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Dossi: Neoatesmo: Questes e Desafios Artigo original

DOI 10.5752/P.2175-5841.2010v8n18p127
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O Atesmo Francs Contemporneo: uma comparao crtica entre Michel Onfray e Andr Comte-Sponville
Contemporary French Atheism: a Critical Comparison between Michel Onfray and Andr Comte-Sponville
Agnaldo Cuoco Portugal Abrao Lincoln Ferreria Costa**
Resumo Michel Onfray e Andr Comte-Sponville so os dois mais famosos representantes do atesmo filosfico francs contemporneo, que continua uma tradio iniciada no sculo XVIII de negao irreligiosa da noo monotesta de Deus. Embora compartilhando vrias ideias, como o naturalismo e, obviamente, a rejeio do monotesmo, suas propostas tm diferenas importantes. Onfray imputa religio a maioria dos males enfrentados pela humanidade, recusando-se a fazer qualquer concesso tradio religiosa monotesta, e propondo uma filosofia libertria de tipo hedonista e materialista. Comte-Sponville v aspectos positivos na religio no tocante manuteno da unidade social e prope uma espiritualidade mstica ateia. O artigo faz uma breve apresentao de suas teses e formula crticas a ambas as propostas. Onfray est muito mais preocupado em convencer de uma proposta poltica do que em argumentar filosoficamente em favor de uma tese e Comte-Sponville no parece perceber as consequncias auto-refutadoras do naturalismo, que tambm torna muito problemtica a prpria noo de moralidade. Palavras-chave: Michel Onfray; Comte-Sponville; atesmo; neoatesmo; naturalismo. Abstract Michel Onfray and Andr Comte-Sponville are the most famous representatives of philosophical contemporary French atheism, which is a continuation of a tradition begun in the 18th Century of irreligious denying of the monotheistic notion of God. Although sharing many ideas, like naturalism and, obviously, the rejection of the monotheistic conception of God, their proposals show important distinctions. Onfray blames on religion most of evils faced by humanity, refusing to make any concession to monotheism, and proposing a libertarian, hedonistic, materialistic philosophy. Comte-Sponville sees positive aspects in religion regarding the keeping of social unity, and puts forward an atheistic spirituality. The article makes a brief presentation of both theses and formulates criticisms to each of them. Onfray is much more concerned with convincing of a political proposal than with arguing in favour of his thesis philosophically, and Comte-Sponville does not seem to notice the self-defeating consequences of naturalism, which also makes very problematic the very notion of morality. Keywords: Michel Onfray; Comte-Sponville; atheism; neoatheism; naturalism.

Artigo recebido em 15 de setembro de 2010 e aprovado em 17 de dezembro de 2010. Doutor em filosofia da religio pelo King's College da Universidade de Londres, professor do Departamento de Filosofia da UnB. Pas de origem: Brasil. E-mail: agnaldocp@unb.br Mestre em filosofia pela UnB. Pas de origem: Brasil. E-mail: abraaofilosofia@gmail.com Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 18, p.127-144, jul./set. 2010 - ISSN: 2175-5841

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1 Introduo

Em um sentido estrito, o atesmo filosfico um fenmeno novo na histria da filosofia. Apesar de atomistas como Epicuro e Lucrcio terem manifestado um tipo de rejeio mais global noo de divindade e apresentado crticas religio, o mais comum at antes do sculo XVIII era o atesmo como rejeio de uma concepo de deus em favor de um modo mais adequado e verdadeiro de se compreender Deus. Esse atesmo em sentido amplo, que no nega toda e qualquer forma de Deus e de prtica religiosa, uma posio muito mais tradicional na filosofia e mesmo no dilogo entre as religies. No sculo XVIII, porm, com os materialistas franceses, o atesmo filosfico estrito ganha um novo destaque na histria do pensamento ocidental. Aproveitando o sucesso das cincias naturais na explicao e domnio do mundo, e exprimindo em termos mais rigorosos a insatisfao poltica com o regime absolutista e seu apoio nas instituies religiosas, o atesmo manifesta, a partir de ento, uma proposta de pura e simples rejeio da religio e da crena num poder transcendente, com base em duas ordens distintas, embora complementares, de argumento. De um lado, argumenta-se contra a crena em Deus por estar esta para alm da possibilidade de investigao emprica, sendo, portanto, irracional segundo uma viso cientfica de mundo. Por outro lado, argumenta-se contra a religio por ser ela fonte de intolerncia e um tradicional apoio aos poderes autoritrios constitudos ao longo da histria humana. O sculo XXI, diferente do que Freud indicava em seu famoso texto "O Futuro de uma Iluso", no viu a religio e a crena em Deus desaparecerem. Ao contrrio, segundo a avaliao de muitos, v-se um retorno da religio esfera pblica e um reforo da crena religiosa em muitas sociedades e meios culturais que pareciam irreversivelmente secularizados. Em parte como reao a essa possvel "onda neoreligiosa", a religio voltou a ser tema importante de autores filosficos franceses, que haviam se dedicado, no sculo XX, a temas de ontologia e, principalmente, de filosofia poltica e tica, entendendo ser a religiosidade uma questo cada vez menos importante na modernidade. Dentre esses pensadores que do destaque ao tema da religio no cenrio filosfico francs

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contemporneo, no se pode deixar de mencionar Michel Onfray e Andr Comte-Sponville, autores de verdadeiros best-sellers como Trait d'Athologie e L'esprit de L'athisme, respectivamente, rapidamente traduzidos para o portugus e tendo no Brasil tambm obtido larga vendagem. So essas as obras centrais na reflexo a ser feita aqui. No presente artigo, pretende-se analisar as ideias desses dois autores de forma comparativa, tentando entender melhor a proposta e a propriedade das teses apresentadas por eles como parte da filosofia da religio contempornea, sem deixar de propor crticas a suas consideraes.

