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CAPÍTULO DEZESSEIS Mais que eu tentasse, não conseguia relaxar depois da minha conversa com Lucas.

Tentei assistir TV, mas eu não conseguia me concentrar no que as pessoas estavam dizendo na comédia romântica da década de 1960. Tentei dormir cedo, mas o meu sangue estava muito excitado. Quando eu voluntariamente peguei Rio e o cocei atrás das orelhas, eu sabia que tinha que sair do apartamento. O gatinho ronronando protestou com miaus pequenos enquanto eu amarrava meu tênis de corrida, mas eu o ignorei. Eu desenterrei o meu iPod da cômoda da cabeceira e fiquei excitada por ver que tinha mantido uma vida de bateria desde que eu fui embora. Suficiente para uma corrida, de qualquer maneira. De volta no Central Park, pela segunda vez naquela noite, desta vez com apenas uma hora ou assim até o amanhecer, eu virei o meu iPod, e comecei a correr. Minha música correndo da escolha era uma mistura de Nina Simone e Bob Seger, o que não faria sentido para a maioria, mas o ritmo mais lento da música me impedia de correr muito rápido. Se eu corresse na velocidade que eu era capaz, talvez chamaria atenção desnecessária. Não que alguém estivesse nesta hora fora, para testemunhar isso, mas era melhor manter as minhas ilusões sempre que podia. Se você ficar muito desleixada, pode causar problemas mais tarde, quando realmente importava. Bob começou a cantar „Night Moves‟, e eu deixei os meus pés caírem em sintonia com a música enquanto eu me dirigia para o Ramble. Estando na floresta profunda me lembrava de Elmwood e fazia a minha metade lobo se sentir relaxada. A música me levou para longe dos meus pensamentos, e correndo nas colinas sinuosas e caminhos de terra do Ramble significava que eu tinha que prestar atenção para algo diferente. A noite ainda estava quente, mas já não me asfixiava, e de vez em quando após uma curva, eu sentia uma brisa ligeira sobre meu rosto. Após cerca de dez minutos, e no meio da Nina Simone „Feelin Good‟, ouvi um som, como o crack da madeira seca, que me fez parar absolutamente. Eu arranquei os fones dos ouvidos e parei, sem respirar, no meio do caminho baixo com rochas, rostos subindo acima de mim e a lua refletindo na superfície da lagoa para a minha direita. Eu estava tão quieta que eu poderia ter ouvido nada, a partir de um coelho se movendo na moita, para os pés balançando dos cisnes na água. Um casal de corredores desceu o caminho para mim, seus pés batendo na calçada em harmonia perfeita. Eles acenaram para mim, enquanto eles passaram, e eu

virei para vê-los até irem embora. O som dos sapatos não era nada como o ruído que me fez parar, mas eu estava preparada para admitir que a minha música pode ter distorcido minha percepção. Eu girei de volta ao caminho. Quando andei diretamente para Sig. Não gritei, por pouco, porque eu o reconheci. Mesmo assim, ele sem dúvida notou a mudança em meu coração e provavelmente pôde sentir o cheiro do medo que eu estava sentido. ―Bela noite para uma corrida, ― ele disse. Eu poderia tê-lo matado. Sig não poderia parecer mais satisfeito consigo mesmo. Ele estava vestindo uma camisa de mangas comprida preta e calça preta bem-adaptada. A calça me fez pensar o que aconteceu com a calça de couro marrom que ele usava que fazia o favorecer tanto. Ele tinha colocado as mãos nos bolsos da frente e estava descalço como de costume. Eu muita vezes ficava maravilhada com a forma como Sig se movimentava na cidade sem se preocupar em colocar os sapatos e nunca pareceu ficar pior por isso. Os vampiros não podiam voar, mas ele deve ter algum dom sobrenatural para não pisar nos vidros. Isso me fez pensar se ele deixava o conforto do Tribunal, muitas vezes, ou se vindo me ver era mais incomum do que eu tinha considerado anteriormente. Ele balançou para trás sobre os calcanhares e sorriu seu sorriso malicioso para mim. O líder do Tribunal tinha alguma coisa. ―Se você está aqui para me sequestrar, eu tive a minha cota por este mês, obrigada. ―Besteira, Secret. Se eu quisesse que você viesse comigo, você viria. Eu não sabia ao certo o que ele quis dizer com isso, mas me apavorou. Eu não queria acreditar que eu era impotente contra ele, mas se eu fosse apostar, eu apostaria meu dinheiro em Sig estando absolutamente certo. Meu iPod mudou para Seger‟s “Turn the Page”, mas o som estava vindo a uma distância maior, pois meus fones de ouvido estavam caídos sobre os meus ombros. ―Caminhe comigo, ― ele instruiu. A minha parte teimosa insistiu para que eu ficasse enraizada no local. Mas desta vez não estava jogando com um velho e mestre vampiro muito assustador. Sig nunca fez nada para mim para justificar o meu medo constante

