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Como funciona o sangue por Carl Bianco, MD - traduzido por HowStuffWorks Brasil Neste artigo 1.

Introduo a como funciona o sangue

2. Clulas brancas

3. Plasma e tipos sangneos

4. Mais informaes sobre sangue

5. Veja todos os artigos sobre O corpo

Introduo a como funciona o sangue


Quando voc se corta sem querer, j parou para pensar do que composto isso que chamamos de sangue? O sangue a parte do corpo humano que mais passa por testes. Cada clula do corpo obtm seus nutrientes do sangue. sangue Neste artigo, vamos saber mais sobre o sangue, o que ir lhe ajudar a entender melhor o que seu mdico est dizendo quando lhe explica os resultados dos seus exames de sangue. Alm disso, voc vai aprender coisas incrveis sobre esse lquido maravilhoso e sobre as clulas que flutuam por ele. O sangue uma mistura de clulas e plasma. O corao bombeia o sangue pelas artrias, vasos capilares e veias para fornecer oxignio e nutrientes a todas as clulas do corpo. Ele transporta os dejetos das reaes que acontecem nas clulas.

Foto cedida CDC

Profissional da sade tirando uma amostra de sangue de um paciente

O corpo humano de um adulto contm aproximadamente 5 litros de sangue, cerca de 7 a 8% do peso corpreo. O sangue composto por 2,75 a 3 litros de plasma e a poro restante composta por clulas. O plasma a parte lquida do sangue. As clulas sangneas, como as clulas vermelhas, flutuam no plasma. Tambm dissolvidos no plasma esto os eletrlitos, nutrientes e vitaminas, absorvidos pelo intestino ou produzidos pelo corpo, hormnios, fatores coagulantes e protenas, como a albumina e imunoglobulinas (anticorpos que lutam contra as infeces). o plasma que distribui essas substncias enquanto circula pelo corpo.

Avanos
Cientistas canadenses criam sangue a partir de pele humana. Resultado representa um avano no tratamento do cncer e outras doenas. Leia mais em VEJA.com

J a parte celular do sangue contm as clulas vermelhas (hemcias), clulas brancas (leuccitos) e as plaquetas. Elas possuem funes distintas: as hemcias transportam o oxignio que chega pelos pulmes, os leuccitos auxiliam no controle das infeces e as plaquetas so fragmentos de clulas que o corpo usa na coagulao. Clulas vermelhas

Foto cedida Garrigan.Net

As clulas vermelhas, tambm conhecidas como Ilustrao: imagem de microscpio das clulas hemcias ou eritrcitos, so as clulas mais vermelhas abundantes do sangue. So elas que do ao sangue a cor vermelha. Suas quantidades so um pouco diferentes em homens e mulheres: a mdia nos homens de 5,2 milhes por mm (microlitro), enquanto nas mulheres essa mdia de 4,6 milhes. Para voc ter uma idia, as clulas vermelhas compem de 40 a 45% do sangue, a porcentagem de clulas vermelhas no sangue , freqentemente, medida e se chama de hematcrito. A relao das clulas em uma amostra de sangue comum de 600 hemcias para cada leuccito e 40 plaquetas. H vrias coisas nas hemcias que as fazem especiais:

uma hemcia tem um formato estranho, um disco bicncavo redondo e achatado, como se fosse uma tigela rasa; uma hemcia no possui ncleo, que expulso da clula durante o processo de maturao; elas podem mudar bastante de forma, sem quebrar enquanto se espremem pelos capilares. Os capilares so vasos sangneos minsculos pelos quais o oxignio, nutrientes e dejetos so trocados com o resto do corpo; as clulas vermelhas contm hemoglobina, uma molcula especialmente projetada para armazenar oxignio e transport-lo para as clulas.