2 Onfray e o atesmo ps-cristo

Michel Onfray elaborou seu pensamento e ficou famoso como filsofo fora do meio acadmico institudo, contra o qual se rebelou e fundou uma universidade popular como resposta. Sua ateologia parte de um projeto de "filosofia libertria", que inclui tambm a defesa do hedonismo em tica, do materialismo em ontologia e do anarquismo em filosofia poltica. Onfray entende que a religio , ao mesmo tempo, um atentado inteligncia, um sinal de imaturidade psicolgica e uma falta de coragem de enfrentar a realidade. Ela procede de uma pulso de morte, que rejeita tudo que racional, livre, vivo, feminino e corpreo (ONFRAY, 2005, p. 103). Ao falar de mundo para alm do material, a religio se mostra um obstculo para a emancipao humana. Ele no despreza o crente, mas denuncia os criadores de fbula, que pretendem satisfazer a vontade de crer:

Mas, por toda parte, constatei o quanto os homens fabulam para evitar encarar a realidade de frente. A criao de mundos ideais no seria to grave se por ela no se pagasse um preo alto: o esquecimento do real e, portanto, a negligncia culpvel do nico mundo que h. Quando a crena briga com a imanncia, ento ele, o atesmo, reconcilia com a terra, o outro nome da vida (ONFRAY, 2005, p. 23. Traduo nossa).

O estilo e as ideias lembram muito as crticas de Nietzsche ao cristianismo. Onfray reconhece a influncia e chega a se declarar um "nietzscheano de esquerda", mas rejeita a tese de que Deus morreu, pois "uma fico no morre" (ONFRAY, 2005, p. 40). Seu

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atesmo pretende ir alm do desmo dos iluministas ou das concepes alternativas de Deus de autores como Spinoza. Onfray considera que somente com o atesmo denominado pscristo ou ps-moderno possvel pensar num atesmo autntico, desvinculado de qualquer tradio religiosa. Com essa nova ideologia, o indivduo poderia deslocar inteligentemente as bases da moralidade e da poltica para uma nova perspectiva no niilista, mas, segundo o filsofo, apenas ps-crist. O atesmo seria a esperana do futuro, a vitria da filosofia racional contra a religio fabuladora (ONFRAY, 2005, p. 70-1). Essa luta pelo atesmo autntico no nada fcil, pois a cultura ainda parece muito dominada pela viso de mundo crist. por essa razo que no se encontram edies crticas, trabalhos acadmicos ou verses populares de autores ateus como d'Holbach, Helvtius La Mettrie ou Feuerbach. Para Onfray, existe uma notria m vontade do meio acadmico oficial contra o atesmo estrito (ONFRAY, 2005, p. 61). Uma m vontade com ares de conspirao, pois herdeira da perseguio sofrida pela filosofia materialista desde os tempos de Epicuro e do atomismo antigo por parte do Cristianismo (ONFRAY, 2005, p. 128). Para ele, preciso mudar isso e investir contra o monotesmo e tudo o que ele representa de mal. A ateologia onfraryana no busca eliminar os conceitos de bem e de mal. Para o filsofo, h que serem admitidas essas noes conforme o juzo da razo, desprovidas de roupagens religiosas imaginrias, baseadas em concepes sobre o alm-mundo. Onfray acredita que a soluo para uma moral racional estaria num contrato hedonista. Por meio desse novo pacto social, desenvolver-se-iam novos princpios, fundados no respeito utilidade e felicidade do maior nmero possvel de pessoas. Nessa sugesto imanentista, afirma, ocorreria a legitimao de toda intersubjetividade, por meio da liberdade de ao e de pensamento, desvinculando-se das imposies de uma ontologia da recompensa e da punio, pressuposta nas religies monotestas. Nota-se, nessa proposta, significativa influncia da deontologia de Jeremy Bentham ou do utilitarismo de Stuart Mill, que o autor aceita de bom grado, uma vez que partem do homem concreto, de carne e osso, e se voltam para um conceito de bem discernvel racionalmente, eliminando e influncia monotesta tambm na tica. Assim, o Tratado de Ateologia destina-se misso de justificar a desconstruo dos trs grandes monotesmos; desmitificar a ideologia judeu-crist, imposta, segundo Onfray
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cultura ocidental, juntamente com o isl, para ento completar a terceira tarefa de desmontar a teocracia. Segundo ele, essa forma de dominao vista em diferentes tipos de organizao poltica, inclusive na prpria democracia.

