Você está na página 1de 4

o ic F s de a sua ista e rev lment a por as d gid J.G. ica ana u rad m.

Diri ec de e", a d enovo mage o 7, av a i 196 lesas r bor New W o e ua Em ing as ola " a al e m a c ira da nta C. ri c e ntfi dito e co rime mo a F s d e Cie o e ock ban e exp r co que nta Moorc s foi a es d do e Mar va orie ael orld ibilidad onser edad h W Pi ss oc Mic New s po gner Pedro a ,a llard tando num Ba tes ao voc pro

zzi aolo do P duar osto de in e E (Ag osk as d Cap n. 172 hen Dw 68). o Step ril de 19 ara p e )ed (Ab 1967 n. 181 o para

Unconventional in every sense

m Maio de 1964, o nmero 142 da revista New Worlds (NW) apresentou um novo editor. Novo a palavra certa: Michael Moorcock tinha apenas 25 anos. A forma como conseguiu o lugar lendria: ao saber do possvel e iminente fecho das revistas do grupo editorial Nova (que contava, alm da NW, com a Science Fiction Adventures e a Science Fantasy), Moorcock, ento j um contista publicado (e que, aos 17 anos, tinha j sido editor da Tarzan Adventures), escreveu uma carta ao editor John Carnell, na qual lamentava a notcia, lhe pedia que se mantivesse no seu posto e dava sugestes apaixonadas e firmes sobre a melhor forma de revitalizar a revista e a FC inglesa em geral. Carnell no se manteve, mas publicou a carta no nmero 141 (o seu ltimo como editor) e, antes de sair, sugeriu o nome do seu sucessor: Michael Moorcock. Quando pega na revista, Moorcock um revolucionrio iconoclasta ao leme de um navio lento e conservador. Publicada desde 1946, a New Worlds apresentava-se ainda no mesmo formato em paperback e estagnava numa dieta de autores maiores e menores da Golden Age da FC, digerida por um pblico pouco exigente e de gostos antiquados. Moorcock, contudo, no vem sozinho para a luta: traz consigo o que ele acredita ser o melhor autor do gnero no momento e o verdadeiro gnio que ir refundar a FC: James Graham (J.G.) Ballard. Este passara j dos 30 anos e sentia-se deslocado no paroquial meio literrio ingls: a sua pesquisa de uma literatura especulativa mais prxima do pulsar dos tempos modernos mantinha-se margem e sem ecos editoriais. O sbito sucesso de The Drowned World (1962) de Ballard, porm, e a chegada de Moorcock aos comandos da New Worlds vo mudar o panorama das possibilidades, e permitir fazer da revista o pivot das mudanas pretendidas pelo seu novo editor. E antes at da questo literria, a imagem que est no centro dessa mudana. Convivendo de perto com os jovens artistas da primeira gerao da Arte Pop inglesa (vindos da exposio This Is Tomorrow de 1956, artistas como Richard Hamilton ou Eduardo Paolozzi, amigo de ambos), Moorcock e Ballard sabiam que um novo contedo editorial requeria uma nova imagem, uma renovao iconogrfica. Chegam a montar uma maquete experimental em formato maior, mas o realismo financeiro obriga-os a guard-la na gaveta. Com Moorcock, a revista muda claramente de cara, com capas que no fogem polmica (como a do nmero 143 de 1964, com a sustica vermelha alusiva ao conto The Fall of Frenchy Steiner de Hilary Bailey). Nos dois anos seguintes, enquanto o sucesso de Ballard se cimenta e se expande Amrica, Moorcock mantm uma actividade febril de escrita e edio que lhe permite segurar as rdeas do rumo da revista e o lugar desta como referncia no gnero. Isto no impede a Roberts & Vinter, que a comprara Nova, de procurar compradores para a NW. Brian Aldiss sabe disso e faz valer a sua reputao no meio: os seus contactos e a sua diligncia acabam por garantir uma balo de oxignio revista, com uma bolsa do Arts Council (AC) no valor de 150 Libras mensais. Para Moorcock, chegara finalmente o momento de tirar a maquete da gaveta e pr em prtica o seu plano: um cruzamento entre a FC popular, a cincia e o trabalho das vanguardas literrias e artsticas1.

