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MAX WEBER

(1864-1920)
Socilogo alemo, Max Weber nasceu em Erfurt, em 1864 e morreu em Munique no ano de 1920. Weber desenvolve seu pensamento contrapondo seus antecessores franceses: Auguste Comte e mile Durkheim, principalmente, no que se refere influncia das cincias da Fsica e da Biologia nos fundamentos da cincia da Sociologia. As primeiras escolas sociolgicas foram fortemente influenciadas pela adaptao dos princpios e da metodologia dessas cincias realidade social. Na Alemanha, entretanto, a realidade distinta. O pensamento social se sistematiza sob a influncia de outras cincias: a Histria e a Antropologia. O pensamento alemo se volta para a diversidade, enquanto o francs para a universalidade. Devemos distinguir no pensamento alemo, a preocupao com o estudo da diferena, caracterstica de sua formao poltica e de seu desenvolvimento econmico. O contraste entre o positivismo (francs) e o idealismo (alemo) se expressa, entre outros elementos, nas maneiras diferentes como cada uma dessas correntes encara a histria. Para o positivismo, a histria o processo universal de evoluo da humanidade, cujos estgios o cientista pode perceber pelo mtodo comparativo, capaz de aproximar sociedades humanas de todos os tempos e lugares. A histria particular de cada sociedade desaparece diluda pela lei da generalidade dos positivistas. Fica claro que essa posio anula a importncia dos processos histricos particulares, valorizando apenas a lei da evoluo e a generalizao. Max Weber se opor a esta concepo sociolgica. Para ele, a pesquisa histrica essencial para a compreenso das sociedades. Essa pesquisa, baseada na coleta de documentos e no esforo interpretativo das fontes, permite o entendimento das diferenas sociais, que seriam, para Weber, de gnese e formao e no de estgios de evoluo. Desta maneira, para Max, o carter particular e especfico de cada formao social e histrica contempornea deve ser respeitado. O conhecimento histrico, entendido como a busca de evidncias, torna-se um poderoso instrumento para o cientista social. Weber, entretanto, no achava que uma sucesso de fatos histricos fizesse sentido por si mesmo. Para ele, todo historiador trabalha com dados dispersos e fragmentados. Por isso, propunha o mtodo compreensivo, isto , um esforo interpretativo do passado e de sua repercusso nas caractersticas peculiares das sociedades contemporneas. Assim, que o cientista atribui aos fatos dispersos e fragmentados um sentido social e histrico. O ponto de partida da Sociologia Weberiana no so as organizaes ou os grupos, e sim, a ao social. A conduta humana dotada de sentido, isto , de uma justificativa subjetivamente elaborada. Assim, o homem passou a ter significado e especificidade. ele quem d sentido ao social ou no. Para a Sociologia Positivista, a ordem social submete os indivduos como fora exterior a eles. Para Weber, ao contrrio, no existe oposio entre indivduo e sociedade. Cada sujeito age levado por um motivo que dado pela tradio, por interesses racionais e/ou pela emotividade. Todavia, a ao s ser social quando levar em conta a resposta ou a reao de outros indivduos. Por outro lado, Weber distingue a ao da relao social. Para que se estabelea uma relao preciso que o sentido seja compartilhado.

A tarefa do cientista, para Weber, era descobrir os possveis sentidos da ao humana. Ele dizia que o cientista, como todo indivduo em ao, age guiado por seus motivos, sua cultura, sua tradio. Claro que, uma vez iniciado o estudo, ele deve se conduzir pela busca da maior objetividade na anlise dos fatos. E estes fatos sociais no so coisas, mas acontecimentos que o cientista percebe e cujas causas procura desvendar. Um dos trabalhos mais importantes de Max Weber A tica protestante e o esprito do capitalismo, no qual ele relaciona o papel do protestantismo na formao do comportamento tpico do capitalismo ocidental moderno. Ele descobre que valores do protestantismo, como: a disciplina, a poupana, a austeridade, o dever e a tendncia ao trabalho atuam de maneira decisiva sobre os indivduos. No seio das famlias protestantes, os filhos eram criados para o ensino especializado, optando sempre por atividades adequadas ao lucro, preferindo o clculo e os estudos tcnicos ao estudo humanstico mais exercitado pelas famlias catlicas que, por sua vez, tinham atividades mais contemplativas, voltadas para a orao, sacrifcio e renncias da vida prtica. Weber contribuiu e muito para a cincia da Sociologia. Mostrou a fecundidade da anlise histrica e da compreenso qualitativa dos processos histricos e sociais; abriu as portas para as particularidades histricas das sociedades e para a descoberta do papel da subjetividade na ao e na pesquisa social. Ele desenvolveu suas anlises de forma mais independente das cincias exatas e naturais. Afirmou que o homem um ser diferente dos demais e, portanto, sujeito das leis de ao e senhor de seu comportamento.