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A PECULIARIDADE, A GENERALIDADE E O SENTIDO PRTICO DA VIDA DA IGREJA

WITNESS LEE

The Speciality, Generality, and Practicality of the Church Life

Captulos 1. O Aspecto Peculiar da Vida da Igreja (1) 2. O Aspecto Peculiar da Vida da Igreja (2) 3. O Aspecto Geral da Vida da Igreja (1) 4. O Aspecto Geral da Vida da Igreja (2) 5. O Aspecto Prtico da Vida da Igreja (1) 6. O Aspecto Prtico da Vida da Igreja (2) 7. O Aspecto Prtico da Vida da Igreja (3)

Prefcio
Os captulos deste livro foram basicamente compilados de mensagens dadas num treinamento, no vero de 1971, em Los Angeles, Califrnia. Eles abordam a peculiaridade, a generalidade o sentido prtico da vida da igreja. A peculiaridade da vida da igreja a f (Ap 14:12; Gl 1:23; 2 Tm 4:7), que composta das crenas relativas Bblia, Deus, Cristo, a obra de Cristo, a salvao e a igreja. Todo cristo verdadeiro partilha as mesmas crenas com respeito a essa f comum (Tt 1:4), a nossa f crist. Essa f nica e base da unidade genuna de todos os que crem. Quando o Corpo de Cristo est dividido, ele perde tudo. Ele tem sido dividido vezes sem conta, principalmente devido nfase exagerada quanto a outras crenas que no as que compem a f. Crenas que no so as que compem a f contm muita discrdia e disputa. Essas crenas podem at se tornar ventos de doutrinas (Ef 4:14), arrastando-nos para longe da unidade da f (Ef 4:13). Com respeito f, devemos ser bem especficos e particulares (Jd 3; 1 Tm 6:12). Entretanto, com respeito s outras coisas, devemos seguir o exemplo de Paulo e ser genricos, nunca insistindo em que os outros creiam do mesmo modo que ns (Rm 14:1-8). Possuir tal esprito de generalidade a generalidade da vida da igreja. Se formos especficos e insistirmos em qualquer coisa alm da f comum, a unidade certamente ser danificada e ocorrero divises. A coisa primria, a primeira coisa com relao ao sentido prtico da vida da igreja a vida e o crescimento de vida. Para a experincia e desfrute da vida, precisamos alimentar-nos de Jesus (Jo 6:35,57). A melhor maneira de comer e participar Dele, que vida, so exercitar nosso esprito invocando o Seu nome e lendo-orando a Sua Palavra. O sentido prtico da vida da igreja inclui tambm ministrar ensinamentos saudveis, isto , a palavra saudvel, e ainda por parte de todos os santos profetizarem nas reunies, praticar o amor fraternal, exercitar a obedincia sem nenhum senhorio humano, ser membros operantes e praticar o sacerdcio universal. Alm disso, inclui transmitir vida a outros para ger-los como frutos, cuidando deles ao aliment-los e nutri-los, e espalhar o testemunho do Senhor pela migrao. Os que dentre ns estavam nas reunies quando estas mensagens foram ministradas, jamais podero esquecer o quanto foram oportunas e cheias de impacto. A viso de todos esses pontos foi profundamente trabalhada em ns. Na medida em que o Senhor expande Sua restaurao por toda a terra, este livro, cremos, suprir uma necessidade vital e ser de grande ajuda prtica igreja em todas as cidades. Estamos agradecidos por esta palavra estar disponvel a todos os filhos do Senhor, em todos os lugares, nesta poca. Tambm, oramos para que Ele nos conceda tal realidade em todas as igrejas.
Benson Phillips Irving, Texas, Julho de 1983

CAPTULO 1

O ASPECTO PECULIAR DA VIDA DA IGREJA (1)


Leitura Bblica: Ef 4:13-16; Gl:23; 2 Tm 4:7; 1 Tm 6:12; Jd 3, 24;At 6:7; 13:8; 14:22; Gl 3:25; 6:10; 1 Tm 1:19; 3:9; 4:1, 6; 5:8; 6:10, 21; 2 Tm3:8; Tt 1:13; Ap 14:12 Neste livro tenho o encargo de abordar o aspecto peculiar, geral e prtico da vida da igreja. Neste captulo, comearei abordando o aspecto peculiar. Todos devem conhecer o que h de to especial na vida da igreja. A F A peculiaridade da vida da igreja a f. No Novo Testamento, a palavra "f" utilizada com dois significados. Primeiro, ela significa a ao de crer (Rm 5:1; Ef 2:8; Hb 11:1). Temos f no Senhor Jesus, e isso a ao de crer. Esse o significado subjetivo da palavra f. H tambm o segundo significado, isto , o significado objetivo da palavra f. F, usada desta maneira, refere-se s coisas nas quais cremos, o objetivo da nossa f, nossa crena (Tt 1:4; Ap 14:12; 2 Tm 4:7). Assim, quando dizemos que a peculiaridade da vida da igreja a f, referimo-nos ao objeto da nossa crena. o que chamamos nossa f crist. Como cristos, temos uma f nica. Paulo disse que combateu o bom combate e guardou a f (2 Tm 4:7) e tambm exortou Timteo a combater o bom combate da f (1 Tm 6:12). Judas nos disse que devemos contender por a f uma vez entregue aos santos (Jd 3). A f mencionada nesses versculos no significa a nossa ao de crer, mas refere-se s coisas nas quais cremos para a nossa salvao. Todos os versculos citados no princpio deste captulo esto relacionados com isso. Assim, a f algo nico, especfico, peculiar. Por isso, na vida da igreja temos somente uma coisa que especfica ou peculiar. A f, a nossa f crist, composta das crenas a respeito da Bblia, Deus, Cristo, a obra de Cristo, a salvao e a igreja. Com Respeito Bblia A Bblia a Palavra de Deus. Ns cremos que a Bblia, palavra por palavra, divinamente inspirada por Deus (2 Pe 1:21), como o Seu sopro (2 Tm 3:16). Os cristos genunos no tm qualquer dvida a respeito desse tpico. Devemos crer que a Bblia a Palavra infalvel de Deus. Com Respeito a Deus Deus unicamente um, mas Trino: o Pai, o Filho e o Esprito (Mt 3:16-17; 28:19; 2 Co 13:13; Ef 2:18; 3:14-16; Ap 1:4-5). A Deidade distintamente trs, mas no so trs Deuses, separadamente. No Antigo e no Novo Testamento, a Bblia nos diz definitivamente que Deus um (Dt 4:35, 39; Sl 86:10; 1 Co 8:4; 1 Tm2:5). Entre os cristos, havia alguns que criam que o Pai era uma Pessoa, que o Filho era outra Pessoa, mas o Esprito era apenas um poder. Outros crem que os Trs da Deidade - o Pai, o Filho, e o Esprito - so trs Deuses separados. Esses conceitos, rigorosamente falando, so herticos. Todos tm de crer que, de acordo com a revelao divina da Palavra Santa, nosso Deus unicamente um. Ns temos somente um nico Deus, que Trino. Ainda assim, somos incapazes de defini-Lo totalmente porque o nosso raciocnio muito limitado. Na verdade, no podemos nem mesmo definir a ns mesmos muito bem. Sabemos que temos esprito, alma, corao etc., mas difcil defini-los. Como, ento, poderamos definir o Deus Trino to completamente? S podemos crer no que est claramente revelado na Palavra Santa, isto : Deus um, mas tambm Trino. Esse o segundo item da nossa f crist. Com Respeito a Cristo Cristo era o prprio Deus na eternidade (Jo1:1) e tornou-se um homem no tempo (Jo 1:14). Sua Deidade completa e Sua humanidade perfeita. Assim, Ele ambos: Deus e Homem (Jo 20:28; Rm 9:5; Jo 19:5; 1 Tm 2:5), possuindo tanto a divindade como a humanidade.

Como um homem, Ele foi ungido por Deus com Esprito (Mt 3:16; Jo 1:32-33; Lc 4:18-19) para levar a cabo o propsito eterno de Deus. Por isso, Ele o Cristo, o Ungido (Mt 16:16; Jo 20:31). Ele o Filho de Deus (Jo 20:31), o qual a imagem de Deus (Cl 1:15), o resplendor da glria de Deus e a imagem expressa da Sua substncia (Hb 1:3), subsistindo na forma de Deus e sendo igual a Deus (Fp 2:6; Jo 5:18); toda a plenitude da divindade habita corporalmente Nele (Cl 2:9). Assim, Ele o prprio Deus (Hb 1:8). Como Filho de Deus, Ele veio em carne com (gr. par: de com) o Pai (Jo 6:46) e no nome do Pai (Jo 5:43); por isso Ele chamado de Pai (ls 9:6). Ele estava com Deus e era Deus na eternidade passada (Jo 1:1-2), no apenas coexistindo, mas sendo tambm coinerente com o Pai o tempo todo (Jo 14:10a, 11a; 17:21). Mesmo enquanto Ele estava em carne, na terra, o Pai estava com Ele (Jo 16:32). Por isso, Ele e o Pai eram um (Jo 10:30), trabalhando em nome do Pai e com o Pai (Jo 10:25; 14:10b), fazendo a vontade do Pai (Jo 6:38; 5:30), falando a palavra do Pai (Jo 3:34a; 14:24), buscando a glria do Pai (Jo 7:18) e expressando o Pai (Jo 14:7-9). Como o Deus eterno, Ele o Criador de todas as coisas (Hb 1:10; Jo 1:3; Cl 1:16) e, como homem que veio em carne (1 Jo 4:2) com sangue e carne fsicos (Hb 2:14), Ele uma criatura, o Primognito de toda a criao (Cl 1:15b). Por isso, Ele tanto Criador como criatura. Como Aquele que envia e que d o Esprito (Jo 15:26; 16:7; 3:34b), a quem o Pai enviou em Seu nome (no do Filho - Jo 14:26), o filho sendo o ltimo Ado na carne, tornou-se o Esprito que d vida, mediante a morte e ressurreio (1Co 15:45b; Jo 14:16-20), o qual recebeu tudo o que do Filho (Jo 16:14-15) para testificar a respeito do Filho e glorificar o Filho (Jo 15:26; 16:14), sendo o sopro do Filho (Jo 20:22). Por isso, Ele tambm o Esprito (2 Co 3:17) para residir coexistente e coinerentemente com o Filho e o Pai naqueles que crem (Jo 14:17,23; Rm 8:9-11), a fim de ser o Deus Trino que Esprito (Jo 4:24) mesclado com os que crem, como um s esprito (1 Co 6:17) no esprito deles (Rm 8:16; 2 Tm 4:22). Por fim, Ele se tornou os sete Espritos de Deus (Ap 1:4; 4:5), que so os sete olhos do Filho, o Cordeiro (Ap 5:6). Como Deus que se fez homem, Ele o nosso Salvador (Lc 2:11; Jo 4:42) chamado Jesus - Jeov, nosso Salvador, nossa Salvao (Mt 1:21). Como o Cordeiro de Deus, morto na cruz e que derramou o Seu sangue fsico pelo nosso pecado e por nossos pecados, Ele o nosso Redentor (Jo 1:29; 1 Pe 2:24; Hb 9:26, 28; 1 Pe 1:18-19). Como o Cristo ascendido, Ele o Senhor de todos (At 2:36; 10:36), Cabea de todas as coisas (Ef 1:22), Cabea da igreja (Cl 1:18) e Senhor dos senhores e Rei dos reis (Ap 19:16). Em ressurreio, Ele a nossa vida (Cl 3:4), Aquele que vive em ns (Gl 2:20) e o poder e sabedoria de Deus para ns, para ser a nossa justia, santificao e redeno (1 Co 1:24,30). Assim, Nele todos os atributos de Deus tornam-se nossas virtudes, e Ele o contedo, o tudo em todos, do novo homem (Cl 3:11). Assim, vemos que Cristo tudo: Deus, homem, o Criador, a criatura, o Pai, o Filho, o Esprito, o Salvador, o Redentor, Senhor, Cabea de todos, Cabea da igreja, o Senhor dos senhores e Rei dos reis. Como tal, Ele a nossa vida, justia, santificao, redeno e tudo em todos. Louvado seja Ele! Com respeito Obra de Cristo Cristo, primeiro, tornou-se um homem na encarnao (Jo 1:14) e morreu na cruz para a nossa redeno (1 Pe 2:24; Ap 5:9). Depois, Ele ressuscitou dos mortos para nossa regenerao (1 Pe 1:3), ascendeu aos cus para ser o Senhor de todos (At 2:33, 36; 10:36) e voltar como o Noivo para a igreja (Jo 3:29; Ap 19:7) e Rei dos reis para todas as naes (Ap 19:16). Esses so os principais aspectos da obra de Cristo. Esses aspectos incluem Sua encarnao, crucificao,

ressurreio, ascenso e volta. Nenhum cristo genuno tem qualquer argumentao contra esses aspectos da obra de Cristo. Com respeito Nossa Salvao Um pecador deve arrepender-se para com Deus (At 2:38; 26:20) e crer em Cristo (Jo 3:16; At 16:31) para obter perdo dos pecados (At 10:43), para redeno (Rm 3:24), justificao (At 13:39) e regenerao (Jo 3:6), a fim de ter a vida eterna (Jo 3:36), tornar-se filho de Deus (Jo 1:12) e membro de Cristo (1 Co 12:27). Essa a nossa salvao por Deus, por meio da f (Ef 2:49). Com respeito Igreja A igreja, composta de todos os genunos crentes em Cristo, como o Corpo de Cristo (Ef 1:22-23; Cl 1:24), universalmente uma s (Ef 4:4); e a igreja numa cidade, como a expresso do Corpo de Cristo, localmente uma - uma cidade, uma igreja (Ap 1:11). A PECULIARIDADE DA VIDA DA IGREJA Esses so os seis itens principais da f crist adequada. Todos os verdadeiros cristos no tm qualquer controvrsia acerca desses itens. Alguns podem discordar do item "uma cidade, uma igreja", mas, como cristos corretos, devemos crer que a igreja uma s tanto universalmente como em cada cidade. Como o Corpo de Cristo, a igreja universalmente uma; como a expresso do Corpo de Cristo, a igreja uma em cada cidade. Isto no quer dizer, entretanto, que um verdadeiro crente em Cristo que no concorda com "uma cidade, uma igreja" no seja salvo. Ele ainda salvo, porm algo est faltando, no para a salvao, mas para a vida adequada da igreja. A f a peculiaridade da vida da igreja. Isso algo muito especfico, muito peculiar. Com respeito a esses tpicos da nossa f crist, no deve haver discusso. Se formos lutar por algo, teremos de lutar por isso. No h necessidade de lutar por outras coisas. Temos de combater o bom combate de tal f (1 Tm 6:12). Temos de contender por tal f (Jd 3). Temos de ensinar e pregar tal f. OS VENTOS DE DOUTRINA Quando Paulo, ento chamado Saulo, perseguia a igreja, ele tentava destruir essa f. Entretanto, o Senhor o capturou e ele, ento, tornou-se pregador da f que antes destrua (Gl 1:23). Nossa luta deve ser por essa f. Temos de diferenciar essa f de outros tipos de doutrina. Efsios 4:13 diz: "At que todos cheguemos unidade da f" e, ento, no versculo 14, encontramos os ventos de doutrina. Nesses dois versculos h f e h doutrina. Guardar o sbado e a circunciso so doutrinas. Ensinamentos sobre o vu um tipo de doutrina; lavar os ps outro; asperso ou imerso outro. H tambm o comer e beber de Cristo, o orar-ler, o falar em lnguas e a cura divina, assim como outros tipos de doutrinas e prticas. No devemos pensar que essas doutrinas ou prticas esto includas na peculiaridade da vida da igreja. A que horas devemos ter a mesa do Senhor: pela manh ou noite? Isso outro tipo de doutrina. Quantas vezes devemos ter a mesa do Senhor: uma vez por semana ou todos os dias? Isso tambm um tipo de doutrina. Devemos usar po levedado ou po sem fermento? Isso outro tipo de doutrina. Quando uma pessoa ora, deve fechar os olhos ou levant-los para o cu? Isso tambm um tipo de doutrina. Tudo isso so doutrinas e do margem a discusses. DIVIDIDOS POR DOUTRINAS Nos ltimos cinco sculos, desde a poca de Martinho Lutero e da Reforma, os cristos tm sido divididos por todo tipo de doutrinas. As divises so resultantes, quase que totalmente, da nfase exagerada s doutrinas. John Nelson Darby, por exemplo, tomou a iniciativa em dizer que todos os dons miraculosos ou sobrenaturais, dispensacionalmente tiveram fim, mas os pentecostais e carismticos de hoje crem que esses dons ainda permanecem. Mesmo entre eles h crenas diferentes. Uns dizem que uma pessoa pode ser regenerada, mas jamais pode ser