A teocracia encontra remdio na democracia: o poder do povo, a soberania imanente dos cidados contra o pretenso magistrio de Deus, de fato daqueles que o reclamam para si... Em nome de Deus, a Histria testemunha, os trs monotesmos fazem correr rios de sangue durante sculos! Guerras, expedies punitivas, massacres, assassnios, o colonialismo, etnocdios, genocdios, Cruzadas, Inquisies, hoje o hiperterrorismo planetrio... (ONFRAY, 2005, p. 97)1

Para esse filsofo francs, vivemos numa era niilista, entre a cultura judaico-crist ainda muito presente e a cultura ps-crist, que se anuncia modestamente, mas ainda no chegou plenamente (ONFRAY, 2005, p. 76). Curiosamente, tambm na proposta de Onfray, no futuro que est a esperana.. Ao abolir qualquer influncia cultural e ideolgica dos trs grandes monotesmos, o indivduo obteria condies de produzir uma nova ordem tica, pautada numa moral pscrist, onde o corpo tornar-se-ia um instrumento de afirmao e no do pecado, e onde a poltica poderia ser a construo da liberdade e no a justificao da tirania. Onfray (2005, p. 103) acusa as religies de propagarem o dio a tudo aquilo que expresse vida e prazer. Seguindo a compreenso do filsofo, o monotesmo, ao professar uma ontologia da recompensa, acaba colocando o mundo em um vale de lgrimas. A justificativa estaria numa doutrina que considera a felicidade um estado que deve apenas ser adquirido no alm-mundo, cabendo, portanto, negar a todo o momento o corpo, as mulheres, a inteligncia possveis inferncias para o pecado. No por menos que Onfray no mostra nenhuma tolerncia em relao s religies monotestas, especialmente ao cristianismo, pois a elas que devemos os principais males do mundo h sculos, como vimos acima: escravido, opresso, guerra, tirania e

La thocracie trouve son remede dans la dmocratie: le pouvoir du peuple, la souverainet immanente des ctoyens contre le pretendu magistre de Dieu, en fait de ceux qui sen rclament... Au nom de Dieu, lHistoire tmoigne, les trois monothismes font couler pendant des sicles dincroyables fleuves de sang! De guerres, des expditions punitives, des massacres, des assassinats, du colonialisme, des ethnocides, des gnocides, des Croisades, des Inquisitions, aujourdhui lhyperterrorisme plantaire... Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 18, p.127-144, jul./set. 2010 - ISSN: 2175-5841

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obscurantismo (ONFRAY, 2005, p. 251). Contra isso, preciso uma posio estritamente sem espao para qualquer trao religioso. Para Onfray,

[...] para defender os valores do Iluminismo contra as proposies mgicas, preciso promover uma laicidade ps-crist, a saber, atia, militante e radicalmente oposta a toda escolha da sociedade entre o judaico-cristianismo ocidental e o isl que ele combate. Nem a Bblia nem o Coro. Aos rabinos, aos padres, aos ims, aiatols e outros muls, eu insisto em preferir o filsofo. (ONFRAY, 2005, p. 281)2.

por isso que ele se ope a formas brandas de atesmo, tal como a proposta por Comte-Sponville. A crtica de Onfray a seu compatriota se insere na distino que ele faz entre o atesmo ps-cristo que ele prope e outros tipos de atesmo. Numa afirmao no mnimo difcil de conciliar com a ltima citao feita acima, Onfray (2005, p. 90) acredita que somente com aquilo que Deleuze denomina atesmo tranquilo possvel inserir em qualquer sociedade uma tica ps-crist, verdadeiramente laica. Tratar-se-ia de um procedimento dinmico, mais preocupado com a afirmao do corpo e da imanncia, do que, segundo ele, com a negao combativa de Deus. Outro posicionamento a ser evitado a "estranha quimera" do "atesmo cristo". O filsofo entende por atesmo cristo uma proposta que ao mesmo tempo defende princpios materialistas e uma tica crist, tal como o faz Andr Comte-Sponville em sua defesa ao mesmo tempo do epicurismo e de virtudes enaltecidas pelo cristianismo como o amor ao prximo, a humildade e o desinteresse por bens materiais. Entretanto, o pensamento filosfico desse autor, segundo Onfray, desmerece o real sentido do termo atesmo, pois permanece integrado a uma moralidade crist. Para Onfray, no possvel dissociar a moralidade crist da sua viso transcendente. As regras morais contidas no cristianismo so pressupostos para o alcance da vida eterna. Como possvel manter hbitos materialistas e de enaltecimento do corpo (e por isso que a proposta de Compte-Sponville ateia) aliada a uma moral cujo interesse final a negao da vida em busca da salvao eterna? Desse modo, Onfray discorda da autenticidade do atesmo de Comte-Sponville, j que conserva valores cristos fundamentais.
[...] pour dfendre les valeurs des Lumires contre les propositions magiques, il faut promouvoir une lacite post-chrtienne, savoir athe, militante et radicalement oppose tout choix de societ entre le judochristianisme occidental et l'islam qui le combat. Ni la Bible, ni le Coran. Aux rabbins, aux prtres, aux imams, ayatollahs et autres mollahs, je persiste prferer le philosophe.
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3 O atesmo espiritual de Andr Comte-Sponville

