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Revista Brasileira de Histria das Religies. ANPUH, Ano III, n. 7, Mai. 2010 - ISSN 1983-2850 http://www.dhi.uem.

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PAXSON, DIANA L. ASATR: UM GUIA ESSENCIAL PARA O PAGANISMO NRDICO. SO PAULO: EDITORA PENSAMENTO, 2009, 208 P., ISBN: 978-85-315-1603-0 Johnni Langer Asatr uma denominao criada durante o sculo XIX pelos seguidores do neo-paganismo nrdico a reconstituio moderna da tradio religiosa da Escandinvia anterior ao cristianismo - significando verdadeiro para os Ases (deuses). Hoje em dia, o Asatr possui centenas de adeptos por todo o mundo, especialmente organizaes nos Estados Unidos e Europa, nesta ltima inclusive, sendo religio reconhecida em vrios pases. O lanamento do livro Asatr, de Diana Paxson, um excelente recurso para todos aqueles que querem conhecer o neo-paganismo ou para os acadmicos empenhados em estudar as religiosidades alternativas do mundo contemporneo. Paxson alm de lder religiosa na Califrnia escritora de obras de fico cientfica e de fantasia, colaboradora e continuadora da famosa srie As Brumas de Avalon. O livro foi dividido em trs partes: a primeira, concedendo um balano da histria dos primeiros pagos germnicos, da Antiguidade Era Viking, e os motivos de sua cristianizao; a segunda, um panorama das principais deidades, cosmogonia e escatologia da religiosidade dos nrdicos durante o medievo; e uma terceira, voltada para os rituais e prticas do paganismo nos dias atuais. De modo geral, a autora recupera as informaes sobre as prticas pags do passado recorrendo s principais fontes sobreviventes: a Edda Potica (conjunto de poesias compostas durante o final da Era Viking, sobreviventes em manuscritos do perodo feudo-cristo), a Edda em Prosa (texto prosaico escrito pelo poeta islands Snorri Sturlusson em 1220) e as sagas islandesas (textos em prosa datados do sculo XIII e XIV). Mas tambm seguindo uma tendncia dos ltimos 20 anos, utiliza o trabalho de acadmicos especializados no estudo do paganismo original, fazendo referncias a pesquisas epigrficas, historiogrficas, arqueolgicas e de cultura material. Em relao ao contedo do livro, a maioria das referncias histricas est correta, mas ocorrem alguns lapsos. A afirmao de que a Islndia foi o ltimo pas que a adorao aos Aesir foi realizada (p. 14), incorreta, sendo a ilha de Gotland um local de culto aos deuses at o ano de 1200 d.C.1 Outro ponto de vista equivocado considerar que no perodo viking, a no virilidade consistia em assumir o papel submisso em sexo, no em ser atrado por homens (p. 92). Numa sociedade extremamente masculinista, o homossexualismo era visto como algo bestial e

Ps-Doutor em Histria Medieval pela USP, professor de Histria Medieval na UFMA, Universidade Federal do Maranho. Membro do Grupo Brathair de Estudos Celtas e Germnicos (<www.brathair.com>). Coordenador do NEVE, Ncleo de Estudos Vikings e Escandinavos (<http://groups.google.com.br/group/scandia>). E-mail: johnnilanger@yahoo.com.br 1 Para um referencial acadmico sobre o paganismo nrdico, verificar LANGER, 2005, p. 55-82; LANGER, 2009a, p. 11-285; LANGER, 2009b, p. 131-144.

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severamente punido, especialmente as relaes entre homens.2 Em relao aos conceitos, a escritora afirma que um termo geral para magia no nrdico antigo gand (p. 139), mas na realidade, o termo mais comum que aparece nas fontes fjlkunnig, sendo gand tradicionalmente traduzido por basto ou esprito.3 Para diferenciar a wicca do Asatr, Paxson considera que a tradio pag germnica se concentra em costumes comunitrios e prticas religiosas em que a magia desempenha um papel secundrio (p. 138). Mas a grande maioria dos pesquisadores aponta que, justamente ao contrrio, a religiosidade dos tempos vikings era caracterizada por uma grande insero da magia tanto no cotidiano quanto na vida pblica, sendo quase impossvel separar uma da outra.4 Infelizmente a autora no detalha outras diferenas entre a wicca e a tradio nrdica: enquanto esta segunda almeja uma reconstituio histrica dos cultos e dos pantees, preservados basicamente em documentos medievais, a wicca funde elementos do imaginrio ocidental, elaborados pelos inquisidores, com contedos advindos dos celtas e outros povos europeus, alm de muitos elementos fantasiosos de origem contempornea.5 Utilizando sua experincia na literatura de fantasia, Paxson inicia os captulos do livro com estrias de um imaginrio grupo neo-pago, talvez com o intuito tanto de aproximar a obra com o pblico mais jovem, como para poder discutir com mais relevncia certas questes que atingem a vida dos praticantes de Asatr. Justamente por ser uma tradio religiosa que no possui hierarquias, dogmas centralizadores e livros sagrados, sua prtica pode sofrer variaes e interpretaes diferentes conforme o ambiente social em que est inserida. Este um dos pontos em que a autora mais demonstra preocupao e cuidado em seu texto. Fora o fato bvio de que alguns rituais centrais para a f nrdica terem sido abolidos por questes legais e morais para o homem moderno (como os sacrifcios a animais e humanos), a autora aponta com razo, que no existiam sacerdotes profissionais (no havia clero em tempo integral, p. 55), que Loki e Hel no recebiam qualquer tipo de ritual ou devoo entre os vikings mas que por motivos variados, tornaram-se figuras importantes para os pagos atuais (p. 98 e 115). E ainda, citando a runa vazia (ou branca) como uma inveno moderna (p. 141). Tambm a proximidade do Asatr com outras formas de religiosidade, como o esoterismo e a Nova Era so tratados, como na questo muito discutvel de ser uma religio da Terra e possuir um referencial ecolgico, um tema fundamental em nossa atual realidade (p. 169). Outro ponto, sempre muito polmico em qualquer comunidade de neo-pagos, so as questes relativas etnicidade, cultura e nacionalidade: afinal, algum que no germnico, escandinavo ou mesmo europeu, pode praticar o Asatr? (p. 173-176). Um dos maiores elementos de identidade dos asatruares e neo-pagos realizado frente ao cristianismo: provir de famlia de origem crist e desvincular-se desta tradio religiosa enfrentar muitos problemas de adaptao social. A autora, neste caso, optou por privilegiar uma personagem histrica, a rainha Sigrid, que recusou
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HAYWWOD, 2000, p. 169. Ver PRICE, 2005, p. 202. 4 BOYER, 1986, p. 21. 5 Sobre o tema, consultar: LANGER & CAMPOS, 2007, p. 1-21.