batizada no Esprito Santo sem falar em lnguas. Outros dizem at que uma pessoa no pode ser regenerada sem falar em lnguas. Sobre a questo da cura divina, h vrias escolas de opinio. Alguns, como George Mller, crem na cura divina, no segundo os dons, mas segundo a graa. Em sua autobiografia, ele nos diz que era muito fraco quando jovem, entretanto, viveu noventa e trs anos. Ele experimentou a cura do Senhor pela graa, mas os carismticos ou pentecostais dizem que a cura pelos dons. At mesmo a questo de em que nome batizar as pessoas tem escolas de opinio. Alguns dizem que devemos batizar as pessoas no nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo; outros dizem que em nome do Senhor Jesus Cristo. Com respeito ao arrebatamento, h diversas escolas de ensinamento, tais como o arrebatamento pr-tribulao, ps-tribulao e arrebatamento parcial. Isso so doutrinas; nenhuma delas um item da f. Tem existido ensinamentos e mais ensinamentos e todos os cristos foram divididos pelas diferentes doutrinas e ainda o so. Entre os Irmos Unidos, hoje, h centenas de divises. Eles comearam a partir de 1828 ou 1829 e, por volta de 1919, segundo um relato que lemos naquela poca, as estatsticas mostravam que, naqueles noventa anos, os Irmos Unidos foram divididos em cento e cinqenta divises, principalmente por causa de tantos ensinamentos diferentes. IMPORTAR-SE APENAS COM A F Todos os cristos so iguais na f, mas podemos ser muitssimo diferentes nas doutrinas. Voc cr que todos seremos iguais nas doutrinas? Quando isso ocorrer? Dificilmente posso acreditar que dois de ns venham a ser algum dia absolutamente iguais em doutrina. Ento, que devemos enfatizar? Devemos enfatizar as doutrinas? Nesse caso, tornarnos-emos facciosos e, por fim, seremos divididos. No devemos enfatizar as doutrinas, mas somente a nossa f crist. Podemos enfatiz-la porque contra ela no h argumento. Na f no temos problemas. Somos todos iguais. A NECESSIDADE DE CRESCER Entretanto, todos fomos infectados, influenciados, estragados, distrados e at divididos por todo tipo de doutrina. Portanto, precisamos crescer e, medida que crescermos, chegaremos unidade da f (Ef 4: 13). Quanto mais crescemos, menos enfatizamos as doutrinas. Todas as doutrinas so como brinquedos. Quanto mais infantis formos, mais gostaremos de brincar com os brinquedos da doutrina. Um varo crescido, principalmente um av, no tem interesse em brinquedos. Quanto mais maduros somos, menos brinquedos temos. Assim, todos precisamos crescer, at que cheguemos unidade nica da f.

CAPTULO 2

O ASPECTO PECULIAR DA VIDA DA IGREJA (2)


Leitura Bblica: Jo 17:21-23; Ef 4:3; Rm 15:5-6; 1 Co 1:10-3;11:19; Gl 5:20; Tt 3:10 No captulo anterior, vimos que a peculiaridade da vida da igreja a nossa f crist. Nossa f crist composta das crenas a respeito da Bblia, Deus, Cristo, a obra de Cristo, a salvao e a igreja. Segundo a Bblia, esses pontos compreendem a f fundamental e saudvel. Nada devemos tirar dela ou acrescentar a ela. Se lhe tirarmos algo, certamente seremos facciosos, e se lhe acrescentarmos algo, tambm seremos facciosos. Os cristos so iguais apenas nessa f. Para nos guardar de ser facciosos devemos apegar-nos apenas a essa f e nada mais. Por isso, a nossa f crist a base da unidade genuna de todos os que crem. Na ltima noite em que o Senhor Jesus esteve na terra, Ele fez uma orao nica (Jo 17). Sua orao revelou a importncia da unidade de todos os crentes. Nada to importante como a unidade. Quando a igreja dividida, essa unidade se perde. Satans tambm sabe que a unidade a questo crucial, o ponto estratgico. Ele tambm sabe que, enquanto puder manter os cristos divididos, ele ser bem- sucedido. A DEGRADAO DA IGREJA Os primeiros apstolos ministraram a Igreja a incumbncia recebida do Senhor. Todavia, no tardou muito para que as coisas que eles tinham passado para a igreja comeassem a ser perdidas. No princpio, a igreja recebeu todas as coisas corretas. Mas, a partir da ltima parte do primeiro sculo, ela comeou, gradualmente, a perd-las. Por um lado, por volta do sculo XIV, quase tudo o que Deus tinha dado e confiado ao Corpo fora perdido. Por outro lado, naqueles mil e quatrocentos anos, a assim chamada igreja tinha assimilado muitas coisas herticas, obscuras e pecaminosas. Tudo o que ela perdera era algo dado pela Cabea, e tudo o que ela assimilara era algo injetado por Satans. Assim, esse perodo, como a histria nos mostra, foi a poca mais tenebrosa. A RESTAURAO DO SENHOR Ento, em princpios do sculo XVI, o Senhor levantou Martinho Lutero. Antes dele, alguns j haviam sido levantados. (Na verdade, nos catorze sculos anteriores, houve alguns santos fiis levantados pelo Senhor para restaurar as verdades perdidas.) Eles pavimentaram o caminho para a Reforma. Foi nessa poca que o Senhor comeou a Sua restaurao e restaurou o primeiro item: a justificao pela f. Desde ento, muitas coisas foram restauradas, tais como a santificao pela f, a santidade pela f, viver pela f, vitria pela f e muitos outros itens. OS IRMOS DA MORVIA No sculo dezoito, alguns dos queridos santos que estavam na restaurao do Senhor comearam a prestar ateno vida da igreja. Como resultado, nessa poca, houve muitos tipos de reunies de irmos na Europa. No sculo dezoito, alguns mudaram-se para a Bomia para estar com o Conde Zinzendorf. Sob a sua liderana, eles comearam a praticar a vida da igreja e esta, at certo ponto, era correta e tambm muito maravilhosa. John Wesley, aps ter ido Bomia e ficado com esses irmos por algum tempo, disse que se ele no tivesse encargo pela Inglaterra, teria ficado com eles pelo resto de sua vida. OS IRMOS UNIDOS DA INGLATERRA A prtica da vida da igreja pelos irmos na Bomia era boa, mas em 1828 e 1829, alguns irmos na Inglaterra, sob a liderana de John Nelson Darby, comearam a se reunir. Sua prtica da vida da igreja foi uma grande melhora. D. M. Panton, um grande escritor de cinqenta anos atrs, disse que esse movimento foi maior do que a Reforma. Foi muito poderoso e extremamente influente.

Antes da reforma, como a histria nos mostra, a Bblia fora fechada pela Igreja Catlica Romana. Por meio de Martinho Lutero e da Reforma, ela foi liberada. Todavia, por meio dos Irmos Unidos, ela foi aberta. Houve vrios estudiosos e mestres eminentes da Bblia entre eles -John Nelson Darby, Benjamin Newton, C. H. Mackintosh, William Kellye outros. Por meio deles, a Bblia se tornou no apenas um livro liberado, mas tambm aberto. A teologia fundamentalista de hoje est baseada principalmente nos ensinamentos dos Irmos. Porque esses irmos eram tanto pelas doutrinas, estas se tornaram fonte de muitas divises. A primeira ocorreu pouco depois do comeo deles em 1828. Ela aconteceu por causa de conceitos diferentes mantidos por John Nelson Darby e Benjamin Newton. Eles tiveram uma grande disputa, principalmente a respeito da segunda vinda do Senhor. A partir daquela primeira diviso, centenas de divises ocorreram entre eles, todas devidas a conceitos diferentes sobre ensinamentos. No princpio, os Irmos Unidos eram muito bons na questo da vida, mas, mais tarde, foram desviados da vida para a doutrina. Por esse motivo, como a histria nos mostra, o Senhor foi forado a reagir. A VIDA INTERIOR Devido falta de vida das igrejas reformadas e dos Irmos Unidos, o Senhor reagiu nas seguintes questes. Primeiro, Ele levantou alguns queridos santos na questo da vida interior. Um deles foi Madame Guyon. Ela estava entre os catlicos e era profunda na vida interior. Ento, no sculo XIX, foi fundada a Conveno Keswick e todos nela estiveram na linha da vida interior. William Law, Andrew Murray e Mrs. Penn-Lewis tambm estiveram nessa linha. EVANGELISMO Em sua reao, o Senhor tambm levantou evangelistas. Especialmente no ltimo sculo, houve grande nmero de evangelistas gigantes. Nos E.U.A. houve D. L. Moody, Charles Finney e R. A. Torrey. Na Inglaterra houve C. H. Spuorgeon e Hudson Taylor, o fundador da Misso para o Interior da China. Houve tambm William Cary, que foi para a ndia. Muitos dos evangelistas fundaram algum tipo de misso para enviar o evangelho. Tudo isso aconteceu fora dos Irmos Unidos. O MOVIMENTO PENTECOSTAL Alm da linha da vida interior e da linha do evangelismo, comeando a partir de meados do sculo XIX, houve o movimento pentecostal, tambm proveniente da Inglaterra. Porque os Irmos Unidos eram to dogmticos e legalistas, levantou-se um grupo de pessoas que no se importavam com nenhum legalismo. No movimento pentecostal havia os que danavam, os que rolavam, os que riam. Os Irmos Unidos podem ter dito que essas coisas no eram bblicas, mas muitas pessoas foram salvas e reavivadas por meio do movimento pentecostal. Na China, vi algum que fumara pio por quarenta anos. Ningum podia ajud-lo a se libertar do vcio. Como resultado de pular por algum tempo, ele se abriu ao Senhor e foi salvo. Um ladro que o prprio governo no conseguia deter caiu e rolou por cinco minutos. Como resultado, ele tambm foi salvo. Eu conversei pessoalmente com essa pessoa e ele me contou a histria. Ele no fora ajudado por nenhuma pregao eloqente ou belo sermo, mas pelas coisas inusitadas. Tudo isso - a vida interior, o evangelismo, o movimento pentecostal- foram reaes do Senhor aos rituais mortos e s doutrinas mortas.

A VIDA ADEQUADA DA IGREJA At o comeo do sculo vinte, muitas coisas foram restauradas: o conhecimento da Bblia, a vida interior, o evangelismo e os dons pentecostais. Entretanto, ainda no fora restaurada, de maneira plena, uma vida adequada da igreja. Ento, em 1920, o Senhor fez uma coisa maravilhosa ao levantar a restaurao da vida adequada da igreja, na China, principalmente pela liderana do irmo Watchman Nee. De 1920 at hoje, cinqenta e um anos se passaram e, desde ento, tenho estado nela por quarenta e sete anos. Dia aps dia tenho visto coisas acontecerem e o que estou agora passando para vocs algo da minha percepo, como resultado de ter visto todas essas coisas. No dem ouvidos, por favor, a nenhuma conversa sobre o irmo Nee. Eu estive com ele todos os anos, e ele teve comigo muitas conversas longas e bastante sinceras. Hoje, as pessoas espalham todo tipo de boatos de que Witness Lee diferente de Watchman Nee, particularmente no que diz respeito igreja. Por favor, no dem ouvidos a esses rumores. So mentiras. Eu documentei todos os captulos do livro Palestras Adicionais Sobre a Vida da Igreja, dando o dia, o ms, o ano e o lugar em que o irmo Nee deu as mensagens, porque houve um boato de que ele mudou o seu conceito sobre a vida da igreja aps a Segunda Guerra Mundial. Mas todas aquelas mensagens foram liberadas a partir de 1948 e aps essa data. Eu jamais encontrei outro homem que fosse tanto pela igreja. Em 1932, ele foi convidado pelos Batistas do Sul, na minha provncia, para dar uma conferncia de vero. Depois daquela poca, at a sua priso em 1952, ele nunca foi convidado por nenhuma denominao, na China, para falar. Por qu? Por causa da questo da igreja. Seu encargo e ministrio eram muito pela igreja, mas a maioria dos missionrios, misses e denominaes no podiam toler-lo porque os seus ensinamentos anulavam a base facciosa de todas as denominaes. Hoje, muitos cristos lem e apreciam os livros do irmo Nee, mas algumas das livrarias crists neste pas no incluiro nenhum dos seus escritos sobre a igreja. Ainda assim, o encargo do irmo Nee pela igreja era grande. Tenho contatado vrios lderes cristos e lido muitos livros. Todavia, jamais encontrei algum ou li os escritos de qualquer pessoa que conhecesse o Senhor to profundamente e fosse tanto pela igreja como Watchmam Nee. Essa a razo de eu ter sido e ainda ser um com ele. Percebi que ele era a pessoa levantada pelo Senhor para o Seu propsito especfico de restaurar a vida adequada da igreja. A restaurao da vida adequada da igreja, enfatizada pelo irmo Nee, a restaurao da nica unidade e realidade da igreja. No livro Palestras Adicionais Sobre a Vida da Igreja, ele despendeu muito esforo para ilustrar e mostrar-nos a unidade genuna da igreja. O captulo quatro desse livro ilustra quatro tipos de unidade, das quais apenas uma a unidade adequada e genuna da igreja. Esse captulo clssico. Ele tambm ministrou muito de Cristo como a realidade e contedo da igreja. A NICA INTENO DE DEUS A inteno de Deus ter uma igreja, ter um Corpo para Cristo. Sua inteno no ter simplesmente vrias pessoas salvas, tampouco ter meramente vrias pessoas espirituais. Tambm no Sua inteno ter meramente alguns cristos fervorosos e piedosos. A Sua nica inteno ter uma igreja, um Corpo. Todos os itens anteriores da restaurao so para esse item mximo e final. A restaurao da vida da igreja depende basicamente da restaurao da unidade e da realidade da igreja. por isso que a unidade a restaurao final e mxima do Senhor. Sem unidade no h base adequada para a vida da igreja.