A funo principal das clulas vermelhas transportar oxignio dos pulmes at as outras clulas do corpo. Elas conseguem fazer isso porque possuem uma protena chamada hemoglobina, que a responsvel por transportar o oxignio. Nos capilares, o oxignio liberado e pode ser usado pelas clulas do corpo. a hemoglobina que carrega 97% do oxignio que chega aos pulmes e transportado pelo sangue, enquanto os 3% restantes so dissolvidos no plasma. Graas hemoglobina, o sangue pode transportar de 30 a 100 vezes mais oxignio do que poderia ser dissolvido no plasma se elas no existissem. A hemoglobina se associa livremente com o oxignio nos pulmes, onde o nvel de oxignio bem alto, para depois liber-lo nos capilares, cujo nvel de oxignio baixo. Uma molcula de hemoglobina contm quatro tomos de ferro, cada um deles podendo se ligar a uma molcula de oxignio, que formada por dois tomos de oxignio, na frmula O2,, o que d um total de quatro molculas (4 * O2) ou oito tomos de oxignio para cada molcula de hemoglobina. Lembra que falamos que as hemcias so as responsveis pela colorao vermelha do sangue? Pois , para sermos ainda mais especficos, o responsvel por isso o ferro existente na hemoglobina. 33% de uma hemcia de hemoglobina. A concentrao normal de hemoglobina no sangue de 15,5 gramas por decilitro nos homens e 14 gramas por decilitro nas mulheres. (Um decilitro so 100 mililitros ou um dcimo de um litro.) Alm de transportar o oxignio para as clulas do corpo, os eritrcitos tambm ajudam a remover o dixido de carbono (CO2). Esse se forma nas clulas como um subproduto de vrias reaes qumicas, vai para o sangue pelos capilares e trazido de volta aos pulmes, onde liberado e expirado por ns na respirao. As hemoglobinas tm uma enzima chamada anidrase carbnica, que ajuda a reao entre o dixido de carbono

(CO2) e a gua (H2O) acontecer 5 mil vezes mais rpido. O resultado dessa reao o cido carbnico, que, por sua vez, se separa em ons hidrognio e ons bicarbonato: Anidrase carbnica CO2 + H2O ===> H2CO3 + H+ + HCO3dixido de carbono + gua ==> cido carbnico + on hidrognio + on bicarbonato Os ons hidrognio posteriormente se combinam com a hemoglobina, enquanto os ons bicarbonato entram no plasma. 70% do CO2 removido do nosso corpo dessa forma, 7% do CO2 dissolvido no plasma e os 23% restantes se combinam diretamente com a hemoglobina (sem passar pela reao com a gua) e so liberados nos pulmes. Todas as clulas sangneas so produzidas na medula ssea. Quando somos crianas, a maioria dos nossos ossos produz sangue, mas conforme vamos envelhecendo, essa produo vai passando somente para os ossos da espinha (vrtebras), esterno, costelas, bacia e pequenas pores do brao e da perna. A parte da medula ssea que continua a produzir clulas sangneas recebe o nome de medula vermelha, enquanto o restante da medula ssea chamado de medula amarela. O processo pelo qual o corpo produz sangue a hematopoese. Todas as clulas sangneas (vermelhas, brancas e plaquetas) originam-se do mesmo tipo de clula, a clula tronco hematopoitica pluripotencial. Esse grupo de clulas tem o potencial de formar qualquer um dos diferentes tipos de clulas sangneas e de reproduzir a si prpria. Posteriormente, forma clulas tronco prontas para criar os diferentes tipos de clulas sangneas. Durante a formao, as hemcias acabam perdendo seus ncleos e deixam a medula ssea como reticulcitos, que ainda contm alguns restos de organelas. Mas essas organelas, eventualmente, deixam a clula e o eritrcito maduro formado. Os eritrcitos duram uma mdia de 120 dias na corrente sangnea e so removidos por macrfagos no fgado e no bao. Os responsveis pela regulao da produo de clulas vermelhas so o hormnio eritropoietina e nveis baixos de oxignio. Qualquer fator que diminua o nvel de oxignio no sangue, como doenas pulmonares ou anemia (nmero baixo de hemcias), aumenta o nvel de eritropoietina, que estimula as clulas tronco a produzirem mais clulas vermelhas e aumenta a rapidez com que elas maturam. 90% da eritropoietina criada nos rins. por isso que quando os rins so removidos ou quando a pessoa apresenta insuficincia renal, ela se torna anmica: ocorre a falta de eritropoietina. E, finalmente, outros componentes essenciais para a produo de clulas vermelhas so o ferro, vitamina B-12 e cido flico

