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CAPTULO DEZESSEIS Mais que eu tentasse, no conseguia relaxar depois da minha conversa com Lucas.

Tentei assistir TV, mas eu no conseguia me concentrar no que as pessoas estavam dizendo na comdia romntica da dcada de 1960. Tentei dormir cedo, mas o meu sangue estava muito excitado. Quando eu voluntariamente peguei Rio e o cocei atrs das orelhas, eu sabia que tinha que sair do apartamento. O gatinho ronronando protestou com miaus pequenos enquanto eu amarrava meu tnis de corrida, mas eu o ignorei. Eu desenterrei o meu iPod da cmoda da cabeceira e fiquei excitada por ver que tinha mantido uma vida de bateria desde que eu fui embora. Suficiente para uma corrida, de qualquer maneira. De volta no Central Park, pela segunda vez naquela noite, desta vez com apenas uma hora ou assim at o amanhecer, eu virei o meu iPod, e comecei a correr. Minha msica correndo da escolha era uma mistura de Nina Simone e Bob Seger, o que no faria sentido para a maioria, mas o ritmo mais lento da msica me impedia de correr muito rpido. Se eu corresse na velocidade que eu era capaz, talvez chamaria ateno desnecessria. No que algum estivesse nesta hora fora, para testemunhar isso, mas era melhor manter as minhas iluses sempre que podia. Se voc ficar muito desleixada, pode causar problemas mais tarde, quando realmente importava. Bob comeou a cantar Night Moves, e eu deixei os meus ps carem em sintonia com a msica enquanto eu me dirigia para o Ramble. Estando na floresta profunda me lembrava de Elmwood e fazia a minha metade lobo se sentir relaxada. A msica me levou para longe dos meus pensamentos, e correndo nas colinas sinuosas e caminhos de terra do Ramble significava que eu tinha que prestar ateno para algo diferente. A noite ainda estava quente, mas j no me asfixiava, e de vez em quando aps uma curva, eu sentia uma brisa ligeira sobre meu rosto. Aps cerca de dez minutos, e no meio da Nina Simone Feelin Good, ouvi um som, como o crack da madeira seca, que me fez parar absolutamente. Eu arranquei os fones dos ouvidos e parei, sem respirar, no meio do caminho baixo com rochas, rostos subindo acima de mim e a lua refletindo na superfcie da lagoa para a minha direita. Eu estava to quieta que eu poderia ter ouvido nada, a partir de um coelho se movendo na moita, para os ps balanando dos cisnes na gua. Um casal de corredores desceu o caminho para mim, seus ps batendo na calada em harmonia perfeita. Eles acenaram para mim, enquanto eles passaram, e eu

virei para v-los at irem embora. O som dos sapatos no era nada como o rudo que me fez parar, mas eu estava preparada para admitir que a minha msica pode ter distorcido minha percepo. Eu girei de volta ao caminho. Quando andei diretamente para Sig. No gritei, por pouco, porque eu o reconheci. Mesmo assim, ele sem dvida notou a mudana em meu corao e provavelmente pde sentir o cheiro do medo que eu estava sentido. Bela noite para uma corrida, ele disse. Eu poderia t-lo matado. Sig no poderia parecer mais satisfeito consigo mesmo. Ele estava vestindo uma camisa de mangas comprida preta e cala preta bem-adaptada. A cala me fez pensar o que aconteceu com a cala de couro marrom que ele usava que fazia o favorecer tanto. Ele tinha colocado as mos nos bolsos da frente e estava descalo como de costume. Eu muita vezes ficava maravilhada com a forma como Sig se movimentava na cidade sem se preocupar em colocar os sapatos e nunca pareceu ficar pior por isso. Os vampiros no podiam voar, mas ele deve ter algum dom sobrenatural para no pisar nos vidros. Isso me fez pensar se ele deixava o conforto do Tribunal, muitas vezes, ou se vindo me ver era mais incomum do que eu tinha considerado anteriormente. Ele balanou para trs sobre os calcanhares e sorriu seu sorriso malicioso para mim. O lder do Tribunal tinha alguma coisa. Se voc est aqui para me sequestrar, eu tive a minha cota por este ms, obrigada. Besteira, Secret. Se eu quisesse que voc viesse comigo, voc viria. Eu no sabia ao certo o que ele quis dizer com isso, mas me apavorou. Eu no queria acreditar que eu era impotente contra ele, mas se eu fosse apostar, eu apostaria meu dinheiro em Sig estando absolutamente certo. Meu iPod mudou para Segers Turn the Page, mas o som estava vindo a uma distncia maior, pois meus fones de ouvido estavam cados sobre os meus ombros. Caminhe comigo, ele instruiu. A minha parte teimosa insistiu para que eu ficasse enraizada no local. Mas desta vez no estava jogando com um velho e mestre vampiro muito assustador. Sig nunca fez nada para mim para justificar o meu medo constante

