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MUSEU DE TOPOGRAFIA PROF.

LAUREANO IBRAHIM CHAFFE DEPARTAMENTO DE GEODSIA UFRGS

*A MESOPOTMIA E SEUS POVOS*


Texto original de: Joo Loureno da Silva Netto Advogado Historiador Escritor - Juiz de Fora-MG Ampliao e ilustrao de autoria de; Iran Carlos Stalliviere Corra Museu de Topografia Prof. Laureano Ibrahim Chaffe Porto Alegre-RS
Janeiro/2009

*Um zigurate da cidade de UR, cuja base mede 1.800 m2* No mesmo milnio em que se formava a civilizao egpcia, desenvolvimento semelhante se verificava ao longo das margens dos rios TIGRE E EUFRATES, apenas a poucas centenas de quilmetros de distncia. Ali como no Egito, o progresso tcnico ocorria muito mais rapidamente do que na Europa. Antes que todos os povos europeus houvessem adotado o uso do metal, haviam os povos orientais passado pela ERA DO COBRE E DO BRONZE e ingressado na IDADE DO FERRO. De seus primitivos centros no Egito e na terra entre os rios TIGRE E EUFRATES, a civilizao logo se espalhou por todo o FERTIL CRESCENTE, a rea de terras produtivas em forma de ferradura que se estende no rumo norte da BABILNIA, em direo ao planalto do EUFRATES, e depois se curva no rumo sul, outra vez, passando pela SRIA e pela PALESTINA.

Gradualmente, a civilizao ainda mais se difundiu: na direo leste para a terra dos Medos e dos Persas; na do oeste pela sia Menor, at as ilhas e pennsula da Grcia e da Itlia, at as costas distantes do MEDITERRNEO. Por convenincia, os historiadores se referem a essa civilizao como "MESOPOTMICA", embora seja s vezes o termo MESOPOTMIA restringido parte norte da terra que fica entre os dois rios. A civilizao mesopotmica era completamente diferente da egpcia. Sua histria poltica, assinalada por interrupes bruscas; sua composio racial era menos homognea e sua estrutura social e econmica oferecia campo mais longo iniciativa individual. A cultura egpcia era predominantemente tica; a mesopotmica jurdica. O desprezo dos egpcios pela vida, excetuando-se o perodo do Mdio Imprio, era geralmente uma atitude de alegre resignao relativamente liberta de supersties grosseiras. A atitude mesopotmica, ao contrrio, era melanclica, pessimista e inquietada por terrores mrbidos. Enquanto o nativo do Egito acreditava na imortalidade da alma e dedicava grande parte de seus esforos a preparao da vida futura, seu contemporneo mesopotmico vivia no presente, olhava com indiferena seu destino aps a morte. Finalmente a civilizao do Vale do Nilo compreendia conceitos de monotesmo, uma religio de amor e igualdade social, a do Tigre - Eufrates era egosta.

*Sua religio raramente ultrapassava o estgio de um politesmo primitivo e seus ideais de justia se limitavam em grande parte observncia literal dos termos de um contrato.*

Hoje em dia no se considera a Mesopotmia uma regio muito especial a no ser pelo petrleo que possui. Na antiguidade era um lugar privilegiado para a sociedade humana. Na poca das cheias os rios Tigre e Eufrates, transbordavam e provocavam enchentes em sua plancie. Quando as guas retornavam ao leito normal, uma rica camada de "hmus (matria orgnica que se origina da decomposio de restos de animais e vegetais), ficava depositada sobre a terra tornando-a frtil e prpria para o cultivo. Irrigado e fertilizado pelas enchentes, o solo mesopotmico possibilitava a produo de grande parte dos legumes e gros. Alm disso, os rios cheios de cardumes favoreciam a pesca. Havia ainda a caa abundante nas margens dos rios e condies para a criao de animais. O bom aproveitamento dessas vantagens naturais dependia, entretanto do trabalho e do planejamento dos homens, com o esforo coletivo dos membros da comunidade. O trabalho do controle das cheias do Tigre e Eufrates e de construo de sistemas de irrigao era fundamental para a sobrevivncia das populaes da regio e gerando essa necessidade de uma organizao coletiva. Essas atividades eram exercidas por homens livres e por escravos que tinham alguns direitos definidos em leis. Todo este esforo coletivo para o abastecimento de gua visava ao desenvolvimento da agricultura (cevada, trigo, legumes, rvores frutferas), principal atividade econmica da regio.

*Agricultores mesopotmicos medindo um campo agrcola.*

Para o desenvolvimento da agricultura e das cidades, foi necessria a construo de diques (construo slida utilizada para represar guas correntes), para conter as violentas enchentes, alm de canais de irrigao para levar a gua dos rios s terras distantes. At o sculo VI a.C., no havia moeda cunhada na economia Mesopotmica. A cevada e metais como a prata e o cobre eram muito utilizados como padro de valor nas trocas comerciais. Na importao de mercadorias, o pagamento podia ser efetuado com lingotes de metal. A explorao da terra na Mesopotmia baseava-se em um complexo sistema de propriedade, segundo a qual a posse privada ainda no era exercida na plenitude. De modo geral a propriedade da maioria das terras era dos templos e do Estado que as distriburam para rendeiros, colonos e funcionrios pblicos. Para realizar todas as tarefas, exigiu esforos de todos e com o tempo sentiu-se a necessidade de um poder centralizado que dirigisse essa sociedade. Desse processo surgiu o ESTADO. O poder do Estado justificava-se inicialmente porque um governo centralizado poderia coordenar melhor o trabalho da populao na construo de grandes obras de interesses comum. Houve, no entanto, um desvio de funes que se esperava do Estado. O pequeno grupo de pessoas que controlavam o governo passou a usar o poder que detinham para explorar o restante da sociedade. Os governantes aumentavam suas riquezas e privilgios. A maioria do povo era vtima da pobreza e da explorao, desta forma acentuam-se a distncia entre governantes e governados. Assim o nascimento da civilizao na MESOPOTMIA foi marcada, no s pela formao do Estado, mas tambm pelo incio da desigualdade e da explorao social entre homens, que passaram de uma sociedade comunitria para uma sociedade dividida em classes. O controle poltico era exercido por uma elite que obrigatoriamente tambm era o chefe religioso (patesi) e responsvel pelo templo (zigurate). Diferente do Egito, onde o chefe do Estado era visto como um deus, na MESOPOTMIA ele era apenas um dos representantes dos deuses na Terra. Ele mantinha um grupo de sacerdotes para ajud-lo a administrar as cidades. Estabeleceu assim uma ntima relao, muito presente e forte nesse perodo da histria entre o poder poltico e o religioso; um no existia sem o outro.

Pode-se perceber que a organizao da sociedade mesopotmica dividida de forma geral entre os chefes religiosos e sacerdotes (no comando), os ricos comerciantes e proprietrios, a populao livre e os escravos.

*Os mesopotmicos destacaramse nas construes de templos e palcios. Entre seus marcos figuram os zigurates (foto) que eram construes formadas por diversos andares, cada um menor que o anterior.*

As atividades administrativas das cidades (arrecadao de impostos e obras pblicas), o trabalho coletivo e o intenso comrcio foram importantes para o gradativo desenvolvimento da escrita, da matemtica, do calendrio, das leis, dos padres monetrios de pesos e medidas. Toda essas normas eram registradas por meio de escrita cuneiforme, os smbolos eram registrados em pedaos de barro mido e mole, que depois secavam e endureciam ao sol. Esse processo de registro alterou radicalmente as formas de transio de conhecimento, causando uma verdadeira "revoluo cultural". Era muito instvel o quadro poltico na MESOPOTMIA, em razo dos confrontos, disputas entre os povos e as cidades da regio. Por ser rea muito frtil no meio de um deserto, atraia invasores nmades regio. Com o passar dos tempos, alguns povos e cidades destacaram-se, assumiram um relativo poder durante um determinado perodo.

*A VIDA DOS MESOPOTMICOS*


Escravos e homens de condies humildes levavam o mesmo tipo de vida. A alimentao era muito simples: po de cevada, um punhado de tmara e um pouco de cerveja leve. Isso era essencial no cardpio dirio. s vezes comiam legumes, lentilhas, feijo, pepinos ou ainda algum peixe pescado nos rios ou nos canais; a carne era um alimento muito raro. Na habitao era a mesma simplicidade. s vezes a casa era um simples cubo de tijolos crus revestidos de barro. O telhado era plano e feito com troncos de palmeiras e argila comprimida. Esse tipo de telhado tinha a desvantagem de deixar passar a gua nas chuvas mais torrenciais, mas em tempos secos eram usados como terraos.

*Os mesopotmicos acabaram por desenvolver um complexo sistema hidrulico, para dessecar os pntanos e armazenar gua para o perodo das secas. Com essas medidas e a construo de diques e canais de irrigao, tornou-se possvel o desenvolvimento da agricultura e do pastoreio.* As casas no tinham janelas e noite eram iluminadas por lampies de leo de gergelim. Os insetos eram abundantes nessas moradias. Embora os ricos se alimentassem melhor, e morassem em casas mais confortveis que os pobres, suas condies de higiene no eram mais adequadas. Quando as epidemias se abatiam sobre as cidades a mortalidade era a mesma em todos as classes. O Iraque, pas que ocupa a maior parte do territrio da antiga Mesopotmia, dispe de uma das maiores jazidas de petrleo do mundo e tem na extrao desse produto sua principal fonte de riqueza. A religio muito importante para a populao iraquiana, que professa, na sua quase totalidade (95%) o islamismo, religio criada na Arbia no sculo VII pelo profeta Maom. A f islmica, que prega a submisso a Al, o nico deus, rene 20% da populao mundial.

*OS POVOS DA MESOPOTMIA*


A histria da mesopotmia marcada por uma sucesso de guerras e conquistas de um povo sobre o outro. Povos que de modo geral disputavam as melhores terras junto rica plancie dos rios TIGRE e EUFRATES, alm disso, seus exrcitos realizaram expedies de roubo fazendo guerras para conquistar as riquezas dos adversrios e submet-los escravido. Entre os principais povos que se estabeleceram na MESOPOTMIA destacam-se: os sumerianos, os acdios, os amoritas, (antigos babilnios), os assrios, os caldeus (novos babilnios), os hebreus, os hititas, os fencios e os arameus, dentre outros. Devemos civilizao: aos mesopotmicos vrios elementos de nossa prpria

ano de 12 meses e a semana de 7 dias. diviso do dia em 24 horas. crena nos horscopos e os doze signos do zodaco. hbito de fazer o plantio de acordo com as fases da Lua. crculo de 360 graus. processo aritmtico da multiplicao.

*OS SUMRIOS*

*Estandarte sumrio representando os grupos sociais. Na parte superior, o rei e sua corte. Nas duas partes inferiores pescadores, agricultores e o povo em geral.* Entre os montes ZAGROS e o DESERTO DA ARBIA, correm dois rios caudalosos que desembocam no Golfo Prsico: o Eufrates e o Tigre.

O vale que eles fertilizam conhecido como MESOPOTMIA, designando-se Assria a sua parte norte e Caldeia a sua parte sul. Na zona mais meridional da MESOPOTMIA onde antes desembocavam separados os dois rios foi que os sumrios se estabeleceram no quarto milnio antes de Cristo. Sua origem desconhecida, mas parece que vieram do planalto da sia Central. Fundaram cidades como UR, NIPPUR, LAGASH, cada uma constituindo um pequeno estado, regido por um chefe religioso e civil chamado de patesi.

* Ur *

*Nippur*

*Lagash* Os sumrios tinham rebanhos bovinos, ovinos e praticavam agricultura para a qual haviam ideado um arado e uma semeadora puxados por bois. Em seu novo lar apreenderam como aumentar a produtividade natural do vale fluvial construindo canais de irrigao. Aprenderam a construir suas aldeias em outeiros naturais ou artificiais, de modo a ficarem a salvo das guas de enchentes e terem maior segurana contra ataques. Por volta de 3.500 a.C., como sabemos por escavaes feitas em UR, os sumerianos haviam atingido uma brilhante civilizao. Provavelmente sua cultura continuou a dominar a BAIXA MESOPOTMIA por mais de 1500 anos enquanto na BABILNIA reinava a dinastia de HAMURABI.

*A influncia da arquitetura sumeriana pode ser vista atualmente no minarete (torre da Mesquita da Samarra no finado Iraque). Construdo em 848, o minarete tem uma rampa exterior em forma de caracol que termina num pequeno templo.*

Uma acentuada evoluo tcnica chegou a caracterizar a vida das cidades sumerianas. Para edificar suas moradias tiveram que recorrer ao tijolo, material cujas possibilidades souberam aproveitar ao mximo e que deu uma fisionomia singular arquitetura mesopotmica; a pedra, porm costumavam a utiliz-la para esculpir esttuas de deuses e de reis, dos quais algumas eram de notvel expresso. Os sumrios desenvolveram um sistema de escrita que inicialmente se destinava ao registro da contabilidade dos templos. Os registros escritos eram necessrios para a administrao do rico patrimnio acumulado pelos templos atravs de oferendas religiosas, como escravos, rebanhos, terras. Os antigos agricultores sumrios enfrentaram muitas dificuldades. A principal delas era a escassez de chuvas. Para obter gua, abriram canais de irrigao.