Clulas brancas
As clulas brancas, ou leuccitos, fazem parte do sistema imunitrio (sistema imunolgico) e ajudam nosso corpo a lutar contra infeces. Elas circulam no sangue e o usam como meio de transporte at uma rea infeccionada. No corpo de um adulto

normal h de 4 a 10 mil (em mdia, 7 mil) clulas brancas por microlitro de sangue, e quando esse nmero aumenta, sinal de que h uma infeco em algum lugar do seu corpo. Existem cinco tipos principais de leuccitos:

neutrfilos eosinfilos basfilos linfcitos moncitos

Os neutrfilos, eosinfilos e basfilos tambm so chamados de granulcitos por possurem grnulos com enzimas digestivas. Os grnulos dos basfilos so roxos, os dos eosinfilos so laranjas e vermelhos, e os dos neutrfilos tm uma colorao rosaazulada fraca. Os neutrfilos so uma das principais defesas do corpo contra as bactrias, que eles matam pela ingesto (esse processo se chama fagocitose). Os neutrfilos podem fagocitar de cinco a 20 bactrias durante suas vidas. Seu ncleo polimorfonuclear (possui vrios lbulos e segmentado) e, por isso, so chamados de PMNs. Alm dos neutrfilos completos, tambm h neutrfilos imaturos vistos no sangue. Quando uma infeco causada por bactrias acontece, os exames detectam um aumento dos neutrfilos maduros e imaturos. Os eosinfilos, por sua vez, matam parasitas e desempenham um papel nas reaes alrgicas. J os basfilos ainda no so muito compreendidos, mas sabemos que trabalham nas reaes alrgicas liberando histamina, que faz os vasos sangneos vazarem e atrai os leuccitos, e heparina, que impede o cogulo da rea infectada para o leuccito poder chegar at a bactria. Os moncitos entram no tecido, onde ficam maiores, transformam-se em macrfagos e so capazes de fagocitar bactrias, at 100 durante toda sua vida, existentes em todo o corpo. Alm disso, tambm so eles que fazem o trabalho de destruir as clulas mortas, danificadas ou velhas do nosso corpo. Podemos encontrar um macrfago no fgado, bao, pulmes, ndulos linfticos, pele e intestino. Esse sistema de macrfagos que existe espalhado pelo corpo se chama sistema reticuloendotelial. Os neutrfilos e os moncitos usam vrios mecanismos diferentes para se aproximar e matar os organismos invasores. Eles possuem a interessante capacidade de se espremer pelas aberturas dos vasos sangneos em um processo chamado de diapedese. Alm disso, movem-se pelo corpo usando movimentos semelhantes aos de amebas e so atrados por certos compostos qumicos produzidos pelo sistema imunolgico ou pela prpria bactria, o que faz com que migrem para as reas onde h uma maior concentrao desses compostos qumicos. O nome do processo de ser atrado ou repelido por compostos qumicos se chama quimiotaxia. E o processo que eles usam para matar as bactrias, como j dissemos, a fagocitose, no qual eles cercam toda a bactria e a digerem usando enzimas digestivas.

J os linfcitos so clulas complexas que controlam o sistema imunolgico do corpo. Os linfcitos T (clulas T) so responsveis pela imunidade mediada por clulas. Os linfcitos B, por sua vez, so responsveis pela imunidade humoral (produo de anticorpos). E quanto proporo, as clulas T compem 75% dos linfcitos. Algo que diferencia os linfcitos dos outros glbulos brancos a sua capacidade de reconhecer e criar uma memria das bactrias e vrus que invadem nossos corpos. H muitos tipos de clulas T com funes especficas, entre elas:

