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Refrao da luz

Paulo Augusto Bisquolo* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao O ar no o nico meio transparente que permite a propagao regular da luz. Ha tambm muitos outros, como a gua, o vidro, a glicerina, o diamante etc. natural que a luz se comporte de maneira diferente quando ela se propaga nesses meios, principalmente no que diz respeito sua velocidade de propagao. O fenmeno da refrao ocorre quando a luz faz a sua passagem de um meio transparente para outro meio transparente diferente. As conseqncias dessa passagem so a mudana da velocidade de propagao da luz e, nas incidncias oblquas, um desvio na sua trajetria. Essa mudana na trajetria da luz durante a refrao responsvel por diversos fenmenos interessantes, como por exemplo, o fato de, quando olhamos para o fundo de uma piscina com gua, esse fundo estar aparentemente mais prximo se comparado com a piscina vazia. Tambm podemos citar as lentes e os prismas, instrumentos que utilizam o fenmeno da refrao.

ndice de refrao absoluto


A velocidade da luz na gua diferente da velocidade da luz no vidro. Essa diferena de velocidade que a luz tem em diversos meios transparentes nos leva a uma grandeza fsica adimensional conhecida como ndice de refrao absoluto. Considere dois meios transparentes, sendo que um deles o vcuo e o outro um meio transparente qualquer. Define-se o ndice de refrao como sendo a razo entre a velocidade da luz no vcuo e a velocidade da luz no meio em estudo. Observe a figura a seguir. O ndice de refrao absoluto uma grandeza adimensional, ou seja, ela no possui unidades. Isso pode ser facilmente entendido se voc perceber que, no clculo dessa grandeza, feita a diviso de velocidade por velocidade. Quando se faz a diviso de mesmas grandezas, o resultado ser uma grandeza adimensional. Outro fato interessante que vale a pena ser mencionado que o ndice de refrao absoluto sempre tem um valor maior ou igual a 1, ou seja, n 1. Isso ocorre porque a velocidade da luz no vcuo a maior velocidade da luz possvel e, consequentemente, a velocidade da luz nos outro meios sero menores. No caso em particular do ar, a mudana da velocidade da luz muito pequena, por isso comum se aproximar o valor do ndice de refrao do ar como sendo 1.

ndice de refrao absoluto e cor


O ndice de refrao no nico para todas as cores que compem o espectro da luz visvel. Observa-se que a luz de menor freqncia se propaga com maior velocidade

quando comparada luz de maior freqncia. A luz vermelha mais rpida que a luz violeta, quando elas se propagam em meios materiais. Isso pode ser observado com um prisma. Quando a luz branca o atravessa, cada cor componente ir sofrer um desvio diferente, pois cada cor tem um ndice de refrao diferente. Esse fenmeno conhecido como disperso luminosa.

As leis da refrao
Assim como na reflexo, a refrao tambm est fundamentada em duas leis. Primeira lei da refrao: "O raio incidente e o raio refratado pertencem ao mesmo plano." Para um melhor entendimento dessa lei, considere dois meios transparentes e diferentes, como por exemplo, o ar e a gua. Um raio de luz que vem por um desses meios, ao passar para outro meio, no sofrer mudanas no seu plano de propagao.

A segunda lei da refrao estabelece uma relao entre os ngulos de incidncia e de refrao. Segunda lei da refrao: "A razo entre o seno do ngulo de incidncia e o seno do ngulo de refrao ser sempre constante para um par de meios transparentes." Considere dois meios transparentes quaisquer, como por exemplo, os meios A e B. Um raio de luz viaja pelo meio A em direo ao meio B. No ponto de incidncia desse raio de luz, na fronteira entre esses dois meios, constroem-se uma reta que faz noventa graus com a superfcie de separao. Essa reta chamada de reta normal. Entre a reta normal e o raio incidente, temos o ngulo de incidncia e entre o raio refratado e a reta normal temos o ngulo de refrao. A segunda lei da refrao diz que a razo entre os senos desses ngulos constante. Observe a figura.

A segunda lei da refrao est em destaque no quadro do canto superior esquerdo da figura. Note que a constante que dada pela razo dos senos , na verdade, a razo entre o ndice de refrao do meio B e o ndice de refrao do meio A. Se a luz estivesse vindo pelo meio B, a razo entre os ndices de refrao seria de A por B.

O desvio entre os raios incidente e refratado


Pelas figuras 3 e 4 fcil observar que a luz, ao mudar de meio transparente, tambm sofre uma mudana na sua trajetria. Isso ocorre toda vez que temos uma incidncia

oblqua. Quando a luz incide perpendicularmente superfcie que separa os dois meios, ela no sofre desvio, como se mostra na figura 1. Esse desvio pode ser para mais prximo da reta normal, como mostram as figuras 3 e 4. Isso acontece quando a luz passa de um meio de menor ndice de refrao, para um meio de maior ndice de refrao, ou seja, ela passa para um meio mais refringente. Normalmente, os meios mais refringentes so aqueles de maior densidade. O afastamento do raio refratado da reta normal ocorre quando temos a luz incidindo em meio de menor ndice de refrao quando comparado ao meio por onde ela propagava anteriormente. O meio de menor ndice de refrao definido como meio menos refringente e tambm identificado por ser o meio de menor densidade.