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Introduo O nitrognio o quarto elemento mais abundante nas plantas, sendo superado apenas pelo carbono, pelo oxignio

o e pelo hidrognio. constituinte essencial de aminocidos, protenas, bases nitrogenadas, cidos nuclicos, hormnios e clorofila, entre outras molculas. A maioria das plantas obtm o nitrognio do solo sob a forma de on nitrato (NO3-), havendo algumas que o absorvem sob a forma de on amnio (NH4+). O nitrognio pode ser um nutriente crtico para as plantas porque seu suprimento no solo limitado e, alm disso, ele tambm utilizado pelos microrganismos que habitam esse solo. O ar atmosfrico tambm possui nitrognio. Cerca de 78% da constituio gasosa da atmosfera formada por nitrognio molecular ou dinitrognio (N2). No entanto, os organismos eucariontes so incapazes de absorver o N2 e convert-lo a uma forma assimilvel. Assim, o N2 move-se para dentro da planta atravs dos estmatos, saindo logo em seguida, sem que possa ser utilizado. Os tomos encontram-se unidos de uma maneira muito estvel na molcula de nitrognio e por esse motivo para que o N2 possa ser convertido a uma forma assimilvel necessria a presena de um sistema enzimtico apropriado (fixao biolgica). Esse processo comea com os fungos, que decompem a matria orgnica, e continua atravs das bactrias, que conseguem mudar a forma do nitrognio a uma assimilvel pelas plantas.

Importncia dos fungos como decompositores O impacto ecolgico dos fungos no pode ser subestimado. Junto com as bactrias heterotrficas, os fungos so os principais decompositores da biosfera. Os decompositores so to necessrios comunidade da vida quanto os produtores de alimentos. A decomposio libera dixido de carbono na atmosfera e retorna compostos nitrogenados e outras substncias ao solo, reciclando-os. Estima-se que, em mdia, os 20 cm superiores do solo frtil podem conter quase 5 toneladas de fungos e bactrias por hectare. Cerca de 500 espcies de fungos conhecidas, representando grupos distintos, so marinhas, degradando a matria orgnica no mar, assim como o fazem as terrestres. Equipados com arsenal enzimtico poderoso de quebra de molculas orgnicas, incluindo lignina e celulose, os fungos so, muitas vezes, incmodos e altamente destrutivos. Atacam desde tecidos at combustveis, isolamentos de cabos e fios e lentes de equipamentos pticos. Embora algumas espcies de fungos possam ser altamente especficas a determinados substratos, como grupo eles podem atacar qualquer coisa, at mesmo alimentos, reduzindo o seu valor nutricional e sua palatabilidade. O nitrognio encontrado no solo existe sob a forma de compostos orgnicos complexos, tais como protenas, aminocidos, cidos nuclicos e nucleotdeos. Estes matrias so decompostos pelos fungos que os utilizam como fonte para suas prprias protenas e liberam o excesso de nitrognio sob a forma de amnio ( NH ). Este processo denominado de amonificao. O nitrognio pode ser fornecido sob a forma de gs amonaco (NH ), mas este processo ocorre geralmente apenas durante a decomposio de grandes quantidades de materiais ricos em nitrognio, como numa grande poro de adubo fertilizante. A amnia produzida por amonificao, aps ser dissolvida no solo e se combinar a prtons para formar o on amnio, passa por um processo chamado nitrificao. As bactrias nitrificantes so as do gnero Nitrosomonas, que oxidam a amnia at a formao do cido nitroso. Este se dissocia formando nitritos. 2NH + 3O 2NO + 4H +2H O

O nitrito txico para as plantas, por isso ocorre um novo processo chamado nitratao, no qual as bactrias Nitrobacter oxidam a cido nitroso a cido ntrico, formando nitratos. 2NO + O 2NO

A nitrificao fortemente favorecida pelas prticas de arao, que oxigenam o solo. As maiorias dos fertilizantes nitrogenados usados comercialmente contm tanto ons amnio quanto uria, a qual libera NH nos solos. O NH convertido a NO pela nitrificao.