No passado, o Senhor usou diversas pessoas para restaurar muitos itens; todavia, o triste que quase todos esses itens causaram diviso. Todos os itens da restaurao deveriam ser para a igreja, mas as pessoas que foram usadas pelo Senhor para restaurar esses itens edificaram alguma diviso com os respectivos itens restaurados. Os opositores da restaurao da igreja no so cristos indiferentes, mas pessoas dedicadas ao conhecimento da Bblia, vida interior, ao evangelismo e s coisas pentecostais, carismticas. O alvo da maior parte da oposio a unidade como a base da vida da igreja. Satans faz sempre o mximo para destruir essa unidade. Todos os dardos se voltaro contra aquele que por essa unidade. Hoje, Satans, o inimigo sutil, dificilmente ataca espiritualidade, santidade ou coisas carismticas; ele ataca principalmente uma coisa: a unidade genuna como a base da igreja, que a restaurao da vida prtica da igreja. OS ENSINAMENTOS E AS PRTICAS PENTECOSTAIS E CARISMTICAS Eu no me oponho aos dons pentecostais, nem nfase a certas doutrinas; entretanto, no sou a favor de nenhum deles. No me oponho a nada que seja genuno. Ento, por que no sou a favor dessas coisas? Deixem-me ilustrar. Suponha que uma fbrica tenha, escolha, diversos materiais para usar na fabricao de seu produto. Cada um dos vrios materiais pode ser bom, mas o encarregado sabe, por experincia, qual material far o melhor produto. Da mesma maneira, como resultado de experincia, posso dizer-lhes que a melhor maneira de edificar uma igreja numa cidade ajudar os santos a perceber seu esprito humano e a exercit-lo para contatar o Senhor. Dessa maneira eles experienciaro e desfrutaro o Senhor, tero crescimento em vida e sero preservados na unidade como a base da vida da igreja. Isso no quer dizer que no haja outra maneira de edificar a igreja. H outras maneiras, mas nenhuma to boa e adequada como essa. A igreja numa cidade pode ser edificada por ensinamento, mas se usar isso como a maneira bsica de edific-la, voc sofrer alguma perda. Uma igreja pode, tambm, ser edificada pelas prticas pentecostais e carismticas, mas se voc as usar como a maneira bsica de edific-la, voc sofrer perdas ainda maiores. TESTEMUNHO PESSOAL H aproximadamente trinta e sete anos, um querido irmo, que era muito a favor de falar em lnguas, veio e teve uma conversa definitiva comigo. Nessa comunho, mostrei-lhe a verdadeira situao na China. Naquela poca, entre os cristos ali havia alguns que eram mais proeminentes, mas nenhum dos pregadores e ministros cristos proeminentes falava em lnguas. Watchman Nee nunca falou em lnguas. Ele definitivamente discordava do ensinamento de que lnguas a nica manifestao do batismo do Esprito. Entretanto, hoje em dia, os ensinamentos do irmo Nee tornaram-se muito importantes, no apenas entre os cristos de lngua chinesa, mas tambm por todo o mundo. Outro pregador proeminente na China, Dr. John Sung, o evangelista, tambm nunca falou em lnguas. Ele era categoricamente contra qualquer prtica pentecostal. Depois, compartilhei um segundo ponto com ele. Naquela poca, dois condados na China estavam cheios de cristos. Um condado, localizado na Provncia de Che-Kiang, era fortemente contra o pentecostalismo. Outro condado, que ficava em minha provncia natal, era muito a favor das coisas pentecostais. Todavia, na poca da nossa conversa, aquela obra pentecostal estava quase totalmente seca, e a obra em Che-Kiang, que era contra qualquer item pentecostal, prevalecia. Eu disse ao irmo que no queria dizer que as coisas pentecostais so inteis, mas aquela situao provava que h algo melhor. Ento, finalmente, enfatizei ao irmo que seu grupo pentecostal em nossa cidade j se reunia h vrios anos, mas ainda no tinha mais que cem pessoas. Nosso local de reunio era muito prximo ao deles; todavia, o nmero crescia sempre. Ele era um crente fiel e, depois de eu ter

falado com ele, acrescentou que percebia tambm que os que se reuniam com ele viviam uma vida descuidada e mundana, mas os que se reuniam conosco se dedicavam muito ao Senhor. Hoje, em Taiwan, nenhuma outra obra se tornou to prevalecente como a obra das igrejas locais. Em Taiwan h seminrios, pessoas com doutorado, missionrios, pessoas fundamentalistas e pentecostais, mas nenhuma obra crist jamais se tornou to prevalecente como as igrejas locais. A ATITUDE DOS ESCRITORES DO NOVO TESTAMENTO COM RESPEITO AOS DONS No Novo Testamento vemos os dons, mas temos de considerar todo o Novo Testamento. No livro dos Atos, vemos que Paulo era poderoso na cura divina no incio do seu ministrio (At 14:9-10; 19:11-12), embora no enfatizasse isso. Todavia, posteriormente, quando seu filho espiritual, Timteo, teve uma enfermidade no estmago, ele apenas lhe disse que no bebesse gua, mas bebesse um pouco de vinho (1 Tm 5:23). Tambm, a inteno de Paulo ao escrever 1 Corntios era restringir um pouco os santos ou, pelo menos, ajust-los, para que usassem adequadamente o falar em lnguas (1 Co 14:6-11, 18-19). Em Efsios, o livro sobre a igreja, Paulo no diz nada sobre os dons miraculosos. No captulo quatro, os dons so pessoas. Ele sabia que a melhor maneira de edificar a igreja no era com ensinamentos nem com os dons, mas pelo Esprito com vida. Em todos os seus livros posteriores, 1 Timteo, 2 Timteo e Tito, Paulo no diz nada sobre os dons miraculosos. Alm disso, nem Pedro nem Joo dizem qualquer coisa em seus livros a respeito dos dons espirituais. Paulo, Pedro e Joo foram pessoas cheias de experincia; todavia, nenhum deles enfatizou os dons pentecostais. O CAMINHO DA VIDA O caminho da vida pelo Esprito o caminho proveitoso. Ele avana vagarosamente, mas firme e constante. A longo prazo, nada pode vencer esse caminho. Ele prossegue ano aps ano e vai de um lugar a outro. Torna-se tambm cada vez mais forte e fica cada vez mais slido. lento, mas, a longo prazo, o caminho mais rpido. como cultivar um pomar. As rvores frutferas, crescem muito lentamente, mas, a longo prazo, isso no vagaroso. Por fim, o caminho da vida pelo Esprito produz algo que nada pode abalar ou destruir. No nos devemos opor a nada que seja genuinamente da Bblia. As igrejas locais devem ser todoinclusivas. Entretanto, quer em ensinamento, quer na prtica, sbio usar as coisas que so melhores. Quando chegarmos generalidade e ao aspecto prtico da vida da igreja nos prximos captulos, isso ficar cada vez mais claro. Muitas coisas no se incluem no mbito da peculiaridade - a nossa f crist - mas na esfera do aspecto prtico. Um exemplo o ler-orar. Ns no insistimos nisso, porque no um item da nossa f crist, mas algo para a nossa prtica. Creio que, por compartilhar dessa maneira, todos ns ficaremos cada vez mais esclarecidos a esse respeito.

CAPTULO 3

O ASPECTO GERAL DA VIDA DA IGREJA (1)


Leitura Bblica: Rm 14:1-7,12-21; 15:3-5; 1Co 8:4-13; 10:25-29;9:20-22;7:7-8,25-26; 1 Tm 5:14

Neste captulo, comearemos a ver o aspecto geral da vida da igreja. Na vida da igreja todos devemos ser gerais. Entretanto, antes de ser gerais, devemos ser peculiares. Com relao aos seis itens da nossa f crist, devemos ser muito especficos, muito peculiares. Se formos gerais a esse respeito, estaremos errados; todavia, esse apenas um lado. Precisamos de equilbrio. O ASPECTO GERAL PRATICADO POR PAULO Uma vez que tenhamos lanado o slido fundamento da f, ou seja, da peculiaridade, podemos ser bastante, muito gerais. O apstolo Paulo foi tal pessoa. Ele era geral a tal ponto que, segundo o registro em Atos 21, quando foi a Jerusalm pela ltima vez, deixou-se persuadir a ir novamente ao templo e at mesmo guardar alguns dos regulamentos do judasmo. Em Romanos e Glatas, ele j havia falado ousadamente contra o judasmo; todavia, quando foi a Jerusalm pela ltima vez, deixou-se persuadir a ir novamente ao templo. J que Paulo era uma pessoa fiel e forte, como pde ele aceitar o conselho de voltar ao judasmo e aos seus sacerdotes, pagando at a despesa de outros quatro? Ele estava praticando a generalidade. Sem dvida, admito que Paulo, nessa ocasio, foi um pouco longe demais; ele estava at mesmo desequilibrado e, por isso, cometeu um erro. Equilbrio demasiado ainda desequilbrio. Ele tolerou a situao, mas, dessa vez, o Senhor no tolerou. Se Paulo tivesse conseguido passar por aqueles sete dias sem nenhum problema, isso provaria que o que ele fez foi correto. Mas o Senhor no quis tolerar isso, para manter clara a verdade do evangelho s geraes vindouras. Entretanto, esse caso mostra que Paulo era uma pessoa que queria ser muito geral na vida da igreja. COMER COISAS SACRIFICADAS AOS DOLOS Segundo o ensinamento de Paulo - o ensinamento do Novo Testamento - deveramos ns, como cristos, comer sacrifcios oferecidos aos dolos ou no? Se voc disser que no, eu diria que sua resposta est errada. Se disser que sim eu ainda diria que sua resposta est errada. Tenho alguns versculos que me do base para dizer sim (1 Co 8:4-8; 10:25-27) e tenho tambm alguns versculos,que me do base para dizer no (1 Co 8:9-13;10:28-29). No Novo Testamento no h nenhuma resposta definitiva a respeito desse assunto. H cerca de dez anos que entrei no esprito do escritor de todos esses versculos. Ento comecei a entender o seu significado. No uma questo de sim ou no; uma questo de generalidade. Dizer, definitivamente, que algum deve ou no comer algo oferecido a dolos causar problemas. Isso excluir vrios membros. Entretanto, dizer sim tambm causar dificuldade. Ir causar mais dano. Por isso, Paulo era geral. Todos tem de aprender a ser equilibrados. Voc pode sentir que tem liberdade de comer qualquer coisa. Voc sente que os dolos nada significam (1 Co 8:4-6), e que todos os dolos foram colocados debaixo de seus ps Voc pode at comer as coisas oferecidas ao dolo, diante do dolo. Mas ser que voc percebe que sua liberdade e ousadia destruiro alguns que so mais fracos? Eles nunca tero comunho com voc porque pensam que voc est associado aos dolos. Por isso, em algumas ocasies, Paulo diria que devemos comer e, em outras, diria que no devemos. As duas coisas esto corretas. PRATICAR A GENERALIDADE Suponha que eu esteja agora tendo comunho e participando da mesa do Senhor com certo grupo de crentes, e todos eles sejam bem fortes na conscincia. Eles podem dizer: "No nos

importamos com os dolos; eles nada significam". Eu concordarei com eles: "Sim, louvado seja o Senhor, comam! Comam das coisas sacrificadas aos dolos. Elas nada significam". Eu digo sim para eles. Mas quando estou com outro grupo, onde os queridos irmos so fracos na conscincia, temerosos de se associar com qualquer coisa relacionada a dolos, eles podem dizer que no tm liberdade para comer as coisas oferecidas aos dolos. Ento voc pode me repreender, dizendo que sou uma pessoa com duas faces, porque voc me ouviu dizer sim para um grupo e no para outro. Nunca poderemos experimentar e praticar isso sem o esprito da generalidade. Sem tal esprito, causaremos diviso. No ser possvel guardar a unidade. A ATITUDE GERAL DE ROMANOS 14 Essa a razo de Paulo ter tomado uma atitude geral em Romanos 14. Ele disse que alguns comem de tudo. Entretanto, outros, que so mais fracos, comem apenas vegetais (vs. 2-3). Para os mais fracos, todos os animais so imundos e apenas os vegetais so limpos. Suponha que algum entre ns insista em comer apenas vegetais. Que deveramos fazer? Provavelmente contenderamos pela "verdade" de que hoje o dia da graa e podemos comer de tudo. Insistiramos para que ele comesse algum animal morto todos os dias, pois isso representa que o Senhor morreu pelos nossos pecados. Todavia, esse irmo querido diria: "Eu creio na redeno do Senhor. Agradeo a Ele por ter sido crucificado pelos meus pecados, mas minha conscincia no me permite comer nenhuma carne". Esse o problema hoje. Os cristos esto divididos porque lhes falta um esprito de generalidade. Em Romanos 14 tambm h a questo de guardar dias (vs. 5-6). Alguns consideram um dia especial. Eles consideram o stimo dia o mais elevado dos dias. Entretanto, alguns consideram todos os dias da mesma maneira. Para estes, todos os dias so iguais. Quando jovem, eu pensava que Paulo estava sacrificando a verdade. Eu dizia comigo mesmo: "Paulo, como voc pode receber as pessoas que sentem que hoje tm de guardar o sbado? Por que voc no nos diz, definitivamente, que guardar o sbado errado? Hoje o dia da graa. No h necessidade alguma de guardar o sbado. Como pode voc dizer que isso est bem? Suponha que um irmo dos Adventistas do Stimo Dia comece a se reunir conosco e insista em guardar o sbado. Que voc faria? Todos temos de aprender o esprito de Paulo em Romanos 14. Aprendi essa lio de maneira dura. Quando era jovem, tive o melhor ensinamento sobre imerso. Por causa disso, sempre que me encontrava com outro cristo, a primeira pergunta que fazia era: "De que maneira voc foi batizado?" Se ele dissesse que o foi por imerso, eu ficava contente; se dissesse que foi por asperso, eu expressaria minha reprovao. Tambm, nos meus primeiros dias, quando encontrava um cristo, eu ia conferir com ele: "Voc cr na volta do Senhor Jesus?" Se ele respondesse que sim, ento eu perguntaria quando ele seria arrebatado. Se ele dissesse algo em desacordo comigo, eu lhe mostraria muitos versculos provando que o que eu cria era preciso. Em certo aspecto, aqueles ensinamentos, aos quais eu era to apegado, eram os meus brinquedos. MUITOS NEGLIGENCIAM ROMANOS 14 Hoje, muitos cristos esto falando sobre o Corpo em Romanos 12, mas quase todos tm negligenciado Romanos 14. Sem Romanos 14, jamais poderemos ter a vida do Corpo. A maioria dos que esto falando sobre a vida do Corpo no a tm; eles apenas tm diviso. A restaurao do Senhor, hoje, principalmente da unidade. Se quisermos ter a unidade, temos de nos tornar bastante gerais. Quando vem um irmo que Adventista do Stimo Dia e insiste em guardar o stimo dia, devemos dizer-lhe: "Irmo, se voc gosta de guardar o sbado, faa-o. Se tivermos tempo, viremos para estar com voc. No temos nenhum problema com voc e no temos argumentao contrria". Esta a atitude, o esprito tomado por Paulo em Romanos 14. Mas isso no quer dizer que Paulo no tivesse clareza a respeito da doutrina do sbado. Ele tinha muito clareza, mas no insistiu. Ele nos diz claramente, em Colossenses 2, que o sbado era uma