clulas T auxiliares - possuem uma protena em suas membranas chamada de CD4 e controlam o resto do sistema imunolgico ao liberar as citocinas. As citocinas estimulam as clulas B para que formem plasmcitos, que, por sua vez, formam anticorpos, estimulam a produo de clulas T citotxicas e clulas T supressoras, alm de ativar os macrfagos. Imagine o que aconteceria se algum invasor atacasse essas clulas T auxiliares, que so as responsveis por controlar o sistema imunolgico, pois so exatamente essas clulas que o vrus da AIDS ataca; clulas T citotxicas - liberam compostos qumicos que se partem e matam os organismos invasores; clulas T de memria - permanecem ativas para ajudar o sistema imunolgico a reagir mais rapidamente caso o mesmo organismo seja encontrado de novo; clulas T supressoras - as clulas T supressoras tm a incumbncia de suprimir a resposta imunolgica para que ela no fique fora de controle e destrua clulas normais quando no for mais necessria.

As clulas B se transformam em plasmcitos quando expostas a um organismo invasor ou quando ativadas pelas clulas T auxiliares e, alm disso, produzem grandes quantidades de anticorpos (tambm chamados de imunoglobulinas ou gamaglobulinas). H cinco tipos de imunoglobulinas (abreviadas como Ig): IgG, IgM, IgE, IgA e IgD. Elas so molculas em forma de Y com um segmento varivel que funciona como stio de ligao para apenas um tipo especfico de antgeno. O antgeno faz com que elas se agrupem, sejam neutralizadas ou se abram. E, alm disso, elas ativam o sistema do complemento. O sistema do complemento uma srie de enzimas que complementam ou auxiliam os anticorpos e outros componentes do sistema imunolgico a destruir os antgenos invasores. Ele faz isso atraindo e ativando neutrfilos e macrfagos e, assim, neutraliza os vrus e faz com que os organismos invasores se partam. As clulas B de memria tambm permanecem ativas ainda por muito tempo, o que significa que se o mesmo antgeno for encontrado, fabricar uma resposta mais rpida na produo de anticorpos. Esta a porcentagem mdia de cada tipo de leuccito no sangue:

neutrfilos - 58% neutrfilos imaturos - 3% eosinfilos - 2% basfilos - 1% moncitos - 4% linfcitos - 33%

A maior parte dos glbulos brancos (neutrfilos, eosinfilos, basfilos e moncitos) so criados na medula ssea. Os linfcitos T iniciam seu desenvolvimento na medula ssea a partir de clulas tronco hematopoiticas pluripotentes e depois migram para o timo, onde amadurecem. O timo uma glndula localizada no peito, entre o corao e o esterno, o osso central do seu peito. J os linfcitos B maturam na medula ssea. Quando um granulcito (neutrfilos, eosinfilos e basfilos) liberado no sangue, ele permanece por l, aproximadamente, de quatro a oito horas antes de ir para os tecidos do corpo, onde dura de quatro a cinco dias, em mdia, mas esse tempo pode ser muito menor durante infeces graves. Os moncitos ficam no sangue por uma mdia de 10 a 20 horas e depois vo para os tecidos, onde se tornam macrfagos e podem durar meses ou anos. J os linfcitos ficam viajando pelo tecido linftico, corrente linftica e sangue. Neste ltimo ficam por vrias horas. Os linfcitos podem viver semanas, meses ou anos. As plaquetas (trombcitos), ao formar algo chamado de rolha hemosttica, auxiliam na coagulao do sangue. Mas existe mais uma maneira do sangue formar cogulos: os fatores de coagulao. As plaquetas tambm ajudam a promover outros mecanismos de coagulao no sangue e so encontradas em uma concentrao de 150 mil a 400 mil plaquetas em cada microlitro de sangue (a mdia de 250 mil). As plaquetas so fragmentos de clulas muito grandes da medula ssea chamadas megacaricitos. Elas no possuem um ncleo e no se reproduzem, sendo os megacaricitos os responsveis por produzir mais plaquetas sempre que for necessrio. A vida de uma plaqueta costuma ser de 10 dias, em mdia. Elas contm vrios compostos qumicos que auxiliam na coagulao, entre eles:

actina e miosina, para ajud-las a contrair compostos qumicos que ajudam a iniciar o processo de coagulao compostos qumicos que atraem outras plaquetas compostos qumicos que estimulam a reparao dos vasos sangneos compostos qumicos capazes de estabilizar um cogulo sangneo

