou como referncia importante os estudos sobre a classe trabalhadora brasileira desenvolvidos nos ltimos trinta anos, isto
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Ferreira, J. O nome e a coisa..., op. cit., p. 103. Thompson, E. P. As peculiaridades, op. cit., p. 274. Sobre os usos desta noo em estudos histricos sobre o sculo XVIII ingls, o trabalho mais amplo de Thompson encontra-se reunido em Costumes em Comum. So Paulo, Cia das Letras, 1998.

no se fez sem que tambm essa referncia fosse atingida pelo vendaval anti-marxista. Se descart-lo seria impossvel, pois que alicerara muito do que fora escrito nos anos anteriores, a sada para alguns foi reduz-lo a mais um entre tantos outros pensadores da cultura. Uma reduo forada, que no pode continuar operando por muito tempo, pois que os textos de Thompson continuam a circular e para contestar tal reduo basta l-los.