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Contribution l'tude de l'art rupestre des Antilles. Vers une tentative d'identification des reprsentations graves. H.

. Petitjean Roget Courriel ; h.peaire@gmail.com


Rsum Les ptroglyphes parlent de la naissance de lhumanit, de la vie et de la mort. Les hommes chauvesouris et les femmes grenouilles des gravures rupestres voquent lhumanit en devenir, davant la sortie de la grotte de la montagne Canta, immense pierre dresse. Les ptroglyphes reprsentent le monde, microcosme, point de rencontre des contraires, ils protgent lhumanit contre les risques qui la menacent. Ce sont les scheresses et les inondations qui accompagnent les ouragans. Les ptroglyphes invitent aussi la mesure dans les relations sexuelles sous peine dune augmentation incontrle de population qui compromettrait la survie de lhumanit.

Resumen
Los petroglifos hablan del nacimiento de la humanidad, de la vida y de la muerte. Los hombres murcilagos y las mujeres ranas, de la grabaduras rupestres evocan la humanidad en su formacin, antes de la salida de la cueva de la montaa Canta que es anloga a une inmensa piedra erigida. Los petroglifos representan el mundo. Microcosmo, punto de encuentro entre contrarios, protegen a la humanidad de los riesgos que le amenazan. Estos son las sequas y las inundaciones que acompaan a los huracanes. Los petroglifos tambin invitan a la medida en las relaciones sexuales bajo pena de aumento incontrolado de la poblacin que comprometera la supervivencia de la humanidad.

Abstract
Petroglyphs bespeak of the birth of humankind, as well as of life and death. Bat-Men and Frog-Women depicted on the engraved rocks, conjure up a developing Humanity emerging from the cave on the Canta mountain, itself an enormous monolith. Petroglyphs are representative of the World. As microcosm, at the intersect of opposites, they protect humankind against many threatening hazards; droughts and floods associated with hurricanes. Petroglyphs are also seen as inciting restraint in sexual relations, in order to avoid an uncontrollable population increase that would compromise the survival of Humanity.

Mots cls ; arc-en-ciel, chauve-souris, dluge, grenouille, inceste, mythe, ptroglyphes, scheresse.

Introduction De nombreuses interrogations se font jour ds lors que lon aborde lart rupestre des Antilles, Elles concernent lpoque laquelle il sest exprim, les raisons de son mergence et de sa disparition, sa fonction et sa signification pour ses auteurs. Les interprtations donnes de certaines figures soulvent des discussions entre chercheurs qui relguent au second plan les changes de points de vue sur llaboration dune mthode pour tenter de comprendre cet art qui nous reste encore trs hermtique. Je me cantonnerai, dans le cadre de cette contribution, exposer quelques directions de recherches. J'ai suggr dans un prcdent travail que cet art aurait merg durant la priode troumassode vers 900 AD (H. Petitjean Roget 2001 note 4). Il se serait panoui aux Petites Antilles pendant la priode suazode (9001250 AD). Sa production aurait cess vers la fin du 13 sicle, plus tardivement aux Grandes Antilles. Face une apparente absence de rgles qui dfiniraient un modle pour limplantation des stations de ptroglyphes, jai tudi des stations de diverses les, situes dans des environnements naturels diffrents. Il sagissait de reprer si elles partageaient des caractristiques communes, topographiques, stylistiques ou dorganisation des figures les unes par rapport aux autres. Jai avanc que lart rupestre navait pas de relation directe avec leau

douce comme on le pense habituellement du fait de la frquente localisation des stations de ptroglyphes proximit de points deau. Il serait apparu durant des pisodes de scheresse en rponse la crainte de voir disparatre leau des rivires et cesser les pluies. (H. Petitjean Roget 2003). Depuis, jai nuanc cette apprciation. Jai suggr que les ptroglyphes, toujours gravs en des lieux particuliers, chargs de valeurs symboliques, protgeaient lhumanit des consquences du manque d'eau de la scheresse et de l'excs d'eau des inondations, (H. Petitjean Roget 2008). A partir de cette hypothse, j'envisage de considrer les gravures rupestres comme des ensembles signifiants. Leur sens devrait tre recherch dans les mythes, qui traitent de la scheresse, le monde brl, ou des inondations, le monde noy.

Lart rupestre aux Petites Antilles. Pratiquement toutes les les qui composent larchipel des Petites Antilles possdent des ptroglyphes. La Grenade, Saint Vincent, Sainte Lucie, la Guadeloupe, St. Kitts et Anguilla dtiennent les plus nombreux regroupements. A ce jour aucune roche grave na t dcouverte Antigua. On ne connat que deux ensembles gravs la Martinique. Celui de la fort inonde Trinit, constitue une exception stylistique qui place les gravures de ce site en marge du style de celles des autres les des Petites Antilles. Un ensemble de quelques gravures peu labores a t rcemment dcouvert dans le nord de lle de la Dominique, face aux Saintes. (Lenik 2007 : 481. Fig. 4.).