sombra do Cristo que havia de vir. O sbado era uma sombra e, agora que o Corpo veio, a sombra teve fim. Entretanto, em Romanos 14, Paulo ainda o tolerava. Tambm, quando vem um irmo e insiste em comer apenas vegetais, devemos dizer-lhe que no temos problemas com isso. Quando ele come apenas vegetais, ns comemos vegetais com ele. Outra vez, isso no quer dizer que Paulo no tinha clareza a respeito da doutrina sobre alimentos. Ele tinha muita clareza, mas no insistiu. Ser que ns podemos ser to gerais assim? O PROBLEMA DO CASAMENTO Agora chegamos a outro ponto. Em 1 Corntios 7, com respeito ao casamento, a atitude de Paulo foi de que era melhor que os santos no se casassem, mantivessem a virgindade (vs. 7-8) e, se eles no tivessem esposa, permanecessem como estavam (v. 27). Ele tambm disse no versculo 26: "Acho, pois, que bom, por causa da instante necessidade, que a pessoa fique como est". Esta foi a atitude de Paulo em 1 Corntios. Mas se voc for aos seus escritos posteriores, ele diz, em 1 Timteo 5:14: "Quero, portanto, que as vivas mais novas se casem, criem filhos, sejam boas donas de casa e no dem ao adversrio ocasio favorvel de maledicncia". Em 1 Corntios 7, ele desencoraja as pessoas de se casar; entretanto, em 1 Timteo 5, ele encoraja as mulheres jovens a se casar, a criar filhos e a administrar a casa. Se Paulo estivesse aqui, poderamos perguntar-lhe: "Irmo Paulo, que posio voc toma? Voc est com 1 Corntios 7 ou com 1 Timteo 5?" Paulo estava errado? No podemos afirmar isso. Depende das circunstncias. Se as circunstncias so tais que bom que voc seja solteiro e ame o Senhor com tudo o que voc , isso adequado. Todavia, s vezes, as circunstncias no permitem isso. Ao contrrio, voc precisa de uma esposa ou marido, com uma famlia. Se esse o caso, ento as jovens devem casar-se. Em princpio, igual questo de comer comidas sacrificadas aos dolos. No se trata de sim ou no. uma questo que depende das circunstncias. Voc no deveria dizer sim, nem deveria dizer no. No h nada definido ou legalizado. No deve ser como o que praticado na Igreja Catlica Romana. Eles estabelecerem um regulamento em que todas as freiras, frades e sacerdotes no devem casar-se. Isto demasiadamente legalista. Todos temos de perceber, a partir destes casos, que, numa igreja, no que diz respeito a todas as doutrinas, no devemos ser to especficos, mas gerais. Entretanto, no que se refere nossa f crist, devemos ser especficos. Com respeito f, temos de ser definidos, mas, quanto doutrina, como imerso, asperso, vu, lavar os ps, comida, guardar dias, casamento e muitas outras coisas devemos ser gerais. Se no formos gerais, certamente seremos facciosos. PRATICAR A GENERALIDADE PARA COM A IGREJA EM OUTRAS CIDADES Esse no um princpio apenas para indivduos; tambm o princpio para a igreja em todas as cidades. Devemos no apenas ser gerais para com indivduos, mas tambm para com as outras igrejas. No devemos ser to estritos ou to rgidos. A igreja numa cidade deve aprender a seguir a igreja em todas as outras cidades. Por exemplo, a igreja em Los Angeles, seguiu a igreja em So Francisco na questo de orar-cantar. Nem o orar-ler comeou em Los Angeles. A igreja em Los Angeles, como uma igreja que tambm segue as demais, aprendeu a orar-ler com a igreja em Taip e a orar-cantar com a igreja em So Francisco. No sabemos o que acontecer amanh na igreja em Seattle, ou, na prxima semana na igreja em Moses Lake. Pode haver algo novo em Moses Lake que tambm ser til igreja em todas as cidades. Se assim for, todas as igrejas devem segui-lo. Todos temos de aprender a ser gerais. No devemos dizer que determinada maneira a melhor maneira de se praticar a vida da igreja, ou que determinada maneira a melhor maneira de se ter a igreja numa cidade. Atualmente, eu e muitos outros sentimos que exercitar o esprito e cuidar da vida interior lendo-orando e

alimentando-se do Senhor Jesus a maneira mais proveitosa para termos a vida adequada da igreja, mas estamos abertos para o Senhor. No sabemos at onde o Senhor prosseguir. Todos temos de admitir que ainda h um grande campo para explorar. Pode ser que, aps dois anos, algo novo seja descoberto. No devemos ser to estritos, to rgidos. Devemos ser abertos e gerais. AS MELHORES COISAS PARA SE EDIFICAR A IGREJA NUMA CIDADE Nos dois captulos anteriores, enfatizei que ensinamentos no so to bons para a edificao da igreja numa cidade. Tambm afirmei que os dons no so to bons. H algo melhor - o exercitar do esprito, o crescimento em vida, ler-orar e o alimentar-se do Senhor. Essas so as melhores coisas para a edificao da igreja numa cidade. No quero dizer que ensinamentos so totalmente inteis; nem quero dizer que os dons so totalmente inteis. Vimos que um bom nmero de pessoas foi levantado pelos dons e que um bom nmero de santos foi edificado pelos ensinamentos. Dizer que os ensinamentos e os dons so totalmente inteis errado. Entretanto, edificar a igreja numa cidade com vida, com crescimento de vida e com unidade, a melhor maneira. Nada pode suplantar a maneira da vida, a maneira de desfrutar Cristo para o crescimento, e a maneira da unidade. Jamais devemos tentar ajustar ou corrigir as outras igrejas. Se a igreja que voc visita estivesse sob a sua direo, voc poderia fazer as coisas de maneira diferente. Mas quando ela no est sob a sua direo, voc no deve fazer nada. o mesmo que dirigir ou andar de automvel. Quando voc o passageiro, voc no deve dizer nenhuma palavra. O carro dele e est sob a direo dele. Mas se o carro fosse entregue a voc, voc poderia dirigi-lo de outra maneira. Nunca devemos ser um motorista do banco de passageiros. O problema, todavia, que, quando visitamos a igreja em outra cidade, podemos dizer aos santos dali que a prtica na igreja em nossa cidade a prtica correta. Podemos tentar fazer da igreja em outra cidade a igreja da nossa cidade. No devemos fazer isso. Nunca devemos dizer que a maneira da nossa igreja a maneira normal. totalmente incorreto corrigir os outros dessa forma. Sua maneira poderia ser a pior. Mas mesmo que seja a melhor, no necessrio que voc tente convencer os outros a tom-la. Tentar convencer os outros de que sua maneira a melhor somente causar diviso. Se voc acha que sua maneira a melhor - e se sem dvida ela for melhor os outros iro v-la e aprender dela. Se os outros no se importam em aprender, problema deles. Nunca fique aborrecido com algo diferente do seu conceito. Se voc tem o conceito de que as reunies devem ser quietas e vai a uma reunio barulhenta, no se perturbe. Voc tem de aprender a ser geral e a ser um com isso. Se o seu conceito ter uma reunio barulhenta, uma reunio que cheia de louvor e vem para uma reunio calma, no fique perturbado. Fique calmo com eles. Seja geral. Temos de guardar a unidade de todas as maneiras. No torne nada definitivo. No torne nada especfico. No tenha nada de maneira rgida. Devemos ser abertos, devemos ser gerais e devemos estar aprendendo o tempo todo.

CAPTULO 4

O ASPECTO GERAL DA VIDA DA IGREJA (2)


Leitura Bblica: Mt 18:17; Rm 16:17; 2 Ts 3:6,14; 1 Co 5:9-13; Tt 3:10; 2 Jo 9, 10, 11, 7 No captulo anterior vimos que, para a prtica da vida da igreja na unidade, o apstolo Paulo tomou uma posio geral com respeito s doutrinas e prticas. Quanto ao comer, se um cristo come isso e outro come aquilo, nenhum deve criticar o outro. Quanto ao guardar dias, o princpio o mesmo. Se um cristo guarda um dia e o considera especial e outro considera todos os dias iguais, nenhum deve criticar o outro. Todos devem ser gerais. Quanto ao comer coisas sacrificadas aos dolos, Paulo no disse sim ou no; ele apenas se importou com a conscincia dos outros. Tambm, se algum deve ou no se casar, difcil dizer sim ou no. Depende das circunstncias. Se algum pode suportar todo tipo de situao, pode ser melhor que no se case. Caso contrrio, melhor que se case. Isso geral. Paulo conhecia todas as doutrinas apropriadas, mas, na prtica da vida da igreja, ele era bem geral. Todos temos de aprender que, para guardar a unidade do Corpo, devemos praticar essa generalidade. Se formos peculiares, se formos estritos e especficos em qualquer outra coisa que no a nossa f, certamente a unidade ser danificada. A unidade ser ferida e, ento, estaremos divididos. A causa principal para as divises entre os cristos a negligncia em importar-se com a generalidade da vida da igreja. O EQUILBRIO PARA SER GERAL Agora precisamos ver outro equilbrio. J vimos que a peculiaridade equilibrada pela generalidade. A generalidade tambm tem de ser equilibrada por algo. Ns, como seres humanos, facilmente nos tornamos unilaterais e vamos a um extremo. No Antigo Testamento, no livro de Osias, h um versculo no qual o Senhor comparou Efraim a um po no virado (Os 7:8). Pes assados num forno ou numa panela precisam ser virados vrias vezes. Se os pes no forem virados, um lado ficar queimado e o outro permanecer cru. Alguns israelitas eram, aos olhos do Senhor, como um po no virado. Eles eram sempre unilaterais e esse ainda o problema com os filhos do Senhor, hoje. Tantos cristos so como pes no virados. por isso que tivemos de ver o equilbrio para a peculiaridade no ltimo captulo e, neste captulo, precisamos ver outro equilbrio. Num captulo posterior, veremos ainda um terceiro equilbrio. Precisamos ser sempre virados. Ento seremos o melhor "po". A peculiaridade precisa da generalidade para equilibr-la; a generalidade precisa de algo para equilibr-la. No princpio deste captulo, relacionei todos os versculos no Novo Testamento a respeito das pessoas que no podem e no devem ser recebidas na vida da igreja. No pense que a igreja tem de ser geral ao ponto de ter de receber todo tipo de pessoa. No, absolutamente no. Devemos, sim, ser gerais, mas ainda h determinadas pessoas com as quais no podemos nem devemos ser gerais. AQUELE QUE NEGLIGENCIA OUVIR A IGREJA Em Mateus podemos ver a seriedade de se negligenciar ouvir a igreja (Mt 18:15-17). Pensamos que se algum perde a calma, isso algo srio, ou, se algum comete algo imoral, ainda mais srio. Todavia, se algum negligencia ouvir a igreja, consideramos insignificante, porque no temos percepo do que a igreja. Entretanto, o Senhor Jesus disse que temos de considerar impura tal pessoa. Na Bblia, uma pessoa impura pior do que um pecador. O Senhor Jesus disse tambm que temos de considerar tal pessoa como publicano, um cobrador de impostos. No devemos consider-lo um irmo fraco, nem nos condoer com ele. No ouvir a igreja algo srio. A igreja Catlica Romana exerceu demasiada autoridade sobre os santos; assim, um item da Reforma foi atacar o exerccio exagerado de autoridade. Dessa maneira, a maioria dos cristos

muito liberal com relao igreja. Quase ningum a respeita hoje. Quando falamos sobre respeitar a igreja, algumas pessoas nos condenam, dizendo que isso catolicismo e que estabelecer um papa. Ter um papa certamente errado. Exercer muita autoridade sobre os santos tambm um erro grave, no entanto, isso no significa que a igreja no tenha autoridade, nem significa que no devamos estar conscientes acerca do significado da igreja. Deixe-me ilustrar esse ponto. Suponha que tenhamos um irmo que agradvel em muitos aspectos, mas fez algo a outro irmo, o qual rude e nem um pouco agradvel. Por fim, trs irmos so forados a falar igreja a esse respeito. Os presbteros, ento, iriam aconselh-lo a se arrepender e a pedir desculpas ao irmo que rude. Mas ele no quer dar ouvidos, pelo contrrio, diz que o irmo rude estava errado. De acordo com o conceito do cristianismo de hoje, isso no srio. Alguns podem at dizer que fora uma falta do irmo rude e no do que gentil. Outros podem at condoer-se dele, baseados no fato que ele foi sempre to gentil. Que deveramos fazer em tal caso? Voc concordaria em consider-lo impuro e publicano? Creio que a maioria dos cristos no tomaria isso como algo srio. Alguns se posicionariam ao lado do irmo gentil e diriam que no devemos criar caso. Outros diriam: "Que o tempo vindique. Provavelmente, daqui a duas semanas tudo estar bem, e eles estaro reconciliados um com o outro. Esqueam isso por hora." Essas atitudes so tomadas pela maioria dos cristos, porque no tm conscincia do que a igreja. Eles no consideram que negligenciar ouvir a igreja algo extremamente srio. Embora na vida da igreja devamos ser gerais, determinadas pessoas, em algumas coisas, podem no respeitar a igreja, nem ouvi-Ia. Nessa questo no podemos ser gerais. Isso algo totalmente relacionado com a unidade da igreja. Devemos estar cnscios da unidade. AQUELES QUE CAUSAM DIVISES Romanos 16:17 diz: "Rogo-vos, irmos, que noteis bem aqueles que provocam divises e escndalos, em desacordo com a doutrina que aprendestes; e afastai-vos deles". Esse versculo somente pode ser aplicado onde a vida da igreja apropriada. Se um grupo cristo j faccioso, ele no tem base para us-lo. Deve-se praticar a vida da igreja com os ensinamentos adequados e equilibrados do apstolo Paulo - os ensinamentos temperados, no os ensinamentos cruz. Para usar esse versculo, a igreja numa cidade deve ser adequadamente equilibrada. De outra maneira, o que ela ensina no ser adequado, e ser difcil para um crente ouvir aquela igreja. A igreja em cada cidade deve ser muito cuidadosa em no enfatizar exageradamente nada que esteja fora da esfera da f. Deixem-me ilustrar esse ponto. Suponha que uma igreja enfatize exageradamente a questo do vu, dizendo a todos que o vu algo especfico na vida da igreja e que todas as irms devem ter a cabea coberta. Se isso for feito, algumas irms podem tornar-se dissidentes. Ento, algum pode dizer: "Apliquemos a elas Romanos 16:17". Esta seria uma aplicao errada porque a igreja est errada em enfatizar exageradamente a questo do vu. A nfase exagerada do vu que causou a dissenso. Agora, consideremos outro ponto. Suponha que uma igreja enfatize a unidade. Ela enfatiza uma "cidade, uma igreja" o tempo todo. "Uma cidade, uma igreja" torna-se at o lema da igreja. Como resultado, alguns dos santos se tornam dissidentes e at mesmo podem solapar a igreja indo de membro a membro e dizendo: "Isso j demais; a igreja aqui uma faco que s promove 'uma s igreja em cada cidade'. uma faco da igreja local". Se esse for o caso, Romanos 16:17 tem de ser aplicado aos santos dissidentes. igual, em princpio, quanto nossa f crist ao dizer que a Bblia a palavra de Deus, divinamente inspirada, palavra por palavra. No importa o quanto dizemos, isso no quer dizer que estamos enfatizando exageradamente. A cada dia podemos repetir isso, e ainda no estamos enfatizando demais porque isto algo especfico na nossa f crist. Mas se algum diz: "Diga apenas que a palavra da Bblia inspirada por Deus. No