*Estatueta sumria do templo de Tell Asmar, mostrando um rei em orao.*

*Provrbio Sumrio* "O pobre est melhor morto do que vivo. Se tem po, no tem sal, Se tem sal, no tem po, Se tem carne, no tem cordeiro, Se tem cordeiro, no tem carne."

A administrao desses bens exigia que os sacerdotes mantivessem um controle preciso de operaes como emprstimos de animais ou sementes, pagamentos aos construtores de barcos ou a comerciantes estrangeiros, relao de mercadorias vendidas, emprestadas e estocadas. Para manter esse controle a soluo foi registrar por escrito as operaes realizadas. A escrita sumeriana foi desenvolvendo com o tempo e, por volta de 3000 a.C., passou a ser utilizada tambm no registro de textos religiosos, literrios e de algumas normas jurdicas. Originalmente, essa escrita feita na argila mole, com um estilete em "forma de cunha", o que determinou o formato dos sinais. Por isso a escrita sumeriana ficou conhecida como "cuneiforme"(em forma de cunha).

*SISTEMA POLTICO*
Atravs da maior parte de sua histria os sumerianos viveram numa frouxa confederao de cidades-estados, unidas unicamente para fins militares. frente de cada uma estava um patesi, que acumulava as funes de primeiro sacerdote, comandante do exrcito e superintendente do sistema de irrigao. Ocasionalmente um desses governadores mais ambiciosos teria estendido seu poder sobre certo nmero de cidades a assumindo o ttulo de rei. No entanto foi s na poca de DUNGI, mais ou menos 2300 a.C., que todos os sumerianos se uniram sob a autoridade nica de um chefe de sua nacionalidade. Dungi que, em longo reinado de cinqenta e oito anos sabiamente dirigiu o trabalho de restabelecer a vida civilizada na Sumria e na Acdia. Infelizmente, porm, viu-se ele envolvido em guerras estrangeiras em que desgastaram as foras do imprio. Este por fim foi destroado pelos amoritas do norte e os elamitas do leste e a capital Ur, sofreu total destruio. O enfraquecimento poltico dos sumerianos, decorrentes da desunio, permitiu que povos semitas vindos do norte da cidade de ACAD, invadissem a regio.

*Esta foto nos mostra um bloco de argila com exerccios de matemtica, 1.700 a.C. Exerccios como esse eram ensinados nas escolas sumerianas preparando os jovens escribas que futuramente iriam redigir contratos e calcular a produo agrcola.*

*ECONOMIA*
Os sumerianos possuam um sistema econmico muito simples, e dava importncia aos empreendimentos individuais do que geralmente se concebiam no Egito. A terra no era propriedade cimente do rei, nem a atividade comercial, nem industrial era monoplio governamental. As massas populares no tinham quase nenhum patrimnio como tambm propriedades. A escravido no era uma instituio importante, muitos dos que eram considerados escravos no passavam na realidade de servos que haviam hipotecado sua pessoa por dvida. A agricultura era o principal interesse econmico da maior parte da populao, sendo os sumerianos excelentes lavradores. Devido ao seu conhecimento de irrigao, conseguiram farta colheita de flutues e tambm de cereais. Sendo a terra divididas em grandes latifndios que achavam nas mos dois governadores, dos padres e dos oficiais do exrcito, o cidado mdio ou era rendeiro ou um servo. No comrcio estava a segunda parte da riqueza sumeriana. Em todas as transaes comerciais maiores, serviam como dinheiro, barras ou lingote de ouro e de prata, sendo a unidade-padro de trocas um crculo de prata de valor de aproximadamente dois dlares ao cmbio moderno. Os sumerianos eram muito religiosos consideravam o culto a seus deuses a principal funo a desempenhar na vida. Quando interrompiam as oraes, deixavam estatuetas de pedras que os representavam diante dos altares para rezarem em seu nome.

*Pedao de argila sumeriana com registro das raes dirias em pictogramas*

Dentro dos templos havia oficinas para artesos, cujos produtos contriburam para a prosperidade da SUMRIA. Os sumerianos acreditavam num dado nmero de deuses, tendo cada um deles uma personalidade distinta com atributos humanos. Podemos citar alguns deuses: ISTAR, a deusa do princpio feminino da natureza, SHAMASH, era o deus do sol, dava o calor, luz em beneficio do homem, mas tambm podia mandar seus raios abrasadores para secar o solo e as plantas. O dualismo religiosos, envolvendo a crena em divindades inteiramente separadas do bem e do mal, s aparece na civilizao muito depois.

*Os sumrios utilizavam sua escrita cuneiforme para identificar suas esttuas e seus significados. Esta esttua, segundo a escrita, representa Gudea, rei da cidade de Lagash, por volta de 2150 a.C.*

Os sumerianos destinavam sua religio exclusivamente a este mundo e no ofereciam qualquer esperana outra vida, no partejavam a mumificao e nem construram tmulos complicados. Os mortos eram enterrados sob o piso da casa sem caixo. Os sumerianos no realizavam grades coisas nas atividades intelectuais. Sua grande realizao, no entanto, foi a escrita que esta destinada a ser usada durante milhares de anos depois do desaparecimento de nao. Na matemtica, descobriram o processo de multiplicao e diviso a at a raiz quadrada e cbica. Seu sistema de numerao, pesos e medidas, era duodecimal, com o nmero sessenta como unidade mais comum. A astronomia era pouco mais que astrologia e a medicina, um curioso misto de ervaria e magia. O receiturio dos mdicos consistia principalmente em feitios para exorcizar os eptetos maus e acreditavam serem causas das doenas. Toda a histria dos sumerianos foi coalhada de invases, guerras e criao de imprios. Uma razo dessas guerras - por paradoxal que possa parecer - era a de que o pas reclamava paz, porque as riquezas do delta dependiam da cooperao no trabalho de irrigao e a guerra interrompia essa

cooperao. Eis por que os governantes de pequenos reinos procuravam aumentar seus domnios a fim de torn-los mais seguros; para faz-lo, porm, parece que achavam que deviam levar a guerra aos reinos vizinhos. Como artistas os sumerianos, destacaram-se nos trabalhos com metal, na lapidao de pedras preciosas e esculturas. Os edifcios caractersticos da arquitetura sumeriana o ZIGURATE, depois de muito copiado pelos povos que se sucederam na regio, era uma construo em forma de torre composta por sucessivos terraos e encimada por pequeno templo. A educao estava nas mos dos sacerdotes e assim sua influncia era culminante sobre e a vida intelectual total da nao. Nas escolas dos templos, ensinavam aos estudantes o complicado sistema de escrita. Tambm se ensinava a matemtica e ainda a lngua sumeriana e semtica.

*Nabus, deus dos escribas e da agricultura mesopotmica.* Os estudantes que desejassem podiam continuar em estudos mais especializados, visando a profisso como medicina, o sacerdcio e a arquitetura. Na literatura, constituda principalmente pelos poemas e narrativas picas, destacam-se duas obras sumerianas: a Epopia de Gilgams a mais antiga narrativa sobre o dilvio e o Mito da Criao. Na primeira, Gilgams apresentado como rei de Uruk que busca a imortalidade, acompanhado em suas aventuras por Enkidu. Em uma de sua passagens, o poema assemelha-se intensamente a posterior descrio do dilvio no Antigo Testamento, no deixando dvida alguma de que autores do Gnesis ali se inspiraram. No poema sumrio, o heri Utanapishtim, enquanto no Gnesis No.

"quando chegou o stimo dia, soltei um pombo o pombo partiu, mas regressou em seguida deu um vo curto, pois no encontrou lugar seguro para pousar Depois soltei uma andorinha. A andorinha partiu, mas logo regressou. Mandei soltar um corvo que, vendo que as guas tinham descido, come, descreve um circulo e no regressa." J o mito da criao narra a origem do mundo, atravs do mito do Marduk, deus da Babilnia, que cria o cu e a terra, os astros e o homem para servir aos deuses. Existe na Babilnia uma maravilhosa lenda que conta a faanha do gigante GILGAMESH. Inmeros poetas contriburam para a criao dessa lenda, mas seus nomes foram perdidos na noite dos tempos. Gilgamesh, h sculos, reinava na cidade de URUK, e quis forar seu povo a construir uma gigantesca muralha fortificada ao redor da cidade. Assuntados com esse trabalho, muito fatigante para as foras humanas, seus sditos imploraram a ajuda dos deuses. Os deuses os ouviram: a deusa Ishtar lhes enviou Enkidu, seu protegido que vivia s nos fundos das florestas de cedros, entre os animais selvagens. Enkidu deveria desafiar o gigante para um combate singular, onde mataria, mas os dois adversrios, contrariando o desgnio da deusa, tornaram-se amigos. Juntos organizaram harmoniosamente o mundo, livrando-o dos monstros que ameaavam a espcie humana.

*Placa sumeriana com escrita cuneiforme.*

Um dia Enkidu levou seu companheiro para visitar Ishtar. Esta, descobrindo que lhe a tinha abandonado por Gilgamesh, tentou seduzir o gigante. Este, porm, sabia que todo aquele que amasse a deusa estava destinado a morrer e por isso repeliu suas sedues. Despeitada, Ishtar fez Enkidu morrer leproso e afligiu Gilgamesh com o mesmo mal.

*OS ACDIOS*
As cidades sumerianas ocupavam as melhores terras da MESOPOTMIA. Por esse motivo atraram a ateno dos acdios povos que habitavam a cidade de ACAD, esses povos estabeleceram ao norte dos sumrios, fundando algumas cidades, vindo ACAD a ser a mais importante. Ali reinaram, pouco depois, o rei SARGO, e seu neto NARAM-SIN, conquistaram um vasto imprio englobando todos os povos da CALDEIA, o EL - no extremo ocidental da meseta do IR - seria a Alta Mesopotmia, at chegar sia Menor. Por volta de 2.500 a.C.; os acdios dominaram as cidades dos sumrios. Nas batalhas, os acdios utilizaram o arco e a flecha, mostrando-se mais rpidos e eficientes que a infantaria (tropa que luta a p) armada com pesadas lanas e escudos. Comandados por SARGO I, os acadianos conquistaram e unificaram as cidades sumerianas, fundaram o primeiro imprio mesopotmico que expandiu desde o Golfo Prsico at as regies de AMORRU e da ASSRIA. Sargo foi um homem notvel que se ergueu da humilde posio de copeiro para tornar-se o primeiro dos construtores do imprio semita. Era conhecido como o "soberano dos quatros cantos da terra". Ao mesmo tempo, o Imprio Acadiano incorporou a cultura sumeriana, com destaque para os registros da nova lngua semtica em caracteres cuneiformes. Estendeu seus domnios sobre os assrios, invadiu as Montanhas Zagros para leste e chegou mesmo a alcanara a sia Menor, a Sria, assim como a conquistar terras da Sumria e tornar a influncia semtica, ali mais forte do que nunca. Por suas conquistas Sargo obteve o controle das regies de grande riqueza mineral e comercial que pretendiam organizar como partes de seu imprio. A unidade do Imprio Acdio durou pouco. Revoltas interferiram nos planos de Sargo I e seus sucessores no foram capazes de manter o imprio. O sistema poltico acadiano era centralista na pessoa do rei, a ponto de tornar-se divinizado. Com a morte de Sargo seguiu uma nova dinastia que se estabeleceu na cidade de UR, unificando acdios e sumrios. Nesta poca 2050 a l950 a.C.,- a regio comeou a sofrer a invases e apesar dos sistemas de fortificaes construdos ao longo do rio Eufrates, no foi possvel evitar a penetrao dos cananeus e o desmembramento do Imprio Acdio, isso ao redor de 2100 a.C., permitindo breve re-erguimento de algumas das cidadesestados sumerianas, como UR.

*Um exemplo de beleza da arte mesopotmica*

A antiga Mesopotmia sempre foi alvo da disputa entre povos que se sucederam no controle da regio, e o principal motivo da luta era a importante riqueza para aqueles que descobriram a agricultura: a gua dos rios Tigre e Eufrates. Passados mais de 5 mil anos, a regio continua sendo palco de guerras; na atualidade a invaso do Iraque e o foco do conflito sem dvida outra riqueza natural: o petrleo, to valioso para as sociedades industrializadas quanto a gua para as teocracias de regadio. Desde o incio da dcada de 1990 o Iraque pas que ocupa a regio situada entre os rios Tigre e Eufrates envolveu-se em conflitos com pases vizinhos como o Kuwait e outras naes especialmente os Estados Unidos. Alm das trgicas perda humanas, essas guerras e essa invaso do Iraque arbitrria acarretam outros prejuzos tambm irreparveis: a destruio de stios arqueolgicos e vestgios dos antigos povos da Mesopotmia, importante material de estudo que nos auxilia a compreender o modo de vida da antigidade. lamentvel ainda, perceber que, em pleno sculo XXI, interesses econmicos, mentiras da "inteligncia" e demonstraes de "foras" de alguns pases que querem ser os donos da verdade e a polcia do mundo, ainda sobrepem vida e histria.

