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A Histria do computador e da Informtica

Com o incio da segunda guerra mundial, os governos procuraram desenvolver maquinas computerizadas para explorar o prprio potencial estratgico. Isto deu incio a uma serie de projectos de desenvolvimento de computadores e de progresso tcnico. Em 1941 Konrad, alemo, tinha desenvolvido um computador, o Z3 , para projectar avies e msseis. As foras aliadas, entretanto, fizeram esforos superiores desenvolvendo computadores poderosos. Em 1943, os Ingleses terminaram um computador chamado Colossus para descodificar mensagens alems. O impacto do Colossus no desenvolvimento da indstria do computador foi muito limitado por duas razes importantes: o Colossus no era um computador de uso geral e foi projectado somente para descodificar mensagens secretas. Em segundo, a existncia da mquina foi mantida secreta at dcadas aps a guerra. Os esforos americanos produziram resultados numa escala maior. Howard H. Aiken (1900-1973), um coordenador de Harvard que trabalhava para a IBM, estava determinado em produzir uma maquina calculadora j em 1944 . A finalidade do computador era criar cartas balsticas para a marinha de Estados Unidos. Esta maquina era to grande quanto um campo de football e continha aproximadamente 500 milhas de fios elctricos. Usava sinais electromagnticos para mover as peas mecnicas. A mquina era lenta demorando entre 3-5 segundos por cada clculo) e inflexvel, tanto que as sequncias dos clculos no poderiam ser mudadas, mas poderia executar a aritmtica bsica, bem como umas equaes mais complexas. Um outro modelo de computador estratega era o computador numrico electrnico ENIAC , produzido por uma parceria entre o governo de Estados Unidos e a Universidade de Pensilvnia. Este computador era uma maquina to pesada que consumia 160 quilo watts de electricidade, energia que era suficiente para escurecer as luzes em uma grande parte da cidade de Filadlfia. Realizado por John Presper Eckert (1919-1995) e por John W. Mauchly (1907-1980), o ENIAC, ao contrrio do Colossus, era um computador universal que permitia realizar operaes com velocidades 1.000 vezes maiores do que o seu antecessor. Em meados de 1940 John Von Neumann (1903-1957) em colaborao com a equipa da faculdade de Pensilvnia, deu incio aos conceitos arquitecturais do computador que permaneceram ainda validos. Von Neumann projectou o computador automtico varivel electrnico (EDVAC) em 1945, com uma memria capaz de manter um programa armazenado, bem como os relativos dados. Esta "memria de armazenamento" e "transferncia de controlos condicionais," permitiam que o computador fosse parado em qualquer ponto e que retomasse ento de novo o seu