enfatize: palavra por palavra. Tome a Bblia apenas de uma maneira geral. A Bblia boa, mas, provavelmente alguns dos versculos - pelo menos algumas das palavras - no so inspiradas por Deus. Algumas so faladas pelos prprios escritores". Em tal caso, devemos aplicar Romanos 16:17. Devemos ter clareza e ser extremamente equilibrados. De acordo com a histria, ser desequilibrado, enfatizando demais determinadas coisas a causa de todas as divises. O ensinamento do apstolo Paulo era muito equilibrado, por isso, ele podia dizer que devemos evitar os que causam diviso, em desacordo com o ensinamento dele; e no s isso, mas tambm que nos afastemos deles e os notemos. Entretanto, em algumas das assim chamadas igrejas, esse versculo jamais deveria ser aplicado porque eles no tm base para aplic-lo. Eles j so uma faco. Para aplicar esse versculo, devemos ser absolutamente no facciosos. Devemos ser totalmente a igreja genuna e adequada numa cidade, com muito equilbrio. Em 2 Tessalonicenses 3:6,14, o princpio o mesmo que em Romanos 16:17. Paulo diz que alguns andavam desordenadamente e no segundo a tradio que receberam dele. E tambm diz que devemos notar algum que no obedece a sua palavra nessa epstola, e no nos associar com ele. Devemos notar essas pessoas, afastar-nos delas e no nos associar a elas. Associar-se com elas fortaleceria o seu esprito faccioso. Isso ir ajud-las a causar mais dissenso. Somente uma igreja adequada, genuna e normal numa cidade tem a posio para aplicar versculos como Romanos 16:17 e 2 Tessalonicenses 3:6, 14. AQUELE QUE PECAMINOSO Consideremos agora 1 Corntios 5. Esses versculos abordam coisas pecaminosas, tais como idolatria, fornicao, injria, embriaguez e extorso. Todas essas coisas so extremamente malignas e ou insultam a divindade de Deus ou danificam a humanidade. A idolatria algo que blasfema contra a Pessoa de Deus. Fornicao, injria, embriaguez e extorso destroem a humanidade. Deus se importa muito com Sua Pessoa divina. Ele um Deus ciumento. Ele tambm se importa com a humanidade. Assim, Ele no tolerar nenhuma dessas coisas. Ningum que pratica a idolatria ou que fornicador deve ser tolerado na vida da igreja. A igreja numa cidade tambm no deve tolerar nenhuma pessoa que seja um caluniador, um beberro, ou um extorsionrio. Todas essas coisas danificam a humanidade e tambm o testemunho do Senhor na terra entre os seres humanos. Por isso, Paulo nos disse que cristos que pratiquem qualquer dessas coisas tm de ser afastados do meio da igreja (v.13). Mas, desde que algo no seja pecaminoso e no esteja relacionado com dolos ou qualquer tipo de fornicao, embriaguez ou extorso, devemos toler-la. AQUELE QUE FACCIOSO Tito 3:10, ento, diz claramente que um homem que faccioso, aps ter sido admoestado uma ou duas vezes, tem de ser rejeitado, porque a diviso danifica o Corpo de Cristo. Deus cuida de Si mesmo. Ele tambm cuida da humanidade, bem como do Corpo de Cristo. Numa igreja, ningum deve fazer nada que danifique a Pessoa de Deus, a humanidade ou o Corpo de Cristo. Se algum danifica alguma dessas coisas, no podemos continuar a receb-lo. A igreja tem de afast-lo, rejeit-lo ou separar-se dele. No podemos continuar a nos associar com tais pessoas. AQUELE QUE VAI ALM DA DOUTRINA DE CRISTO Segunda Joo 9 diz: "Todo aquele que ultrapassa a doutrina de Cristo e nela no permanece no tem Deus". Isso se refere queles que ultrapassam os ensinamentos dos apstolos a respeito de Cristo. Os apstolos ensinaram que Cristo o Filho de Deus encarnado que se fez um homem e que Ele Aquele que nos d vida eterna. Eles tambm ensinaram que Ele o que morreu na cruz pelos nossos pecados e foi ressuscitado ao terceiro dia. Esses so os itens principais do

ensinamento dos apstolos. Dar a vida eterna para a regenerao. Morrer na cruz pelos nossos pecados para a redeno. Ressurreio para transmisso de vida. At mesmo no primeiro sculo, alguns que se diziam cristos, chamados anticristos, ultrapassaram esses itens. Alguns disseram que Cristo no veio em carne (2 Jo 7). Em outras palavras, eles no reconheciam a encarnao de Cristo. Hoje, no mesmo princpio, alguns dos cristos modernistas, que se autodenominam cristos, dizem que Cristo morreu na cruz como mrtir, sofrendo perseguio, e no morreu ali pelos nossos pecados. Eles dizem que a Sua morte no foi para a redeno, apenas para martrio. Tambm dizem que Cristo jamais ressuscitou. Se algum deles admitir que Cristo ressuscitou, dir que Ele foi ressuscitado apenas espiritualmente, e no fisicamente. Todas essas pessoas foram alm do que Cristo ensinou. No devemos saudar a nenhum desses anticristos ou modernistas (2 Jo 9-10). Se os saudamos, tornamo-nos participantes de suas maldades. Muito mais ainda, no devemos receb-los em nossa casa. Alguns podem dizer que, se praticarmos isso, seremos muito peculiares e que precisamos ser gerais. Mas no podemos ser gerais com esse tipo de pessoa. Eles so os que blasfemam de Cristo. No podemos associar-nos com os blasfemadores do Senhor. Qualquer um que blasfeme do Senhor Jesus deve ser expulso da igreja. Temos de nos afastar dele. Espero que essa palavra tenha esclarecido quais so as pessoas com as quais no podemos associar- nos. Ns, os cristos, muitas vezes somos peculiares quando o Senhor exige que sejamos gerais. Tambm, muitas vezes somos gerais quando o Senhor exige que sejamos peculiares. Entretanto, creio que depois de orar-ler esses versculos algumas vezes, vocs chegaro ao conceito claro. Na vida da igreja, no importa quo gerais sejamos, h certas pessoas que no podemos receber. Temos de ser especficos com esses tipos de pessoas. No podemos associar-nos com nenhuma delas. IMPORTAR-SE COM A POSIO Muitas vezes as pessoas vm nossa reunio e ficam agitadas. Elas proclamam que as nossas reunies so maravilhosas e que a maneira de o Senhor mover-se entre ns maravilhosa. Entretanto, alguns dias depois, elas param de vir porque ouviram algo com que no concordam. Esse tipo de comportamento mostra que esses amados jamais viram o que a unidade da igreja. Se tivessem visto o que a igreja e o que a unidade da igreja, no se teriam importado com as coisas com as quais discordaram. No se teriam importado com a condio da igreja, mas com a posio adequada. Deixe-me ilustrar o cativeiro do povo de Israel como um exemplo ou prefigurao. No perodo normal de sua histria, todos os israelitas na terra santa estavam em unidade, tendo Jerusalm como seu nico centro. Mais tarde, eles foram dispersados. Em outras palavras, ficaram divididos. Primeiro, alguns foram levados para a Sria. Depois, alguns foram levados para o Egito. Por fim, quase todos os remanescentes foram levados para Babilnia. Esse foi o cativeiro deles. Essa foi tambm a sua diviso. Aps setenta anos de cativeiro, o Senhor ordenou-lhes que voltassem. No um grande nmero, mas apenas um pequeno remanescente voltou. Neemias, Esdras e Ageu mostram-nos que os que voltaram estavam em pssimas condies. Alguns tinham se casado com mulheres gentias. Suponha que a maioria dos hebreus que ficaram em Babilnia fosse espiritual, piedosa, tendo at mesmo alguns gigantes espirituais entre eles. Suponha, tambm, que tivessem' sempre timas reunies. Alm disso, suponha que os que estavam na Sria e no Egito no fossem to bons quanto os que ficaram em Babilnia, mas, pelo menos, eram melhores do que os que voltaram. A minha pergunta agora a seguinte: "A qual desses grupos voc se uniria?" A maioria das pessoas em Babilnia era piedosa, espiritual e amvel, e suas reunies eram elevadas. Havia, tambm, muitos gigantes espirituais ali. Voc se

uniria a eles l ou ao grupo dos que voltaram para Jerusalm, cuja condio era to pobre? A verdadeira situao hoje que a maioria dos cristos no se importa com a posio. A maioria deles se importa com a condio. Por que os cristos gostam de se unir a determinado grupo? porque os que esto neles so espirituais ou suas reunies so boas. Entretanto, temos de perceber que a posio muito mais importante do que a condio. A posio nunca pode ser mudada, mas a condio pode flutuar. Hoje a reunio pode ser maravilhosa, mas amanh pode ser pobre. No estou dizendo que no devemos dar ateno nossa condio, mas sim que isso no primordial. No coisa primria; secundria. O primordial a posio. Se vimos o que a igreja e o que restaurao da unidade, importarnos-e-mos principalmente com a posio e prestaremos apenas alguma ateno condio. Gostamos de melhorar a nossa condio, mas nosso encargo pela posio, a base. As pessoas em Babilnia podem ter sido muito espirituais. Elas podem ter tido mestres proeminentes expondo a lei e ministrando a Palavra de maneira apropriada e rica. Contudo, no importa quo espirituais eram, o quanto conheciam a Palavra, ou quanto se comportavam de maneira adequada. Elas no estavam na unidade e no reedificaram o templo. Elas no realizaram isso porque no tinham a posio. Podiam at ter a habilidade e a capacidade, contudo no tinham a posio. Por isso, no puderam reedificar o templo. O desejo principal de Deus na terra no e espiritualidade do Seu povo. Seu desejo principal a reedificao da Sua casa. A histria nos diz que, pouco depois da volta do cativeiro e da reedificao do templo, Cristo veio. Ele nasceu em Belm, de um descendente da casa de Davi. No importa quo espirituais eram os que estavam em Babilnia, eles no eram o povo com a posio adequada para que Cristo nascesse deles. Cristo nasceu em Belm, de algum que era descendente dos que voltaram. Somente os que voltaram, posicionando-se na base adequada, cumpriram o propsito de Deus de reedificar o templo e trazer Cristo terra. Se algum vem tomar o caminho das igrejas locais, ser parte da restaurao do Senhor, apenas porque as reunies so boas, temo que um dia ir embora, porque a condio das reunies flutua. Hoje h um cu claro, mas amanh poder haver um cu nublado, e no terceiro dia, um cu tempestuoso. Essa pessoa ento ser afugentada. Entretanto, se ela tiver clareza a respeito da posio, no se importar com o tempo mutvel. RESUMO Encorajo-os a levar essas coisas ao Senhor e orar. Voc realmente viu a igreja? Voc de fato viu o que a restaurao da unidade? Em todos estes anos passamos por muitos tipos de sofrimentos, perseguies, ataques e crticas, no do mundo gentio, mas principalmente de alguns no cristianismo. Pela misericrdia do Senhor, jamais fomos abalados. Quanto mais somos atacados, mais slidos nos tornamos. O Senhor obteve a vitria. Ns, os que fomos trazidos de volta a "Jerusalm", temos de ter clareza do que estamos fazendo e de onde nos firmamos. Hoje, a condio pode ser gloriosa, e amanh pode ser digna de pena. Mas no se perturbe com isso. O terceiro dia pode ser maravilhoso. Entretanto, precisamos permanecer num caminho equilibrado. Se no formos equilibrados, causaremos problemas. Perderemos o impacto, e at mesmo permitiremos que o inimigo ganhe algum terreno. Uma vez posicionados na base adequada, com equilbrio em tudo, estaremos aqui at que o Senhor volte. Nada pode suplantar esse caminho ou esse testemunho.

CAPITULO 5

O ASPECTO PRTICO DA VIDA DA IGREJA (1)


Leitura Bblica: Jo 10:10b;6:57,63;21:15; 1Co 3:2,6;15:45b;6:17; Ef 4:13-15;2:21; 1 Pe 2:2-3,5

No captulo anterior, enfatizamos que Deus visa principalmente a quatro coisas. Primeiro, Ele se importa Consigo mesmo, com Sua Pessoa divina. Segundo, Ele se importa com a humanidade. O homem foi feito por Ele, Sua prpria imagem, para Sua expresso. Terceiro Deus se importa com Seu Cristo, Seu Filho Jesus Cristo. Finalmente, Deus se importa com o Corpo de Cristo. Deus no tolerar nada que seja blasfmia ou insulto a Si mesmo. Deus recusa qualquer idolatria ou qualquer pessoa que adore dolos. Ele nunca permite que nenhum homem tenha outro Deus. Ele tambm se importa muito com o homem que fez para expressar a Si mesmo. Tudo o que danifica a humanidade, tal como fornicao, extorso e coisas como essas, Ele jamais permitir. Assim, tudo o que insulta a Pessoa de Cristo ou a obra redentora de Cristo, incluindo Sua encarnao, crucificao, ressurreio, ascenso, o Seu Senhorio ou Sua volta, Deus jamais tolerar. O Corpo de Cristo, a igreja, unicamente um; nada deve dividi-lo ou danific-lo. Qualquer coisa que o danifique, Deus nunca admitir. por isso que o apstolo disse para advertir a pessoa facciosa uma vez, ou no mximo duas, e rejeit-la se no quiser ouvir (Tt 3:10). Deus bastante forte com relao a esse ponto, porque ser faccioso danifica o Corpo de Cristo. Deus se importa basicamente com essas quatro coisas. Alguns cristos, entretanto, crem e ensinam que Deus se importa muito com o que eles chamam de "grande comisso", isto , sair, pregar o evangelho e batizar as pessoas por imerso. Outros crem e ensinam que Deus se importa muito com o falar em lnguas. Entre essas pessoas, algumas ensinam que se voc no falar em lnguas, no pode receber o batismo do Esprito Santo. Entretanto, Deus tem reagido a esses ensinamentos. Muitos bons santos jamais foram batizados por imerso. Tambm, milhares foram salvos e jamais falaram em lnguas. Muitos at mesmo se tornaram gigantes espirituais. No ltimo meio sculo, quase ningum foi to prevalecente como o irmo Watchman Nee, mas ele nunca falou em lnguas. Muitos outros que foram usados pelo Senhor, tais como Charles H. Spurgeon, D. L. Moody, R. A. Torrey e George Mller, o rei da f, no falaram em lnguas. Contudo, isso no significa que falar em lnguas seja errado. Nem quer dizer que a imerso errada. Eu sou a favor da imerso. O que quero dizer que Deus no se importa tanto, como alguns cristos, com os diversos ensinamentos e prticas. APRENDER UMA LIO BSICA Todos devemos aprender uma lio bsica. Se uma pessoa adoradora de dolos, ela jamais poder ser usada por Deus. Ao contrrio, Deus rejeita todo aquele que adora dolo. Ele tambm rejeita o fornicador. Ele nunca poderia usar tal pessoa. Todavia, voc no pode dizer que Deus rejeitar algum que no concorda com a imerso. Voc pode estar de relaes cortadas com ele, mas Deus no est. Tambm no podemos dizer que Deus pode usar um modernista, algum que diz que Cristo no o Filho de Deus, ou que Cristo no morreu na cruz pelos nossos pecados, mas simplesmente sofreu um martrio. Deus tambm no pode usar algum que faccioso. Deus rejeita tais pessoas. Mas voc no pode dizer que, se algum no fala em lnguas, Deus est de relaes cortadas com ele. Voc pode estar de relaes cortadas com ele, mas Deus no. A considerao primeira de Deus que, desde que voc O ame e adore como seu nico Deus, desde que voc ame a humanidade e nada faa para danific-La, de nenhuma maneira, tal como

fornicao, extorso etc; desde que voc honre a Cristo, e O respeite, receba, siga, ame e tome como seu Redentor, sua vida, seu Senhor e seu tudo; desde que voc ame o Corpo de Cristo, a igreja, e viva por ela, voc ser uma pessoa a quem Deus usar muito. Todas as outras coisas so de menor importncia. Se voc gosta de usar vu, voc pode cobrir a cabea por amor ao Senhor. Se voc gosta do lava-ps, voc pode pratic-Lo. Se voc gosta de levar pequenos pedaos de po levedado mesa do Senhor, faa-o. Se voc gosta de levar po asmo, prepare algum. No devemos opor-nos a nenhum ensinamento ou prtica como essas. Entretanto, se me fosse pedido que preparasse o po, eu prepararia sem fermento. Eu no insisto na questo do po asmo; todavia, eu a pratico. Se eu fosse uma irm, certamente usaria vu. De acordo com minha conscincia, eu teria de cobrir a cabea, praticaria essas coisas dessa maneira, todavia no insisto em nenhuma maneira. A considerao e cuidado bsicos de Deus apenas Consigo mesmo, com a humanidade, com Cristo e com o Corpo de Cristo, a igreja. VIDA - A COISA PRIMRIA NO ASPECTO PRTICO DA VIDA DA IGREJA Chegamos, agora, ltima questo: o aspecto prtico da vida da igreja. Isso algo que tambm aprendemos com a histria. Embora nos fosse impossvel participar de tantas coisas nos ltimos vinte sculos, temos sido capazes de estudar a histria, incluindo biografias e autobiografias de muitas pessoas. Ao ler esses livros, tomamos conhecimento das diversas prticas entre os cristos nos ltimos mil e novecentos anos. Como resultado, percebemos que, hoje, a melhor coisa, a coisa primria, a primeira coisa com a qual temos de nos importar no aspecto prtico da vida da igreja a vida divina. A histria da restaurao do Senhor mostra que, nos ltimos quatrocentos ou quinhentos anos, quase todos os ensinamentos foram restaurados. Tambm os dons foram restaurados ao mximo e at ao extremo. Entretanto, a vida nunca foi adequadamente restaurada. A LINHA DA VIDA INTERIOR Na histria da restaurao do Senhor, h um aspecto que tem sido chamado de linha da vida interior. Comeou com os msticos, h aproximadamente trezentos anos. A epstola igreja em Sardes, em Apocalipse 3, refere-se profeticamente igreja no perodo da Reforma. igreja em Sardes, o Senhor disse: "Tens nome de que vives, e ests morto. S vigilante e consolida o resto" (vs. 1-2). Isso quer dizer que o que ainda resta tem de ser vivificado. Aos olhos do Senhor, a igreja reformada tem nome de que vive, mas est morta. O Senhor reagiu a esse estado de morte levantando um grupo de crentes que ainda estavam no Catolicismo. Eles comearam o assim chamado misticismo e nunca deixaram a Igreja Catlica Romana. Alguns deles foram Madame Guyon, Padre Fenelon e o irmo Lawrence. Embora esse grupo sequioso estivesse na Igreja Catlica, eles eram muito a favor da vida interior. Muitos dos que se importam com a vida interior receberam ajuda desses msticos. Mais tarde, William Law, um irmo ingls, adotou o misticismo e o aperfeioou. Ento, Andrew Murray recebeu ajuda de William Law e tornou-se um gigante da linha da vida interior. Entretanto, a maioria dos cristos no d ateno adequada a essa questo. Os ensinamentos so manifestados e os dons so visveis; todavia, a vida interior misteriosa. fcil falar sobre roupas, incluindo os sapatos, meias, cala e camisa. fcil, tambm, falar sobre o corpo fsico - as mos, ps, nariz, olhos e ouvidos. Mas difcil falar sobre a vida fsica, porque misteriosa. Precisamos de roupa e do corpo, mas, sem a vida fsica, simplesmente nos tornamos uma pessoa bem vestida, com corpo bonito, deitada num tmulo. Se no tivermos a vida fsica, seremos um cadver. Hoje, a situao no Cristianismo quase como esta: vestir as pessoas e embelez-las, estando, contudo, carentes de vida.