Un style commun. Les gravures rupestres des Antilles se ressemblent de Porto Rico la Grenade1. Ce constat a conduit la majorit des chercheurs attribuer lart rupestre des Petites Antilles lune des phases du dveloppement de la culture saladode (150 BC-1250 AD). Cette culture dorigine continentale a prcd la culture cayode, celle des Kalinas ou Carabes insulaires (1200 AD, dbut du 18 sicle). Jai suggr que cette homognit stylistique sexpliquerait par le recours la mme technique graphique et le fait que cette forme dexpression artistique aurait t pratique seulement durant une brve priode. De plus, dun point de vue technique, le traage des figures par percussion restreint les possibilits dexpression. La ligne cantonne les figures au registre de lallusion et du symbole. Lart parital sexprime de rares exceptions prs, dans le seul registre de la stylisation et de labstraction. Les ptroglyphes se caractrisent par des reprsentations dtres vus de face, rduits leurs ttes. Aucune gravure nest comparable celles que lon trouve au Venezuela qui figurent un animal dans sa totalit, esquiss de profil. Certaines gravures sont identifiables sans ambigut, grce leur forme. On a recens quelques figurations doiseaux voqus par la tte et le bec gravs de profil ou par leurs ailes dployes. Dans dautres cas, cest la forme dun relief naturel sur un rocher qui est utilise pour une gravure. A linverse de lart de la cramique bas sur la symtrie et la rptition de thmes ornementaux, lart parital se prsente comme un art du chaos et de labsence de rgles de composition.

Les ptroglyphes de la fort inonde de Trinit la Martinique constituent une exception. Leur style est unique.

Premires mentions dun art parital aux Antilles. Aucune chronique ne rapporte que dans les temps historiques les Tainos ou les Carabes insulaires ralisaient des gravures rupestres. Deux chroniqueurs ont mentionn toutefois lexistence de ptroglyphes. Les Pres Raymond Breton et Armand de la Paix, dans leur Relation de l'le de la Guadeloupe de 1640 sont les premiers dcrire des roches graves situes Capesterre lembouchure de la rivire du Prou. Ils pensent que ce sont les espagnols qui les ont faites. Nous avons vu, une pierre grande comme trois tonneaux en la grande rivire de la Cabesterre a sept ou huit cents pas de la mer, sur laquelle sont graves plusieurs reprsentations d'hommes, de femmes et d'enfants. Entre autre au milieu il y a un visage d'homme grec et portant une grande barbe qui a en tte un bonnet fait peu prs comme cela2. II y a aussi une tte d'un petit garon qui porte une guirlande qui est reprsente sur cette pierre peu prs comme une couronne de comte. Les ttes de femmes sont toutes simples. Au bout de la pierre il y a une tte de mort avec un grand os dessous de travers et au bas une sorte d'cusson de cette sorte. (..). Cela parait assez ancien, et fait d'autres mains que des sauvages . (Cit par H. Petitjean Roget in Yacou et Adelade Merlande 1993 : 243).
Photo 1 Ptroglyphe pleureur. Rivire du Prou, Capesterre. Dcrit par Breton en 1640.

Pour les Grandes Antilles, le pre de Charlevoix rapporte en 1730, dans son Histoire de lle Espagnole ou de Saint Domingue , quon rencontre encore en plusieurs endroits de l'le des figures de Zmis et c'est par l qu'on connat les lieux o il y a eu autrefois des bourgades. On juge la mme chose sur certains amas de coquillages qu'on trouve sous terre parce que ces insulaires mangeaient beaucoup de ces espces de poissons et pour peu qu'on y creuse, on y fait des dcouvertes assez curieuses car on y voit gnralement tout ce qui tait l'usage de ces peuples, des pots de terre, des platines pour faire cuire la cassave, des haches et de ces petites lames d'or qui leur pendaient des narines et quelquefois des oreilles, mais surtout on y dcouvre quantit de zmis ou Mabouyas de la faon des anciens insulaires (Charlevoix, 1730 : 55-60). Ces figures de zmis prs danciens villages tainos sont, selon toute vraisemblance, des gravures rupestres. Avant Charlevoix, la relation de Ramon Pane insre dans La vie de lAmiral par son fils Fernand, publie en 1571, contient deux mentions qui constituent trs certainement les premires rfrences un art parital en relation avec la mythologie des tainos. Il sagit de la transformation de Marocael, gardien de la grotte Cacibajagua do est sortie lhumanit en statue de pierre lentre de la caverne. Dans un autre rcit, il est question de deux zmis en pierre qui sont dans une grotte compltement peinte de feuillages (Mattioni. Pane Chap. X : 31). Les tainos les invoquaient pour faire venir la pluie pendant les scheresses. En 1799 le naturaliste Descourtilz dbarque Port au Prince. Dans sa relation de voyage publie en 1809, il rapporte lexistence de diverses grottes ornes de ptroglyphes3. (Descourtilz 1809 : 18-19)

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Dans ldition originale se trouve un petit croquis de la plus grande des figures graves. Le splologue Antoine Salgado dans son ouvrage, Hauts-lieux sacrs dans le sous-sol dHati (1947-1980) a rpertori de nombreuses grottes de lle dont plusieurs semblent tre ornes de ptroglyphes.