Comte-Sponville aceita o ttulo de "ateu cristo" (2006, p. 46), mas no se refere diretamente a Michel Onfray em nenhum momento em seu L'esprit de l'athisme. Alm disso, o sentido da expresso no exatamente o que Onfray lhe confere. Comte-Sponville no aceita o cristianismo como religio, mas como tradio cultural. A partir dessa ideia e alguns outros elementos que sero brevemente apresentados a seguir, Comte-Sponville prope um atesmo bem diferente do de Onfray, o que permite uma comparao bastante instigante e reveladora do sentido do atesmo contemporneo, pois h tambm vrias concordncias. O atesmo de Comte-Sponville pode ser resumido a quatro pontos, dois negativos e dois positivos, aparentemente difceis de conciliar. Em termos negativos, ele se declara ateu porque entende que as religies so desnecessrias (2006, p. 77) e que Deus no existe (2006, p. 86). No entanto, positivamente, ele declara serem imprescindveis a comunho e a fidelidade, historicamente possibilitadas pela religio, e sustenta que o atesmo no implica deixar de viver uma espiritualidade, pois esta o que nos faz mais tipicamente seres humanos. O interesse de sua proposta est exatamente no modo como ele concilia seus lados positivos e negativos. Definir uma religio algo bem mais difcil do que parece, comenta ComteSponville (2006, p. 14). Por isso, imprudente considerar que existam significados capazes de englobar todas as diferentes religies do mundo. Nesse aspecto, ele parece ser mais cauteloso que Onfray, na medida em que este ltimo pretende uma crtica totalizante da religio, sem se preocupar em definir o que esse fenmeno. Comte-Sponville se baseia no conceito apresentado por mile Durkheim nas Formes lmentaires de la vie religieuse (1912). Religio , ento, definida como um conjunto de crenas e ritos que fazem referncia a uma suposta realidade sagrada transcendente e que d unidade a um grupo social, que se torna, assim, uma comunidade (COMTE-SPONVILLE, 2006, p. 16). Para Comte-Sponville, no h por que aceitar a noo de sagrado transcendente como realidade substantiva, pois a natureza imanente suficiente. No entanto, preciso preservar o esprito de fidelidade a uma comunidade social e a comunho, imprescindveis a qualquer sociedade.
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Em outras palavras, a religio foi historicamente capaz de forjar unidade social em torno de valores e regras morais e culturais, que permitiram ao ser humano se distinguir das outras espcies animais, que permitiram ao ser humano ser o que ele . Porm, para ComteSponville, possvel a comunho social e a fidelidade a valores e normas morais e culturais sem a referncia a ditas realidades transcendentes, particularmente, sem referncia a um Deus pessoal, tal como postulado pelo monotesmo. Assim, seja entendida como religare (religao), seja como relegere (releitura, acolhimento), a religio mostra algo do qual no podemos abrir mo e, ao mesmo tempo, ela no imprescindvel para cumprir esse papel. Tal com classicamente abordado por Durkheim, um dos principais papis desempenhados pela religio a resposta desorganizao social e existencial provocada pela morte. As crenas numa vida aps a morte e num Deus salvador e os cultos correspondentes unificam a comunidade e a protegem da desordem. No entanto, segundo Comte-Sponville, j Epicuro ensinava que no h por que temer a morte, uma vez que no se sofre sem um corpo que sinta e no h o que temer seno a dor e, ao se morrer, o corpo deixa de sentir. Em outras palavras, o medo da morte pode ser superado pela razo e no apenas pela religio. Alm disso, muito mais sbio viver o presente e no a imaginria esperana numa vida eterna. O atesmo permite despreocupar-se com essa ideia metafsica do porvir e, tambm com a ajuda da razo, suportar e consolar-se frente dor da perda de um ente querido. No entanto, o que Onfray define como bestirio mitolgico, Comte-Sponville qualifica como recurso importante do monotesmo para a unidade social e manuteno da ordem diante de fatores desagregadores como a morte. Certamente, no seria to fcil substituir, em pouco tempo, mais de dois mil anos de histria. Mesmo assim, possvel ter os resultados positivos oferecidos pelo monotesmo sem adotar sua metafsica. Comte-Sponville identifica em algumas religies do oriente como o Confucionismo, o Taosmo e o Budismo fontes de inspirao para a edificao de imensas sociedades que duram at hoje. Nenhuma delas, segundo ele, reconhece a existncia de um Deus transcendente. O que o autor procura mostrar a chance de serem desenvolvidas prticas sociais que atendam ao interesse da coletividade, semelhantes quilo que essas religies j fazem. Valores como a comunho, a disciplina e o respeito que devem ser estabelecidos, como melhor forma de vida possvel.