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a ser convertida ao noivar com Olaf Tryggvason da Noruega (p. 49), como metfora para a identidade feminina contempornea ela tambm indicada como data para comemorao de um dos dias santos pagos, em 9 de novembro (p. 130). O que no deixa de ser curioso que neste mesmo calendrio, no dia 9 de outubro reverencia-se Lei Eriksson, por ser o primeiro europeu na Amrica do Norte. Mas na Saga de Erik, o vermelho, ele foi o incumbido de cristianizar a Groelndia por ordens do mesmo rei citado acima, Olaf Tryggvasson. Um ponto que aproxima a autora e o movimento neo-pago de razes culturais advindas a partir do Oitocentos a escolha do repertrio musical: As peras do Anel de Wagner continuam sendo o exemplo mais notvel de msica religiosa pag (p. 204). Os artistas do sculo XIX, apesar de inserirem elementos da religio pr-crist tanto na pintura quanto nas letras de msica, se vinculam muito mais com o nacionalismo e os referenciais sociais de sua poca, a exemplo tambm do rock de temtica viking (p. 204). Efetivamente, a msica pag deve ser buscada em pesquisas de arqueologia musical, reconstituindo os sons e instrumentos que eram realizados na Idade Mdia. Mas pelo fato da maioria das pessoas no terem acesso a esse tipo de material, a msica contempornea serve de inspirao para as necessidades bsicas, alis, para qualquer tipo de religiosidade: identidade e reconhecimento em um grupo social e modelos de comportamento (nossa f nos ajuda a fazer contato com os deuses, cria uma comunidade de crentes para apoio mtuo e camaradagem, oferece uma viso de mundo e parmetros de orientao sobre como viver, p. 152). Sem dvidas, o livro Asatr, de Diana Paxson o mais autntico relato sobre o neo-paganismo escandinavo j publicado em lngua portuguesa, com maior fundamentao histrica que obras anteriores, como Mistrios Nrdicos, de Mirella Faur, e As moradas secretas de Odin, de Valquria Valhalladur. Um lanamento que se torna importante, no somente pelo aumento constante dos adeptos do Asatr, mas tambm sintomtico do avano de interesse no Brasil pela Escandinvia da Era Viking.

REFERNCIAS BOYER, Rgis. Le monde du double: la magie chez les anciens Scandinaves. Paris: Berq International, 1986. HAYWWOD, John. Attitudes to sex. Encyclopaedia of the Viking Age. London: Thames and Hudson, 2000, p. 169. LANGER, Johnni. Religio e magia entre os vikings: uma sistematizao historiogrfica. Brathair 5 (2), 2005, p. 55-82. Disponvel em: http://brathair.com/revista/numeros/05.02.2005/magia_viking.pdf Acesso em abril de 2010. _____ Deuses, monstros, heris: ensaios de mitologia e religio viking. Braslia: Editora da UNB, 2009a.
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_____ Vikings. In: FUNARI, Pedro Paulo Abreu (Org.). As religies que o mundo esqueceu: como egpcios, gregos, celtas, astecas e outros povos cultuavam seus deuses. So Paulo: Editora Contexto, 2009b, p. 131-144. LANGER, Johnni & CAMPOS, Luciana de . The wicker man: reflexes sobre a wicca e o neo-paganismo. Fnix: Revista de Histria e Estudos Culturais 4 (4), 2007, p. 1-21. Disponvel em: http://www.revistafenix.pro.br/PDF11/ARTIGO.2.SECAO.LIVREJOHNNI.LANGER.pdf Acesso em abril de 2010. PRICE, Neil. Lsprit Viking: magie et mentalit dans la societ scandinave ancienne. In: BOYER, Rgis (ed.). Les Vikings, premiers europens. Paris: ditions Autrement, 2005, p. 196-216.

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