Une mthode dapproche de lart rupestre. La direction de recherche que jadopte pour tenter dinterprter les tres quvoquent les ptroglyphes, sappuie sur la reconstruction du processus dlaboration des rgles de composition des dcors des cramiques saladodes et sur le procd de stylisation mis en uvre pour reprsenter une espce animale ou un tre humain (H. Petitjean Roget 1976). Dans lart cramique les adornos models inciss qui ornent les vases sont figuratifs et plus ou moins proche du modle quils reprsentent. Leur faonnage sopre toujours selon les rgles dun code esthtique et plastique. Les reprsentations animales se cantonnent un nombre restreint despces. Sur les cramiques, la signification dun signe graphique ou dun lment model sur un adorno, varie en fonction du contexte dans lequel il se trouve. De la sorte, un petit modelage ponctu ou marqu dun tiret qui orne les cramiques, une papule , reprsente indiffremment selon sa position, un il, une bouche, un nez ou une articulation. Lart rupestre ne semble pas se rfrer aux mmes sources dinspiration que lart cramique. Les figures paritales ont peu de ressemblances avec les adornos, les peintures ou les dessins des cramiques des diverses priodes de lvolution de la culture saladode. Le thme du labyrinthe, reprsentation stylise dune grenouille, (H. Petitjean Roget 1978) est clairement voqu par les deux arts. Dans lart rupestre, le labyrinthe est reprsent dans sa totalit comme une figure autonome, ou il lest par lune de ses simplifications stylistiques. Dans dautres cas, il se rduit au motif des pattes arrire replies de la grenouille et suggre les jambes dun personnage (Utuado, Porto Rico, Les Galets, Guadeloupe). On estime que ces personnages pattes de grenouille sont les femmes grenouilles de la mythologie des tainos.
Photo 2. Une variante du labyrinthe. Balembouche, Sainte Lucie.

Un ptroglyphe qui reprsente une parturiente qui accouche dans leau dune source (Photo 3), entoure de diverses figures, dont un personnage anthropomorphe sexu masculin, renforce cette interprtation.

Photo 3. La Coulisse, plage des Galets. Trois-Rivires, Guadeloupe, la femme grenouille qui accouche dans la source. Notez la prsence dun polissoir sur la gauche de la gravure. (Photo G. Richard).

La comparaison laquelle je me suis livr entre les gravures rupestres et les ornementations des cramiques na pas donn des rsultats concluants. Avant moi, Sofia

Jnsson Marquet avait emprunt cette direction de recherche. (Jnsson Marquet 1994-1995). Jai considr que les raisons qui avaient conduit lexpression de ces deux arts devaient tre diffrentes, du fait que lun se situait dans le registre des activits fminines et lautre dans celui des occupations masculines, ce qui expliquerait le manque de similitudes entre les thmes de l'art cramique et ceux de l'art rupestre. En effet il est constant, de rares exceptions prs, que traditionnellement dans le Nouveau monde, les femmes faonnent et ornent la cramique4, les hommes travaillent la pierre. Cette rpartition des taches domestiques entre les hommes et les femmes a t largement mentionne par les chroniqueurs aussi bien chez les Tainos que chez les Carabes insulaires. Si l'on tient compte de la continuit dont font preuve les socits traditionnelles, il est vraisemblable quun systme comparable de rpartition des taches domestiques en fonction du sexe devait exister chez leurs anctres. Jai nglig dans un premier temps de rechercher ce que reprsentaient les ptroglyphes et tent de dcouvrir si les gravures paritales taient labores selon un processus analogue celui qui rgit la construction des dcors de la cramique. Pour lornementation des cramiques, un dtail anatomique considr comme caractristique dun animal, suffit lvoquer dans sa totalit. (H. Petitjean Roget 1975 a, b). Ainsi mes interprtations tiennent compte de la rcurrence significative dans lart cramique des Saladodes jusqu celui des Tainos, du thme de la grenouille et de celui de la chauve-souris. Ces deux animaux constamment associs dans lart, sont les reprsentations des anctres masculins et fminins du temps du mythe. (H. Petitjean Roget 1993 a). Dans le cadre dune apprhension trs large de lart rupestre situe au-del de donnes uniquement archologiques, jai recouru des mythes amazoniens avec lespoir que les personnages ou les animaux de ces mythes seraient reprsents par des figures graves. Quelques indices dans les mythes recueillis par Ramon Pane mont orient vers dautres groupes de mythes. De mme, des usages en vigueur chez les Carabes insulaires que les chroniqueurs franais des 17 et 18 sicles ont rapports, compltent les fondements mthodologiques de mon tude,