dele, mas um vampiro no vivia durante vinte sculos sem ser um pouco cruel. O maior poder de Sig era convencer as pessoas de que ele significava o mal. Em sua presena, esse dom derramou sobre mim, e eu relaxei contra o meu melhor julgamento. Claro que ele no vai machucar voc, a voz na minha cabea me disse. Eu sabia melhor, mas eu tambm acreditava que se ele quisesse me fazer mal esta noite, eu no teria conseguido o seu som de aviso inicial. Ele teria apenas vindo para mim na escurido e terminado tudo. Que eu estava certa de que ele poderia me matar to facilmente que deveria ser a nica razo para no segui-lo. Em vez disso eu corri para alcan-lo onde ele tinha comeado o caminho. Como est a sua misso de bem vinda? Ele perguntou, como se fosse qualquer chefe normal e eu estava trabalhando em qualquer projeto antigo. Dei de ombros. Trabalhando sobre isso. Voc acha que, talvez, poderia ter sido aconselhvel fazer algo sobre isso quando ele estava em seu apartamento na noite passada? Parei de andar, e Sig deu mais um passo ou dois antes de ele parar tambm. Perplexa, eu no conseguia entender como ele sabia ou como ele podia estar to calmo sobre isso. Ele inclinou a cabea para o lado, um convite para continuar caminhando. Olhei para trs at a superfcie da rocha e tentei ver se havia uma armadilha esperando por mim. Voc est completamente segura. Por esta noite. Ele estendeu um brao, convidando-me para se aproximar. Eu fiz, e ele colocou o brao ao meu redor, puxando-me apertado contra seu lado e me segurando perto o suficiente. Eu sabia que era um gesto puramente amigvel. Caminhamos em silncio, porque todos os rudos da floresta aquietaram na sua presena. Tudo escondido no escuro, e eu desejei que eu pudesse fazer o mesmo. Ele no fez isso, eu insisti. Mmm. Sua mo apertou meu ombro e doeu. Ser que o jovem Sr. Chancery te disse isso? Ele no precisava.

Ento voc j no quer saber o que ele fez, porque voc est to certa de que ele inocente? No foi o que eu disse, mas eu no o corrigi. Algo parecido com isso. Voc foi hoje noite ver o Orculo. No foi uma pergunta. Sim, eu confirmei de qualquer maneira. E ela no falou nada sobre Holden? Por um breve piscar sua voz soou esperanosa e tudo ficou claro. Parei novamente, e desta vez ele foi forado a parar junto comigo, ou arriscar me derrubar. Sig no podia perguntar a Calliope sobre a culpa ou inocncia de Holden, porque ele foi banido do reino de Calliope. Algum tempo durante o Renascimento, ele quebrou o seu corao. O que dizem sobre o inferno tendo a fria de uma mulher desprezada? Voc pode ampliar mil vezes para uma Imortal. Calliope ainda era louca, e eu sabia que a nica vez que ele foi permitido entrar no seu reino, ela o obrigou a ficar fora apenas para que ele chegasse a esse ponto ele tinha vindo me ver. Meus olhos procuraram os dele, esperando por alguma evidncia adicional da esperana que eu tinha ouvido em sua voz. Algo em seu rosto me disse que eu no estava pulando as concluses insanas. Ele olhou curioso, apenas um pouco. S ento me dei conta. Voc acha que ele inocente tambm. O que o Orculo lhe disse? Ele no estava negando, e que estava perto o suficiente admiti para me satisfazer. Calliope no pde me dizer nada. Eu poderia dizer que ele no acreditou em mim porque a decepo tricotou seu rosto. Expliquei porque Calliope no foi capaz de ler nada sobre mim naquela noite. Eu estava longe demais para ela ver o meu caminho. Ela tinha que me alimentar. Garota estpida, ele ferveu. Sig e eu nos entreolhamos, uma brisa roando o ar carregado entre ns. Ele pegou meu outro brao to de repente que eu no vi o seu movimento de mo. Eu sabia que os vampiros eram rpidos, mas isso era diferente de tudo que eu tinha experimentado antes. No houve borro de movimento, nada que indicasse que ele se moveu. Era como se sua mo tivesse estado sempre no meu brao. Meu corao disparou um pouco quando ele abaixou a cabea em direo ao meu pescoo. Eu estava tremendo, mas eu no fiz nada para impedi-lo. Ele era to alto que teve que se abaixar para chegar a mim. Seus