O plano de Michael Moorcock de renovao iconogrfica da New Worlds comeou a tomar forma em 1967. esquerda: o n. 173 a New Worlds foi o primeiro a ser publicado com o apoio do Arts Council, marcando a primeira vez em que uma revista inglesa ou americana abordava a obra de M. C. Escher. Em baixo (da esquerda para a direita): Moorcock, Aldiss e Ballard em 1969 (com Mike Kustow do ICA de Londres). Na pgina ao lado: dois spreads com ilustrao a um artigo sobre a obra de Paolozzi e uma ilustrao de Vivienne Young para Kazoo de James Sallis (Agosto de 1967).

Depois do nmero 171 de Julho de 1967 (o primeiro publicado com o subsdio do Arts Council) ostentar na capa um desenho de M.C. Escher, o afastamento face iconografia habitual do gnero foi ainda mais notrio no nmero seguinte, dominado pela figura de Paolozzi (que, alm de assinar a capa, ter um anncio a uma exposio sua no verso da mesma e ser o tema de um artigo de fundo de Christopher Finch, se apresentava na ficha tcnica com o estranho ttulo de conselheiro de aeronutica). Apesar da amizade, contudo, Moorcock e Ballard tinham uma diferena de idades que acabou por se reflectir nas escolhas da imagem da revista nesta fase, e se manifestava em alguns atritos. Na sua autobiografia, Miracles of Life, Ballard refere que procurou encaminhar Moorcock para longe da influncia do grafismo psicadlico da contra-cultura (notrio nos cartazes do colectivo Hapshash ou na incipiente imprensa underground londrina), que ele via como mais prximo do crculo social do jovem Moorcock, sugerindo-lhe que baixasse um pouco as luzes estroboscpicas de LSD e procurasse referncias em artistas como Hamilton e Paollozi2. Numa entrevista concedida ao meu blogue Montag e publicada em Julho de 2010, Moorcock, por seu lado, foi claro no ponto de que era j amigo de Paolozzi antes deste ter conhecido Ballard, e foi bastante franco sobre algumas divergncias com Ballard no que tocava influncia visual reivindicada por ele e pelo seu director de arte, Charles Platt, para a nova New Worlds:
O Jimmy era muito agressivo a tentar impr a sua vontade, e passei muito tempo a tentar explicar-lhe o que eu pretendia. [] Resistimos-lhe (apesar da nossa grande amizade) e resistimos tambm influncia dos artistas underground. [] Contactei artistas como Paolozzi e outros e publiquei artigos sobre eles porque eram o mais prximo do que eu queria. Lembro-me de uma discusso com o Jimmy, que queria um artigo sobre o Dali e eu no queria o Dali3, etc, porque eu achava que, por aquela altura, [os surrealistas] tinham j sido usados em demasia. Os surrealistas tinham mais importncia para o Jimmy, mas eu achava que eles tinham andado nas capas de todas as revistas americanas desde os anos de 1930. Os dez anos de diferena entre ns reflectiam-se em gostos diferentes.4