Quelques identifications de gravures rupestres. Il existe peu de figures pour lesquelles linterprtation soit dnue d'ambigut. On a relev en Guadeloupe une reprsentation de poisson reconnaissable par la forme du corps et la reprsentation de nageoires et d'cailles qui recouvrent le dessin. (Photo 4)
Photo 4. Poisson, Trois Rivires Guadeloupe. Roche disparue. Photo Bouge. Coll. Muse Edgar Clerc, Muse dpartemental darchologie de la Guadeloupe.

Marthyr de Angleria propos du trsor dAnacaona signale dans premire Dcade, que ce sont les femmes de lle de Ganabara qui sculptent les duhos et les objets prcieux en bois de gaiac. Gaffarel MDCCCCVI : 76

La forme caractristique du nez humain et le dessin dornementations faciales, permettent didentifier un visage (Photo 5), dans quelques cas,5 comme pour les adornos de la cramique.

Photo 5. Tte humaine grave, parc archologique des Trois Rivires, (Dubelaar 1989 : 215)

De mme, des reprsentations de chauves-souris, comme pour les dessins au trait de la cramique saladode, sont reconnaissables par les crochets ou les volutes figurs sur les oreilles ou par de trs grandes oreilles traces de chaque ct de la tte (Trois Rivires, Guadeloupe, Mount Rich, Grenade, Wingfield Estate, Saint Kitts). Il semble bien que les personnages ou animaux quvoquent les gravures rupestres soient suggrs selon le principe quutilise lornementation peinte ou modele de la cramique. En ce sens, il se peut que la gravure dune tte doiseau avec une crte, sur un rocher de la rivire du Prou, Guadeloupe (Photo 6) reprsente un pivert.

Photo 6. Tte doiseau. Capesterre, Guadeloupe

Rivire

du Prou,

Un autre type de gravure voque un visage vu de face, en larmes. Il ressemble ces adornos caractristiques de la priode suazode (1000-1250 AD), qui pleurent, qui ont les oreilles perces et la bouche grande ouverte. (Photo 7) (H. Petitjean Roget 2001-2002).
Photo 7. Adorno suazode aux yeux qui pleurent. Site de Sabazan, Cariacou. Ancienne collection Sutty. Coll. MRHEM. Clich Popincourt. (in H. Petitjean Roget 2001-2002 :43)

A la Guadeloupe, une gravure de ce type est situe lembouchure de la rivire du Prou, Trois Rivires. Le pre Raymond Breton lavait dcrite au XVII sicle (Photo 1). Une autre gravure aux larmes
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Visages humains reconnus Whaltham, Grenade et Trois Rivires, la Coulisse, Duplessis, en Guadeloupe

peintes en noir se trouve dans la grotte du Morne Rita Marie Galante. (Slozinsky 1983 : 360.Fig.14). Jai relev des gravures comparables aux adornos pleureurs suazodes lentre de grottes, la Jamaque (Grotte de Ginus) et en Hati (Voute Minguet) (Photo 8). Il est probable que ce type de gravure ait un rapport avec une vocation de la pluie frquemment associe aux pleurs.

Photo 8 Ptroglyphe aux larmes. Hati. Entre dune grotte, voute Minguet, rgion de bassin Zim.

Dautres gravures sont caractrises par de petites oreilles rondes haut places de chaque ct de la tte, Yambou Saint Vincent, Whaltham la Grenade. Leur ressemblance avec des ptroglyphes du Venezuela reprsentant des jaguars, permet de penser quelles seraient des vocations de jaguar. Il nexistait pas plus de jaguar aux Petites Antilles que de camans et pourtant on connat des parures en coquillages et des adornos qui reprsentent des camans. On peut ds lors admettre que le thme du jaguar, personnage important de la mythologie sud amricaine, soit lui aussi reprsent aux Antilles (Photo 9).
Photo 9. Whaltham, Grenade, tte de jaguar en dessous dun visage