*OS CASSITAS*
Os Cassitas eram, segundo parece, de raa indo-europia, embora seja possvel que, como os hicsos, constitussem um conglomerado heterogneo em que os indo-europeus seriam apenas os donos da situao. Os Cassitas eram brbaros e no demonstraram nenhum interesse pelas realizaes culturais de seus predecessores. A sua nica contribuio foi a introduo do cavalo no Vale do Tigre e do Eufrates.

O certo que, pouco depois do reinado de HAMURABI, os cassitas unidos talvez aos hititas - apareceram na Mesopotmia e a percorreram em rpidas conquistas. Muitos deles permaneceram ali, tais como soldados mercenrios; mas por volta de 1769 a.C., um grupo de cassitas se apoderou do poder e fundou uma dinastia que se radicou na Babilnia e dominou a regio durante quase dois sculos. Os cassitas quando viam algo que desejavam no hesitavam em lutar por isso. Assim esses viris montanheses tornaram-se os novos senhores da Babilnia. A histria desse perodo pouco significativa e no se conhece muito bem. Os cassitas assimilaram prontamente a civilizao babilnica e no introduziram nela alteraes importantes, motivos por que o aspecto do pas pouco mudou durante o tempo de sua dominao. No foi uma brilhante era, mas o comrcio continuou a ter importncia e so conhecidos as relaes que a Babilnia teve naquela altura com todos os estados da poca. Finalmente, ante a violncia da agresso dos assrios, a Mesopotmia Meridional caiu em poder deste povo que estava destinado a impor sua hegemonia sobre uma vasta extenso do Mundo Antigo. Governaram a Babilnia por quase seis sculos, mas nunca seu domnio foi to grande como os anteriores de Sargo e Hamurabi.

*A famosa cidade de Uruk um testemunho da melhor arquitetura do quarto milnio a.C. e sua descoberta tem revelado objetos de arte de valor incalculvel.*

*AMORRITAS OU BABILNICOS*
Vindo do deserto Arbico por volta de 2000 a.C., o povo amorita, tambm conhecido como babilnico, chegou a Mesopotmia e estabeleceramse na Babilnia. Por isso os Amoritas ficaram conhecidos como babilnicos. Dali governaram um vasto imprio que ultrapassou os limites do que tinham logrado formar Sargo e Naran-sin: organizaram com prudncia e firmeza. As caractersticas mais importante dos dominadores da Babilnia

consistiu em saberem assimilar prontamente a civilizao cujas bases tinham sido lanadas pelos sumrios. Sua tcnica arquitetnica, suas invenes para o controle das inundaes, sua escrita, suas indstrias, tudo foi aproveitado pelos babilnios e desenvolvidos at em grau notvel de progresso. A cidade cuja, divindade protetora chamava-se MARDUC, e possua notveis templos, cobriu-se de construes belssimas e se tornou centro importante de atividades de toda a sorte. Ali reinou entre 2133 a 2081 a.C., um rei chamado HAMURABI que passou a histria como um dos grandes codificadores da Antiguidade.

Hamurabi decidiu ampliar seus poderes polticos e econmicos na regio e chefiando os amoritas, venceu os povos vizinhos e expandiu os domnios babilnicos por toda a Mesopotmia, desde o Golfo Prsico at o norte da Assria. Com efeito, Hamurabi mandou recopilar os diversos dispositivos que regiam a vida civil e ordenou que fossem gravados em pedra para que todos os povos submetidos a sua autoridade os conhecessem. Esses dispositivos foram, na realidade, os primeiros cdigos jurdicos, com leis escritas que se conhece: O CDIGO DE HAMURABI. Esse Cdigo, que continha 282 artigos e 3600 linhas de texto, legislava sobre questes penais e dividia a sociedade em trs classes: homens livres, subalternos e escravos. O Cdigo de Hamurabi foi encontrado por arquelogos em 1901, na cidade de Susa e acha-se atualmente no Museu do Louvre em Paris.

Hamurabi exorta o juiz a ser imparcial. O falso testemunho era severamente castigado. Quando se acusava algum de homicdio ou de magia, o acusado deveria dar provas de sua inocncia submentendo-se a experincia da gua (nesta prova o ru era atirado ao rio) e, se no sobrevivesse, estaria cumprida a sentena. Segundo as leis de Hamurabi, "os ladres e seus colaboradores pagariam seus feitos com a vida na maior parte dos casos, s vezes eram cortadas as mos e em outras era exigida uma indenizao que no excederia 30 vezes o valor dos bens roubados". "Aquele que acusava falsamente algum de haver participado em um roubo devia ser entregue morte". Era enterrado no lugar da violncia." "Se algum penetra com violncia em uma casa, deve morrer. "Se algum coloca fogo em uma casa e um dos que ajudaram a apagar o incndio olha com cobia o que possui o proprietrio da casa e toma alguma coisa, deve ser jogado ao fogo". "Um soldado que no cumpre seu dever e retrocede diante do inimigo devia ser condenado morte, e aquele que o denuncia podia apropriar-se da casa do covarde". "A esposa que odeia seu marido e diz: tu no s meu marido, deve ser lanada ao rio com ps e mos amarrados, ou ser jogadas do alto da torre do recinto". Um exemplo de expanso e unificao poltica da Mesopotmia ocorreu por volta de 1763 a.C., sob o governo de Hamurabi, rei babilnico que consolidou seu poder tomando medidas marcantes em diferentes aspectos sociais. Imps o deus babilnio Marduk aos povos vencidos e repartiu a propriedade da terra entre o Estado, templos e os particulares. Consagrou a diviso da sociedade em trs grandes categorias: - os awilum, homens livres de elevada posio (sacerdotes, grandes proprietrios, ricos comerciantes) a quem as normas jurdicas conferiam tratamento privilegiado. - os mushkenum, homens livres de mdia posio que trabalhavam como servidores dos palcios, artesos ou pequenos comerciantes. - os escravos, prisioneiros de guerra ou homens livres que no conseguiam pagar suas dividas e se tornavam propriedade do credor. Normalmente, a escravido por dvida durava certo perodo, estipulado pelo juiz da questo.

*O mercado nupcial babilnico, quadro do sculo XIX de Edwin Long, cuja decorao foi baseada nos relatos de Herdoto.* Na Babilnia existia um exercito regular cujos guerreiros recebiam como pagamento pequenos lotes de terras. Nas pocas das guerras os camponeses eram obrigados a prestar o servio militar, o que os afastava da produo de alimentos. Essa circunstncia acabava por arruin-los, levando-os muitas vezes, a contrair emprstimos, que no podiam pagar, tornando-se ento muitas famlias devedores escravizados, cujo nmero aumentava sempre. Os sucessores de Hamurbi lutaram contra vrios povos asiticos (cassitas e hurritas). Em 1513 a.C., a Babilnia foi tomada pelos hititas, terminando assim o 1 Imprio Babilnico. At 1137 a.C a Babilnia foi dominada por vrios povos, mas conseguiu sua independncia sob a liderana de Nabucodonosor. Aps sua morte a Babilnia caiu sob o domnio dos Assrio.

*O PODER DOS CUS NA TERRA*


Para que o forte no oprima o fraco, para dar direitos aos rfos e viva, na Babilnia, cidade, da qual ANU e ENLI (BEL) ergueram a cabea, na ESAGIL, casa cujas fundaes so to firmes como as do cu e da Terra, minhas preciosas palavra eu as escrevi sobre minha estela e fixei-as frente minha imagem de rei do direito, para julgar as (causas de) julgamento do pas, para decidir as decises do pas, para fazer justia aos oprimido. Eu sou o rei que transcende entre os reis, minhas palavras so escolhidas, minha inteligncia no tem rival. Por ordem de SHAMASH, o grande juiz dos cus e da terra, que meu direito resplandea pelos pas, pela palavra da MARDUK meu senhor, que ningum se apague meu brilho na ESAGIL que amo, que meu nome seja sempre celebrado com benevolncia e com bnos. (Autopanegrico de Hamurbi, 59-93 ).

*CDIGO DE HAMURABI O PRIMEIRO CDIGO JURDICO*


Vejamos algumas normas que mostram o rigor das punies: *Se um filho bater com as mos em seu pai, ter suas mos cortadas. *Se um homem furar o olho de um homem livre ter o seu olho tambm furado. *Se furar o olho de um escravo pagar metade do seu valor. *Se um mdico tratou a ferida grave de um homem com faca de bronze e ele morrer, o mdico ter suas mos cortadas. *Se um homem arrancar os dentes de outro homem livre, seus prprios dentes sero tambm arrancados. *Se um arquiteto construir uma casa e ela cair matando o dono, o arquiteto poder ser morto. *Se o filho do dono da casa morrer, o filho do arquiteto tambm ser morto. *Se um homem roubar uma casa, ser morto no local onde praticou o roubo. Ali podemos estudar qual era a organizao da famlia, a variada condio dos indivduos, o regime da propriedade, o sistema penal. Para as punies, esse cdigo adotava a "lei de talio", que determinava que a pena aplicada ao criminoso fosse igual ao crime por ele cometido, ou seja, "olho por olho, dente por dente". Ficamos sabendo ao estudar essas leis, que as leis que regiam o Imprio Babilnico eram muito semelhante s que Moiss outorgou ao hebreu. Hamurabi tambm empreendeu uma ampla reforma religiosa, transformando o deus MARDUC da Babilnia no principal deus da Mesopotmia, mesmo mantendo as antigas divindades. A Marduc foi levantando um templo, junto ao qual foi erguido o zigurate da BABEL, citado pelo LIVRO GNESIS (Bblia) como uma torre para se chegar aos cus. A noo de Direito aqui utilizada refere-se ao conjunto de regras obrigatrias que disciplinam A VIDA EM SOCIEDADE. Nesse sentido amplo nenhuma sociedade funcionaria sem a adoo de um mnimo de regras de Direito. Por isso os antigos romanos afirmavam: onde houver sociedade, ai estar o direito -"Ubi societas, ibi jus"

*OS HITITAS*
Os hititas eram de origem indo-europia e haviam chegado sia Ocidental no princpio do segundo milnio. Percorreram durante algum tempo extensas regies, estabelecendo transitoriamente na Mesopotmia; mas acabaram preferindo radicar-se no centro da meseta da Anatlia, no pas que depois chamou Capadcia. Ali fundaram sua capital HATI, onde comearam a se estender em diversos sentidos; no tardou que se chocassem com os egpcios, iniciando-se uma srie de lutas em que estes ltimos levaram a melhor, devido a sua aliana com os mitanianos, os assrios, e os babilnicos. Contudo no sculo XIV os hititas conseguiram algumas vantagens por causa da crise interna que debilitou o poderio egpcio; de modo que as foras chegaram a contrabalanar-se. Em tais circunstncia eis que irrompeu um novo povo que lhes invadiu os territrios, ameaando a ambos que, ento resolveram se unir. Ao que parece os hititas alcanaram grande poderio militar j nos princpios do segundo milnio a.C.. J haviam feito conquistas no norte da Sria antes de destrurem Babilnia por volta de 1600 a.C., e deixaram os destroos aos cassitas porque lhes era impossvel manter o domnio a to longa distncia. S porm depois do sculo XV Hati tornou-se uma grande nao imperial. Como seus predecessores, os hititas davam muita importncia religio. Seu governantes era um rei-sacerdote e o clero tinha grande influncia. O deus principal era TESHUB o deus da tempestade, s vezes montado num touro. Outra divindade principal era a deusa-me a que se associava um jovem deus masculino. Seu emblema era o leo sobre o qual divindades representando regies favorecidas e foras da natureza, e uma das poucas conhecidas da literatura hitita so as ORAES NO TEMPLO DA PESTE, dirigida por MURSILIS II ao deus-tempo. O domnio hitita trouxe consigo duas invenes de importncia fundamental para o progresso da humanidade: a utilizao do ferro e o uso do cavalo. Esse animal era muito gil para o transporte veloz de carros de guerra, construdos no mais com rodas cheias j conhecidas pelos sumrios, mas rodas com raios mais leves e de fcil manejo. Por diversos meios os hititas deixaram sua marca imprensa nos registros da histria: pelos trabalhos pioneiros no uso do ferro; por seu grande imprio, que to fortemente influenciou o curso da histria no segundo milnio a.C., por sua adaptao e transmisso das realizaes de outros povos asiticos e por originais contribuies nas artes.