Alguns cristos chegam at a falar sobre a vida, mas a maioria deles no sabe do que est falando. No sabem o que vida, no sabem quem vida e no sabem como crescer em vida. Eles apenas tm o termo "vida". Quase todos os pregadores, ministros e oradores sabem como citar Joo 14:6 e 10:10, que dizem: "Eu sou o caminho, e a realidade, e a vida" e "Eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia". Mas, se voc conferir com eles perguntando o que vida e como podemos crescer em vida, a maioria responder que no sabe. Na prtica da vida da igreja, a primeira coisa a ser enfatizada a vida. s vezes somos solicitados pelos outros a dizer-lhes o que est errado no meio deles, mas nunca devemos faz-lo. Se uma pessoa est morta, qual o benefcio de dizer-lhe que est errada nesse ou naquele assunto? Mesmo que pudesse perceber, ela no poderia mudar. Mas alguns ainda tentam ajudar os mortos a mudar. H trinta anos eu fiz isso no meu ministrio, mas hoje, no fao mais. Naquela poca, eu dizia a algumas pessoas que estavam erradas nisso e naquilo e tambm tinham de mudar. Depois de falar-lhes, eu at mesmo as ajudava a ter uma mudana, mas hoje j no fao isso. Aprendi que isso para nada aproveita. Nossa necessidade ser vivificados. Quando temos vida, ela cuida de tudo. A vida levar as pessoas a perceber que precisam de uma virada. Ento, na vida, elas prprias do essa virada. Na restaurao da vida da igreja pelo Senhor em certa cidade, deve haver uma igreja genuna. Mas, sem o aspecto prtico da vida, ela estar morta. Pode estar certa em todos os aspectos, mas estar morta. O corpo morto, no tmulo, j foi uma pessoa de verdade, mas agora uma pessoa morta. Assim, a coisa principal no aspecto prtico da vida da igreja a vida. Nunca podemos ser exagerados na questo da vida. Pode haver exagero na nfase de outros itens, mas na questo da vida jamais. CRESCIMENTO DE VIDA A coisa mais significativa com a vida o crescimento. Se no houver crescimento, isso quer dizer que ou no h vida, ou que algo est errado. Precisamos crescer em vida. Em Joo 6:57, o Senhor Jesus disse: "Quem Me come, tambm viver por causa de Mim". Voc pensa que se vive sem crescer? Olhe para os jovens: eles no esto apenas vivendo, mas tambm crescendo. Enquanto se vive, se cresce. Devemos no apenas viver pelo Senhor, mas tambm crescer por Ele. O Senhor Jesus tambm nos disse, em Joo 21:15, que temos de alimentar as ovelhas. Rena estes trs versculos do livro de Joo. muito significativo: "Eu vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia ( ) Quem Me come, tambm viver por causa de Mim ( ) apascenta os Meus cordeiros". Crescemos pelo que comemos e tambm alimentamos os outros com o que comemos. Ns comemos Jesus, portanto, alimentamos os outros com Jesus. Jesus comida. Ele o pasto verdejante, a grama tenra para os Seus cordeiros. Servimos Jesus aos Seus cordeiros, e no meros ensinamentos ou doutrinas sobre Jesus. Meros ensinamentos jamais alimentam as pessoas. Ns alimentamos as pessoas com o elemento, o ingrediente, de Jesus. por isso que no gostamos de ensinar muito as pessoas e preferimos pedir-lhes que invoquem o nome do Senhor. Mes no alimentam os filhos com ensinamentos. Elas no os ensinam a crescer, mas os ajudam a crescer, alimentando-os. Diariamente, trs ou quatro vezes por dia, elas alimentam os pequeninos. Ento, como resultado disso, as crianas ganham algo para seu crescimento. Elas crescem pelo que comem. Na vida da igreja a mesma coisa. Isso no a nossa f crist; todavia, para a prtica correta e adequada da vida da igreja, devemos ter o crescimento em vida.

CRESCIMENTO DE VIDA RESOLVE TODOS OS PROBLEMAS Se houver alguns problemas entre os santos na igreja numa cidade, a melhor maneira de resolvlos voltar a ateno dos santos para a alimentao, para o crescimento em vida. Os mdicos sabem que comida o melhor remdio. Se a pessoa come adequada e suficientemente, o nutriente da comida cuidar de todos os tipos de doenas e fraquezas. Se os santos se alimentarem adequadamente do Senhor Jesus, aps certo tempo, toda morte ser tragada pela vida. Nunca tente resolver um problema por meio de manobras suas. Em poltica isso pode ser bom, mas no na igreja. Na igreja, quanto mais se faz poltica, mais se fica amortecido. Primeiro, mortificar a si mesmo; depois, os outros. Seja honesto. Seja franco. Seja sincero. E nunca faa poltica. A nica coisa que funciona o crescimento em vida. Aprenda a ajudar os outros a crescer. s vezes, pessoas fortes tentam influenciar os outros. Isso tambm nunca deve ser feito. Se voc aprendeu algo do Senhor ou se tem alguma medida de crescimento em vida, o Esprito da vida certamente honrar isso e impressionar as pessoas com o que voc aprendeu. No h necessidade alguma de que algum exera qualquer influncia sobre os outros. Esse tipo de comportamento, por fim, criar confuso. Aprenda a ser simples, apenas vivendo no esprito e ministrando vida. Exercer influncia sobre os outros uma coisa, e ministrar-lhes vida outra. Exercer influncia sobre os outros ainda realizao humana. Deixem-me ilustrar da seguinte maneira: suponha que eu tenha a experincia de vida de fazer coisas e tenha aprendido a faz-las o tempo todo no esprito. Tudo o que deveria fazer simplesmente ter comunho com voc a esse respeito, apresentando o que aprendi e experimentei. Talvez eu pudesse ministrar algo da Palavra, baseado na minha experincia de andar no esprito. Entretanto, se tiver a inteno de fazer algo com uma espcie de plano, passo a passo, isso ser errado. Poderia ser capaz de convencer os outros a esse respeito. Poderia at soar muito bem. Alguns poderiam ser convencidos de que tm de andar no esprito, mas eles ganhariam apenas a doutrina, e no a experincia genuna de andar no esprito. Se assim fosse, eu no estaria ministrando vida; estaria apenas exercendo a influncia da minha experincia sobre eles. Por fim, isso se tornaria uma espcie de movimento. Todos falariam sobre como devemos andar em vida, no esprito, mas tais seriam apenas palavras. Quase no haveria o verdadeiro andar no esprito. Nas igrejas locais precisamos ter o genuno crescimento em vida, sem nenhuma poltica e sem ningum exercendo influncia sobre os outros. Nossa necessidade que apenas a vida seja ministrada aos outros. VIDA E CRESCIMENTO DE VIDA EM 1 CORNTIOS Por que digo que o crescimento de vida primordial no aspecto prtico da vida da igreja? Quero citar 1 Corntios. As pessoas empregam muito mal esse livro. A coisa principal que os irmos Unidos tomaram de 1 Corntios foram as doutrinas. Tomar apenas as doutrinas uma aplicao inadequada dessa epstola. A coisa principal que os pentecostais tomaram desse livro foram os dons. Isso tambm um uso incorreto de 1 Corntios. Paulo disse: "Leite vos dei a beber" (1 Co 3:2). Isso ensinamento? So dons? Ele tambm disse em 1 Corntios 13:1: "Ainda que eu fale as lnguas dos homens e dos anjos, se no tive amor (a expresso da vida), serei como o bronze que soa ou como o cmbalo que retine (algo que produz som, mas no tem vida)". Paulo ainda disse que, quando foi a Corinto, no foi com palavras persuasivas de sabedoria dos homens ou com ensinamento eloqente, mas com demonstrao do Esprito (1 Co 2:4). Ento, no captulo catorze, ele disse que quando fosse ter novamente com eles, se fosse falando em lnguas, que lhes aproveitaria? (v. 6). Ele tambm disse que preferia falar cinco palavras claras do que dez mil em outra lngua (v.19). Esses versculos mostram-nos claramente que ele no apreciava muitos os ensinamentos ou os dons.

Entretanto, Paulo apreciava muito a vida. Em 1 Corntios, depois de dizer: "Leite vos dei de beber", ele disse: "Eu plantei, Apolo regou, mas o crescimento veio de Deus" (3:6). Ele tambm declarou que o ltimo Ado tornou-se Esprito que d vida (15 :45) e que aquele que se une ao Senhor um esprito (6:17). Esses versculos esto totalmente relacionados com a questo da vida e do crescimento de vida. Eles revelam claramente que a prtica primordial na igreja numa cidade o alimentar, o plantar, o regar e o crescer, com a percepo de que, hoje, Cristo no apenas um distribuidor de dons, mas Esprito que d vida. A vida o verdadeiro aspecto prtico. Os ensinamentos so para isso e at mesmo os dons so para isso. Mas, hoje, a maioria dos cristos divorciaram da vida todos os ensinamentos e dons. Eles apenas se importam com ensinamentos e dons, mas no com a vida. A situao normal e adequada aquela em que precisamos de todos os ensinamentos e dons, mas precisamos deles para o crescimento em vida. VIDA E CRESCIMENTO DE VIDA PARA A NOSSA PRTICA Vida e crescimento em vida no so a nossa f crist, mas so necessidades em nossa prtica. Se prestarmos ateno apenas aos ensinamentos e dons, ainda seremos a igreja em certa cidade, mas, eu lhes afirmo, seremos uma igreja morta ou dissidente. Primeiramente, nos tornaremos dissidentes entre ns mesmos, e logo teremos uma ruptura. Ficaremos amortecidos e, ento, teremos uma diviso. Apenas a vida e o crescimento em vida podem guardar-nos vivos e na unidade o tempo todo. Quando todos nos voltamos ao nosso esprito, percebendo a necessidade de vida, de crescimento em vida e de invocar o nome do Senhor, a estaro o amor e o poder de unio. Todos os ingredientes e elementos de Cristo ser-nos-o doces e nutritivos. Todos cresceremos juntos e ningum se preocupar em discutir doutrinas ou em impor dons aos outros. Esse o caminho para a prtica da vida da igreja. VIDA E CRESCIMENTO DE VIDA EM EFSIOS Paulo, no livro de Efsios, disse: "At que todos cheguemos (...) perfeita varonilidade" (4:13)isso no se refere a um varo muito culto, mas a um varo plenamente crescido. Paulo ento continuou: "Para que no mais sejamos como meninos (...) mas (...) cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo" (4:14-15). Esse livro tambm revela que vida e crescimento de vida so tudo o que precisamos. Os ensinamentos e dons so, quando muito, os meios para ministrar o elemento nutritivo s pessoas, mas no so o prprio elemento. Para cozinhar, h certos utenslios, mas no servimos os utenslios s pessoas. Servimos o elemento nutritivo. Dons e ensinamentos tm seu lugar, mas os elementos nutritivos so Cristo, o Esprito e a Palavra viva. Se praticarmos isso, todos cresceremos at chegar maturidade, a ser um varo plenamente crescido e nenhum de ns ainda ser beb. Cresceremos Nele em todas as coisas. Assim como Efsios 2:21 diz, todos cresceremos para ser santurio, uma verdadeira edificao. Isso no realizado por ensinamento ou pelo exerccio dos dons, mas totalmente pela vida e pelo crescimento de vida. VIDA E CRESCIMENTO DE VIDA EM 1 PEDRO Pedro diz que, como crianas recm-nascidas, todos devemos desejar o leite espiritual, ou, segundo o original, o leite da Palavra para crescer (1 Pe 2:2). Cresceremos pelo leite da Palavra e ento nos tornaremos pedras vivas, sendo edificados casa espiritual (1 Pe 2:5). CONCLUSO Espero que todos percebamos que, na vida normal da igreja, a prtica adequada prestar ateno vida e ao crescimento de vida. De outra maneira, poderemos ser a igreja genuna numa cidade; todavia, seremos uma igreja morta, cheia de problemas. Que o Senhor seja misericordioso para conosco. Permanecemos na nossa f crist, mas praticamos a vida e o crescimento em vida. Esse o primeiro item do aspecto prtico na vida da igreja.

CAPTULO 6

O ASPECTO PRTICO DA VIDA DA IGREJA (2)


Leitura Bblica: 2 Co 3:17; 2 Tm 4:22; 1:7; 2:22; 3:16a; 4:3; 1:13; Ef 6:17-18; Rm 10:12; 1 Co 12:3, 13b; 14:31-32 No ltimo captulo, vimos que a vida a coisa principal no aspecto prtico da vida da igreja. Precisamos de vida e crescimento de vida e para tanto precisamos comer o Senhor. Comer resulta em crescimento at a plena varonilidade. Ento, aps comer, precisamos alimentar as ovelhas. O resultado disso tudo a edificao. COMER JESUS Jesus disse: "Eu sou o po da vida (...) Quem Me come, tambm viver por causa de Mim (Joo 6:35, 57). Jesus o po da vida, mas como comemos esse po? A maioria dos cristos sabe que Jesus o po da vida, mas no sabem como com-Lo. Tambm no sabem onde Ele est e, ainda mais, o que Ele . Se vamos comer algo, primeiramente precisamos conhecer a sua natureza, elemento, essncia. Dependendo da natureza do alimento, saberemos que utenslio usar para comer. A maneira de comer algo depende do elemento, da essncia, da comida. Portanto, precisamos conhecer o que Jesus. A SUBSTNCIA DE JESUS Que Jesus? Segunda Corntios 3:17 diz: "Ora, o Senhor o Esprito". Esse versculo nos diz no apenas quem Jesus, mas tambm o que Ele . Jesus o Esprito. Esprito a Sua substncia, a Sua essncia. Para comer Jesus, primeiramente devemos saber que Ele o Esprito. Ele no apenas Deus, apenas homem, apenas nosso Redentor, apenas nosso Salvador, apenas nosso Senhor; Ele at mesmo o Esprito. Uns dizem que Jesus est agora no cu e opera em ns por meio do Esprito. Outros dizem que Ele est no Esprito. Entretanto, realmente difcil encontrar versculos no Novo Testamento que digam que Jesus opera em ns por meio do Esprito e no h versculos que digam que Jesus est no Esprito. Mas fcil encontrar versculos que nos dizem que Jesus hoje o Esprito (Jo 14: 16-20; 1 Co 15:45; 2 Co 3: 17). Visto que muitos cristos no tm clareza de que hoje o Senhor o Esprito, eles no sabem como com-Lo. Em Joo 6, quando o Senhor disse ser o po da vida e que eles deviam com-Lo, os discpulos judeus ficaram incomodados. Alguns no entenderam. Por isso Ele lhes respondeu, dizendo: "O Esprito o que d vida" (v'. 63). Isto indicava que para ser o po que d vida, Ele teria de ser o Esprito. Mais tarde, Ele foi cruz, morreu ali e foi ressuscitado, tornando-se Esprito que d vida (1 Co 15:45). Que Jesus? Ele o Esprito. ONDE EST JESUS Segunda Timteo 4:22 nos diz claramente onde est o Senhor Jesus. Ali diz: "O Senhor seja com teu esprito". Onde est o Senhor Jesus hoje? Louvado seja o Senhor por 2 Timteo 4:22! Nunca devemos esquecer esse versculo. Ele nos diz onde est o Senhor Jesus hoje. Est no nosso esprito. Esses dois espritos, o Senhor Jesus como o Esprito que d vida e o nosso esprito, esto unidos como um nico esprito (1 Co 6:17). UM ESPRITO FORTE Ento, temos o terceiro versculo, 2 Timteo 1:7. O esprito que temos, nosso esprito humano, no um esprito de covardia. No um esprito fraco, mas um esprito de poder, e de amor, e de moderao, ou mente sbria.