Mythes, langage et art cramique. Dans les socits traditionnelles, la fonction symbolique attribue des choses ou des tres rels ou imaginaires, joue un rle fondamental dans lorganisation de la reprsentation quelles se font de leur univers. Lart se rfre des situations relles importantes (R. Arnheim 1973) car les socits traditionnelles sont dsireuses de dire leur monde et de se le dire . Pour elles, lart pour lart nexiste pas et toute ornementation dun objet usuel, dune chose ddie laccomplissement dun rite, renvoie une signification qui rend compte de son existence. Lacte dorner un objet exprime le projet esthtique de la socit qui le produit. La cration plastique part du mythe. Elle y trouve sa justification. Cest en ce sens que la mthode que jadopte pour identifier les tres que reprsente lart rupestre, utilise des mythes des Tainos, des Carabes insulaires et ceux de groupes amazoniens. Tainos et Carabes, parlaient sensiblement la mme langue et entretenaient des contacts dans le cadre des guerres ou pour des changes de biens. Dans un article rcent, Sylvia Kouwenberg a rappel, propos des rapports troits quentretient le taino parl au 15 sicle et le lokono continental actuel, que In actual fact, all languages,

including those with only an oral tradition, are remarkably conservative (Kouwenberg 2009 : 685). Des saladodes aux tainos, la langue a volu. Lart cramique, entre le dbut de lre chrtienne et la fin du 15eme sicle, a chang stylistiquement. Ses changements dans les techniques de lornementation peinte des vases ont servi dfinir les diverses tapes de lvolution de la culture saladode. Durant prs de 1500 ans, cet art a conserv les mmes thmes animaliers et les mmes structures de dcors. Il est clair que dune gnration lautre, la transmission du sens et du symbolisme des ornementations des objets de la vie quotidienne sest continuellement opre. Ds lors, on peut envisager que les mythes des Tainos la fin du 15 sicle taient structurellement proches des mythes de leurs anctres saladodes du dbut de lre chrtienne. Il est alors possible de se rfrer la mythologie taino pour interprter lart de leurs anctres. La rfrence aux mythes pour une fonction de lart rupestre. Le mythe dorigine de lhumanit ma servi de fil conducteur pour aborder lart cramique puis lart rupestre. (Pane Chapitres I VIII). Ce mythe, renvoie la notion de fcondit par le biais du symbolisme phallique que les tainos attribuaient aux pierres trois pointes : faire pousser les plantes vivrires, aider les femmes accoucher plus facilement et donner la pluie ou le beau temps selon leur besoins. (Fernand Colomb. Mattioni 1972 : 18). Il a rvl qu lorigine du monde, dans la grotte primordiale, les hommes taient des chauvessouris frugivores et les femmes des grenouilles. (H. Petitjean Roget 1981 et 1993). Le rapprochement des femmes grenouilles et des hommes chauves-souris symbolise lalliance du fminin et du masculin c'est--dire la socit humaine. Jai suggr que les ptroglyphes rgulent symboliquement les extrmes climatiques, la scheresse et loppos les inondations. (H. Petitjean Roget 2008). Certains ptroglyphes en relation avec des grottes sont toujours localiss lentre, exposs la lumire du jour. On sait par ailleurs que les Tainos considraient lle dHati comme une entit fminine. Le mythe de la montagne Canta et ses deux grottes, Amayauna et Cacibajagua reflte cette conception. La montagne Canta est une pierre dresse. Elle est aussi le ventre de lle qui accouche de la premire humanit. Le seuil, frontire entre lintrieur et lextrieur, est la vulve de la grotte utrus. Les gravures lentre des grottes, se situent au point de rencontre de multiples oppositions : le masculin et le sec de lextrieur, le fminin et lhumide de lintrieur. Dans la grotte Cacibajagua MONDE NOYE EAU SEC MASCULIN

