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RFID

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Alessandro F. Cunha

Etiquetas com eletrnica de ponta

O RFID um sistema de identificao por rdio freqncia, utilizado na construo de etiquetas eletrnicas, que permitem o controle de produtos em lojas, de estoques, validade de produtos, localizao de equipamentos, entre outros. Pode possuir rea de cobertura limitada, mas com excelente rastreabilidade. Veja os aspectos tcnicos e as aplicaes desta tecnologia.

istemas de identificao so necessrios no dia de hoje. O mais conhecido e consolidado talvez seja o cdigo de barras, que amplamente utilizado para as mais diversas aplicaes: identificao de produtos, crachs de funcionrios, validao de documentos bancrios, gndolas e caixas dos supermercados, entre outros. O RFID (Radio Frequency Identification) um sistema de identificao por rdio freqncia, utilizado na construo de etiquetas eletrnicas. So estas etiquetas que permitem o controle de produtos em lojas (aqueles sensores que ficam apitando na porta da loja quando o vendedor esquece de tirar a etiqueta da roupa que acabamos de comprar). Mas no apenas isto: podem ser mais inteligentes e permitir o controle de estoques, validade de produtos, localizao de equipamentos, entre outros. Geralmente tem rea de cobertura limitada a poucos metros, mas a sua rastreabilidade excelente.

1. O que um sistema RFID


A identificao por rdio freqncia (RFID) vem sendo testada desde o incio da dcada de 80 como uma alternativa a outros meios de identificao, como o cdigo de barras. A sua grande vantagem fazer a leitura da informao sem a necessidade de contato e permitir a identificao de mltiplos objetos simultaneamente. Alm disto, tem a capacidade de carregar uma quantidade muito maior de informaes a respeito do produto do que o cdigo de barras. Pode ainda ser um sistema de identificao que faz a leitura e gravao de informaes, o que permite criar um histrico a respeito do deslocamento e modificaes de um produto, o que , por exemplo, excelente para o gerenciamento logstico de cargas. Um sistema RFID a integrao de uma srie de componentes que permite a identificao e o gerenciamento de objetos. A grande maioria

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dos sistemas RFID so compostos por pelo menos quatro itens bsicos: Etiqueta eletrnica: contm a informao referente ao produto. Uma comparao entre os tipos mais comuns mostrada na tabela 1. Podem ser classificadas em: v Passivas: No necessitam de alimentao interna. Sua energia vem do prprio sistema de leitura, atravs de induo magntica ou campo eletromagntico. Seu alcance tpico dificilmente ultrapassa os 5 metros. So as mais comuns e amplamente utilizadas por um simples motivo: o custo. Sero as etiquetas tratadas neste artigo. v Semi-passivas: Tm uma fonte de alimentao interna (bateria), apenas para a recepo de dados. Isso permite que sejam lidas sem a energia do leitor externo, fazendo-as serem capaz de trabalhar em ambientes com potncia muito baixa de campo magntico. Isto reduz a quantidade de energia necessria para o sistema funcionar e tambm as interferncias externas ao sistema. Como tem uma bateria interna, seu alcance pode chegar a 100 m. So mais caras e no so utilizadas em larga escala. v Ativas: Tem uma fonte de energia interna (bateria) e um transmissor. Alcance pode chegar a alguns quilmetros. So muito caras para produo em grande escala e utilizadas em sistemas especficos. Leitor: conjunto de antenas que lem e/ou gravam informaes das etiquetas. Podem ser manuais (handhelds) ou fixos. Servidor e so wares: fazem o armazenamento dos dados lidos e/ou gravados das etiquetas. Os so wares podem gerenciar as informaes e emitir relatrios sobre os controles de estoques, produtos, indicar localizao, etc. Sistema de comunicao: faz a interligao entre os leitores e os servidores. Podem utilizar os meios tradicionais, como internet, rede, fibra tica, etc. Na figura 1 tem-se o diagrama de um sistema RFID tpico, com vrios tipos de leitores e etiquetas convivendo em um mesmo ambiente. Ao identificar cada produto com suas caractersticas, possvel todo o controle desde a cadeia de produo at o consumidor final. Imagine a seguinte situao: um grande fabricante de computadores utiliza as RFID em sua linha de produo de modo a identificar cada componente que ser utilizado na montagem de computadores portteis (laptops). O fornecedor de HD j envia cada um com uma etiqueta que informa sua capacidade de armazenamento, velocidade de leitura, data de fabricao, srie e modelo. Ao chegar as caixas contendo os diversos HDs, basta pass-las por um portal com leitor RFID. Automaticamente o banco de dados saber quantos HDs recebeu e quais suas caractersticas. O mesmo se aplica a todos os outros componentes (placa me, placas de vdeo, memrias, fontes, modens, etc.). Com todo o controle de estoque feito, a empresa recebe um pedido de um cliente com uma determinada configurao. Para mont-lo basta passear pelo estoque com um leito manual selecionando todos os itens. Ao sair um leitor posicionado na porta de acesso dar baixa no estoque e informar o que ser montado. No trmino na montagem, o produto recebe uma nova etiqueta que contm todas as informaes de configurao e pode inclusive conter os dados do cliente a que se destina. Ao carregar os caminhes de entrega sensores lem as etiquetas e ajudam na definio da logstica, agilizando rotas e cumprindo prazos