Plasma e tipos sangneos


O plasma um lquido transparente e levemente amarelado. Mas ele tambm pode ter uma aparncia meio semelhante a do leite aps uma refeio gordurosa ou quando a pessoa tem um nvel alto de lipdeos no sangue. Ele composto por 90% de gua e 10% de coisas essenciais vida. Esses 10% so substncias dissolvidas que circulam pelo corpo e entram nos tecidos e clulas em que so necessrios atravs da difuso, uma troca de substncias que ocorre das reas de maior concentrao para reas de menor concentrao. Quanto maior a diferena de concentrao (gradiente), maior a quantidade de material transferido. J os subprodutos e dejetos fluem na direo oposta, de onde eles so criados, nas clulas, para a corrente sangnea, onde so eliminados pelos rins ou pulmes.

Como a presso hidrosttica (presso sangnea) empurra o lquido para fora dos vasos sangneos, existe a presso onctica (causada pelas protenas dissolvidas no sangue), que equilibra a situao e faz o lquido permanecer dentro deles. Responsveis pela presso onctica, as protenas compem uma grande parte dos 10% de material dissolvidos no plasma. Suas molculas so muito maiores do que as molculas de gua e tendem a ficar dentro dos vasos sangneos, pois muito mais difcil para elas passarem pelos poros dos capilares. Assim, elas tm uma concentrao maior nos vasos sangneos e tendem a atrair gua para manter sua concentrao relativa nos vasos sangneos mais parecida com a do lquido fora deles. E essa uma das maneiras utilizadas pelo corpo para manter um volume constante de sangue. O plasma contm de 6,5 a 8 gramas de protena por decilitro de sangue. Entre essas protenas, as principais so a albumina (60%), globulinas (alfa 1, alfa 2, beta e gamaglobulinas - imunoglobulinas) e protenas coagulantes (especialmente, o fibrinognio). Essas protenas ajudam a manter a presso onctica (principalmente a albumina) e a transportar substncias como lipdeos, hormnios, medicamentos, vitaminas e outros nutrientes. Alm disso, elas tambm fazem parte do sistema imunolgico (imunoglobulinas), ajudam o sangue no processo de coagulao (fatores coagulantes), mantm o equilbrio de pH e desempenham o papel de enzimas nas reaes qumicas que ocorrem pelo corpo. Outra grande categoria de substncias dissolvidas no plasma so os eletrlitos. Eles incluem:

Sdio (Na+) Potssio (K+) Sdio (Na+) Bicarbonato (HCO3-) Clcio (Ca+2) Magnsio (Mg+2)

Todos eles so compostos qumicos essenciais para muitas funes do corpo, incluindo o equilbrio de lquidos, conduo nervosa, contrao muscular (incluindo o corao), coagulao sangnea e equilbrio do pH. Outros materiais dissolvidos no plasma so os carboidratos (glicose), colesterol, hormnios e vitaminas. O colesterol costuma ser transportado preso a lipoprotenas como a lipoprotenas de baixa densidade (LDLs) e de alta densidade (HDLs). Para mais informaes sobre o colesterol, veja Como funciona o colesterol. Quando o plasma coagula, o lquido restante se chama soro. Quando se coleta sangue de um paciente, permite-se que essa amostra coagule em um tubo de ensaios, onde as clulas e fatores coagulantes vo para a parte inferior do tubo e o soro fica na parte superior. Esse soro utilizado em testes para vrios dos itens que discutimos para determinar a existncia de anomalias. Quanto aos tipos sangneos, h quatro tipos principais: A, B, AB e 0. Os tipos sangneos so determinados por protenas chamadas antgenos (ou aglutinognios) existentes na superfcie das clulas vermelhas.