Fosse como fosse, ou por influncia de Ballard, ou pela amizade pr-existente entre Moorcorck e Paolozzi, o certo que este marca a imagem do arranque desta encarnao da NW, com o seu estilo de colagens que trai um esprito analtico e cientfico e um sentido de humor frio e distanciador, sendo um caso quase nico de interveno directa de um artista contemporneo de vanguarda num meio difusor de Fico Cientfica. Os foguetes interplanetrios do lugar aos detritos e artefactos da era espacial ento em curso, o espao sideral e os planetas aliengenas so substitudos pela Terra (o nico planeta aliengena, escrever famosamente Ballard) e pela explorao do inner space, e o prprio gnero sofre, atravs do grupo de autores britnicos e americanos publicados pela revista, uma tentativa de ciso: eis a fico especulativa moderna ou, como mais genericamente propor a antologiadora Judith Merrill, a New Wave (Nova Vaga). A influncia do estilo de William S. Burroughs (invocada na revista desde a chegada de Moorcock), com a sua tcnica do cut-up, era o equivalente literrio do gosto pelas colagens surrealizantes, e a fuso de ambos nas pginas da revista seria a sntese que a New Wave defenderia como a forma ideal da nova fico5. O efeito de folhear estes nmeros da revista era, para um leitor contemporneo, o de uma imerso completa na esttica da New Wave, um confronto directo com uma aguerrida contra-cultura da FC, [] uma subverso ldica da ideologia tecnocrtica6, com um layout que procurava um compromisso entre a grelha racionalizadora e o eclectismo no uso das fontes ou nos estilos de ilustrao. O facto de Ballard e Paolozzi colaborarem ao mesmo tempo com uma revista literria experimental, a Ambit (onde aquele prpublicaria um excerto de The Atrocity Exhibition), fez deles as pontes e os agentes dessa vontade de experimentao na New Worlds (que chega a publicar poesia concreta, ou ensaios e contos na forma de colagens). Por seu lado, Moorcock e o ilustrador Mal Dean colaboravam com o IT International Times, um dos mais importantes jornais underground de Londres (apesar da viso crtica e mordaz da NW sobre a contracultura hippie, como ficou claro, por exemplo, num ensaio-colagem de Platt, Fun Palace Not a Freekout, no nmero 180 de Maro de 1968). , pois, impossvel que essas influncias da vanguarda literria e do underground no tocassem a New Worlds de uma forma ou outra. O inovador layout de Quentin Fiore para o livro The Medium is the Massage de Marshall McLuhan, publicado em 1967, poderia ser tambm uma possvel influncia, estando, pelo menos, no panorama das possveis referncias visuais nesse ano de renovao da NW. O gosto de McLuhan por frases curtas e enigmticas que procuravam sondar a essncia da cultura de massas (os probes") no est alis distante do gosto de Moorcock e Platt pelos reptos misteriosos lanados em ttulos de capa, tal como o What is the exact nature of the catastrophe? de Julho de 1968 (em capa unicamente tipogrfica de Stephen Dwoskin, um designer grfico e cineasta americano a viver em Londres). Com uma equipa jovem e entusiasta, a polivalncia, tpica da imprensa underground, era encorajada na revista, como no caso de Platt, que, alm de designer e director de arte, escrevia contos e editou alguns nmeros, ou Pam Zoline, uma artista grfica que tambm escrevia fico. Ainda assim, havia lugar para especialistas, como o