*Demnios da Mitologia Hitita. A histria dos hititas era desconhecida at alguns anos. Hoje apareceram suas cidades e foram exploradas as suas runas.*

O rei hitita era chefe do exrcito, juiz supremo e sacerdote. As rainhas dispunham de certo poder. Apesar da decadncia, o Imprio Hitita durou em torno de 1200 a.C., certos elementos do mundo hitita sobreviveram trs sculos nos pequenos reinos situados no sudeste da Anatlia e no norte da Sria. A importncia desta civilizao reside no fato de ter sido ela que nos legou os mais antigos documentos escritos numa lngua indo-europia (lngua que deu origem a maior parte das lnguas faladas na Europa) at hoje descobertos. A maior parte dos textos que tratavam de histria, de poltica, de legislao, de literatura e de religio, eram gravados em cuneiforme sobre tabelinhas de argila.

*OS FENCIOS*
Os fencios tambm eram de origem semita e estavam estabelecidos na costa do Mediterrneo desde pocas remotas. Ficaram submetidos a diferentes senhores que dominaram aquelas regies, mas sem prejuzos disso, realizaram intensa atividade comercial em suas cidades entre as quais foram de maior importncia naquela poca SIDON e BIBLOS. Biblos foi a primeira cidade fencia que alcanou certo esplendor. Esteve em estreita relao comercial com o Egito e caiu sob sua dependncia aumentando-lhe ento as possibilidades mercantis, porque muitos produtos egpcio se vendiam quase que exclusivamente por seu intermdio. Biblos, no pode manter sua hegemonia na fencia; outra cidade Sidon principiou a desenvolver-se e obscureceu a sua rival.

*A principal contribuio dos fencios para as sociedades atuais foi o desenvolvimento do alfabeto. Por necessidade prtica, eles criaram sinais para representar os sons das palavras. Esses sinais acabaram adotados por arameus e hebreus; completado as vogais, tornaram-se o alfabeto grego. Acima podemos observar a reproduo dos sinais do alfabeto fencio.* Sidon foi uma das principais posies egpcia na poca das guerras da Sria, porm o seu verdadeiro esplendor foi atingido quando comeou a explorar o comrcio martimo, que antes era realizado pelos cretenses. Com efeito, aps 1400 quando Creta caiu ante os ataques dos aqueus, os fencios de Sidon aproveitaram as circunstncias favorveis para dominar as regies do cobre e para aambarcar o intercmbio comercial das ilhas do Mar Egeu e essencialmente a de Creta e das cidades das costas da Sria e da frica. Os fencios eram antigos colonos de parte Ocidental do Frtil Crescente. Fazendo parte embora dos povos semticos, eram de ancestrais mesclados, assim como os canaanitas. E, do mesmo modo que os hebreus e filisteus, os fencios nunca se organizaram fortemente como nao. As cidades que fundaram compartilhavam de uma cultura comum mas no tinham elos polticos mtuos,nem se agrupavam na aventuras mercantis. Foram capazes de manter sua independncia enquanto nenhum grande imprio as ameaou. Mas,no sculo IX a.C., os assrios os subjugaram. No perodo de sua independncia, os fencios desenvolveram extenso e lucrativo comrcio, especialmente por mar, atravs do Mediterrneo, levando mercadorias e idias das terras civilizadas do Oriente, para os povos atrasados da Europa e do Ocidente. Entre as suas mais velhas estaes comerciais e coloniais havia GADES (CADIS) na costa atlntica da Espanha, TICA no litoral mediterrneo da frica e prxima de Cartago, que se tornou sua maior colnia.

A religio dos fencios estava longe de ser admirvel. Abrangia supersties cruis, ritos licenciosos em honra da deusa ASTARTE e o sacrifcio de crianas, que eram queimadas vivas. Alguns desses costumes chegaram at aos judeus de Israel. Por exemplo, AHAB construiu um templo ao BAAL de TIRO para JEZEBEL, uma de suas esposas que era fencia. Felizmente, os fencios tinham algo melhor do que sua religio para oferecer civilizao. Sua maior realizao foi o alfabeto, que comearam a usar por volta de 1500 a .C., provavelmente como um aprimoramento dos smbolos egpcios. Entre os povos a que os fencios ensinaram seu alfabeto estavam os gregos do Egeu, que o aperfeioaram acrescentando-lhe vogais os prprios fencios s usavam consoante. *Embarcao com a qual os fencios cruzavam o Mediterrneo para transportar mercadorias. Eles dominavam todo o comrcio na regio.* Juntamente com a nova escrita veio o uso do papiro e da tinta que lhes haviam ensinado os egpcios e que se mostrou um sistema muito menos incmodo do que a escrita em pedras ou tabuinha de barro. Os fencios eram hbeis na navegao, tinham adquiridos conhecimentos astronmicos dos babilnicos e usavam as estrelas, especialmente a estrela POLAR, para a orientao nas viagens a noite. Riquezas e glrias foram conseguidas pelos fencios atravs do comrcio e pelos comrcio a Fencia aumentou o seu poder. Aos poucos o comrcio martimo foi-se transformando na principal atividade econmica dos fencios. A escrita fencia teve como base social os comerciantes. Os fencios negociavam com artigos baratos. Este comrcio requeria uma srie de pequenas transaes que deviam ser registradas. Assim o alfabeto fencio foi inventado principalmente para facilitar o comrcio.

*Os Fencios fizeram do oceano sua estrada, reduzindo sistematicamente os azares do comrcio martimo ao mesmo tempo em que aumentavam suas riquezas. Na foto um afresco representando um navio mercante fencio, que so considerados os melhores navegadores da Antiguidade Oriental.* Ficaram muito conhecidos na engenharia e na produo de jias. Entre as obras de engenharia, destacam-se a famosa canalizao de gua para abastecer a populao das cidades como, por exemplo, TIRO e a construo do templo de JERUSALM, na poca de SALOMO; alm disso, muitos dos principais artfices e tcnicos especializados eram fencios. Os produtos comercializados pelos fencios iam desde os navios, tecidos, madeiras, azeite, jias, vidro (transparente ou colorido), at os mais diversos artigos que conseguiam com outros povos como escravos. Ficaram famosos os tecidos tingidos na Fencia com um molusco o mrice de cor viva, conhecido como "prpura de TIRO", usado especialmente pelas altas camadas sociais dos grandes imprios da Antiguidade. O prprio nome fencio, da palavra grega phoinix, significa prpura.

*OS ARAMEUS*
Os arameus semticos, valeram-se da queda dos antigos imprios a fim de mudar-se do deserto para o norte da Sria. Embora facilmente dominassem ou expulsassem os nativos dos locais em que se estabeleceram, tiveram depois dificuldades com os hebreus, que eram vizinhos. Conquistados e incorporados ao Imprio Hebreu pelo rei Davi, mais tarde recuperaram a independncia. No sculo VIII a.C., foram conquistados pelos assrios e da por diante no recobraram a liberdade. A civilizao aramaica contudo, no desapareceu, mas continuou sob dominao alheia. A carreira cultural dos arameus nos sculos aps a sua derrota foi parecida dos fencios, com exceo de que, em vez de se voltarem no rumo do oeste, pelo mar, desenvolveram um comrcio terrestre para o Oriente. Adotaram o alfabeto fencio e transmitiram aos povos orientais: assrios, persas e indianos, assim como os vizinhos hebreus. Sua escrita simplificada e seu amplo e valiosos comrcio tornaram-nos e a sua lngua, conhecidos em toda a parte do Oriente Prximo.

*OS ASSRIOS*
Assria uma palavra derivada de assur, que significa lugar de passagem. A criao do Imprio assrio no sculo IX a.C., aps termo era dos pequenos Estados da Sria e Palestina. Dali por diante os assrios ocuparam o centro do malco da sia Ocidental, at a sua queda no fim do sculo VII a.C. A assria ficava na Alta mesopotmia na regio leste. A parte ocidental do aps era altiplano ondulado, ao passo que a rea a leste do rio Tigre, estendendo-se at as montanhas do Zagros era terra de colinas, matos e grandes rios. Ali haviam estabelecidos os semticos assrios antes do meado do terceiro milnio a .C, e haviam avanado ainda mais longe, enquanto seu domnio se ia estendendo de lan at as fronteiras do Egito. O Imprio Assrio chegou ao pice sob SARGO II (722-705 a.C.). Derrotou-o os israelitas e todos os outros inimigos, incluindo os egpcios, mas quando revoltas irromperam em EL e BABILNIA os egpcios se valeram da oportunidade para recobrar sua independncia.

*Um carro de combate usado pelos Assrios.*

A Assria estava localizada em um lugar de fcil acesso e possua muitos atrativos, por isso sofreu ataques de muitos invasores. Foi talvez o perigo constante de invases que despertou no povo assrio um feroz esprito de guerra. Os assrios organizaram um dos primeiros exrcitos permanentes do mundo. Comandados por reis como Sargo II, Senequerib e Assurbanipal, os assrios fizeram grandes conquistas militares e construram um dos maiores imprios da antiguidade. Do sculo VIII ao sculo VI a.C. dominaram uma extensa regio que inclua toda a Mesopotmia, o Egito e a Sria.

As conquistas sem precedentes dos assrios foram devidas ao seu exrcito que foi o mais altamente organizado da histria do Oriente Antigo. Nos primeiros tempos, o exrcito baseava-se no recrutamento dos camponeses porm mais tarde tornou-se uma fora permanente constituda de soldados que se engajavam por longo tempo. Posteriormente estrangeiros tiveram que ser alistados, assim como os assrios. O exrcito compreendia vrios ramos: engenheiros, cujos servios eram usados em operaes de sitio como nas marchas, cavalaria, corpo de carretas, infantaria em que se incluam ladeiros e arqueiros. Os soldados eram providos de malhas protetoras, escudos de metal ou vime. Utilizavam muitos espies e a topografia da regio a ser invadida era cuidadosamente estudada antes de ser iniciada uma campanha.

*Cidade assria de Madaktu; alto relevo do sculo VII a.C.*

Em suas campanhas, os assrios deliberadamente recorriam a uma poltica de aterrorizao. No s matavam ou escravizavam seus inimigos e devastavam-lhes as terras, como se vangloriavam com o maior sangue-frio de suas atrocidades. Cidades eram arrasadas ou destrudas por meio do fogo e inundaes. As cabeas dos cadveres eram cortadas e amontoadas em pirmide, ou fincadas em seteiros. Vtimas eram esfoladas vivas, cegadas, empaladas ou sepultadas vivas. Outras eram mutiladas e deixadas ao sol para morrer lentamente. Faziam-se holocausto de jovens virgens e para culminar, os reis registravam seu prazer em face do sofrimento e do temor que causavam, cortavam orelhas, rgos genitais e narizes daqueles que ousassem ameaar seu domnio, buscando a total intimidao dos conquistados.

Foram os ASSRIOS, um dos povos mesopotmicos, os responsveis pela criao de um dos primeiros exrcitos permanentes do mundo. Tratavase de um exercito poderoso e bem equipado: a infantaria utilizava lanas, escudos e espadas de ferro; a cavalaria tinha carros de combate com rodas reforadas, um aperfeioamento da inveno dos sumrios. At por volta do ano 3000 a. C. os veculos utilizados pelos sumrios eram os trens puxados por bois ou outros animais. A necessidade de transportes mais eficientes levou-os a utilizar a roda nos veculos. O usa da roda representou uma revoluo na locomoo terrestre e contribuiu para acelerar as comunicaes.

*AGRICULTURA*
Era o elemento mais importante da vida econmica dos Assrios. Muita terra era de propriedade do rei, dos nobres e sacerdotes, mas algumas estavam nas mos de indivduos livre de posio inferior. Contudo, a maioria dos camponeses eram de servos. Produziam tmaras, uvas, legumes e temperos; o carneiro e a cabra eram criados pelos donos dos grandes terrenos. Os assrios herdaram a cultura dos povos da Baixa Mesopotmia, os sumrios e os acdios. Quanto as artes, a Assria parece muito inspirada nas dos babilnios, e em escultura predominou a preferncia pelo relevo.

*COMRCIO E INDSTRIA*
Nunca foram to importantes para a economia assria. Essas fontes de riqueza eram deixadas a escravos e estrangeiros, como os arameus, que obtinham muitos lucros comerciando. A minerao porm, era fonte de riqueza que interessava aos reis do mesmo modo que a guerra, que tambm na Assria era quase negcio.

*SOCIEDADE*
O grupo mais privilegiado da sociedade assria compreendia a famlia real, os nobres e os sacerdotes. A seguir vinham os ricos mercadores, os proprietrios de terra e os artesos, em baixo ficavam os servos, os escravos cuja sorte era dura. A integridade da famlia era muito respeitada pelos assrios. Por essa razo, os escravos raramente eram separados de seus parentes prximos. As mulheres todavia, ficavam sob absoluto controle de seus maridos, considerados proprietrios legais das esposas.

O mundo dos assrios, como o de outros povos antigos era um mundo masculino.