H dois antgenos: A e B. Se voc tem antgeno A nas suas hemcias, o seu tipo sangneo o A. Mas se tem o antgeno B, o seu tipo B. Agora, se tiver os dois antgenos, o seu tipo sangneo AB, o que nos leva deduo de que caso voc no tenha nenhum dos dois, o seu tipo sangneo o O. Quando um antgeno est presente na hemcia, o anticorpo (tambm conhecido como aglutinina) contra o outro tipo de sangue est presente no plasma. Por exemplo, o sangue tipo A possui anticorpos contra o tipo B. J o tipo B possui anticorpos contra o tipo A. O tipo AB, por sua vez, no possui anticorpos no plasma, enquanto o tipo O possui os dois anticorpos. Esses anticorpos no esto presentes quando nascemos, eles se formam espontaneamente durante a infncia e duram a vida inteira.

Ocorrncia dos tipos sangneos nos EUA


De acordo com a American Association of Blood Banking (Associao Americana de Bancos de Sangue,) essas so as porcentagens dos diferentes tipos sangneos entre a populao americana: A+ AB+ BAB+ AB34% 6% 9% 2% 3% 1%

O+ 38% Alm do sistema sangneo ABO, tambm h outro sistema, o grupo sangneo Rh. H muitos antgenos Rh que podem O7% estar presentes na superfcie da hemcia, mas o mais comum o antgeno D. Se esse antgeno estiver presente, o sangue do tipo Rh+, e se ele no estiver presente, o sangue Rh-. Nos EUA, 85% da populao Rh+ e 15% Rh-. Diferente do sistema ABO, o anticorpo correspondente ao antgeno Rh no se desenvolve espontaneamente, mas somente quando a pessoa com Rh- exposta ao antgeno Rh (por meio de uma transfuso ou durante a gravidez). Quando uma me com sangue Rh- est grvida de um feto com Rh+, a me forma anticorpos que podem atravessar a placenta e causar uma doena chamada doena hemoltica do recm-nascido, ou eritroblastose fetal.

Doando sangue

Suprimentos de sangue da Cruz Vermelha enviados para o Golfo durante

Uma unidade de sangue tem 450 mililitros e a Guerra do Golfo misturada com compostos qumicos (CPD: CitratoFosfato-Dextrose) para impedir a coagulao. A cada ano, de 12 a 14 milhes de unidades de sangue so doadas nos EUA. Geralmente, um doador deve ter, pelo menos, 17 anos, estar saudvel e pesar mais de 50 quilos. Antes da doao, o doador recebe um panfleto informativo, e feito um levantamento do histrico de doenas desse doador para garantir que ele no foi exposto a doenas transmissveis pelo sangue e para determinar se a doao no apresenta riscos para a sua sade. Tambm so medidos a temperatura, freqncia cardaca, presso sangnea e peso. E, finalmente, retiram algumas gotas de sangue para terem certeza de que o doador no tem anemia. Na doao, costuma-se demorar menos de 10 minutos para tirar seu sangue, contando a partir do momento em que inseriram a agulha. E, por falar em agulha, todos os materiais so esterilizados e descartveis, o que anula qualquer perigo de infeco. Recomenda-se que os doadores bebam muito lquido, evitem fazer exerccios no dia da doao e espere oito semanas at fazer uma nova doao. A doao autloga a doao de sangue para uso prprio e costuma ser feita antes de uma cirurgia. J a aferse o procedimento no qual apenas um componente especfico do sangue do doador removido (normalmente plaquetas, plasma ou leuccitos), o que permite que seja retirada uma quantidade maior desse componente do que existiria em uma unidade de sangue. Cada unidade de sangue pode ser separada em vrios componentes, permitindo que cada um desses componentes seja dado, especificamente, a algum que s precise dele. Assim, uma unidade de sangue pode ajudar vrias pessoas diferentes. Os componentes incluem:

Clulas vermelhas Plasma fresco congelado Plaquetas Clulas brancas Albumina Imunoglobulinas Crioprecipitado de fator anti-hemoltico Fator VIII concentrado Fator IX concentrado