dele, mas um vampiro não vivia durante vinte séculos sem ser um pouco cruel. O maior poder de Sig era convencer as pessoas de que ele significava o mal. Em sua presença, esse dom derramou sobre mim, e eu relaxei contra o meu melhor julgamento. Claro que ele não vai machucar você, a voz na minha cabeça me disse. Eu sabia melhor, mas eu também acreditava que se ele quisesse me fazer mal esta noite, eu não teria conseguido o seu som de aviso inicial. Ele teria apenas vindo para mim na escuridão e terminado tudo. Que eu estava certa de que ele poderia me matar tão facilmente que deveria ser a única razão para não segui-lo. Em vez disso eu corri para alcançá-lo onde ele tinha começado o caminho. ―Como está a sua missão de bem vinda? ― Ele perguntou, como se fosse qualquer chefe normal e eu estava trabalhando em qualquer projeto antigo. Dei de ombros. ―Trabalhando sobre isso. ―Você acha que, talvez, poderia ter sido aconselhável fazer algo sobre isso quando ele estava em seu apartamento na noite passada? Parei de andar, e Sig deu mais um passo ou dois antes de ele parar também. Perplexa, eu não conseguia entender como ele sabia ou como ele podia estar tão calmo sobre isso. Ele inclinou a cabeça para o lado, um convite para continuar caminhando. Olhei para trás até a superfície da rocha e tentei ver se havia uma armadilha esperando por mim. ―Você está completamente segura. Por esta noite. ― Ele estendeu um braço, convidando-me para se aproximar. Eu fiz, e ele colocou o braço ao meu redor, puxando-me apertado contra seu lado e me segurando perto o suficiente. Eu sabia que era um gesto puramente amigável. Caminhamos em silêncio, porque todos os ruídos da floresta aquietaram na sua presença. Tudo escondido no escuro, e eu desejei que eu pudesse fazer o mesmo. ―Ele não fez isso, ― eu insisti. ―Mmm. ― Sua mão apertou meu ombro e doeu. ―Será que o jovem Sr. Chancery te disse isso? ―Ele não precisava.

―Então você já não quer saber o que ele fez, porque você está tão certa de que ele é inocente? Não foi o que eu disse, mas eu não o corrigi. ―Algo parecido com isso. ―Você foi hoje à noite ver o Oráculo. ― Não foi uma pergunta. ―Sim, ― eu confirmei de qualquer maneira. ―E ela não falou nada sobre Holden? ― Por um breve piscar sua voz soou esperançosa e tudo ficou claro. Parei novamente, e desta vez ele foi forçado a parar junto comigo, ou arriscar me derrubar. Sig não podia perguntar a Calliope sobre a culpa ou inocência de Holden, porque ele foi banido do reino de Calliope. Algum tempo durante o Renascimento, ele quebrou o seu coração. O que dizem sobre o inferno tendo a fúria de uma mulher desprezada? Você pode ampliar mil vezes para uma Imortal. Calliope ainda era louca, e eu sabia que a única vez que ele foi permitido entrar no seu reino, ela o obrigou a ficar fora apenas para que ele chegasse a esse ponto – ele tinha vindo me ver. Meus olhos procuraram os dele, esperando por alguma evidência adicional da esperança que eu tinha ouvido em sua voz. Algo em seu rosto me disse que eu não estava pulando as conclusões insanas. Ele olhou curioso, apenas um pouco. Só então me dei conta. ―Você acha que ele é inocente também. ―O que o Oráculo lhe disse? ― Ele não estava negando, e que estava perto o suficiente admiti para me satisfazer. ―Calliope não pôde me dizer nada. ― Eu poderia dizer que ele não acreditou em mim porque a decepção tricotou seu rosto. Expliquei porque Calliope não foi capaz de ler nada sobre mim naquela noite. ―Eu estava longe demais para ela ver o meu caminho. Ela tinha que me alimentar. ―Garota estúpida, ― ele ferveu. Sig e eu nos entreolhamos, uma brisa roçando o ar carregado entre nós. Ele pegou meu outro braço tão de repente que eu não vi o seu movimento de mão. Eu sabia que os vampiros eram rápidos, mas isso era diferente de tudo que eu tinha experimentado antes. Não houve borrão de movimento, nada que indicasse que ele se moveu. Era como se sua mão tivesse estado sempre no meu braço. Meu coração disparou um pouco quando ele abaixou a cabeça em direção ao meu pescoço. Eu estava tremendo, mas eu não fiz nada para impedi-lo. Ele era tão alto que teve que se abaixar para chegar a mim. Seus