*RELIGIO*
A religio assria era uma crena sombria, baseada na ignorncia e no medo das foras de natureza, entretecida de magia e adivinhaes e quase nada oferecendo no sentido de inspirao tnica e de esperana para o futuro. O deus principal era ASUR, originalmente o deus solar, que fora proclamado o rei dos deuses e o senhor de toda a criao. Em certa poca foi exaltado a to elevada posio que a religio assria esteve a beira do monotesmo, mas nunca chegou inteiramente a isso. Os Assrios adotaram os deuses sumrios, mas praticavam sacrifcios humanos, principalmente de crianas, pois acreditavam que o mundo era habitado por demnios e, com essa prtica, podiam acalm-los. ISTAR, tambm era adorada, tanto como uma deusa-me da fertilidade quanto como uma severa senhora da caa. Outras divindades eram MARDUK, NABU, de origem babilnica e SHAMASH que se tornou deus-sol quando ASUR subiu a uma categoria superior como rei dos deuses. A vida futura era concebida como tediosa como tambm era por outros semitas. Grande grupo de sacerdotes existia para a realizao dos ritos de adorao nos templos. Outros sacerdotes serviam como interpretes da vontade divina, orculos do futuro e senhores de encantamento mgico que afastariam as foras malficas. No ano de 722 a.C, um chefe militar de gnio poderoso apoderou-se do trono assrio e adotou o nome de Sargo em memria do famoso patesi de Agad. Na foto observamos o Palcio de Sargo II sobre as bases das runas que se descobriram perto da antiga Nnive, os arquelogos reconstituram o grande palcio. Chegava-se a ele por rampas e estava rodeado por uma muralha fortificada dentro da qual havia diversos recintos; ao fundo se v o templo de sete andares - o zigurate babilnico - dedicado aos deuses e onde se observava os astros.

*REIS ASSSRIOS*
Tiglath-Pileser I............... aprox 1115- 1102 a .C. Asurnasirpal III................... aprox 884-860 a . C Salmaneser III................. morto em 825 a . C Tiglath-Pilese III..........745-728 a . C Salmaneser IV ....................728-722. a . C Sargo II..............................722-705 a . C Senaqueribe.........................705-687 a . C Esar-Haddon........................681-668 a . C Assurbanipal........................aprox. 669-626 a .C

*ARTES*
A arquitetura era imponente e ornamentada. Vastos palcios foram construdos de tijolos e madeira sobre alicerce de pedra e decorados com relevos, esttuas de metal, pintura nas paredes e trabalhos coloridos de esmalte. Intrincados arranjos de ptios, salas, escadarias, corredores e jardins, davam-lhes grandes qualidades de grandeza. As abobadas e portas arqueadas aparecem assim como colunas.

*CINCIAS*
Os assrios praticamente nada acrescentaram de prprio, foram celebres em adotar dos babilnios a medicina, a astronomia e a matemtica e realizaram esplndidos trabalhos em esclarecer detalhes, neste fundo de conhecimento. A vasta biblioteca da Assurbanipal em Nnive uma indicao dessa capacidade dos assrios. Nela os eruditas da corte reuniram tudo quanto

puderam encontrar da herana cultural babilnica, muita da qual de outra forma j teria desaparecido.

*No reinado de Assurbanipal foi construda a Biblioteca de Nnive, com mais de 22 mil tabletes de argila contendo grande parte da literatura mesopotmica, e outros conhecimentos cientficos. Nesta foto o Rei Assrio Assurbanipal - 668-62 a.C.- lutando contra um leo.* Por volta de 612 a.C., os caldeus aliaram-se aos medos e conseguiram destruir as principais cidades assrias entre elas ASSUR, JARRAN e a capital NNIVE. O fim do Imprio assrio foi comemorado com entusiasmo pelos povos que sofreram as brutalidades de sua dominao. "Contra seus 20.000 guerreiros e 5 reis eu batalhei, e os venci. Fiz que o sangue deles se derramasse nos vales e nas plancies. Cortei-lhes as cabeas e empilhei-as como montes de trigo diante das suas cidades. E as suas cidades eu as incendiei, as demoli, as arrasei. (Inscrio narrando s vitrias de Teglatefalasar III rei cujos exrcitos conquistaram a Babilnia e a Sria). Esse expansionismo assrio comeou no sculo VIII a.C.

*A VIOLNCIA ASSRIA CONTRA OS POVOS VENCIDOS*


Numa inscrio de 884 a.C., o rei assrio ASSURBANIPAL, relatou o modo cruel com que trata os vencidos sempre demonstrando sua superioridade. "Eu sou Assurbanipal, o Grande Rei, o Poderoso Rei, Rei do Universo, Rei da Assria, Rei das Quatros Regies do Mundo, Rei dos Reis, Prncipe

inigualado, que ao comando de Assur, exerce o governo do mar superior e inferior, e ps submisso a seus ps todos os prncipes". Ao fazer esse relato, seu objetivo era provocar medo nos povos vizinhos. "A cidade de TLA era protegida por trs fortalezas. Seu povo confiava nessas fortes muralhas e nas suas tropas. Por isso no se atirou aos meus ps, em splica. Por meio de violentas batalhas, conquistei a cidade de TLA. Matei trs mil guerreiros, lancei muitos outros ao fogo, fiz grande nmero de prisioneiros vivos. De uns cortei as mos e os dedos; de outros, cortei o nariz as orelhas ou furei os olhos, seus filhos e filhas, afoguei nas guas."

*A Cidade Real de Nimrud 880 a.C. (localizada ao norte do Iraque).Por volta do ano de 880 a.C. a capital Assria foi transferida da sua sede original em Assur para a cidade de Nimrud, e depois para Khorsabad. Esta uma vista area da cidade de Nimrud que foi capital do Imprio Assrio entre 880-707 a.C.*

*CALDEUS OU NEOBABILNICOS*
Com o fim do Imprio Assrio, a cidade da Babilnia ficou independente, logo depois foi novamente dominada, agora pelos caldeus. Com a morte de Assurbanipal, Nabopolossar, governante da Babilnia, estabeleceu a independncia babilnica e aliando-se a medos e persas, ajudou a levar a cabo a tomada de Nnive e a queda dos assrios. Embora a poderosa fora da Babilnia durasse menos de cem anos, sua influncia foi imediatamente sentida e o Imprio que Nabopolossar criou conhecido tanto como Imprio Caldeu quanto Imprio Neobabilnico. Dominando seguramente a rea do Frtil Crescente, Nabopolassar empenhou-se em reprimir os intentos egpcios de restabelecer seu imprio no

Oriente Prximo e aps uma srie de lutas, seu filho, Nabucodonosor, derrotou totalmente os egpcios na Batalha de Carchemish em 605 a.C. Da por diante, a Sria passou para o domnio caldeu e, quando o Reino de Jud se rebelou em 597 a.C., Nabucodonosor tomou Jerusalm. Onze anos depois verificada nova rebelio, ele saqueou Jerusalm e deixou-a em runas, aprisionando na Babilnia o rei e muitos nobres; este foi o chamado "cativeiro da Babilnia " dos judeus.

*Esta foto nos mostra as runas do Palcio de Nabucodonosor e provvel parte dos Jardins Suspensos da Babilnia.*

Sob Nabucodonosor, o Imprio Caldeu chegou ao auge e a babilnia tornou-se a cidade que o historiador grego Herdoto descreveu. As grandes muralhas foram reconstrudas, erigiram-se templos e imensos palcios; e os famosos jardins em terraos, Jardins Suspensos, que eram uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo - foram restaurados.

*AS SETE MARAVILHAS DO MUNDO ANTIGO SO*


Pirmides do Egito Jardins Suspensos da Babilnia Esttua de Jpiter Olmpico Colosso de Rodes Templo de Diana Tmulo do Rei Mausolo Farol da Alexandria O nmero 7, tem tido grande influncia na vida da humanidade: 7 so aos dias da semana; 7 so as notas musicais; 7 so as cores do arco-ris; 7 foram as maravilhas do mundo; 7 foram os sbios da Grcia; 7 so os sacramentos; 7 so os pecados mortais; 7 so os eclipses; 7 conta de mentiroso.

Se os caldeus, cujo nome s aparece na histria pouco antes da ascenso do Imprio, eram exilados de retorno a babilnia ou um povo semtico aparentando, coisa sem importncia. Seus governantes, de qualquer modo eram antigrios por excelncia e cuidaram de restaurar muitos aspectos da antiga civilizao de Hamurabi no governo, nas leis, na literatura e na indstria. Quando verificaram ter pobre sucesso e tentativa de reviver a velha religio babilnica, os caldeus removeram dos deuses todas as qualidades humanas e identificara-se com os planetas. Mais tarde essa religio "celeste" deveria influenciar os romanos e, sob eles MARDUK tornou-se JUPITER; NABU, Mercrio e Istar. Elevados os deuses a tais altitudes, os caldeus, a fim de aprenderem o futuro que as divindades lhes preparavam, comearam a estudar intensamente as estrelas, numa mistura de astronomia e astrologia.

*REIS CALDEUS*
Nabopolassar............aprox. 625-695 a . C Nabucodonosor.........aprox. 605-562 a . C Nabonid.....................morto em 538 a . C.

*Estes fragmentos de ladrilhos cosidos, cobertos com caracteres cuneiformes, fazem parte de um calendrio que indicava as fases da Lua. - "Calendrio Caldico"*

bastante curioso no ter ao que parece o pessimismo dos caldeus afetado gravemente sua moral. Tanto quanto se sabe, eles no se abandonaram aos rigores do ascetismo. No modificaram a carne, nem mesmo praticavam o abandono de si mesmo. Aparentemente tinham como certo que o homem no podia evitar o pecado, por mais que tentasse. Mostram-se to presos aos interesses materiais da vida e busca de prazeres dos sentidos quanto os povos que precederam. Parece mesmo que foram ainda mais cobiosos e sensuais. Referncias ocasionais a reverncias, benevolncia e pureza do corao como virtudes, opresso, a calunia e a ira como vcios aparecem em seus hinos e preces, mas de mistura com concepes ritualista de limpeza ou falta de limpeza e com expresses do

desejo de satisfao fsica. Quando os caldeus oravam, nem sempre era por poderes aos deuses torn-los bons, mas com maior freqncia porque eles lhes poderiam conceder longos anos, descendncia numerosa e uma vida de prazeres. Ao lado da religio, a cultura caldaica diferia da dos sumerianos, babilnio e assrios principalmente no que diz respeito s realizaes cientficas. Os caldeus foram, sem dvida os mais capazes cientistas de toda histria mesopotmica, apesar de limitarem suas conquistas principalmente astronomia. Criaram o mais perfeito sistema de registro cronolgico at ento imaginado, inventando a semana de sete dias e a diviso do dia em doze horas duplas de 120 minutos cada uma. Guardaram assentamento minuciosos de suas observaes dos eclipses e de outros fenmenos celeste durante mais de 350 anos, at muito depois da queda do imprio.

*Um Zigurate e a reconstruo da sua escadaria*

Duas de suas notveis realizaes foram efetuadas por astrnomos cujos nomes chegaram at ns. No sculo VI a.C., NABU-RIMANNU calculou a durao do ano com uma aproximao de vinte seis minutos e mais ou menos uma centena de anos depois KIDINNU descobriu e provou a variao anual da inclinao do eixo da Terra. A fora investigadora da astronomia caldaica era a religio. O principal objetivo dos mapas celestes e da coleo de dados astronmicos era descobrir o futuro que os deuses tinham preparado a raa humana, sendo os prprios planetas deuses, podia-se melhor adivinhar o futuro pelo movimento dos corpos celestes. Os Caldeus acreditavam que a vida das pessoas eram influenciada pelos astros. Por isso, os sacerdotes estudavam Astrologia e elaboravam horscopos. Foram sem dvida, os mais capazes cientistas de toda a histria

mesopotmica, astronomia.

tendo

deixado

importantes

contribuies

no

campo

de

Por esta razo a astronomia era principalmente astrologia, outras cincias que no a astrologia, continuavam em situaes inferiores por no se relacionarem intimamente com a religio. Em particular a medicina mostrou pequeno adiantamento, alm do alcanado pelos assrios. A mesma coisa quanto aos restantes aspectos da cultura caldaica. A arte distingue-se apenas por sua maior magnificncia. A literatura dominada pelo gosto das antiguidades, revelava uma montona falta de originalidade. Os escritos dos antigos babilnios foram extensamente copiados, mas ganharam pouca coisa de novo. At muito depois da queda do Imprio, permaneceram os caldeus como os cientistas mais capazes do Antigo Oriente Mdio. Foram eles que fizeram mapas de todo o cu e durante sculos observaram e registraram todos os acontecimentos do firmamento. Mas a construo de templos, a religio e a cincia no bastaram. NABONID, o ltimo rei - na Bblia, o ltimo rei chamado de BELCHAZARestava em tais disputas com os sacerdotes e era to detestado pelo povo, que a Babilnia facilmente caiu nas mos de CIRO em 538 a.C., passando a tornar-se parte insignificante do Imprio Persa.