So feitas transfuses de clulas vermelhas para aumentar a capacidade de transporte de oxignio em pacientes com sangramentos ou anemia extrema. Uma unidade de sangue aumenta a quantidade de hemoglobina em 1 g/dl e o hematcrito em 2 ou 3%. A transfuso do plasma, aps ser derretido, trata os distrbios de sangramento que ocorrem quando a pessoa no possui muitos dos fatores coagulantes. Isso causado por insuficincia heptica, quando h excesso do anticoagulante Varfarina, ou quando grandes sangramentos e transfuses causam uma diminuio nos nveis de fatores coagulantes. A transfuso de plaquetas, por sua vez, feita em pessoas com um nmero pequeno delas (trombocitopenia) ou cujas plaquetas apresentam um funcionamento anormal.

Cada unidade de plaquetas aumenta a contagem em, aproximadamente, 5 mil plaquetas por microlitro de sangue. A albumina compe at 60% das protenas no plasma, produzida no fgado e usada quando o volume sangneo precisa ser aumentado, mas os lquidos no deram conta do recado. Exemplos desses casos so os sangramentos e queimaduras graves, e insuficincia heptica. J as imunoglobulinas so dadas s pessoas que foram expostas a certas doenas como a raiva, ttano ou hepatite, como uma forma de preveni-las. A hemofilia A (hemofilia clssica) causada pela deficincia do fator VIII, a situao na qual o fator VIII concentrado e o crioprecipitado so usados. J a hemofilia B pede o uso do fator IX concentrado, j que a deficincia dele que causa essa doena. So realizados muitos testes para garantir que uma amostra de sangue segura. Por exemplo, verifica-se a presena de:

antgeno de superfcie da hepatite B anticorpo para o antgeno central da hepatite B anticorpo da hepatite C anticorpos do HIV-1 e HIV-2 antgeno p24 do HIV-1 anticorpos anti-HTLV-1 e anti-HTLV-2 sfilis doena de Chagas (no Brasil e, desde 2001, nos EUA)

Se qualquer um desses testes tiver resultado positivo, o sangue descartado. A partir de 1996, o risco de contrair HIV com uma nica transfuso de sangue era de 1 em 676 mil unidades de sangue, enquanto o risco de desenvolver hepatite B era de 1 em cada 66 mil unidades e o de hepatite C era de 1 em cada 100 mil unidades. No entanto, testes mais novos podem diminuir o risco de hepatite C para algo em torno de 1 em 500 mil e 1 em 1 milho. Quando se faz a transfuso de sangue para um paciente, necessrio determinar o tipo sangneo para que no ocorra uma reao transfuso. Essa reao ocorre quando os antgenos nas clulas vermelhas do doador reagem com os anticorpos presentes no plasma do receptor. Ou seja, se sangue do tipo A (que contm antgenos A) dado a algum com o tipo de sangue B (que tem anticorpos antiA), a reao vai ocorrer. Mas o oposto no ocorre, pois no comum os anticorpos no plasma do sangue doado reagirem com os antgenos do receptor (uma quantidade muita pequena de plasma transferida e ela diluda a um nvel baixo demais para causar uma reao). Quando esse tipo de reao ocorre, um anticorpo se liga a antgenos de vrias hemcias, fazendo com que elas se juntem e entupam os vasos sangneos. Ento, elas so

destrudas pelo corpo, num processo chamado hemlise, e liberam a hemoglobina das hemcias no sangue. Essa hemoglobina acaba sendo quebrada em bilirrubina, que pode causar ictercia. So esses mesmos passos que ocorrem tambm na doena hemoltica do recm-nascido, como j mencionamos acima. Quando uma transfuso de emergncia necessria e no se sabe o tipo sangneo do paciente, usa-se sempre o tipo O-, que no possui antgenos que possam reagir com os anticorpos do plasma desse paciente. E por isso que algum com tipo O- chamado de doador universal. Na outra ponta da histria, algum com tipo AB chamado de receptor universal, pois no possui anticorpos que possam reagir com o sangue doado. Para mais informaes sobre sangue e assuntos relacionados, confira os links na prxima pgina.