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O monotesmo, duramente criticado por Onfray, tem, entretanto, para ComteSponville enorme importncia em nossa civilizao, j que liga as pessoas entre si, conseguindo, por efeito, trazer a todos a sensao de estarem ao mesmo tempo ligados a Deus. Naturalmente, a cincia entende que tudo isso no passa de um fenmeno humano, compreendido mais facilmente pelos domnios da psicologia, histria e sociologia. Porm, jamais um fenmeno dessas propores poderia ser rotulado de maneira to pejorativa, como est compreendido na filosofia de Onfray. A tese sponvilleana acrescenta que, para a cincia, o que liga os crentes entre si no na verdade um Deus, pois sua existncia ainda se mantm duvidosa, mas sim o fato de todos serem capazes de comungar da mesma f: No h sociedade sem ligao: no h sociedade sem comunho. Isso no prova que toda comunho, nem, portanto, toda sociedade necessita da crena em um Deus pessoal e criador, nem mesmo de foras transcendentes e sobrenaturais. (COMTE-SPONVILLE, 2006, p. 29)3 No atesmo de Comte-Sponville, no s possvel comunho e fidelidade sem religio, mas tambm espiritualidade sem Deus. Diferentemente de Onfray, ComteSponville se dispe a apresentar argumentos para sua descrena em Deus, definindo-o de modo preciso (outra coisa que Onfray no se preocupa muito em fazer) como um ser pessoal, mas incorpreo, transcendente, no sentido de ser superior e exterior natureza, que seria onipotente, onisciente, eterno, infinitamente bom e criador do universo (COMTESPONVILLE, 2006, p. 80). Nada alm da definio clssica do tesmo metafsico. Exatamente por se tratar de metafsica, Comte-Sponville admite que no seja possvel saber que Deus no existe, mas apenas crer nisso (2006, p. 84). O atesmo, para ele, uma crena tanto quanto o tesmo, mas uma crena para a qual podem ser oferecidas boas razes, a seu ver. Por um lado, faltam razes para se crer em Deus. As chamadas "provas da existncia de Deus" no so decisivas, pois no levam necessariamente concluso de que Deus existe. Embora isso no assegure ao ateu uma razo para a descrena, trata-se de algo embaraoso para o crente, pois quem afirma que deve mostrar razes para crer (COMTE-SPONVILLE, 2006, p. 105). Alm disso, faltam experincias que nos levem a crer que Deus existe com a mesma obviedade que cremos que existem os
Pas de socit sans lien: pas de socit sans communion. Cela ne prouve pas que toute communion, ni donce toute socit, ncessite la croyance en un Dieu personnel et crateur, ni mme en des forces transcendantes ou surnaturelles. Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 18, p.127-144, jul./set. 2010 - ISSN: 2175-5841
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objetos diretamente acessveis a nossa percepo. Se Deus existe, por que ele no aparece para todos? pergunta Comte-Sponville (2006, p. 106). Aps criticar todos os argumentos apresentados em favor do Deus absconditus, o filsofo francs apresenta o terceiro argumento quanto insuficincia da crena em Deus: o fato de que uma explicao incompreensvel, muito mais incompreensvel do que os fenmenos que se pretende que se explique com esse conceito: "o universo j um mistrio suficiente. Para que teramos necessidade de inventar outro?"4 (2006, p. 116). O tesmo acaba ficando entre um antropomorfismo intelectualmente inaceitvel e um silncio diante do incompreensvel, que j poderia ser feito diante do prprio universo. Por outro lado, argumenta Comte-Sponville, h razes positivas para se descrer no Deus definido acima. A primeira razo bastante conhecida: o excesso de mal. No h razo para um Deus infinitamente bom, poderoso e sbio permitir o mal. Uma viso naturalista conjugada ao darwinismo, porm, entende facilmente o mal, seja ele natural ou moral. As respostas classicamente apresentadas ao problema do mal so claramente insuficientes e no convencem. A segunda razo est na mediocridade do ser humano, algo tambm facilmente compreensvel pelo naturalismo darwinista. Se formos imagem e semelhana de Deus, ento, os incontveis defeitos humanos so boa razo para pensar que um Deus perfeito no pode existir. Por fim, o fato de que seria muito bom que Deus existisse, que isso satisfaria muito nossos desejos, uma boa razo para desconfiar de que essa ideia no passa de um produto de nossa vontade, uma iluso, no sentido freudiano do termo (COMTE-SPONVILLE, 2006, p. 139). Entretanto, o fato de no acreditar em Deus, segundo Comte-Sponville, no significa abdicar de viver a espiritualidade, a parte ou funo mais alta do ser humano (p. 145). O esprito a funo, a capacidade humana de pensar, querer, amar e sentir conscientemente. Nesse sentido, a espiritualidade uma experincia e no uma teoria na qual se cr. por essa razo, diz o filsofo francs, que possvel viver uma espiritualidade sem Deus. Trata-se da experincia do absoluto, entendido no como um ser transcendente natureza, mas como o conjunto de todas as condies do que , ou seja, como a natureza mesma. O esprito um resultado da natureza e faz parte dela. A espiritualidade a
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L'univers fait um mystre suffisant. Pourquoi faudrait-il en inventer un autre? Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 18, p.127-144, jul./set. 2010 - ISSN: 2175-5841