SEGUIR COM OS QUE INVOCAM O SENHOR Aps perceber que temos tal esprito, que faremos ns? H um quarto versculo, 2 Timteo 2:22: "Segue a justia, a f, o amor e a paz com os que, de corao puro, invocam o Senhor". Esse versculo nos diz que devemos buscar as virtudes espirituais invocando-O de corao puro. Assim: 1) o Senhor Jesus o Esprito; 2) Ele est no nosso esprito; 3) o nosso esprito um esprito forte; 4) temos de seguir com os que, de corao puro, invocam o Senhor, exercitando o esprito. LER-ORAR A PALAVRA A seguir, temos o quinto versculo, 2 Timteo 3:16:"Toda Escritura soprada por Deus" (lit). O Senhor no apenas o Esprito em nosso esprito. Ele , tambm, a Palavra na Escritura. Toda palavra na Bblia Seu sopro. As Escrituras nos ajudam a invocar o Senhor, a inspirar o Senhor. A palavra grega pneuma, traduzida como Esprito, tambm significa flego, ar ou vento. Portanto, o Senhor Jesus, como o Esprito o flego de vida para ns. Se voc sabe que o Senhor Jesus o Esprito, o flego, fcil inspir-Lo. Quem no sabe como respirar pode dizer que invocar o Senhor muito simples. Para ele, dizer " Senhor Jesus! Senhor Jesus!" simples demais. Contudo, se ele no gosta de ser to simples, h sessenta e seis livros que podem ser usados. Ele pode abrir em qualquer captulo, qualquer versculo, qualquer linha e comear a orar. Por exemplo, ele poderia orar: "No princpio criou Deus. Amm! No princpio, oh! no princpio! amm! Criou Deus. Criou Deus os cus e a terra. Aleluia!"(Gn 1:1). A Bblia um depsito maravilhoso. V s Escrituras e pegue todas as riquezas de Cristo (Ef 3:8). No v apenas para ler, exercitando a mente. Isso poder sec-lo. Juntamente com a leitura, voc deve exercitar o esprito, orando o que l. Se o fizer, certamente voc ser enchido do Senhor. Isso alimentar-se Dele. Muitos podem testificar que isso verdade. Depois de experimentar, voc jamais querer desistir disso. Entretanto, no insista nisso como se fosse um item essencial da nossa f crist. INVOCAR E LER-ORAR COMO A MELHOR PRTICA Romanos 10:12 diz: "O mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que o invocam". Como voc pode desfrutar as riquezas de Cristo? A melhor maneira invoc-Lo. O Senhor rico para com todos os que O invocam. Em qualquer tempo, em qualquer situao, simplesmente invoque: " Senhor Jesus! Senhor Jesus!" No tente livrar-se das situaes. Se voc no sabe como responder a algum, se no sabe o que fazer, se teme perder a calma, se tem medo de ser tentado, invoque o nome do Senhor. Ele rico para com todos os que O invocam. Em 1 Corntios 12:13 diz-se que "a todos ns foi dado beber de um s Esprito". Fomos posicionados para beber, mas como beberemos? No mesmo captulo, versculo 3, dito que "ningum pode dizer: Senhor Jesus!, seno pelo Esprito Santo". Em outras palavras, quando voc diz "Senhor Jesus", voc o faz no Esprito Santo. Portanto, todos precisamos praticar, dizendo: " Senhor Jesus". Esse o verdadeiro invocar ao Senhor. No simplesmente orar. No simplesmente pedir. cham-Lo. Lamentaes 3:55-56 diz: "Da mais profunda cova, SENHOR, invoquei o teu nome. Ouviste a minha voz; no escondas o ouvido aos meus lamentos, ao meu clamor". Gosto da palavra: "Da mais profunda cova invoquei o teu nome". As vezes, nossa querida esposa ou marido a nossa mais profunda cova. Da sua mais profunda cova, invoque o nome do Senhor. A palavra lamentos tambm pode ser traduzida por suspiros, respirao. Assim, esses versculos tambm nos mostram que o nosso clamor, o nosso invocar o nome do Senhor o nosso respirar. No respirar est o beber, e no beber est o comer. Quando respira, voc bebe; quando bebe, voc come. Abra-se a partir do seu esprito e, com a boca, invoque: " Senhor Jesus". to doce, to

restaurador, to confortante e traz tanta luz. Tambm, fortifica tanto e sacia tanto. Depois, tente ler-orar. Essas duas questes so muito prticas para a vida da igreja. Os primeiros cristos praticavam invocar o nome do Senhor. Era uma evidncia de que eram seguidores de Jesus como o povo da igreja (Atos 9:14). E o apstolo Paulo, em Efsios, um livro que fala sobre a igreja, exortou os crentes a tomar a palavra de Deus com toda orao" (6:17-18). Receber a palavra de Deus com orao, ou por meio de orao por meio de orao ler-orar a Palavra. Isso para que a igreja seja prevalecente contra o poder maligno de Satans, como mostra Efsios 6. Ningum pode dizer que o ler-orar no est na Bblia. Pode-se dizer que, na Bblia, no h o termo "ler-orar". A palavra "Trindade" tambm no est na Bblia, mas o fato da Trindade est. O fato do ler-orar tambm est na Bblia. Portanto, precisamos receber a Palavra de Deus com orao. Mas no pense que estou ensinando isso como parte da nossa f crist. No estou ensinando invocar o Senhor e ler-orar a Bblia como itens essenciais da f crist, mas estou recomendando-os como a melhor prtica para a vida da igreja. O ENSINAMENTO SAUDVEL Na leitura bblica, no comeo deste captulo, inclumos 2 Timteo 4:3 e 1:13. Esses versculos dizem respeito palavra saudvel, ao ensinamento saudvel. Por que, no fim de seu ministrio, o apstolo Paulo disse a Timteo que cuidasse do ensinamento saudvel? Porque, naquela poca, havia ensinamentos que no eram saudveis. A verso Atualizada diz "s doutrina" e "ss palavras", nesses versculos. Outras tradues usam as palavras "ensinamento fundamental" ou "palavras fundamentais", mas tanto s como fundamental no expressam adequadamente o significado da palavra grega. A melhor traduo "saudvel". Pode haver ensinamentos, mas esses ensinamentos podem no ser saudveis. No ministram nenhum nutriente. Devemos importar-nos com ensinamentos saudveis.

A sade est relacionada com a nossa vida fsica. Tambm precisamos de algum ensinamento saudvel relacionado com a nossa vida espiritual. Paulo diz que vir o tempo em que as pessoas no toleraro ensinamentos saudveis (2 Tm 4:3). Elas sero como o povo de Israel no deserto, que considerava o man algo muito simples. Eles queriam comer alhos e cebolas do Egito. No podiam suportar comida simples. isso o que Paulo queria dizer quando falou que vir o tempo em que as pessoas no suportaro ensinamentos saudveis. Elas tero coceira nos ouvidos, amontoando para si mesmas mestres e mais mestres. Muitos cristos de hoje tm ouvidos coando para ouvir ensinamentos, mas poucos desses ensinamentos so saudveis. No precisamos de ensinamentos que satisfaam ouvidos com coceira. Precisamos de ensinamentos saudveis que alimentem o nosso esprito. Alguns podem perguntar: "Ser que no precisamos de alguns ensinamentos?" Sim, precisamos, mas no precisamos do tipo que satisfaz a coceira dos ouvidos. Precisamos de ensinamentos que so saudveis, que possam nutrir o nosso esprito. Os ensinamentos que o Senhor deu Sua restaurao so saudveis, cheios de nutrientes. Se a pessoa no se importa com seus ouvidos coando, mas apenas com seu esprito faminto, ela certamente ir apreciar todos esses ensinamentos. O Senhor o Esprito, o Senhor seja com o seu esprito, voc tem um esprito forte, voc tem de exercitar seu esprito ao invocar o Senhor, e tem de ler-orar Sua Palavra - esses so ensinamentos saudveis que o Senhor nos deu para a prtica da vida da igreja.

PROFETIZAR NAS REUNIES Enfatizarei, agora, mais uma coisa que tambm parte do aspecto prtico da vida da igreja. Quando era jovem, foi-me ensinado que no deveramos dizer ou fazer nada numa" reunio, a no ser que tivssemos a inspirao do Esprito Santo de Deus. Mais tarde, vim a saber que o movimento pentecostal dizia s pessoas que orassem e esperassem at que algo casse do cu sobre elas. Mas, em 1 Corntios, no que se refere s reunies, no h nenhum versculo que nos diga que temos de ganhar a inspirao do Esprito Santo antes de funcionar numa reunio. Tampouco h um versculo nesse livro que nos diga que temos de esperar at que algo caia do cu sobre ns. Entretanto, 1 Corntios 14:31 diz: "Porque todos podereis profetizar, um aps outro". O versculo seguinte diz: "Os espritos dos profetas esto sujeitos aos prprios profetas". Isso significa que ns, como profetas, temos de dar a ordem ao nosso esprito. Suponha que voc esteja para andar. Voc espera por alguma inspirao? Espera at que algo caia do cu sobre voc? Como pessoas vivas, temos dois ps. Eles esto sujeitos a ns. Quando hora de andar, simplesmente lhes damos a ordem. Quando voc vem para a reunio, quando est em casa ou quando est em outros lugares, diga algo, profetize pelo Senhor. Tome a iniciativa e d a ordem ao seu esprito. Exercite-o e fale algo. Esse o conceito da Bblia, mas no o conceito do homem natural ou do homem religioso. Religiosa e naturalmente, no temos tal conceito. O conceito religioso e natural que temos de esperar pela inspirao do Senhor, ou que temos de orar e esperar at que algo caia do cu sobre ns, de maneira sobrenatural, miraculosa. Todavia, o conceito da Bblia que, hoje, o Senhor Jesus, como o Esprito que d vida, est no nosso esprito (1 Co 15:45; 2 Tm 4:22) e que temos um esprito forte (2 Tm 1:7). No apenas temos um esprito forte, mas tambm um esprito rico porque o Senhor, que rico, est em nosso esprito. Que faremos agora? Devemos profetizar. Devemos falar algo pelo Senhor. Se cremos que a palavra em 1 Corntios 14:31 a palavra de Deus, devemos receb-la e pratic-la. Tome a iniciativa e comece a dizer algo pelo Senhor. Diga ao seu esprito para seguir voc e voc ter algo a dizer. s vezes, quando chegamos s reunies um pouco cansados, ou at mesmo um pouco preguiosos, gostaramos de pedir ao Senhor que nos d frias, um descanso de falar. Quando fazemos isso, perdemos a oportunidade. Entretanto, muitas vezes, quando nos sentimos cansados e temos o sentimento de que no podemos falar nada, ainda h uma espcie de incitao interior para falarmos algo. Quando acontece isso e falamos, aquela sempre a melhor palavra. Em outras ocasies, voc veio para a reunio pensando que tinha uma palavra para falar e falou-a, mas foi uma palavra pobre. Por qu? Porque voc teve de exercitar, pelo menos um pouco, a sua mente para recordar o que recebeu naquela manh. Isso se tornou uma distrao que o levou do esprito para a mente. Entretanto, se voc sente que no tem nada para falar, ainda assim sente-se incitado a falar e o faz, essa ser uma palavra maravilhosa. Temos uma fonte maravilhosa em nosso interior. Temos tal esprito forte e temos tal Esprito divino, rico no nosso esprito. Esse o nosso capital. Para fazer negcios, voc precisa de capital. Como cristos, temos um capital de bilhes de dlares. Seja forte para us-lo. CONCLUSO No considere o que apresentei neste captulo como algo da nossa f crist. Esses pontos no so parte da nossa f crist. Entretanto, so o aspecto prtico, at mesmo o melhor, o mais proveitoso aspecto prtico da vida da igreja. No so exigidos para a salvao; so recomendveis para a prtica da igreja. Espero que todos ponhamos em prtica esses pontos.

CAPTULO 7

O ASPECTO PRTICO DA VIDA DA IGREJA (3)