INONDATION

PETROGLYPHES

SECHERESSE

FEMININ HUMIDE Hors de la grotte Cacibajagua

AIR MONDE BRLE

Le mythe dorigine des humains (Pane Chap. I) raconte que le soleil a transform Marocael, le gardien de la grotte, en pierre lentre de la grotte Cacibajagua. Il navait pas rempli sa mission, sparer les hommes des femmes. Marocael est le hros qui doit faire cesser linceste originel pratiqu dans la grotte do vont sortir les humains. Marocael est la premire pierre dresse, le premier phallus. Condamn ne pas devenir humain, il reste pierre androgyne, proche du monde des zmis. Marocael est le premier ptroglyphe. Tous les ptroglyphes se rfrent lui et sa mission dtablir les rgles dalliance et de rciprocit quil na pas accompli. Un autre mythe se rapporte lui aussi aux gravures rupestres. Dans une grotte nomme Giououaua se trouvaient deux zmis en pierre. Ils transpiraient et avaient les mains lies. Quand il ne pleuvait pas, les tainos entraient dans la grotte et ils obtenaient la pluie (Mattioni. Pane Chap. XI ; 30, 31). Ce passage offre plusieurs niveaux dinterprtation. La sueur et la plupart des scrtions corporelles, les cheveux, les poils, lurine, prsentent des connotations sexuelles constantes. La sueur qui coule de ces zmis de pierre renvoie la notion de fcondit. Les zmis donnent la pluie fcondante, et la terre produit alors les vivres qui nourrissent les humains. La transpiration des zmis dans la grotte quivaut, en termes symboliques, au sperme dans le vagin. Lentre des hommes dans la grotte symbolise la copulation et la fertilit qui en dcoule. Le mythe signale par ailleurs, que les zmis de pierre, avaient les mains lies . Cette mention mrite quon sy attarde. Lvi-Strauss dans, la structure des mythes, dans son ouvrage Anthropologie structurale a insist sur limportance apporter au moindre dtail de la narration dun mythe pour en approcher des niveaux de significations (Lvi-Strauss 1958 : 227-243). Ces pierres phalliques dresses ont les mains attaches. Le lien dont il sagit dans le rcit, est une entrave symbolique. Elle indique quune contrainte pse sur ces zmis agents de fertilit. Leurs mains attaches suggrent quil doit exister une limite leur action fcondatrice. Ils sont la rfrence de ce qui doit se produire dans le monde profane. La sexualit des humains ne peut tre totalement libre. Une sexualit sans contraintes serait contraire la mesure qui doit rgir, dans le domaine sexuel, les relations hommes/femmes, sous peine de dsordre social et de dangereuse surpopulation. Le contrle de la sexualit dans les socits anciennes tait une proccupation constante. Chez les Carabes et les Tainos, comme lont rapport les chroniqueurs, les grossesses taient espaces par le recours des mcanismes physiologiques lis l'allaitement maternel prolong. Comme pour les extrmes climatiques dont ils doivent pondrer les effets les ptroglyphes tablissent, dans le registre social, un lien avec la notion de fertilit des femmes et sa rgulation ncessaire pour ne pas conduire la mort de lhumanit. Le mythe de la grotte Giououau se rfre la scheresse et un passage du mythe : ils disent que le soleil et la lune sont sortis de cette grotte , vient renforcer cette rfrence. Des mythes continentaux qui relatent le voyage en pirogue de Soleil et de son frre Lune, rapportent pourquoi la jalousie de Lune lgard de son frre et leur dispute ont conduit lembrasement du monde. En effet dans la mythologie amricaine Soleil et Lune sont frres (Combes 1991). Le mythe dorigine des taches de la lune chez les Carabes rapport par le pre Raymond Breton (Breton 1665 : 293, article Irrt), sous la forme qui a subsist chez leurs descendants de la Dominique, voque propos de lorigine des taches de la lune, linceste commis par Lune avec sa sur (Taylor 1952 : 269). Les gravures rupestres ont un rapport avec la prohibition de linceste, la dispute des astres et la scheresse.

Une contradiction contourne. La fonction que jai attribue aux ptroglyphes, situs prs des points deau ou en relation avec les grottes, ne semble pas sappliquer aux bateyes o sexercent des activits rituelles, la danse, le chant, le jeu de balle6, ni aux ptroglyphes situs en bord de mer7.Dans le premier cas, leau est absente, dans le second elle nest pas consommable et elle est peut tre considre comme impure. En effet, chez les Carabes, la salure8 de la mer vient de lurine et de la sueur des chemeens, rapporte de la Borde (de Laborde 1684 : 7). Les ptroglyphes des bateyes tablissent une frontire entre diverses oppositions qui sparent lespace intrieur sacralis de la place de danse, de lespace profane de lextrieur, Les gravures prs de la mer sont situes en limite entre le monde sec, la terre et le monde mouill, la mer. La fonction de ces gravures, non pas places proximit de points deau douce, mais entre deux univers opposs, sexplique parce quelles se rfrent au mythe dorigine de la mer. Cest un dluge deau sorti dune calebasse qui a cr la mer et les les (Mattioni. Pane Chap. IX : 28, 29). Les gravures du bord de mer empchent que se reproduise lexcs deau, qui a submerg le monde. La fonction magico religieuse que jattribue aux ptroglyphes, comme point de focalisation de multiples oppositions, se confirme. La fonction des gravures situes sur le rivage ne diffre pas de celle des autres stations dart rupestre.

Les ptroglyphes rgulateurs des tats extrmes. Ramon Pane indique que des zmis font crotre les plantes dont le peuple se nourrit, dautres font pleuvoir ou font souffler les vents (Mattioni 1972. Pane Chap. XV : 34). Les mythes en relation avec les ouragans et les inondations qui les accompagnent, ceux des zmis Guabancex et Coatrischie (Mattioni. Pane Chap. XXIII : 45), confirment que les gravures rupestres se situent entre des situations extrmes, celle de leau en surabondance et celle du manque deau. La fonction de cet art constitue une rgle qui a valeur de systme car elle englobe apparemment lorganisation des stations de ptroglyphes des Antilles, quelles que soient leurs implantations.
Photo 10. Wingfield Estate, Saint Kitts. Le couple primordial, la femme grenouille et lhomme chauve-souris.