psiclogo e perito em computadores Christopher Evans (um amigo de Ballard) ou o crtico de arte Christopher Finch (que publicou na NW um dos primeiros artigos em revistas anglgrafas sobre M.C. Escher). A revista era tambm um meio de publicao de ou homenagem a escritores mais velhos: para alm do bvio caso de Brian Aldiss, h a destacar a vontade de Moorcock em dar a conhecer um autor que cara no esquecimento por ento e que morreria em 1968: o ilustrador e fantasista ingls Mervyn Peake. A NW publicaria em Fevereiro de 1969 um excerto facsimilado do manuscrito de um livro inacabado de Peake, The Adventures of Foot-fruit, e seria de Peake a capa do n. de Abril desse ano. Este nmero , alis, a prova da riqueza de contedos que um leitor casual poderia encontrar na NW por esta altura: em 64 pginas, pode-se ler na ntegra A Boy and His Dog de Harlan Ellison, um longo excerto ilustrado por Mal Dean de A Cure for Cancer de Michael Moorcock, The Beach Murders the J.G Ballard e crtica literria de Brian Aldiss. notrio que o prprio Moorcoock usou as pginas da NW como laboratrio e palco da sua fico, lanando a a personagem de Jerry Cornelius que teria a estreia em livro com The Final Programme em 1968. Foi a NW que lhe deu a confiana para a lanar em 1966 a noveleta Behold the Man que conquistou o Prmio Nebula (mais tarde expandida para um pequeno romance publicado em 1969). Mas a inovao era apenas um dos pratos do menu planeado por Moorcock para a New Worlds. Sem a devida dose de provocao ao sistema (fosse ele qual fosse), a revista trairia os seus propsitos revolucionrios. O meio para essa provocao chegou logo no final de 1967 e veio na forma do romance de um jovem autor americano, Norman Spinrad: Bug Jack Barron comeou a ser pr-publicado em partes ao longo do ano seguinte e marcou como uma bomba a ainda curta vida da nova NW. Na verdade, os efeitos de fragmentao dessa bomba foram suficientes para abalar definitivamente os alicerces financeiros em que ela se sustinha. Passado num futuro (ento) prximo no meio dos talk shows televisivos e da alta poltica americana, a linguagem crua e a violncia descrita no romance atrairam atenes, mas possvel que a capa de Platt para o nmero 178 (onde a publicao do romance se estreou), no mais puro e duro estilo underground, tenha feito ainda mais estragos. A todo-poderosa distribuidora WH Smith & Sons recusou-se a colocar a revista no mercado com receio de um processo por obscenidade e, pior ainda, em pleno parlamento, um deputado conservador levantou o assunto, mostrando um exemplar dessa edio e confrontando a Ministra para as Artes (responsvel pelos subsdios) com o gasto de dinheiro pblico em lixo. Moorcock consegue negociar a retoma da distribuio e acalmar os novos donos da NW (a Stonehart, que a comprara R&V) e as grficas, e at o subsdio milagrosamente renovado, mas o golpe tinha abalado a frgil estrutura da revista, por esta altura paga quase na totalidade por Moorcock, que escrevia romances de fantasia pulp para se sustentar e ao projecto. Charles Platt, sobrecarregado pela necessria polivalncia, est beira de um esgotamento. Apesar disto, e de alguma intermitncia na sada, at 1970 a NW consegue ainda nveis de qualidade grfica e literria assinalveis (algumas das suas melhores capas so deste perodo). Mas o fim da fase em formato de revista inevitvel, e chega em Maro de 1971: o projecto continuar a partir da em formato de livro de bolso.

Em cima: capa da Ambit de Paolozzi (1969). As colagens de Eduardo Paolozzi foram uma forte influncia no arranque da nova encarnao da New Worlds em 1967. O seu trabalho para a revista Ambit (onde tambm Ballard colaborava) era uma prova do seu gosto pela explorao e dissecao da moderna tecnologia e da sua relao com a cultura de massas. Os artistas mais jovens a quem Moorcock encomendou ilustraes para a New Worlds usaram, sobretudo, a colagem ou a fotomontagem, em alguns casos roando o Surrealismo que Ballard defendia. Em baixo: colagem de Charles Platt (n. 181, Abril de 1968). Na pgina anterior: ilustrao de Gabi Nasemann para A Boy and His Dog the Harlan Ellison (n. 169, Abril de 1969).

What is the exact nature of the catastrophe?

A rather more manic visual style than before

Uma arrojada (e algo catica) capa de Platt para o n. 178 (Dezembro de 1967) ao mais puro estilo "underground" (a modelo da foto era Diane Lambert, a responsvel de marketing da New Worlds) para uma revista subsidiada pelo Arts Council: o arrojo saiu caro ao projecto, que no recuperou do abalo. Bug Jack Baron de Norman Spinrad chocou tambm os leitores mais "sensveis" pela sua crueza. A New Worlds provava que a "New Wave" podia ter impacto para alm das pginas de uma revista de "gnero", mas os custos foram determinantes para o fim desta fase na vida da revista. Em cima, direita: ilustrao de Panos Koutrouboussis para Bug Jack Barron (n. 181, Abril de 1968)