lbios roaram a pele do meu pescoo contra o chocalho do meu pulso, que me arrepiou por todo o meu corpo. Ele estava fazendo exatamente o que eu tinha feito com Nolan, demonstrando como eu estava despreparada. O choque foi o suficiente para me abalar. Fechei os olhos e chamei a minha metade vampiro. Entre estar recmalimentada e envolver meu lobisomem com a execuo, a minha parte vampiro tinha se contentado em descansar, mas agora eu estava chegando l no fundo de mim mesma e retirei do seu estado repousante. No foi feliz. Eu arrastei para trs e soquei Sig. Meu novo soco fez um trabalho admirvel tornando um aperto firme contra o seu queixo, e pelo menos desta vez o som no foi feito pelos meus ossos. Ele mal se encolheu, mas ele se endireitou e liberou meus braos. Minhas presas estavam estendidas, desta vez para uma luta, no para se alimentar. Eu rosnei para ele, e, em troca, ele sorriu. Talvez eu no pudesse ferir um vampiro mestre no combate corpo-acorpo, mas pelo menos eu ainda poderia surpreend-lo. Ele comeou a andar novamente, tocando seu queixo enquanto falava. Algo sobre a acusao de Holden no se encaixou direito. Eu estava tremendo no meio do caminho, uma gota de suor frio deslizou na parte de trs do meu pescoo at o fim da minha espinha. Tinha sido um teste. Eu tinha passado. E se eu no tivesse resistido? Teria ele realmente me mordido? Olhando para ele enquanto sua graciosa, figura alta desaparecia pela trilha, eu me perguntava o que eu era para Sig. Ingrid se referiu a mim como seu animal de estimao. Calliope parecia imaginar algo diferente, mas ela nunca expressou. Eu tinha acabado de ver a desaprovao em seu rosto quando ele veio para mim. Eu nunca fui capaz de entender por que ele mostrava tanto interesse em mim. Desta vez eu no corri para alcan-lo. Ele estava andando um ritmo regular adequado, e eu estava logo atrs dele. Eu estava feliz por ele no tentar me fazer andar ao seu lado novamente. Esse contato me tornava muito sua merc, aparentemente, e eu no queria estar merc de Sigvard, vampiro finlands e destruidor de coraes imortais. Uma vez perto de novo, ele continuou. Holden um guardio antigo, meticuloso, eu no sei se voc sabe a respeito dele. Ele no esperou por mim para responder. Ele tem dezenas de anotaes, e ele tem uma mente afiada para o detalhe. Essas anotaes que ele tem, parecem ter aumentado em nmero nos ltimos cinco ou seis anos.

A nfase sobre o tempo eu no perdi. Holden tinha sido atribudo para uma tarefa desagradvel de se tornar meu guardio seis anos atrs. Sig continuou. Veja, Holden tem registros de tudo. Ele escreveu sobre o encontro de vocs pela primeira vez. Creio que a sua formulao era adolescente irritante curvada em sua prpria destruio, no vai viver o ano. Seu sotaque escandinavo mudo desceu em uma imitao perfeita de Holden. Eu estava muito estupefata at mesmo para responder ao insulto. Alm disso, quando Holden me encontrou, eu era uma idiota, imprudente de dezesseis anos de idade. Sua descrio era quase educada. Ento, Holden escreve muito. O que isso prova? Sig me lanou um olhar de advertncia sobre seu ombro. Portanto, isto ia ser um monlogo, no um debate. Eu poderia lidar com isso, eu no poderia? A coisa engraada sobre essas publicaes que ele parou de compartilh-las com o Conselho cerca de dois anos atrs. Mais engraado ainda, a maioria dos problemas atuais de Holden pode ser rastreado sobre isso agora. Ele fez uma pausa e olhou para mim de forma significativa. Eu ainda no entendi. Tambm no achei que nada do que ele mencionou fosse muito engraado. Ento, Holden tm dirios, e ele os mantm em segredo. Grande coisa. Se eu tivesse um dirio, eu no gostaria que Sig lesse tambm. Ento, algo me ocorreu. Espere, eu sei que voc no pode me dizer do que ele est sendo acusado, mas se algo especfico, deve haver uma data envolvida. Voc pode me dizer quando isso aconteceu? Meu corao pulou uma batida. Se Sig acreditava que Holden era inocente, ento talvez houvesse uma maneira de obter sua ajuda, sem ignorar as regras do Tribunal. Ele sorriu e colocou as mos nos bolsos. Datas. Ele olhou para o cu da noite escura e balanou para trs sobre os calcanhares. Ento ele virou para ir embora, falando enquanto ele andava. As datas podem ser fugazes. Eu posso dizer coisas como 14 de agosto de 2009. Ou 06 de dezembro de 2008. Eu parei de respirar quando ele disse a ltima. Meu aniversrio? Eu no sei se as datas iro ajudar voc. S sei que algo no estar certo sobre o mandado. Sig desapareceu na escurido, me deixando sozinha e fria contra o calor da noite de vero. Ele havia me dito alguma coisa importante, eu s desejava que no estivesse envolta em tanto mistrio. Por que vampiros no podem sempre dizer o que eles querem dizer?

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