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experincia dessa mesma natureza, do ser mesmo, para alm da banalidade dos entes (COMTE-SPONVILLE, 2006, p. 153). Trata-se da experincia da imensido da natureza, para alm da priso do eu; da experincia da unidade do universo como a nica realidade que h; experincia do inefvel e misterioso, ao mesmo tempo que imanente; experincia da simplicidade que dilui a iluso egocntrica que separa o eu interior do mundo exterior; experincia da eternidade como vivncia do aqui e do agora; experincia da aceitao das coisas como so, como suspenso dos juzos de valor em termos absolutistas; experincia da liberdade por no se ter nem Deus nem mestre. Assim, Comte-Sponville prope um "misticismo ateu", aberto a uma experincia direta do todo universal e que no deixa lugar para crena num Deus transcendente:
Ele v. Que necessidade ele tem de dogmas? Tudo est l. Que necessidade ele tem de esperar? Ele mora na eternidade. Que necessidade ele tem de aguard-la? Ele j est salvo. Que necessidade ele tem de uma religio?5 (COMTESPONVILLE, 2006, p. 202).

Fortemente inspirada no pensamento de Spinoza, o atesmo de Comte-Sponville entende que no preciso renunciar espiritualidade ao se negar a religio e a crena num Deus pessoal.

4 Breve comparao crtica entre os atesmos de Onfray e Comte-Sponville

Uma primeira ideia interessante revelada pelo estudo comparativo desses dois autores que o atesmo irreligioso moderno um fenmeno muito mais complexo e multifacetado do que parecia a princpio. Alm do atesmo clssico apontado no incio (que critica uma noo de deus em vista de uma concepo mais adequada de Deus), o atesmo que estritamente nega Deus e a religio pode ter variaes que as posies de Onfray e Comte-Sponville exprimem bem. Onfray opta por um atesmo estrito sem concesses, para evitar o risco da incoerncia. Comte-Sponville tenta aproveitar o que h de positivo nas tradies religiosas, para evitar o risco do empobrecimento existencial e cultural.

Il voit. Qu'a-t-il besoin de dogmes? Tout est l. Qu'a-t-il besoin d'esperer? Il habite l'ternit. Qu'a-t-il besoin de l'attendre? Il est dej sauv. Qu'a-t-il besoin d'une religion? Horizonte, Belo Horizonte, v. 8, n. 18, p.127-144, jul./set. 2010 - ISSN: 2175-5841

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Salta aos olhos o estilo agressivo de Onfray. Conforme indicado acima, seu propsito reagir, o mais energicamente possvel, a uma desastrosa retomada da religio no incio do sculo XXI. Sua crtica religio impiedosa e sua proposta erradic-la para o bem da humanidade. A vacina para a erradicao desse "vrus"6 seria a razo. Quais os males da religio? Obscurantismo, violncia, intolerncia, entre outros. Uma pergunta bvia que surge diante da leitura de Onfray se ele no estaria sendo intolerante tambm, e se sua crtica generalizada e em bases pretensamente cientficas (fortemente criticveis, porque apresentadas com escassa fundamentao em pesquisa metodologicamente slida) no seria tambm uma forma de violncia desrespeitosa e obscurantista. O tom raivoso e militante do livro de Onfray desperta uma forte desconfiana inicial de que h ali pouco valor filosfico e cientfico. A desconfiana inicial se confirma amplamente no decorrer da leitura. A imputao ao monotesmo dos males principais que h no mundo beira o ridculo, e as crticas aos elementos da f judaica, crist e islmica so de uma superficialidade impressionante. uma pena que respostas muito bem argumentadas contra o Trait d'athologie, tal com as formuladas por Irne Fernandez (2005) e Matthieu Baumier (2005) no tenham tido a mesma repercusso que o livro de Onfray. A popularidade de uma obra to criticvel quanto a de Onfray faz pensar no quo lamentavelmente forte o gosto popular pela teoria da conspirao e pela demonizao fcil. Por outro lado, possvel que sua alta vendagem se explique tambm por uma clara averso, em certos crculos culturais, ao fenmeno religioso, embora o contedo da ateologia de Onfray acabe se mostrando, mesmo que na direo oposta, aquilo que de pior imputado religio: o irracionalismo e a intolerncia. Michel Onfray tem o mrito de ser o porta-voz de uma significativa insatisfao com o que h de pouca inteligncia, desrespeito diferena e perversidade poltica na atividade religiosa. Uma insatisfao que precisa ser levada a srio, mas que parece ter pouca sustentao e resposta na anlise e na proposta de Onfray. porque representa uma legtima resposta s crenas e prticas religiosas que seria uma pena se o atesmo filosfico contemporneo tivesse apenas Onfray. Felizmente,

Richard Dawkins (2006), outro forte defensor do atesmo estrito, usa exatamente esse termo ao se referir religio.