*CIVILIZAO HEBRAICA*
Os hebreus, povo de pastores nmades, viviam na cidade de UR no sul da Mesopotmia. Partiram de UR, subindo o rio Eufrates, e fixaram em HARAN, ao norte de Assria. Posteriormente, chefiados por ABRAO. Segundo a Bblia, Abrao foi escolhido por deus para ser o pai de um povo bastante numeroso; ele deveria fixar-se no lugar que um dia seria de seus filhos e netos, a TERRA PROMETIDA onde se estabeleceram por volta do ano de 2000 a.C. A Palestina uma estreita faixa de terra que se estende pelo Vale do rio Jordo, naquela poca tinham limites, ao norte a FENCIA (regio onde se desenvolveu uma civilizao martima mercantil), ao sul o deserto do SINA, a leste o deserto da SRIA e a oeste o Mar Mediterrneo. A histria poltica dos hebreus (tambm chamados israelitas ou judeus) pode ser dividida em trs perodos caracterizados pelo governo dos patriarcas, dos juzes e dos reis.

*Leo alado, escultura em marfim de aproximadamente 1000 a.C. perodo do rei Salomo.*

Nenhum dos povos do Antigo oriente, com exceo, talvez dos egpcios, teve maior importncia para o mundo moderno do que os hebreus. Foram eles, j se sabe, que nos deram grande parte do substrato da religio crist, como os mandamentos, as histrias da criao e do dilvio, o conceito de Deus como legislador e juiz, e ainda mais dois teros da Bblia. As concepes hebraicas da moral e da teoria poltica influenciaram profundamente as naes modernas, em especial aquelas em que a f calvinista foi particularmente vigorosa. Os hebreus foram um dos povos que mais influncia tiveram sobre grande parte da civilizao atual. O Ocidente por exemplo dominado pela religio crist que derivou do judasmo, religio dos hebreus, o mundo muulmano professa o islamismo, que sofreu diretamente influencia do judasmo. Enfim, o povo hebreu teve um papel importante no legado religioso que, de certa forma, norteou a civilizao moderna e acabou influenciando os mais variados campos da cultura. Por outro lado necessrio lembrar que os prprios hebreus no desenvolveram sua cultura no vcuo. No foram capazes, como qualquer outro povo, de fugir influncia das naes circunvizinhas. A religio hebraica, em conseqncia disso, continha numerosos elementos cuja origem egpcia ou mesopotmica evidente. A despeito de todos os esforos de profetas para expurgar a f hebraica de corrupes estrangeiras, muitas permaneceram e outras foram adicionadas depois.

*O povo hebreu vivia na Palestina, regio que atualmente corresponde ao Estado de Israel. Localizava-se junto ao Mar Mediterrneo, numa zona montanhosa e de clima rido.* Com um breve descobrimento, a lei hebraica baseou-se largamente em fontes de antigas culturas babilnias, ainda que certamente com modificaes. A filosofia hebraica era parte egpcia e em parte grega; muito antes mesmo de ser escrito o LIVRO DE J, existia j um antigo drama babilnio de carter semelhante. Ningum pode negar por certo que os hebreus fossem capazes de realizaes originais; mais ainda assim no podemos passar por alto o fato de terem sido eles grandemente influenciados pelas civilizaes mais antigas que os rodeavam. A origem do povo hebreu constitui um problema ainda confuso. Certamente no constituram uma raa parte, nem possuam qualquer carter fsico capaz de diferenci-los nitidamente dos povos vizinhos. A origem de seu nome derivada, segundo alguns, de KLABIRU ou HABIRU, apelativo dado pelos seus inimigos e significando "estrangeiros ou nmades". De acordo com outras autoridades se relacionam com a palavra EVER, ou EBER a qual designava os que procediam do outro lado do EUFRATES. Seja qual for sua origem o nome parece ter sido aplicado originalmente a vrios povos imigrantes restringindose mais tarde os israelitas.

*Bracelete em ouro que pertenceu ao filho do rei Salomo*

*Reproduo em bronze de um selo da poca do rei Salomo. O original, desaparecido em Istambul, era esculpido em jaspe.*

A maioria dos historiadores admitem que o bero primitivo dos hebreus fosse o DESERTO DA ARBIA. A primeira vez que os fundadores da nao de Israel apareceram na histria, contudo no noroeste da MESOPOTMIA. J em l800 a.C., segundo todas as possibilidades, um grupo de hebreus, sob a chefia de ABRAO, se estabeleceram ali. Mais tarde o neto de ABRAO, JAC conduziu uma emigrao para o poente e iniciou a ocupao da PALESTINA. Foi com JAC, subseqentemente chamado ISRAEL, que os israelitas derivaram seu nome. Em poca incerta, mas posteriormente a 1700 a . C., algumas tribos israelitas em companhia de outros hebreus desceram ao Egito para escapar s conseqncias da fome. Segundo parece, instalaram-se nas vizinhanas do Delta e foram escravizados pelo governo do fara. Por volta de 1300-1250 a.C., os seus descendentes encontraram um novo lder no indmito MOISS, que os libertou da escravido, conduzindo-os PENNSULA DO SINA e os converteu ao culto de IAV. At ento IAV tinha sido a divindade dos povos pastores hebreus que habitavam o SINA. Utilizando como ncleo, o culto iavista, MOISS uniu as vrias tribos de seus seguidores numa confederao por vezes chamada Anfictionia de Iav. Foi essa confederao que desempenhou o papel dominante na conquista da PALESTINA ou TERRA DE CANA.

*Antigo manuscrito hebreu encontrado em 1948 por pastores de ovelhas numa gruta s margens do Mar Morto. O conjunto de manuscritos encontrados naquele local recebeu o nome de Manuscrito do Mar Morto.* Em seus dias primitivos as tribos de Israel eram um povo pastoril e algumas sempre permaneceram assim, especialmente as que viviam no sul. Aps a conquista da Cana, porm tambm se dedicaram agricultora e s profisses simples, que aprenderam dos cananeus, mais adiantados. No tempo de SALOMO, haviam tambm organizado extenso comrcio, cujos lucros ajudaram a sustentar o dispendioso esplender da corte salomnica, com seu grande templo e palcio. Especialmente no norte da regio de Israel, floresce a vida citadina, o que significava que o comrcio e a indstria estavam em exploso. Enquanto os demais povos ganharam destaque por conquistas militares ou por realizaes no campo da arte e das cincias, o povo hebreu destacouse por ter sido o primeiro a afirmar sua f num nico deus. Os hebreus acreditavam na vinda de um Salvador, o Messias. Os israelitas, porm nunca reconheceram Jesus como o salvador esperado por eles. O deus nico do judasmo, na religio dos hebreus, Jeov. A imagem do Deus judaico no podia ser reproduzida em pintura ou esttua. Os hebreus deixaram um documento muito importante para a compreenso de sua histria: a Bblia (da palavra grega biblion, que significa conjunto de livros). Este livro sagrado dividido em duas partes: o Antigo Testamento (que conta a histria do povo hebreu) e o Novo Testamento (que foi escrito por seguidores da doutrina de Jesus).

*A Bblia uma pequena biblioteca. Denomina-se de Bblia o conjunto de livros sagrados de cristos e judeus. Ao todo a Bblia possui 66 livros, divididos entre Antigo e Novo Testamento. No entanto conforme a religio ou verso, pode atingir at 72 livros. Estima-se que atualmente mais de 23 milhes de exemplares do Antigo e Novo Testamento so impressos no mundo em vrias lnguas; no entanto afirma-se tambm que, de todos os bestsellers, a Bblia o menos lido.* No tempo de MOISES - 1200 a.C., - a organizao social dos hebreus era de um simples povo de pastores. Com o comeo da vida em cidades entretanto e mais tarde com a criao do Reino de Davi, mudaram as condies. Os ancios das tribos que outrora haviam exercido a autoridade, foram substitudos por uma nova aristocracia que compreendia os parentes e os servidores do rei. Outro elemento novo foi classe mdia, composta dos ricos mercadores das cidades, cuja posio social ficava entre os nobres e a dos criadores de gado, mais pobres. Como nas antigas sociedade, os escravos formavam a classe mais baixa.

*Foto atual de cidade de Jerusalm* As leis dos hebreus revelam considervel preocupao pela justia e uma sria tentativa de manter alto padro de moralidade. As mulheres, embora no igualadas aos homens na sociedade judia, gozavam de uma posio de respeito. Contudo os judeus do tempo de DAVI eram quase to cruis e sanguinrios como seus vizinhos, embora suas leis fossem superiores s do CDIGO DE HAMURABI, que data de talvez mil anos antes. A sociedade hebraica era patriarcal, formada por famlia numerosas, que seguiam com devoo a mensagem de Deus: "Crescei e multiplicai-vos". Muitas vezes avaliava-se o valor das mulheres pelos nmero de filhos que ele conseguia gerar. O Dcimo Mandamento de Deus comprova a condio da mulher entre os hebreus nivelando-a com as demais coisas: "No cobiars a casa do teu prximo. No cobiaras a mulher do teu prximo, nem o seu servo, sua serva, seu boi ou seu jumento, nada do que pertena a teu prximo. (xodo, 20,17.Bblia:traduo ecumnica).

*Cdigo de Hamurabi*

No se distinguiram os judeus nem nas cincias, nem nas artes embora aprendessem a executar simples beldade e indstrias, eram to fracos na percia que SALOMO teve que importar artesos fencios para planejar e decorar seu grande palcio em JERUSALM. Com a literatura foi diferente. Neste setor, os antigos hebreus sabiam como expressar-se de modo admirvel. Em suas lendas, tradies histricas e poesia, tinham como registradas no Velho Testamento, criaram um dos maiores monumentos literrios de todos os tempos. A histria de suas peregrinaes, de suas guerras, seus crimes, suas tragdias e seus sucessos foi inspirada e embelezada pelo motivo magnfico, que percorre toda a sua literatura, do desenvolvimento de sua poderosa religio, a qual foi realmente, a sua mais significativa contribuio civilizao. na literatura religiosa que encontramos uma dos grandes brilhos da cultura hebraica. O melhor exemplo so os livros bblicos do Antigo testamento, dentre os quais se destacam os SALMOS, CNTICO DOS CNTICOS, LIVRO DE J e PROVRBIOS

O estilo vibrante dessa literatura e suas belas e vigorosas imagens poticas inspiraram grande parte da produo artstica o Ocidente cristo. Politicamente os hebreus conheceram trs tipos de governo: o patriarcado, o juizado e a monarquia.

*O PATRIARCADO*
Os patriarcas eram ao mesmo tempo, sacerdotes, juzes e chefes militares. O primeiro patriarca, ABRAO, foi substitudo pelo seu filho ISAAC, e este por JAC, que teve seu nome mudado para ISRAEL que significava "forte com

deus". Essa a razo de o povo hebreu ser conhecido como israelita ou povo de Israel. Por volta de 1700 a.C., a PALESTINA enfrentou uma grande crise de fome, causada pela seca que assolou a regio. Sob o comando de JAC uma parte das tribos hebraicas migrou para o Egito onde havia alimentos, estabelecendo-se numa regio do delta do rio Nilo. Permaneceram neste pas cerca de quatrocentos anos. Alguns hebreus chegaram a ocupar altos cargos no governo. A presena dos hebreus no Egito coincidiu com a invaso dos hicsos.

*Nesta foto podemos observar o Muro das Lamentaes, nica parte que restou do Templo de Jerusalm, construdo por Salomo. No mapa, Israel entre seus seculares inimigos.* O relato bblico nos informa que JOS era filho predileto de JAC e, por isso seus irmos o invejavam. Um dia, quando estavam no campo cuidando dos rebanhos, os irmos de Jos planejaram mat-lo. Entretanto, graas a um deles, RUBEM, acabaram desistindo, mas venderam-no a uma caravana de mercadores que se dirigia ao Egito. No pas do Nilo, JOS foi vendido como escravo, mas graas a sua inteligncia, atingiu altos postos. Ganhou fama pelas interpretaes que fazia dos sonhos. Certa vez foi chamado para interpretar dois sonhos do fara. No primeiro, o fara havia visto, perto do Rio Nilo, sete vacas gordas e belas serem devoradas por sete vacas magras e feias. No segundo, vira sete espigas grossas serem comidas por sete espigas finas.

A interpretao que Jos deu foi a que haveria no Egito sete anos de fartura seguidos por sete anos de misria e fome. Ento, sugeriu ao fara que armazenassem os alimentos produzidos nos anos de fartura, para suprir as necessidades do povo nos sete anos de misria. Satisfeito, o fara escolheu JOS para administra o palcio.

*Templo de Jerusalm. Foi possvel reconstruir este templo, levantado por Salomo, graas descrio do profeta Ezequiel*

Durante longo tempo, os hebreus gozavam de liberdade no Egito. Viviam unidos, preservando seus costumes e tradies. Contudo essa situao mudou aps a expulso dos hicsos. Os hebreus passaram a ser perseguidos, perderam seus bens e foram escravizados. Por volta de 1250 a.C., sob o comando de MOISS, conseguiram sair do pas, acontecimento conhecido como XODO. Ainda segundo a bblia, aps a sada do Egito, MOISS, recebeu de Deus, no alto do MONTE SINA, as Tbuas da Lei. Eram os mandamentos que deveriam nortear o comportamento do povo em relao a DEUS e comunidade. Os hebreus vagaram quarenta anos pelo deserto. Moiss morreu antes de chegar PALESTINA e foi substitudo por JOSU. A Bblia nos informa que um Fara teve medo de que o povo de Israel tornasse numeroso e dominasse o Egito. Por isso ordenou que todos os recm-nascidos judeus do sexo masculino fossem mortos. Para salvar seu

filho, uma judia colocou-o num cesto e lanou-o no rio Nilo. O menino foi encontrado e criado por uma filha do fara, foi chamado de Moiss que significa "salvo das guas". Durante a juventude Moiss viveu na corte do fara. Descobrindo sua origem, revoltou-se contra a opresso ao seu povo e o conduziu de volta a Cana.