lábios roçaram a pele do meu pescoço contra o chocalho do meu pulso, que me arrepiou por todo o meu corpo. Ele estava fazendo exatamente o que eu tinha feito com Nolan, demonstrando como eu estava despreparada. O choque foi o suficiente para me abalar. Fechei os olhos e chamei a minha metade vampiro. Entre estar recémalimentada e envolver meu lobisomem com a execução, a minha parte vampiro tinha se contentado em descansar, mas agora eu estava chegando lá no fundo de mim mesma e retirei do seu estado repousante. Não foi feliz. Eu arrastei para trás e soquei Sig. Meu novo soco fez um trabalho admirável tornando um aperto firme contra o seu queixo, e pelo menos desta vez o som não foi feito pelos meus ossos. Ele mal se encolheu, mas ele se endireitou e liberou meus braços. Minhas presas estavam estendidas, desta vez para uma luta, não para se alimentar. Eu rosnei para ele, e, em troca, ele sorriu. Talvez eu não pudesse ferir um vampiro mestre no combate corpo-acorpo, mas pelo menos eu ainda poderia surpreendê-lo. Ele começou a andar novamente, tocando seu queixo enquanto falava. ―Algo sobre a acusação de Holden não se encaixou direito. Eu estava tremendo no meio do caminho, uma gota de suor frio deslizou na parte de trás do meu pescoço até o fim da minha espinha. Tinha sido um teste. Eu tinha passado. E se eu não tivesse resistido? Teria ele realmente me mordido? Olhando para ele enquanto sua graciosa, figura alta desaparecia pela trilha, eu me perguntava o que eu era para Sig. Ingrid se referiu a mim como seu animal de estimação. Calliope parecia imaginar algo diferente, mas ela nunca expressou. Eu tinha acabado de ver a desaprovação em seu rosto quando ele veio para mim. Eu nunca fui capaz de entender por que ele mostrava tanto interesse em mim. Desta vez eu não corri para alcançá-lo. Ele estava andando um ritmo regular adequado, e eu estava logo atrás dele. Eu estava feliz por ele não tentar me fazer andar ao seu lado novamente. Esse contato me tornava muito à sua mercê, aparentemente, e eu não queria estar à mercê de Sigvard, vampiro finlandês e destruidor de corações imortais. Uma vez perto de novo, ele continuou. ―Holden é um guardião antigo, meticuloso, eu não sei se você sabe a respeito dele. ― Ele não esperou por mim para responder. ―Ele tem dezenas de anotações, e ele tem uma mente afiada para o detalhe. Essas anotações que ele tem, parecem ter aumentado em número nos últimos cinco ou seis anos.

A ênfase sobre o tempo eu não perdi. Holden tinha sido atribuído para uma tarefa desagradável de se tornar meu guardião seis anos atrás. Sig continuou. ―Veja, Holden tem registros de tudo. Ele escreveu sobre o encontro de vocês pela primeira vez. Creio que a sua formulação era “adolescente irritante curvada em sua própria destruição, não vai viver o ano.” ― Seu sotaque escandinavo mudo desceu em uma imitação perfeita de Holden. Eu estava muito estupefata até mesmo para responder ao insulto. Além disso, quando Holden me encontrou, eu era uma idiota, imprudente de dezesseis anos de idade. Sua descrição era quase educada. ―Então, Holden escreve muito. O que isso prova? Sig me lançou um olhar de advertência sobre seu ombro. Portanto, isto ia ser um monólogo, não um debate. Eu poderia lidar com isso, eu não poderia? ―A coisa engraçada sobre essas publicações é que ele parou de compartilhá-las com o Conselho cerca de dois anos atrás. Mais engraçado ainda, a maioria dos problemas atuais de Holden pode ser rastreado sobre isso agora. ― Ele fez uma pausa e olhou para mim de forma significativa. Eu ainda não entendi. Também não achei que nada do que ele mencionou fosse muito engraçado. Então, Holden têm diários, e ele os mantém em segredo. Grande coisa. Se eu tivesse um diário, eu não gostaria que Sig lesse também. Então, algo me ocorreu. ―Espere, eu sei que você não pode me dizer do que ele está sendo acusado, mas se é algo específico, deve haver uma data envolvida. Você pode me dizer quando isso aconteceu? ― Meu coração pulou uma batida. Se Sig acreditava que Holden era inocente, então talvez houvesse uma maneira de obter sua ajuda, sem ignorar as regras do Tribunal. Ele sorriu e colocou as mãos nos bolsos. ―Datas. ― Ele olhou para o céu da noite escura e balançou para trás sobre os calcanhares. Então ele virou para ir embora, falando enquanto ele andava. ―As datas podem ser fugazes. Eu posso dizer coisas como 14 de agosto de 2009. Ou 06 de dezembro de 2008. ― Eu parei de respirar quando ele disse a última. Meu aniversário? ―Eu não sei se as datas irão ajudar você. Só sei que algo não estar certo sobre o mandado. Sig desapareceu na escuridão, me deixando sozinha e fria contra o calor da noite de verão. Ele havia me dito alguma coisa importante, eu só desejava que não estivesse envolta em tanto mistério. Por que vampiros não podem sempre dizer o que eles querem dizer?

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