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Comte-Sponville representa, na filosofia francesa atual, uma alternativa bem mais fundamentada e respeitvel em termos argumentativos. A proposta de Comte-Sponville tem elementos de originalidade e de continuao de uma tradio filosfica de atesmo que aos poucos vai se firmando. Tal como Onfray, embora de maneira bem mais slida, Comte-Sponville defende uma posio materialista e naturalista. Diferentemente de seu compatriota, porm, o autor de L'esprit de l'athisme no rejeita a religio em sua totalidade nem a acusa de todos os males que h. Enquanto criadora de vnculo social e de valores humanos, a religio teria prestado grandes servios humanidade e provavelmente ainda o far. No entanto, no s pelo seu carter emancipador (COMTE-SPONVILLE, 2006, p. 18), mas, sobretudo, porque no h necessidade de se postular qualquer realidade sobrenatural, para Comte-Sponville, melhor se buscar uma base no-religiosa para o vnculo social e a espiritualidade. Apesar dos argumentos de Comte-Sponville em prol da inexistncia de Deus estarem bem apresentados, h boas respostas a cada um deles, tal como ele mesmo reconhece a possibilidade. No entanto, mais interessante questionar aqui dois pontos centrais de sua proposta positiva: o naturalismo e a espiritualidade ateia. Comte-Sponville prope, como concepo metafsica alternativa ao tesmo, o naturalismo, entendido como a tese de que no h nada alm da natureza. O conceito no muito fcil de entender, porm. Segundo ele, a natureza seria o conjunto de todas as condies e compreende toda a realidade, o que exclui o sobrenatural, que no existe (COMTE-SPONVILLE, 2006, p. 148). O esprito, segundo o filsofo francs, no tem independncia ontolgica em relao natureza, mas faz parte dela, um produto dela. Citando Spinoza, Comte-Sponville admite que a moral no existe na natureza, mas real mesmo assim, pois bom e mal existem para ns apenas e no metafisicamente (COMTESPONVILLE, 2006, p. 189). provvel que Comte-Sponville queira dizer com natureza o que C. S. Lewis chamou de "aquilo que acontece por si mesmo", "que existe por sua prpria conta", o que no se d por uma fora ou ao externa, mas que espontneo e no-intencional (LEWIS, 2002 [1947], p. 7). O naturalista aquele que acredita que o fato ltimo, alm do qual no h nada, o conjunto total de coisas que acontecem por relao de causa e efeito no espao e no tempo. No h uma razo intencional guiando as coisas, no h um bem ao qual elas se
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dirigem. Consequentemente, o naturalista no pode aceitar a ideia de um Deus pessoal, que existe independentemente da natureza e que a criou, pois nada existe independentemente da natureza. Um problema com o naturalismo, segundo aponta o prprio C. S. Lewis, entre outros autores, como Alvin Plantinga (2000) e Richard Taylor (1963), que ele torna difcil entender ideias como racionalidade e verdade. Razes seriam acrscimos humanos na tentativa de compreender relaes de causa e efeito entre eventos e seres do mundo. Porm, ter uma razo diferente de ter uma causa e, comumente, no tenho razo de aceitar como verdadeira uma tese exatamente quando minha crena tem uma causa "material" (outro termo altamente problemtico na teoria naturalista) que me levou a acreditar nela (por exemplo, a ao do meu inconsciente ou o efeito das relaes de poder na sociedade em que vivo). Razes so modos de sustentar uma ideia em outra ideia, com base numa implicao lgica e no numa relao causal no espao e tempo. Se, tal como prope a perspectiva naturalista e materialista do atesmo de ComteSponville, razo e verdade so acrscimos humanos a fatos do mundo e se o ser humano apenas uma espcie biolgica que surgiu devido a causas ligadas adaptao ao meio sem qualquer inteno que a guiasse, por que razo aceitar que o ser humano capaz de conhecer o mundo? Em outras palavras, segundo o naturalismo, razo e verdade esto no mundo apenas devido ao desenvolvimento da espcie humana, que se originou, como qualquer espcie, devido a causas ligadas no ao conhecimento da verdade, mas sobrevivncia do mais apto. Na concepo naturalista, o conhecimento no tem primazia, pois ele apenas cumpre a funo de ajudar na sobrevivncia e reproduo da espcie humana. Mas se o aparato cognitivo humano apenas mais um modo de assegurar nossa sobrevivncia e reproduo, por que confiar que ele d de fato informaes verdadeiras? Por que aceitar que so verdadeiras teses como a do naturalismo, por exemplo? preciso lembrar que a natureza em si mesma algo inteiramente fora de qualquer possibilidade de experincia. com base numa inferncia, com base na razo, que se chega ideia de natureza e pretensamente fundamentado em razes que o naturalista pretende excluir Deus da totalidade do real. Mas o naturalismo parece retirar o fundamento de seu prprio argumento ao privilegiar relaes de causa e efeito e tentar derivar dessas relaes aquilo que podemos chamar de racionalidade e verdade. O prprio naturalismo faz pensar
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que no h razo para aceit-lo como tese. Se for assim, ento o naturalismo tem um defeito muito maior do que o tesmo, pois, em termos argumentativos, muito pior para uma ideia ser incoerente e auto-refutadora do que ser problemtica. Nesse caso, Michel Onfray estava certo ao dizer que o atesmo cristo de Comte-Sponville era incoerente, embora sua razo para concluir isso fosse bem diferente, pois, tanto quanto seu compatriota, Onfray tambm um naturalista. Outro problema do naturalismo refere-se moralidade. Se entendermos o mbito moral como dizendo respeito ao que deve ser feito, e no aos fatos que so, mas sim conduta racionalmente justificada na promoo de um bem, ento parece haver uma incompatibilidade entre a tica e a noo de que a realidade se reduz natureza. Em geral, entende-se que uma boa conduta independe e, frequentemente, at contraria impulsos naturais. Se a natureza a realidade fundamental, ento a conduta moralmente correta ser no apenas algo para alm da natureza, mas, por vezes, antinatural. Os cnicos antigos e hedonistas como Onfray no teriam problema nenhum em concordar com essa tese. O problema que abrir mo da moralidade, da possibilidade de avaliar como mau um comportamento, ainda que ele seja explicvel em termos naturais ou mesmo que se d conforme a natureza em geral, abrir mo do que h de mais nobre no ser humano, como dizia, por exemplo, Charles Darwin (DARWIN, 2004 [1879], p. 159). Ao criticarem o "falso moralismo burgus", freudianos e marxistas tentam "desmascarar" pretenses de alto padro de moralidade que escondem, na verdade, interesses poltico-econmicos ou de motivao sexual. Em outras palavras, tentam mostrar que so causas materiais ou naturais que esto por trs de supostas avaliaes ticas. Mesmo sendo crticas a padres morais estabelecidos, essas anlises corroboram a tese de que a moralidade sendo ela concretamente possvel ou no algo que est num plano diferente da natureza. Comte-Sponville admite isso e tenta resolver essa aparente exceo ao naturalismo com a tese de que os valores ticos no so absolutos, o que o coloca na popular companhia dos relativistas morais, que parecem ter uma posio to simptica e tolerante. O problema que uma coisa o contedo das avaliaes morais, que pode variar na histria e de cultura para cultura, outra coisa a prpria possibilidade de avaliao moral, a prpria moralidade, que no relativa, mas condio de nossa humanidade. Nesse sentido, o naturalismo, como metafsica que exclui tudo que no natural, no seria s
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auto-refutador e incoerente, ele seria tambm incompatvel com aquilo que temos de mais humano. Um ltimo problema que seria interessante apontar no atesmo cristo de ComteSponville que a espiritualidade que ele prope parece pouco coerente com a ideia de comunho e unidade social que ele tambm prope. verdade que muitas sociedades puderam forjar esses elementos sem precisar explicitamente da crena num Deus pessoal. No entanto, no parece exato dizer que tais culturas eram ateias no sentido irreligioso e de negao de toda transcendncia, tal como postula Comte-Sponville. Em todo caso, a espiritualidade proposta por ele, mesmo com frequentes referncias a msticos orientais, tem uma diferena significativa em relao proposta espiritual de um budismo, um hindusmo ou um confucionismo. Provavelmente devido ao fato de que se baseia numa concepo fundada no individualismo epistemolgico do iluminismo (o "ousa pensar por ti mesmo" supe que se chega melhor ao conhecimento quando se vai sozinho ao invs de se seguir a opinio comum ou uma autoridade estabelecida) e na afirmao do sujeito individual prpria da modernidade ocidental, a espiritualidade de Comte-Sponville no para ser vivida coletivamente, mas de modo solitrio. Msticos so geralmente solitrios em suas experincias religiosas, mas eles so excees nas tradies a que pertencem. Alm disso, nas grandes tradies religiosas, os msticos geralmente se conformam a critrios comunitariamente estabelecidos para avaliar se sua experincia mstica autntica7. Diferentemente da espiritualidade monotesta que ele critica, o misticismo ateu de ComteSponville parece no deixar lugar para a ligao e a comunho que ele entende serem contribuies positivas das religies para a vida social.