*O JUIZADO*
Josu liderou a luta de seu povo pela reconquista da Palestina que estava ocupada por vrios povos. Essa luta levou o fortalecimento dos chefes militares, que assumiram o comando poltico e religiosos e so conhecidos como juzes. Dentre eles destacaram-se: GEDEO, SANSO, SAMUEL, OTONIEL e DBORA. Esses juzes, alm de combaterem os filisteus, tiveram que lutar contra os amonitas, povos que se estabeleceram na Transjordnia. Embora os juzes comandassem de forma enrgica quanto ao cumprimento dos costumes religiosos, no contavam com uma estrutura administrativa regular. "Ento disse Samuel a todo o povo: "Vedes a quem o Senhor escolheu pois em todo o povo no h nenhum semelhante a ele. Ento todo o povo rompeu em gritos exclamando: Viva o rei !" ( I Samuel, 10,24.). Aps a reconquista da Palestina, o territrio foi dividido entre doze tribos de Israel. Com o objetivo de manter a unidade do povo e garantir a defesa do territrio, Samuel, o ltimo juiz por volta de ano 1000 a.C., instituiu a monarquia.

*O gigante Golias derrotado por Davi.*

*A MONARQUIA*
A monarquia durou um sculo. O rei centralizava todo o poder, sendo ao mesmo tempo chefe religioso, poltico e militar. O primeiro rei foi SAUL. Em seu governo, os filisteus atacaram e derrotaram os hebreus. Para no cair em mos inimigas, o rei suicidou. Seu sucessor foi DAVI, que unificou as tribos e se estabeleceu em Jerusalm. Fez inmeras campanhas expandindo o territrio da Palestina. Os SALMOS, poemas contidos na BBLIA so atribudos a DAVI. Na tradio judaica, Davi era um jovem soldado que, inspirado por Deus, derrotou o gigante Golias o feroz guerreiro dos filisteus. Em 966 a.C., foi sucedido por seu filho SALOMO, que herdou uma monarquia consolidada. Em seu governo houve grande desenvolvimento do comrcio, do artesanato e das construes pblicas. O governo de Salomo, filho de Davi, marcou o apogeu da monarquia. Salomo fortaleceu o poder, criou uma administrao organizada e eficiente, promoveu a expanso do comrcio com outros povos do Oriente e construiu palcios e templos. Nessa poca foi construdo o TEMPLO DE JERUSALM, um santurio onde deveria ficar a ARCA DA ALIANA, uma urna com as TBUAS DA LEI. Para cobrir os gatos com a realizao dessa obra, houve significativo aumento dos impostos, o que descontentou o povo, alm disso, os camponeses eram recrutados fora para trabalhar nas obras pblicas. Tais medidas geraram descontentamento e acarretaram revoltas sociais. Com a morte de Salomo em 935 a.C. instalou-se uma crise politica-sucessria que levou diviso entre as tribos. Assim formaram-se dois estados: o REINO DE ISRAEL, constitudo pelas tribos do norte lideradas por JEROBO, com capital em SAMARIA; e o REINO DE JUD governado por ROBOO filho de Salomo. Esse episdio ficou conhecido como o Cisma, os habitantes do Reino do Norte (Israel) passaram a ser chamados de israelitas, e os do Reino do Sul (Jud) tornaram-se conhecidos como judeus. Foram institudas vrias festas religiosas como: SABBAT: comemorao do stimo dia da criao PSCOA: comemorao do xodo PENTECOSTE: comemorao do recebimento das Tbuas da Lei TABERNCULOS: comemorao da permanncia no deserto A separao enfraqueceu o povo hebreu, que acabou sendo dominado pelos povos conquistadores do oriente Prximo. Em 722 a.C., o Reino de Israel, foi dominado pelos assrios, chefiados por SARGO II, em 586 a.C., o Reino de Jud caiu nas mos dos caldeus comandados por

NABUCODONOSOR. Muitos habitantes foram aprisionados e levados a BABILNIA ( CATIVEIRO DA BABILNIA). Em 539 a.C., quando o rei CIRO da PERSIA, dominou a MESOPOTMIA, libertou os hebreus e permitiu que voltassem a Palestina. Posteriormente, a Palestina foi conquistada por ALEXANDRE da MACEDNIA - 333 a.C.,- e pelos romanos - 63 a.C. Em 70 d.C. os romanos destruram o TEMPLO DE JERUSALM, provocando a revolta dos hebreus. A cidade de Jerusalm foi arrasada pelos invasores. Mais tarde, em 131 d.C., o Imperador Romano Adriano empreendeu violenta represso aos hebreus, levando-os a dispersar pelo mundo; esse episdio conhecido como DISPORA. Durante muitos anos os judeus viveram em diferentes pases, mas conseguiram manter a sua unidade cultural. Isso se deve a principalmente religio, que os une. Aps a Segunda Guerra Mundial, muitos judeus conseguiram retornar Palestina. Em 1948 foi criado e reconhecido o ESTADO DE ISRAEL. Porm com a criao de Israel provocou conflito com os palestinos, populaes de origem rabe que havia sculos ocupavam a regio - e esse problema perdura at os dias atuais.

*Esta uma gravura do sculo XVI da nossa era representando as 10 tribos de Israel e as 2 tribos de Jud.*

Assim expressou o Deputado do Conselho Nacional Palestino Hassan ElEmleh: "Diz a lenda religiosa que Deus prometeu aos judeus um lar na Palestina. Mas nunca teria prometido expulsar os rabes Cananeus da palestina, nem tampouco falou com Moiss, nem com Abrao para matar os palestinos ou os rabes Cananeus. Por isso, eu no concordo com a histria

que diz que eles so donos da Palestina, pois ficaram pouco tempo nela, especialmente em Jerusalm, e nunca ocuparam toda regio".

*IMPRIO PERSA*
Durante sculos antes da criao do vasto Imprio Persa do sculo VI a.C., uma srie de povos, do MAR CSPIO, movimentaram-se no rumo do OCIDENTE. Alguns passaram pela Europa sul-oriental, enquanto outros se espalharam pela sia menor, destruindo o IMPRIO HITITA, assolando a SRIA e a PALESTINA e mesmo atacando o Egito, os mais poderosos desses invasores foram os ltimos a aparecer os MEDOS, do Ir noroeste de nosso dias, que varreram a Assria e se mudaram para a sia Menor. O Ir corresponde geograficamente a um imenso planalto situado a leste da Mesopotmia, a maior parte das terras so constitudas por desertos, cercados de montanhas e com poucos vales frteis. Ao norte, limita-se com as montanhas do Cucaso e o Mar Cspio; a leste com os Montes Sulim; a oeste com os Montes Zagros; e ao sul com o Golfo Prsico.

Mas os medos no deveriam ser conquistadores de todas as antigas civilizaes, pois em 550 a.C., seu rei foi derrubado por CIRO, o governante dos persas que eram estreitamente aparentados com os medos. Esses herdeiros dos sculos, que iriam edificar o ltimo e macero dos imprios do Antigo oriente Mdio, haviam vivido por desconhecido espao de tempo na parte mais meridional do que atualmente o Ir. Alm de dar incio a suas

mais amplas conquistas, seu grande Rei Ciro, derrotou o rei dos medos e comeou a movimentar-se para oeste. Em pouco tempo Ciro conquistou o reino LDIO de CRESO na sia menor e as cidades gregas da costa. A seguir aniquilou o IMPRIO CALDEU. Por volta de 538 a.C. quando caiu BABILNIA, o domnio persa chegava as fronteiras do Egito, incluindo todas as outras terras. Assim em onze anos Ciro bem merecera ser chamado de CIRO O GRANDE, pois transformara num dos grandes e principais lideres militares da histria. Infelizmente pouco se conhece a respeito alm da simples meno de suas vitrias. Merece nota especial, entretanto, a libertao dos judeus concedida por Ciro. Embora permanea vago como personalidade, Ciro o grande famoso como fundador de um Imprio que durou mais de dois sculos - at que outro gnio Alexandre Magno lhe ps fim. CAMBISSES, o cruel filho de Ciro, arredondou as vitrias de seu pai com a tomada do Egito em 525 a.C. s trs anos depois o rei, que sofria de epilepsia, perdeu a cabea e suicidou. J irrompera uma revoluo no Imprio, mas logo dominada pelos nobres que em 521 a.C., elevaram Dario ao trono. O Imprio Persa foi o mais extenso dos Imprios Orientais. Dos povos conquistados exigiam pesados impostos, mas respeitavam a sua cultura. Era governado por uma monarquia absoluta teocrtica e possua quatro capitais: Susa, Perspolis, Babilnia e Ecbtana. O comrcio foi a atividade mais importante do Imprio. Por ele passavam rotas de caravanas comerciais, ligando a ndia e a China ao Mar Mediterrneo. O comrcio impulsionou a indstria de tecidos de luxo, mosaicos e tapetes de rara beleza.

*Os primeiros habitantes desse planalto dedicaram-se ao pastoreio e, nos vales frteis, desenvolveram o cultivo de cereais, frutas e hortalias. A regio era rica em recursos minerais encontrados nas montanhas vizinhas como o ferro, cobre, prata, dentre outros.*

Dario I o grande, como chamado, dominou a Imprio de 521 a 486 a.C. Ocupou os primeiros anos de seu reinado em reprimir revoltas de povos submetidos em reforar a organizao administrativa do estado. Em ambas as tarefas conseguiu xito considerado, mas suas ambies de poder o levam longe demais. A pretexto de reprimir as incurses dos citas, atravessou o Helesponto, conquistou uma grande parte da costa da Trcia e dessa forma provocou a hostilidade dos atenienses. Alm disso, aumentou a opresso sobre as cidades jnicas da costa da sia Menor, que tinham cado sob o domnio persa com a conquista da Ldia. Interferiu em seu comrcio, impslhes tributos mais pesados e forou os seus cidados a servir nos exrcitos imperiais. O resultado imediato foi a revolta das cidades jnicas com o apoio de Atenas. Quando Dario tentou punir os atenienses pela participao na rebelio,encontrou-se envolvido numa guerra com quase todos os estados da Grcia.

*REIS PERSAS*
Ciro, o Grande .... 550-529 a .C. Cambisses.... 529-521 a . C Dario I .... 521-485 a . C Xerxes I... 485-465 a . C. Artaxerxes.. 465-425 a . C Xerxes II .. 424 a . C. Dario II... 423-404 a . C Artaxerxes II .. 404-358 a . C Artaxerxes III .. 358-338 a . C Dario III .. 336-330 a .C. Em teoria o rei persa era um monarca que governava pela graa do Deus da luz. Nenhuma constituio ou princpio da justia limitava a sua autoridade soberana. Na tica porm, devia deferncia aos principais nobres do reino, e dispersar alguma considerao aos costumes antigos e as leis tradicionais dos medos e depois persas. Para efeito da administrao local o imprio era dividido em vinte e uma strapa ou governador civil. Apesar de absoluto em todos os assuntos de jurisdio civil, o strapa no tinha autoridade militar. As foras militares eram confiadas ao comandante das guarnies em toda a provncia, como uma salvaguarda adicional, designava-se um secretrio para cada provncia a fim de examinar a correspondncia do strapa e denunciar quaisquer provas de deslealdade. E finalmente para maior segurana, o rei enviava inspetores especiais uma vez por ano, com uma poderosa guarda, a fim de visitar cada provncia e investigar a conduta do governo. Esses funcionrios eram conhecidos como "olhos e ouvidos do rei"

eram geralmente membros da famlia real ou outras pessoas em que o monarca poderia depositar toda a sua confiana.

*RELACIONAMENTO DOS PERSAS COM OS POVOS VENCIDOS*


Ao contrrio do modo extremamente cruel dos Assrios, os persas tratavam os povos submetidos de maneira mais tolerante, respeitando sua religio e seus costumes, desde que no se revoltassem. O rei persa, porm, no deixava de ser tirano com os povos conquistados, impondo-lhes elevados tributos e obrigando-lhes ao servio militar sob o comando de oficiais persas. Aqueles que desobedecessem s ordens do governo persa podiam ser esfolados vivos, ter seus corpos mutilados ou mesmo sofrer decapitao. Apesar de trabalhoso e caro o sistema funcionou to eficientemente que as revoltas dos Strapas figuraram entre as causas principais da queda da Prsia. Quase todas as atividades do governo imperial visavam a fins de eficincia militar e segurana poltica. Dario I principalmente enviou esforos para adestrar os jovens de nacionalidade persas em hbitos que os tornassem aptos a vida militar. Procurou incutir nas classes superiores as virtudes de austeridade, de lealdade e da honra e impedir que sucumbissem ao luxo e ao vcio. Todos os seus esforos foram afinal em vo, pois os persas no colocaram remitncia mais do que os assrios, as tentaes de um poder e de uma riqueza inesperada. Outro trabalho importante do governo foi a construo de uma esplndida rede de estradas, a melhor que se conheceu da poca dos romanos. A mais famosa era a ESTRADA REAL de cerca de 2.500 km de extenso que ligava SUSA a SARDIS.