T1. Comparativo entre os tipos de etiquetas existentes.

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estipulados. Este um mundo RFID. Mas como isso possvel? Vejamos nos itens a seguir.

2. Como funciona uma etiqueta RFID 2.1. Circuitos bsicos e construo de etiquetas

F1. Sistema tpico utilizando tecnologia RFID.

F2. Troca de informaes entre antena e etiqueta RFID

Basicamente o funcionamento de uma etiqueta RFID conseguido atravs da induo de campos eletromagnticos em circuitos ressonantes, muitas vezes chamados de transponderes. Uma antena gera um campo eletromagntico e este excita um circuito ressonante LC. As respostas deste circuito geram alteraes no campo eletromagntico, que so medidas novamente pela antena. Estas alteraes contm um sinal modulado que carrega a informao da etiqueta, como mostra a figura 02. Para que a etiqueta responda, montado um circuito eletrnico como o mostrado no diagrama em blocos da figura 03. Este circuito encapsulado e os pontos de contato so soldados na parte fsica da antena. A grande vantagem deste sistema que mesmo para uma razovel quantidade de dados a memria necessria j atingiu um timo grau de miniaturizao. Com isso, consegue-se encapsulamentos da ordem de 1 mm2, como o mostrado na figura 04, de uma etiqueta fabricada pela Texas Instruments. Finalmente este chip inserido na etiqueta, como mostrado na figura 05. Para reduzir os custos de produo destas etiquetas e tornar a tecnologia cada vez mais vivel, adota-se um processo em srie como o mostrado na figura 06. Este processo permite a construo das etiquetas nos mais diversos formatos como: Formato de cartes de crdito flexveis, com adesivos; Moedas e anis; Chaves;

F3. Diagrama em blocos de uma etiqueta eletrnica 22 I SABER ELETRNICA 401 I Junho 2006

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Formatos embarcados, injetados em moldes plsticos para irem direto a determinados produtos; Pulseiras para bagagens; Crachs; Etc. Este procedimento permite a fabricao dos mais diversos formatos de etiquetas, com as mais diferentes configuraes de antenas e circuitos, como pode ser visto nas figuras 07,08, 09, 10, 11 e 12.
F4. Chip de uma etiqueta eletrnica RFID fabricado pela Texas Instruments

F7. Diversos modelos de etiquetas fabricadas pela Impinj. RFID

F8. Etiquetas retangulares fabricadas pela Texas Instruments F5. Etiqueta eletrnica RFID fabricada pela Texas Instruments

F6. Processo de fabricao tpico de uma etiqueta eletrnica

F9. Etiqueta em formato de moeda fabricada pela Texas Instruments.