Leitura Bblica: Jo 15:12,17; Mt 20:25-27; 23:8-11; 1 Pe 5:1-3,5; Rm 12:4-5; Ap 1:5b-6a; 5:9b-10a; Jo 15:5, 8, 16; 21:15b, 16b, 17b; At 8:1; 11:19-22 Nos ltimos dois captulos vimos que a vida a coisa primordial na prtica da vida da igreja. Para a experincia e desfrute da vida, precisamos alimentar-nos do Senhor Jesus. medida que comemos, crescemos em vida, e o resultado a edificao. Vimos tambm o que o Senhor Jesus , onde Ele est e a maneira de com-Lo. A melhor maneira de com-Lo invocar o Seu nome e lerorar a Sua Palavra. Neste captulo, abordarei oito pontos adicionais.Eles so muito prticos e estratgicos para a vida da igreja. No so itens da nossa f crist, mas so coisas necessrias no aspecto prtico da vida da igreja. Para ser prevalecente, a igreja numa cidade deve ter esses itens como partes da sua prtica. AMOR FRATERNAL Primeiro, devemos praticar o amor fraternal (Jo 15:12,17). O nome "Filadlfia" (Ap 3:7) significa amor fraternal. Temos de amar uns aos outros; todavia, o nosso amor no deve ser algo mundano, emocional ou carnal. Deve ser no esprito, cheio da vida de Cristo. Todavia, no devemos espiritualizar nosso amor. Temos de amar a partir do nosso esprito, mas s vezes nosso amor tem de ser material. Se vemos uma necessidade material, fsica, de um irmo, devemos satisfaz-la; porm, no de maneira mundana. Devemos orar e buscar a direo do Senhor para o que fazer. A maneira mundana fazer um espetculo do nosso amor e ter algum objetivo de proveito prprio para ele. Mas o amor fraternal adequado, na vida da igreja, no tem nenhum objetivo de proveito prprio nem faz nenhum espetculo. Suponha que um irmo esteja desempregado e no tenha dinheiro. Alm disso, ele est doente e necessitado. Devemos buscar orientao e sabedoria do Senhor quanto a como ministrar algo para suprir-lhe a necessidade. Muitas vezes o Senhor nos guiar a no deixar que ele saiba que estamos oferecendo algo para suprir-lhe a necessidade. Ns o fazemos em secreto. Dessa maneira, nosso amor o ajuda e tambm glorifica o Senhor. No ame de maneira carnal. s vezes, quando os jovens no amam algum, eles simplesmente no se importam com aquela pessoa. Mas quando comeam a amar, amam de maneira que causa dano aos outros. Por exemplo: um irmo pode ter vinte e um anos e outro vinte. Eles comeam a amar um ao outro e, como resultado, compartilham at roupas e sapatos. Esse um tipo de amor carnal. No h discernimento no esprito e nenhuma limitao ou restrio. No importa o quanto nos amenos uns aos outros, devemos, ainda, guardar distncia de discernimento no esprito e ser restringidos. Se, por algum motivo, um irmo precisa de uma camisa ou um par de sapatos, temos de am-lo e fazer algo para suprir-lhe a necessidade, mas no de maneira carnal. Deve ser no esprito. Quando buscamos o Senhor, exercitando o discernimento em nosso esprito, Ele pode orientarnos a colocar uma quantia num envelope e endere-la ao irmo. Dentro do envelope podemos, tambm, pr uma anotao, dizendo-lhe que o dinheiro anexo vem do Senhor para ele comprar uma camisa. Ento, colocamos o envelope na caixa de ofertas sem expor de quem veio a oferta. Talvez usemos at letra de forma para que ele no saiba quem fez a oferta. O envelope ser-lhe- dado pela igreja e, quando ele o abrir e ler para que designada a oferta, ficar muito tocado pelo Senhor. Para ele, a quantia como o man que veio dos cus. Dessa maneira, jamais estimularemos a gratido carnal de um irmo. Um amor genuno foi expresso para com o irmo e isso foi uma glria para o Senhor; todavia, tudo foi oculto dele. Materialmente, ele pode no saber quem lhe deu a oferta, mas, espiritualmente, percebeu no ofertante o amor do Senhor para

com ele. O que recebe a oferta sente o amor do Senhor daquele que deu a oferta. Esse tipo de amor puro, embora oculto. Ele tudo faz para o benefcio da igreja e para o benefcio do querido irmo. Ele tambm glorifica o Senhor e no d ao inimigo chance de vir e danificar algo. Por outro lado, se estou necessitado, no devo deixar que os outros saibam da minha necessidade. Na China, tivemos uma cooperadora idosa, a mais idosa entre ns. Ela sempre nos dizia que no tivssemos uma f que exige o amor dos outros. Ter tal f declara que tenho f em Deus para o meu viver, mas, deixo voc saber o quanto necessito. No devemos jamais mostrar a nossa pobreza, mas esforar-nos ao mximo para trabalhar e ganhar algum dinheiro. Se amamos os outros, nunca devemos sobrecarreg-los. Alguns santos pensam que, porque temos amor fraternal, no necessrio que eles trabalhem tanto. Isso no amor fraternal. Amor fraternal sempre cuida dos outros, nunca os sobrecarrega. Aprenda a cuidar das suas prprias necessidades trabalhando adequadamente, trabalhando bastante e ganhando algo para os outros. Na igreja em Taip, Formosa, todo domingo e at mesmo aps algumas reunies semanais quando os responsveis abrem a caixa de ofertas, h muitos envelopes e embrulhos com dinheiro. Eles so dirigidos a determinada irm que est doente no hospital, ou a um irmo que precisa de custeio para os estudos, ou para muitos outros que esto com certas necessidades. Ali h todo tipo de embrulhos; entretanto, as pessoas que recebem a ajuda no sabem quem a deu. Somente o Senhor sabe. Esse um amor bsico. Se esse tipo de amor for praticado, ele prova que a igreja em que estou ama o Senhor e que os santos ali levam o Senhor a srio. Esse tipo de amor edifica. Ele confirma, fortalece e une. Como algum edificado numa igreja como essa, como eu poderia ser desviado da igreja? impossvel. Isso o amor verdadeiro. Precisamos de um amor como esse, um amor que no expresso de maneira mundana, ou carnal, ou emocional, mas cheia da vida do Senhor e que est absolutamente na sabedoria do Esprito. Praticamos o amor fraternal; entretanto, no sabemos quem faz isto ou aquilo. Apenas sabemos que o Senhor o faz por intermdio dos santos, na igreja. NO EXERCER O SENHORIO Na igreja, ningum deve exercer o senhorio. Mateus 20:25-28; 23:8-11 e 1 Pedro 5:1-3, 5 revelam que os governantes das naes exercem senhorio sobre as pessoas, mas, na igreja, no h nenhum exerccio do senhorio. Temos senhorio, mas do prprio Senhor. Ningum, na igreja, no importa quanta responsabilidade tenha, quanta vida ministre aos santos, ou quanta graa tenha recebido do Senhor para edificao das igrejas locais, jamais deve exercer qualquer senhorio sobre os outros. Somos todos irmos (Mt 23:8). Devemos exercer apenas a fraternidade; no exercemos nenhum tipo de senhorio. Os amados que lideram em todas as igrejas locais e todos os outros irmos, jamais devem considerar que deve haver algo como senhorio humano exercido nas igrejas. No temos diferentes classes na vida da igreja. Temos apenas uma classe: os irmos. No h classe alta e baixa. Digo novamente: algum pode ser muito usado pelo Senhor e ser cheio de Sua presena, da vida do Senhor, do poder do Senhor e, at mesmo, da autoridade do Senhor, mas no deve exercer nenhum senhorio sobre os outros. Exercer senhorio sobre qualquer pessoa errado. O Senhor Jesus disse: "Quem quiser tornar-se grande entre vs, ser esse o que vos sirva" (Mt 20:26). O maior, nas igrejas locais, o servo de todos os irmos. Ns no exercemos senhorio, mas temos escravido voluntria. No somos escravizados por ningum, mas gostamos de ser escravos de todos. Isso maravilhoso e a vida da igreja. No temos nenhum mestre humano (Mt 23:8). Temos apenas um mestre divino: o Senhor Jesus. Tambm no devemos chamar ningum de pai. Fazer isso contradiz totalmente o ensino do Senhor em Mateus 23:9. Temos apenas um pai: nosso Pai no cu. No h postos na vida da igreja.

No h pessoas superiores ou inferiores. Todos esto no mesmo nvel e todos tm a mesma patente. Somos todos irmos. EXERCITAR A OBEDINCIA No exercemos senhorio, mas exercitamos a obedincia. Obedecemos uns aos outros. Em 1 Pedro 5:5, a Bblia diz: "Jovens: sede submissos aos que so mais velhos". A Bblia tambm diz: "Sujeitando-vos uns aos outros" (Ef 5:21). No apenas os jovens sujeitam-se aos mais velhos at os mais velhos tm de aprender a submisso. Todos devem submeter-se uns aos outros. Esse o equilbrio. Trfego de uma s mo leva sempre a um extremo. Precisamos de um trfego em duas mos. Por exemplo: s vezes, numa famlia, os pequeninos equilibram os pais. Os filhos podem dizer: "Papai, por que voc dorme to tarde? Mame, est na hora de voc ir para a cama. Mame, papai, porque vocs falam tanto? Mame, por que voc gosta tanto de si mesma? Por que voc no ama o papai? Papai, voc no percebe que meu tio precisa de algo?" s vezes nossos filhos so usados pelo Senhor para nos dizer algo. Todos ns, os pais, precisamos do equilbrio dos filhos. Nunca devemos pensar: "Eu sou o pai; portanto, todos na famlia tm de me ouvir." Todos precisamos de equilbrio. Na vida da igreja, os irmos nunca devem forar as irms a se sujeitar a eles. Alguns irmos, na igreja em certas cidades declaram s irms que, com base em 1 Corntios 11:3, eles so cabea das mulheres e que todas as irms tm de se submeter a eles. Certamente, esse tipo de encabeamento precisa ser equilibrado. Os irmos precisam do equilbrio das irms. Todos precisamos aprender algo dos outros. Sem esse equilbrio, s haver trfego em uma direo e isso sempre leva a um extremo. Na igreja, eu posso ser um dos presbteros locais; todavia, ainda preciso estar sujeito a todos os irmos - at mesmo s irms - e ouvi-los. Todos os presbteros devem ouvir os conceitos, as sensaes, os sentimentos e as palavras dos outros. Depois devem levar o produto de toda a comunho ao Senhor e buscar a Sua orientao. Talvez a deciso no seja tomada segundo o sentimento dos presbteros, mas em parte segundo o que sentem os irmos, e em parte segundo a revelao do Senhor. Ento a igreja guardada em equilbrio e pode prosseguir de maneira adequada. EXERCER A FUNO Devemos tambm praticar ser todos, na igreja, membros funcionantes no Corpo (Rm 12:4-5; 1 Co 14:24-26, 31-32). No deve acontecer de apenas uns poucos serem os membros funcionantes e os restantes, passivos. Todos devem ser membros ativos. Uma degradao sria entre os cristos que a maioria deles passiva. Portanto, devemos exercitar o verdadeiro ministrio do Corpo. Hoje, quando as pessoas falam sobre o ministrio do Corpo, elas consideram que dois, trs ou quatro ministrios so o ministrio do Corpo. Mas o ministrio do Corpo quando todos os membros esto funcionando. Se trezentos esto reunidos, todos os trezentos devem funcionar. Nosso corpo tem muitas partes. Quando andamos ou pulamos, todas as partes funcionam; nenhuma parte fica passiva. Todos os santos devem ficar encorajados a entrar nessa prtica. Se formos pedir um hino, melhor ajudar algum mais jovem ou fraco a pedi-lo. Tambm devemos ajudar todos os membros a se levantar e dizer algo. Talvez, algum possa dizer apenas: " Senhor Jesus"; entretanto, esse pode ser o comeo do exerccio da sua funo. Por outro lado, alguns so ativos demais. Esses precisam dar oportunidade aos outros e tornarse ativos em ajudar os outros a funcionar.

O SACERDCIO UNIVERSAL Precisamos tambm praticar o sacerdcio universal (Ap 1:6; 5:10), o qual significa que todo crente um sacerdote. Na prtica da vida da igreja, no devemos ter clrigos e leigos, mas apenas sacerdotes. No Corpo de Cristo somos membros e, no servio a Deus Pai, sacerdotes. Por isso, devemos no apenas funcionar nas reunies; devemos tambm servir. Na igreja h muitos servios, e todos devem tomar parte neles. Seja um sacerdote que serve, no apenas um membro funcionante. Todos devemos praticar isso. ESFORAR-SE POR PRODUZIR FRUTO Na vida da igreja todos precisamos frutificar. O Senhor Jesus disse: "Eu vos escolhi a vs outros, e vos designei para que vades e deis frutos, e o vosso fruto permanea" (Jo 15:16). Isso no ter unicamente uma expanso pela pregao do evangelho. Tambm no apenas "ganhar almas". transmitir vida aos outros. Em Mateus 28: 19, Marcos 16:15 e Lucas 24:47, -nos dito para ir e pregar, mas, no Evangelho de Joo, dito para ir e frutificar. O Evangelho de Joo um livro sobre a vida; portanto, a pregao, a expanso, nesse livro, a transmisso de vida a outros, fazendo com que eles se tornem frutos. Nunca diga que nmeros nada significam. Em Atos 11:21, o registro divino diz: "Muitos, crendo, se converteram". Se nmeros nada significassem, o Esprito Santo nunca teria dito isso. Na vida conjugal precisamos de filhos. Se, aps um longo perodo, um casal no tem filhos, isso indica que algo est errado. Gerar filhos , tambm, simplesmente para transmitir a vida que temos aos nossos filhos. Tambm precisamos de alguns filhos espirituais. Precisamos transmitir nossa vida espiritual aos nossos filhos espirituais. Se a igreja em determinada cidade tem cinqenta irmos este ano, cinqenta e um no ano que vem e quarenta e cinco no ano subseqente, ela no deve tentar justificar-se dizendo no se importar com nmeros, mas apenas com qualidade. A igreja numa cidade precisa de nmeros. Embora, num aspecto espiritual, alguns membros gerados possam ser invlidos, cegos, surdos ou coxos, isso ainda bom. Na aparncia, pode ser uma baguna, mas melhor do que nada, e algo surgir da. Alguns pais fisicamente coxos geraram filhos muitos fortes. Todas as igrejas devem encorajar todos os irmos a produzir. Todos os santos devem esforar-se para gerar fruto, fruto que permanea. No se preocupe, pensando que, se gerarmos muitos filhos, a igreja no poder cuidar deles e alguns morrero. Talvez isso seja verdade, mas alguns permanecero e isso melhor do que nada. Todo casamento normal produz filhos. Temos de enfatizar isso bastante e p-lo em prtica. ALIMENTAR OS CORDEIROS O ponto seguinte alimentar os cordeiros (Jo 21:15-17).Dar fruto uma coisa; alimentar os cordeiros outra. Se somos adequados, por um lado, traremos muitos incrdulos s reunies e, por outro, cuidaremos de vrios recm convertidos. Temos de dar frutos e temos, tambm, de alimentar os cordeiros. Nesses dois aspectos, no devemos ser especiais ou particulares. A igreja para todos, incluindo os jovens, os de meia-idade e os mais velhos. A igreja para todo tipo de pessoas. No sabemos de que direo o Senhor trar pessoas para a igreja. Enquanto Pedro estava sofrendo perseguio em Jerusalm, ele deve ter pensado que Saulo de Tarso certamente iria para o inferno. Mas, superando a expectativa de Pedro, o Senhor fez de Saulo um apstolo. A igreja no edificada com as pessoas que queramos ter, mas com as pessoas que Deus escolheu antes da fundao do mundo (Ef 1:4). No podemos predizer se nossos filhos, pais,

primos, colegas de escola ou vizinhos sero o povo da igreja. Somente o Senhor sabe. Ns to somente prosseguimos de maneira geral, segundo a orientao do Senhor e damos frutos. No faa nada especial, estranho ou peculiar, e no classifique as pessoas. O Senhor pode at levantar alguns bons santos dentre os opositores. Quem ser salvo, quem sero os presbteros, quem sero os espirituais, somente o Senhor sabe. Isso no da nossa alada, mas da Dele. Entretanto, ainda temos de cumprir o nosso dever de dar frutos e alimentar os cordeiros. Isso no obra sua, nem minha, nem mesmo nossa; obra do Senhor. EXPANDIR POR MEIO DA MIGRAO Em Atos 8:1, vemos que veio perseguio contra a igreja em Jerusalm, dispersando assim os santos e forando-os a migrar. Atos 11:19 mostra que os dispersos pregaram o evangelho por onde iam e algumas igrejas foram levantadas. As notcias voltaram igreja em Jerusalm e de l enviaram Barnab para ter comunho com eles (At 11:22). A expanso do evangelho e da vida da igreja, no primeiro sculo, comeou pela migrao dos santos. A sada dos apstolos comeou a partir de Antioquia (At 13:2-3). Portanto, muitos santos nas igrejas devem ser migrantes, migrando primeiro de cidade em cidade, de estado em estado, dentro do pas e, depois, migrando para outros pases. Por causa da restaurao do Senhor, no devemos ser mopes e ter os olhos postos apenas na cidade onde residimos. Precisamos de uma viso mais ampla. Quanto mais uma igreja numa cidade entrega pessoas para a migrao, mais pessoas ela ganha. Quanto mais a igreja segura, mais ela perde. No tente segurar as pessoas. Esforce-se ao mximo para entreg-las expanso do Senhor. No seja mope, pensando que perder algo. Voc jamais perder. Mesmo que perca nesta terra, certamente ganhar nos cus. Louvado seja o Senhor pelo caminho da migrao! CONCLUSO Nenhum dos itens de que tratamos nos ltimos trs captulos so aspectos essenciais da nossa f crist. Entretanto, eles devem ser postos em prtica; de outra maneira, a igreja numa cidade poder ser forte e prevalecente. Se todos esses itens forem postos em prtica, a igreja se tornar forte e prevalecente. Esses no so itens da nossa f crist, mas devem tornar-se parte do aspecto prtico da vida da igreja.