*Runas da cidade de Perspolis, construda por Dario I. *

To bem conservada era esta estrada real que os mensageiros do rei, viajando noite e dia, podiam cobrir sua extenso total em menos de uma semana. Quase todas as provncias eram ligadas a uma ou outra das quatro capitais persas: SUSA, PRSEPOLIS, BABILNIA, CBATONA Ainda que contribuindo naturalmente para o desenvolvimento do comrcio, essas estradas foram construdas com o objetivo principal de facilitar o controle sobre as partes remotas do Imprio. A boa condio das estradas possibilitou o desenvolvimento de um eficiente servio de correios, com diversos postos espalhados pelo caminho. A adoo da lngua aramaica em todos os documentos oficiais foi mais uma das medidas adotadas que visava unidade do Imprio. A economia persa era baseada na agricultura (centeio, trigo, cevada ) e na criao do gado. Com a expanso do Imprio, cada regio ainda exercia suas atividades costumeiras. Entretanto, a unidade poltica imposta e a construo de estradas que facilitou a comunicao entre as satrapias, incentivaram o crescimento das atividades artesanais e do comrcio. Para facilitar as trocas mercantis, Dario mandou cunhar moedas de ouro daricos - (importantes sociedades do mundo antigo, egpcios, babilnios, desenvolveram-se sem a utilizao da moeda dinheiro). As transaes comerciais faziam-se pela troca direta de um produto por outro. Mais tarde em algumas regies, estabeleceu-se o uso da certos objetos como unidades de valor para facilitar as trocas. Exemplos: anzis, bois, alimentos. Segundo o historiador JEAN PIERRE VERMANT, a moeda no sentido atual (cunhada) e garantida pelo Estado uma inveno grega do sculo VI a.C., mas a quantidade foi insuficiente. Posteriormente, permitiu-se a cunhagem de moedas de prata cuja quantidade ainda no atendia s necessidades do comrcio.

*Do grande Palcio de Perspolis,uma das principais residncias dos reis aquemnidas, pode-se observar uma grande plancie frtil na terra natal persa ao sudoeste do Ir.*

Na verdade, os reis persas em vez de cunhar moedas, preferiram acumular tesouros em metais preciosos, obtidos dos tributos arrecadados dos sditos.

*Palcio de Artaxerxes. As grandes construes persas tinham como caractersticas acentuadas grandes paredes e vastas colunatas. Coroando as colunas, viam-se famosos capitis que representavam animais.* A ampla atividade comercial era efetuada pela populao dominada pelo Imprio Persa que estava submetida ao pagamento de pesados tributos e prestao de servios pblicos, seja nas grandes obras urbanas e construo de estradas, seja no exrcito constituindo a servides coletiva, tpica do Oriente Antigo. Boa parte da atividade comercial que contava com a rede de estradas e garantias imperiais era realizada pelos babilnios, fencios e judeus, enquanto as atividades agrcolas, pelo restante da populao subjugada. Embora a outros respeitos, muito devessem a seus vizinhos mais civilizados, no precisaram os persas de obter emprstimos no campo da religio. A sua prpria religio o ZOROASTRISMO, foi das maiores entre todas as religies do Antigo Oriente, s rivalizada pelo dos hebreus, no seu melhor estgio, e pela dos hindus do Pendjab, que Dario conquistou. O grande mestre religioso dos persas foi um homem conhecido como ZOROASTRO OU ZARATRUSTRA, que viveu provavelmente na ltima metade do sculo VII e na primeira parte do sculo VI a.C.. Antes dessa poca, os persas tinham uma religio primitiva baseada na adorao de muitos deuses representativos das foras da natureza. Os rituais de adorao eram dirigidos por sacerdotes chamados magos. Como os profetas hebreus, Zoroastro procurou expurgar essa religio da superstio e da mesquinharia para ergu-la a um plano tico mais elevado. Teve sucesso nisso,apesar da oposio do velho clero e seus conceitos religiosos foram depois aceitos pela corte no sculo VI a.C. "Grande deus Ahura-Mazda, que criou o cu l em cima, que criou a terra c embaixo, que criou o homem, que criou a felicidade para o homem, que fez Rei Dario, que ao Rei Dario entregou este grande Reino, rico em cavalos, ricos em homens". (Inscrio Persa citada por Aymard, A e Auboyer.)

A reforma religiosa que Zoroastro inspirou estabeleceu a adorao de um deus AHURA-MAZDA ou ORMUZD. Era um deus de retido e verdade que revezava seus preceitos e a seu profeta Zoroastro. A ele impunha um mau esprito, ANGRA-MAINYU ou ARIM, que representava a mentira, isto a negao da verdade. O mundo do homem era concebido como um gigante campo de batalha, em que lutavam as foras do bem e do mal. Cada homem devia escolher o lado de um ou de outro desses deuses em guerra a quem serviria. Podia servir a Arim e naturalmente esse deus do mal o tentaria fazlo. Mas se em vez disso, preferisse servir o deus da bondade, devia tomar papel ativo como soldado da causa do bem, sem mostrar complacncia ou piedade com o outro lado.

*Os princpios pregados por Zoroastro esto contidos no Zend Avesta livro sagrado dos antigos persas. Nos dias atuais os Ritos do Zoroastrismo renem fieis em vrias partes do mundo. Na foto os adeptos do zoroastrismo em um culto.* O prprio Zoroastro pretendia que a sua religio fosse monotesta. Considerava Ahura-Mazda um poder supremo que permitia aos homens escolhessem entre o bem e o mal, mas punia os que fizessem esta ltima escolha. Alguns de seus discpulos, porm modificaram esse monotesmo ao ensinarem que o mal era obra de um segundo deus, Arim. Posteriormente, ainda outras divindades, foram reconhecidas. Assim, MITRA, um dos antigos deuses persas, reapareceu como ajudante de Ormuzd e Anahita, uma deusa semtica da fertilidade foi adotada. Mais tarde, os antigos sacerdotes, os Magos, recuperaram o poder e mais uma vez o ritualismo se tornou importante.

Zoroastro acredita na imortalidade e seu ensinamento a esse respeito de crucial significao. O deus do mal estava fadado a ser por fim derrotado, embora ele e suas cortes o ignoravam. Essa derrota final do mal viria no dia do ltimo grande julgamento, quando os mortos retornariam a vida.Nesse meio tempo, as almas dos mortos sobreviveriam em outro mundo, onde receberiam o tratamento que houvessem merecido por sua vida na terra. Trs dias aps a morte, cada alma era levada a uma grande ponte, que atravessava as profundezas do inferno. Se o bem que o homem houvesse praticado na terra no ultrapassasse o mal, sua alma atravessaria a ponte para um mundo de celestes felicidades, mas se os feitos do homem o revelassem como um servo do mal sobre a aterra, a ponte se estreitaria e sua alma seria precipitada no refino da pesada escurido. Contudo, mesmo essas almas no permaneciam no inferno para sempre, pois isso deixaria muitas criaturas de ORMUZD em mos dos inimigos. Mais tarde no dia do ajuste final, o mal seria purificado em metal derretido, que para o bem, to agradvel como leite quente. Assim o prprio inferno seria purificado e a vitria pertenceria verdade e bondade.

*O ltimo descendente da famlia dos Aquemnidas foi Dario III. Com ele sucumbiu o vasto Imprio formado por Ciro e organizado por Dario I.*

Horscopo: a posio dos astros no momento em que uma pessoa nasce e que, segundo os astrlogos influencia muitas caractersticas e acontecimentos na vida do indivduo. Os signos foram divididos em quatro grupos, cada um representando os elementos fundamentais da vida na Terra: o fogo, a terra , o ar e a gua. Fogo: ries, Leo e Sagitrio Terra: Touro, Virgem e Capricrnio Ar: Gmeos, Libra e Aqurio gua: Cncer, Escorpio e Peixes.

*Dois mil e quinhentos anos depois, o zoroastrismo continua a ser praticado na ndia pelos parses.*

*O ZOROASTRISMO ATUALMENTE*
A maior contribuio da civilizao persa foi no campo da religio. Zoroastro, que viveu de 628-551 a.C., fundou o zoroastrismo a religio dos persas. Esta doutrina pregava o JUIZO FINAL e a vida eterna no paraso para os bons. Este princpio religioso influenciou o judasmo e o cristianismo, que tambm concebiam o julgamento final. O zoroastrismo se tornou a fora religiosa dominante no IR; seu culto ainda praticado atualmente naquele pas. Com a chegada do islamismo, a religio quase desapareceu, embora existam muitos praticantes na sia e nos Estados Unidos da Amrica do Norte. Porm o grupo mais numeroso se encontra na ndia. Os adeptos da religio so chamados de parses. Eles deixaram o Ir no fim do sculo XIX e foram para a ndia. Estabeleceram-se na regio de BOMBAIN. No Ir onde a crena em Ahura-Mazda nasceu, restam uns poucos milhares de seguidores do profeta Zoroastro em meio aos 68 milhes de iranianos, 99,1% dos quais so adeptos do islamismo. A religio dos persas, tal como ensinada por Zoroastro, no permaneceu por muito tempo em seu estado original. Foi corrompida principalmente pela persistncia de supersties primitivas, pela magia e pela ambio do clero. Quanto mais a religio se estendia, tanto mais nela se enxertavam essas relquias do barbarismo. Com o passar dos anos a influncia da crena de outras terras, particularmente as dos caldeus, determinou novas modificaes. O resultado final foi o desenvolvimento de uma poderosa sntese na qual o primitivo sacerdotalismo, o messianismo e o dualismo dos persas, combinavam como pessimismo e o fatalismo dos neobabilnicos. Desta sntese emergiu aos poucos uma produo de cultos, semelhantes em seus dogmas, bsicos, mas concedendo a eles valores diferentes. O mais

antigo dos cultos era o mitrasmo nome que se deriva de MITRA, o principal lugar-tenente de MAZDA na luta contra as foras do mal.

*Um Relevo Persa. Estas figuras aladas pertencem entrada do palcio de Xerxes em Perspolis.*

Mitra a principio, era apenas uma divindade menor da religio zorostrica, encontrou finalmente agasalho no corao de muitos persas, como Deus mais merecedor de oraes. A razo desta mudana foi, provavelmente, a aurola emocional que cercava os acidentes da vida. Acreditava-se que nascera num rochedo, em presena de um pequeno grupo de pastores, que lhes trouxeram presentes em sinal de reverncia pela sua grande misso na terra. Passou ento a sujeitar os seres vivos que encontrava, conquistando e tornando teis ao homem muitos deles. Para melhor desempenhar essa misso, fez um pacto com o sol, obtendo calor e luz para que as plantaes pudessem florescer. O mais importante de seus feitos, contudo, foi a captura do touro divino. Agarrando o animal pelos chifres, lutou desesperadamente at for-lo a entrar numa caverna, onde em obedincia a uma ordem do sol, o matou. Da carne e do sangue do touro proveriam todas as espcies de ervas, gros e outras plantas valiosas para o homem. Mal esses feitos foram realizados, Ahriman provocou uma seca na terra, mas Mitra enfiou a sua lana numa rocha e as guas dela borbulharam. Em seguida o Deus do mal mandou um dilvio, mas Mitra mandou construir uma arca para permitir a salvao de um homem com seu rebanho. Depois de terminado os seus trabalhos, Mitra, participou de um festim sagrado com o sol e subiu aos cus. No devido tempo voltar e dar a todos os crentes a imortalidade.

*No Palcio de Susa, um enorme relevo representava uma fila de arqueiros. O relevo era de ladrilhos de vivas cores e neles se viam os guerreiros com suas lanas, seu arco e sua aljava. As figuras tm a impassibilidade prpria da arte oriental.* A herana deixada pelos persas, ainda que no tenha sido exclusivamente religiosa, continham muitos elementos da natureza secular. A forma de governo caracterstica desse povo foi adotada pelos monarcas romanos de poca avanada, no no seu aspecto puramente poltico mas no seu carter de despotismo de direitos divino. Quando os imperadores como Diocleciano, Constantino I invocaram a autoridade divina como base de seu absolutismo e exigiram que os sditos se prostrassem na sua presena, estavam na realidade identificando o estado com a religio como os persas tinham feito na poca de Dario. So tambm discernveis traos da influncia persa em certos filsofos helenistas, mas ainda aqui essa influncia foi essencialmente religiosa, pois se limitou quase inteiramente s teorias msticas dos neoplatnicos e dos seus aliados filosficos.