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Em termos matemticos o resultado obtido atravs da equao 01: eletromagntico acontecero. Ambos os campos so afetados por metal. Porm as freqncias maiores (UHF) tiram vantagens quando anexada a metal, coisa que as freqncias mais baixas (LF e LHF) no conseguem. Outro aspecto de campos eletromagnticos que devem ser considerados so os campos prximos e distantes (near e far field). Qualquer antena ao irradiar um sinal de RF gera campos eletromagnticos ao seu redor, que a composio do campo eltrico com o campo magntico. A intensidade destes campos varia de acordo com a distncia da antena at o objeto receptor, em nosso caso a etiqueta. Quanto mais prximo da antena, maior as caractersticas magnticas deste campo e menor as caractersticas eltricas do mesmo, mostrado na figura 13. Ao se afastar, as caractersticas magnticas e eltricas passam a se equivaler. A regio onde a caracterstica magntica predomina conhecida como campo prximo (near field). Nesta regio ocorre o fenmeno da induo magntica, o mesmo que acontece no interior dos transformadores. A regio onde as caractersticas se equivalem conhecida como campo distante (far field), mostrado na figura 14. Estas distncias so funes do comprimento de onda do sinal irradiado.

E1. Lei de Faraday, uma das quatro equaes da Lei de Maxell

F10. Etiqueta para CD ou DVD fabricada pela Texas Instruments.

F11. As etiqueta que tem como base filmes plsticos tem grande flexibilidade.

Desta lei fcil concluir que quanto maior for a intensidade do campo magntico gerado pela antena (maior potncia) melhor ser a induo no indutor da etiqueta e melhor ser a leitura dos dados. Porm isto tem um limite. Nas normas europias, por exemplo, potncias maiores do que 0,5 w para transmisso dos sistemas RFID no so permitidas, o que limita a rea de leitura das etiquetas. Por outro lado, um aumento na freqncia de operao tambm far com que a tenso induzida na etiqueta seja maior. Isto implica que sistemas com maior freqncia de operao tendem a ter maior eficincia e alcance na transmisso de dados. Outro aspecto a ser considerado o local onde a etiqueta ser aplicada. Se aplicada sobre papel ou plstico (na capa de um livro, por exemplo), os campos magnticos no sofrero muita interferncia. Agora se a superfcie for metlica, distores no campo

F12. Etiqueta em formato de carto de crdito, fabricada pela Checkpoint.

2.2. Campos magnticos


S possvel a existncia das etiquetas RFID devido as propriedades dos campos eletromagnticos. Das quatro Leis de Maxell, a Lei de Faraday tem uma implicao direta com o funcionamento das etiquetas. Seu enunciado diz que:

A tenso induzida em uma bobina por um campo magntico proporcional a intensidade e a freqncia do campo induzido.
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F13. Comportamento dos campos eltricos e magnticos em funo da distncia

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T2. Distncias dos campos em funo da freqncia

F14. Relao entre campos e a distancia da antena

Porque importante saber isto em se tratando de sistemas RFID? Porque estes campos afetam caractersticas de leitura e interferncias. Por exemplo: as interferncias de outras fontes de RF em um ambiente afetam muito o campo distante. J o campo prximo praticamente no sente os efeitos destas interferncias. Alm disto, o mtodo de leitura da etiqueta, que tambm determinara sua construo e freqncia de atuao, diretamente influenciado pelos campos prximos e distantes. Campo prximo permite um acoplamento magntico, o que necessrio para etiquetas de baixa freqncia. Isto implica que a distncia entre a etiqueta e a antena no pode ser muito grande. J o campo distante far

um acoplamento por disperso de campo eltrico, o que indicado para altas freqncias. Isto permite uma distncia maior entre a etiqueta e a antena do sistema. Isto mostrado na figura 15. Fazendo o clculo do comprimento de onda (lambda ) em funo da freqncia, possvel estipular a rea de cobertura do campo prximo e do campo distante, como mostrado na tabela 02. Algumas implicaes dos campos eletromagnticos: Etiquetas que operam em LF s atuam em campo prximo; Etiquetas que operam em microondas s atuam em campo distante; Etiquetas que operam em HF

atuam em campo prximo, porm alguns componentes do campo distante tambm podem ser recebidos por este tipo de etiqueta. Etiquetas que operam em UHF geralmente operam na regio de transio entre campo prximo e distante. Campo prximo no afetado por lquidos, assim etiquetas utilizadas para produtos lquidos (perfumes, gua, combustveis, etc.) devem ser lidas por este campo. O campo distante afetado pelos lquidos; E

F15. Acoplamento magntico e eltrico dos campos distantes e prximos Junho 2006 I SABER ELETRNICA 401 I 25