Concluso
Em suma, podemos dizer que Michel Onfray e Andr Comte-Sponville so dois continuadores de uma tradio na filosofia francesa, iniciada no sculo XVIII, de negao do conceito monotesta de Deus aliada a uma rejeio de toda e qualquer prtica religiosa. Onfray representa um atesmo mais militante, que se preocupa em combater o elemento

A dimenso social da experincia religiosa exemplarmente discutida em Perceiving God de William Alston (1991).

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culturalmente pernicioso e politicamente destrutivo da religio. O problema que sua defesa da tolerncia e de critrios racionais e argumentativos como uma alternativa ao obscurantismo e intolerncia religiosos no parece coerente com seu prprio trabalho, que um violento repdio religio, com pouca base em argumentos. Comte-Sponville adota uma posio mais conciliadora e fundamentada, embora tambm siga a linha geral de negao da religio e do conceito de Deus, sugerindo uma espiritualidade ateia e uma atitude de comunho e fidelidade forjadoras de vnculo social, que reconhece o papel central desempenhado pelo cristianismo na tradio cultural do ocidente. Sua proposta de misticismo ateu, porm, acaba sendo basicamente individualista, no ensejando qualquer vnculo social a partir de sua vivncia. Alm disso, o naturalismo que Comte-Sponville prope como alternativa metafsica testa parece no s ser auto-refutador, mas tambm tornar bastante difcil qualquer noo de moralidade. possvel que haja boas respostas a essas observaes crticas. Afinal, o atesmo filosfico estrito uma proposta ainda muito recente e que vem aparentemente ganhando adeptos, haja vista o sucesso editorial de seus autores. No entanto, nunca demais lembrar que aquele que critica (e o atesmo moderno se mostra, antes de tudo como um iconoclasta, quase la lettre) pode tambm ser criticado. Nada mais saudvel para o debate filosfico.

Referncias
ALSTON, William. Perceiving God The Epistemology of Religious Experience. Ithaca/London: Cornell University Press, 1991. BAUMIER, Matthieu. L'anti-trait d'athologie Le systme Onfray mis a nu. Paris: Presses de la Renaissance, 2005. COMTE-SPONVILLE, Andr. L'esprit de l'athisme Introduction une spiritualit sans Dieu. Paris: Albin Michel, 2006. DARWIN, Charles. The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex Second Edition. London: Penguin Books, 2004 [1879]. DAWKINS, Richard. The God Delusion. Boston/New York: Houghton Mifflin Company, 2006. FERNANDEZ, I. Dieu avec esprit: Rponse Michel Onfray. Paris: Philippe Rey, 2005.
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LEWIS, C. S. Miracles A Preliminary Study. London: Harper Collins, 2002 [1947]. ONFRAY, Michel. Trait d'athologie Physique de la Mtaphysique. Paris: Grasset & Fasquelle, 2005. PLANTINGA, Alvin. Warranted Christian Belief. New York/Oxford: OUP, 2000. TAYLOR, Richard. Metaphysics. New York: Prentice-Hall, 1963.

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