Le jeu de balle dont la rgle principale consiste ne jamais laisser tomber la balle terre a peut tre une relation avec les mythes de la dispute entre Lune et Soleil. La balle tiendrait la place de la couronne flamboyante de Soleil qui tombe terre a embras le monde. 7 Ptroglyphes de Congo Keys Iles Vierges, Harts bay St Kitts, Trois rivires bord de mer, Guadeloupe, Beau Estate Sainte Lucie, Indian bay Saint Vincent, Duquesne bay Grenade 8 Sur la symbolique du sel. Jones 1973.

Le couple primordial. A Saint Kitts, Wingfield Estate, un groupe de gravures rupestres reprsente un homme chauve-souris associ une femme grenouille, Ils sont gravs sur un rocher situ quelques centaines de mtres de la mer. Les gravures sont sur la face du rocher tourne vers la montagne (Photo 10), A lAnse des Galets en Guadeloupe, (Photo 3), des ptroglyphes reprsentent une femme grenouille accompagne par un homme chauve-souris. La scne est dnue dambigut. Elle signifie bien que son thme est la fcondit. La femme grenouille sur la pierre situe dans la source accouche dans leau. Lhomme grav sur un rocher surplombe la pierre sur laquelle est reprsente la parturiente.

Gravures rupestres et polissoirs. Lassociation quasi constante entre les polissoirs et les gravures rupestres na pas retenu lattention des chercheurs. Pourtant, comme on le constate pour la station de lanse des Galets la Guadeloupe, la relation de contigut qui sinstaure entre une gravure fminine, une gravure masculine et des polissoirs nest pas le fruit dun hasard. La proximit entre le couple grav et des polissoirs rejoint un symbolisme universel qui transpose sur le plan sexuel lacte dagiter un pilon dans un mortier ou de frotter un caillou dans le creux dun rocher pour en faire un outil. La scne de la femme qui accouche dans leau suggre lide de la continuit de lhumanit par la procration et la fcondit qui est signifie par lassociation entre leau, le couple primordial et la copulation symbolise par le polissoir. Les mythes transcrits par Ramon Pane et des pratiques culturelles tainos, placent au cur des significations de lart rupestre, la notion de fcondit quvoque la relation entre la pluie et la pousse des plantes, la fertilit des femmes pour la continuit des gnrations, sa rgulation et la protection des humains contre les excs des phnomnes naturels. A eux seuls, les ptroglyphes sont un microcosme. Larc-en-ciel et ses reprsentations dans lart rupestre. Larc-en-ciel est une entit symbolique qui possde son double. Vu en mer il est bnfique. Il est li leau et au beau temps. Vu terre, cest un chemeen malfique qui cherche tuer quelquun ou le rendre malade (de Laborde 1684 : 9). Dans la mythologie sud amricaine, larc-en-ciel est un grand serpent qui porte toutes les couleurs du monde sur sa peau. On ne voit que la crte qui lui orne la tte (Tastevin 1925). Ce serpent nomm Boyusu, Joulouca, chez les Carabes insulaires, est responsable, pour eux, des pidmies et des crues des rivires.

Photo 11. Une tte de jaguar et le serpent arc en ciel et sa crte. Yambou, Saint Vincent

Chez les Tainos, les deux zmis Corocote et Badraima (Mattioni. Pane, Chap. XX, XXI) reprennent les aspects, positif et ngatif, de larc-en-ciel. (H. Petitjean Roget 1983 :

455-477). Cest encore larc-en-ciel9, qui vient, la nuit, sous forme de serpents de toutes les couleurs, au secours du buhitihu, le chamane taino, tu pour avoir chou dans sa cure de gurison dun malade (Mattioni. Pane. Chap. XVIII : 39). Claude Lvi-Strauss, dans ses Mythologiques et dans La Potire jalouse (1985), a tabli les liaisons qui relient les mythes de larc-en-ciel ceux de lorigine de la couleur des oiseaux, des parures, de la poterie peinte, des maladies et de la mort.

Photo 12. Les ptroglyphes jumeaux, les deux arcs-en-ciel de Duquesne Bay, Grenade

Dans lart rupestre aux Antilles, le serpent arc-en-ciel, est voqu par les ptroglyphes coiffure rayonnante (Photo 11), les gravures jumelles (Photo 12), Duquesne Bay la Grenade, Beau Estate Sainte Lucie et par les ptroglyphes au corps compos de mnisques biconcaves superposs10 (Parc des Trois Rivires la Guadeloupe, Springfield Estate Sainte Lucie).