Ao contrrio das revistas literrias estabelecidas e da imprensa underground, a New Worlds procurou, nestes anos de 1967 a 1971, dirigir um assalto permanente s espectativas do seu prprio pblico, um ataque sua zona de conforto, e assumiu o risco de partir de um gnero marginal(izado) e acantonado, do qual no se esperava arrojo formal (grfico ou literrio) ou abrangncia intelectual, para, como escreveu Colin Greenland, derrubar os muros e fazer comrcio dos recursos locais com territrios longquos e vastos7. Que o conseguiu, tanto a nvel literrio como grfico, uma constatao bvia (e no isenta de surpresa) para o leitor contemporneo que hoje se depare com um destes vinte e nove nmeros da revista. Que no seja hoje estudada (como a Ambit, cuja colaborao de Paolozzi mereceu em 2010 uma monografia e tinha j sido tema de um artigo na revista Eye) ou sequer referida nas memrias da imprensa londrina alternativa dos anos 60/70 , no mnimo, uma pequena injustia. A NW um curioso, surpreendente e orgulhoso produto do seu tempo, cuja qualidade justificaria j uma exegese em profundidade. Numa lcida memria escrita quase dez anos depois, Michael Moorcock resumiu a sua aventura na New Worlds no mesmo estilo com que a dirigiu: com um repto ao futuro, contra a nostalgia (e apesar das boas recordaes):
A New Worlds desses anos no foi apenas o grafismo, os artigos, as controvrsias ou mesmo at a fico publicada. Foi um ambiente: os seus colaboradores e editores eram optimistas, muitas vezes ingnuos, por vezes inexperientes. Podemos sentir ocasionalmente nostalgia desse ambiente, mas no podemos faz-lo renascer. [] So a raiva, a impacincia, o optimismo e o idealismo, e no qualquer tipo de nostalgia, que criam as mudanas mais vO copyright das imagens reproduzidas pertence lidas e duradouras.8
aos seus designers/ilustradores e/ou editoras, todos devidamente identificados. Notas:
1.

Full-body immersion in the New Wave aesthetic

A tasty world

Publicidade ao lanamento de The Final Programme de Michael Moorcock (desenho de Mal Dean, no n. 194 de Setembro de 1969). Jerry Cornelius, personagem criada por Moorcock nas pginas da New Worlds e do jornal underground IT International Times, tornou-se um smbolo da irreverncia iconoclasta da revista, sendo adoptada por inmeros outros autores ligados New Wave. Mal Dean trouxe para a NW a influncia dos comix, a banda desenhada undergound americana, que se alastrava por jornais e revistas como o IT e a OZ.

Em cima, no sentido dos ponteiros do relgio: capas de Peter Phillips (n. 175, Setembro de 1967), Richard Hamilton (n. 176, Outubro de 1967), Mal Dean (n. 191, Junho de 1969) e Roy Cornwall (n. 198, Fevereiro de 1970). Em baixo: capas dos nmeros 199 de Maro de 1970 (Charles Platt), 189 de Abril de 1969 (Mervyn Peake) e 196 de Dezembro de 1969 (Andrew Lanyon).

MOORCOCK, Michael. New Worlds: a Personal History". Into the Media Web. Man-

chester: Savoy Books, 2010. P. 341 (o texto foi publicado pela primeira vez em 1979 na revista Foundation).
2. BALLARD, J.G.. Miracles of

Life. Londres: HarperCollins, 2008. P. 216.

3. O artigo sairia na NW n. 187, em Fevereiro de 1969.


4.

http://pedromarquesdg.wordpress.com/2010/07/09/michael-moorcock-i-think-i-preferred-my-ownLATHAM, Rob. Assassination Weapons: the Visual Culture of New Wave Science Fic-

imagination-part-ii/
5.

tion". Cutting Across Media: Appropriation Art, Interventionist Collage and Copyright Law. Durham: Duke University Press, 2011.
6.

Ibid, p. 285, 289.

7. GREENLAND, Colin. The Entropy Exhibition: Michael Moorcock and the British 'New Wave'

of Science Fiction. Londres: Routledge, 1983. P. 22.


8.

MOORCOCK, Michael. Op. cit.. P. 355.

O autor nasceu em Luanda em 1971, e designer grfico e editor no projecto Livros de Areia. Tem textos sobre livros e design grfico publicados nas revistas Parq e Os Meus Livros e nos projectos PNETdesign (http://www.pnetdesign.pt) e Clubalice (http://www.clubalice.com). Edita tambm o blogue Montag (http:// pedromarquesdg.wordpress.com).