Vers la comprhension du systme. Les socits traditionnelles baignent en permanence dans un univers defficacit symbolique qui rgit leur quotidien. Dans son ouvrage La voie des masques Lvi-Strauss rappelle la mthode danalyse quil a suivie pour ltude des masques de la cte nord ouest du Canada. Il crit, pas plus que pour les mythes, les masques ne peuvent sinterprter en eux mmes et par eux mmes, comme des objets spars. Envisag au point de vue smantique, un mythe nacquiert un sens quune fois replac dans le groupe de ses transformations ; de mme un type de masque, considr du seul point de vue plastique, rplique dautre types dont il transforme le galbe et les couleurs en assumant son individualit . Il rappelle que chaque type de masque se rattachent des mythes qui ont pour objet dexpliquer leur origine lgendaire ou surnaturelle et de fonder leur rle dans le rituel, lconomie la socit (Lvi-Strauss 1979 : 18-19). Ces remarques peuvent tre transposes aux arts anciens des Antilles, la cramique et lart rupestre. Aucun de ces deux arts ne peut tre apprhend sans tre replac dans son contexte culturel et social et considr dans le cadre des rgles qui rgissent son esthtique. Dans cette tentative didentification des thmes que reprsentent les gravures paritales, je tiens aussi compte du fait quaucun indice nassure que deux gravures contigus sur un rocher soient contemporaines. Enfin, on peut penser que lart parital visible de tous na pas t ralis pour un groupe, des initis en particulier. Dans ce contexte dune probable connaissance du sens des gravures par la communaut, celui qui sapprtait raliser une gravure, devait la placer en tenant compte de lexistant et de ce que signifiaient les autres gravures du rocher sur lequel il intervenait. On peut ds lors envisager deux hypothses. Ou
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Larc en ciel nocturne est reprsent par une tache noire dans la Voie lacte. (Lvi-Strauss 1968 : 245 et 1964 : 252, 253). 10 Je sais que certains voient dans ces ptroglyphes les figurations de fardeaux funraires.

bien la proximit entre deux gravures indique quil existe une relation de sens entre elles, ou bien leur rapprochement nimplique aucune relation de significations entre celles-ci. Une analyse statistique de laquelle se dgageraient des assemblages selon des frquences significatives, permettrait dopter pour lune ou lautre hypothse. Une direction de recherche pour approcher linterprtation des gravures pourrait sappuyer sur la comparaison entre des groupes de gravures plutt que sur lanalyse de gravures traites individuellement.

Conclusions. Au-del de la mdiation, la fonction des ptroglyphes. Lexamen de nombreuses stations de ptroglyphe sur les Petites Antilles, montre que leur localisation procde dun systme de croyances en relation avec la fonction de mdiateur des extrmes climatiques quassume lart rupestre. Comme pour lart cramique, cet art utilise le procd du pars pro toto , le choix dun dtail pour signifier un tre dans sa totalit. Comme pour lart cramique, la rfrence un corpus de mythes constitue sa justification. Il doit tre possible de remonter ces mythes, en partant de la fonction que remplissent les ptroglyphes. Les ptroglyphes reprsentent le monde. Microcosme, point de rencontre des contraires, ils protgent lhumanit contre les risques qui la menacent. Ce sont les scheresses, les pluies diluviennes et les inondations qui accompagnent les ouragans. Cest le retour toujours possible du dluge qui a noy le monde et cr les les. Ces catastrophes, tout comme le ferait un excs de population, provoquent la disparition des vivres, la rarfaction du gibier. Elles entranent les famines qui mettent en pril la survie de lhumanit et conduisent la mort. Ds lors, le champ de la recherche pour retrouver les mythes amrindiens dAmrique du sud auxquels se rfre lart rupestre, se restreint. Quatre groupes de mythes mergent : Ceux qui traitent de la scheresse, ceux qui voquent le dluge ou les dbordements de rivires, ceux de larc-en ciel et ceux qui renvoient la rarfaction des vivres et du gibier. La poursuite de tentatives de comprhension des messages que vhicule lart rupestre devrait sappuyer sur une approche issue des mthodes de la linguistique pour considrer prioritairement les arrangements de gravures les unes par rapport aux autres, comparer les associations mises en vidence dune station lautre et dgager des constantes. Selon cette approche que jentends mettre en uvre dans un prochain essai, si des ensembles de gravures mergent, je chercherai identifier lune ou lautre des reprsentations pour comparer les squences mises en vidence pour tenter de dcoder lart rupestre. Henry Petitjean Roget Prsident AIACA/IACA

A paratre dans les actes du XXIIIcongrs de lAssociation Internationale dArchologie de la Carabe (AIACA). Antigua, juillet 2009

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