processamento, permitindo uma maior versatilidade na sua programao. O elemento chave da arquitectura produzida por Von Neumann era a unidade central de processamento (processador), que permitiu que todas as funes do computador fossem coordenadas por uma nica fonte. Em 1951, o UNIVAC I (computador automtico universal), construdo por Remington, transformou-se num dos primeiros computadores comercialmente disponveis. Uma das impressionantes previses adiantadas pelo UNIVAC predizia o vencedor da eleio presidencial de 1952, Dwight D. Eisenhower. Os computadores de primeira gerao foram caracterizados pelo facto de que as instrues operadas eram face ordem para a tarefa especfica para que o computador devia ser usado. Cada computador tinha um programa cdigo binrio diferente chamado lngua de mquina que lhe dizia como deveria operar. Isto fez o computador difcil de programar e limitou a sua versatilidade e velocidade. Outras caractersticas distintivas dos computadores de primeira gerao eram o uso dos tubos de vcuo (responsveis pelo seu tamanho) e cilindros magnticos para o armazenamento de dados. Em 1948, a inveno do transstor mudou muito o desenvolvimento do computador. O transstor substituiu o tubo de vcuo nas televises, os rdios e os computadores grandes, incmodos. Em consequncia, o tamanho da maquinaria electrnica foi desde ento diminuindo. Acoplado com avanos adiantados na memria do ncleo magntico, os transstores conduziram aos computadores de segunda gerao que eram, mais rpidos, de maior confiana e energicamente mais econmicos do que seus predecessores. Estes computadores, tornaram-se extremamente importantes para os laboratrios de energia atmica, podendo armazenar uma quantidade enorme de dados, potencialidade esta muito procurada por cientistas atmicos. As mquinas eram caras e o sector comercial no ajudava a sua divulgao . Somente dois LARCs foram instalados: um nos laboratrios da radiao de Lawrence em Livermore, Califrnia, que foi chamado (computador atmico da pesquisa de Livermore) e o outro nos E. U., no centro da pesquisa e de desenvolvimento da marinha em Washington. Outros computadores de segunda gerao conseguiram substituir a linguagem de programao de cdigos binrios muito complexos por cdigos de programao abreviados. No princpio da dcada de 60 um grande numero de computadores de segunda gerao era usado nos negcios, em universidades e pelas estruturas governamentais. Estes computadores alm de terem um design muito mais atractivo em relao aos da gerao anterior, continham transstores em vez de tubos em vcuo, alm de componentes e perifricos que hoje em dia so geralmente associadas aos chamados computadores modernos, como impressoras, discos ou fitas de armazenamento de dados, sistema operativo e programas gravados, s para indicar alguns. Um dos exemplos mais importantes deste tipo de computadores foi o IBM 1401 que foi universalmente aceite pela indstria e considerado como modelo de referncia. Foi a capacidade de guardar programas no seu interior e a linguagem de programao que deu aos computadores a flexibilidade suficiente para poderem ser usados na industria e nos negcios, comeando desde ento uma dualidade custo-beneficio competitiva e conveniente. O conceito de armazenamento dos programas no interior do computador para desenvolver uma tarefa especifica, foi largamente ajudado pela capacidade de memria do prprio computador e podia rapidamente repor outra sequncia de execuo, permitindo assim proceder a facturao de um cliente e pouco depois proceder a emisso de cheques, ou calcular o total de vendas de um determinado

departamento. Linguagens de programao mais complexas como o Cobol (Common Business Oriented Language) e o Fortran (Formula Translator) eram muito comuns nesta altura e expandiram-se at aos nossos dias. Estas linguagens substituam cdigos binrios criptados com palavras, frases, formulas matemticas, simplificando muito a tarefa de programar um computador. A partir deste momento uma serie de novas carreiras profissionais dedicadas a esta rea comearam a ser criadas, desde programadores, analistas e especialistas de sistemas informticos, esta industria comeou a ter um peso cada vez maior. Os transstores foram claramente um grande avano relativamente aos tubos em vcuo, mas deram origem a maquinas cujo interior era extremamente frgil e sensvel. A pedra de quartzo veio resolver este problema. Jack Kilby, engenheiro da Texas Instruments, deu origem ao circuito integrado em 1958. Este circuito combina trs componentes electrnicos num pequeno disco de silicio (silicon) que fora feito a partir do quartzo. Os cientistas continuaram o processo de miniaturizao das componentes para um nico chip e deram origem ao chamado semicondutor. Como resultado conseguimos computadores cada vez mais pequenos apesar de tentarmos incluir neles cada vez mais componentes no mesmo chip. Os computadores de terceira gerao contemplam o uso de um novo sistema operativo que permite ao mesmo computador utilizar diferentes programas ao mesmo tempo e o sistema central controla e coordena os vrios programas, bem como a gesto da memria do prprio computador. Aps os circuitos integrados, a nica coisa a fazer era diminuir o tamanho das maquinas e obviamente dos relativos componentes. Com a Large Scale Integration (LSI) centenas de componentes podem caber num nico chip. Nos anos 80 um processo mais agressivo de miniaturizao (VLSI Very Large Scale Integration) permitiu comprimir centenas de componentes num mesmo chip. A integrao (ULSI Ultra Large Scale Integration) elevou este numero para os milhes de componentes. A capacidade de reduzir o tamanho de tantos componentes numa rea de uma moeda de dez cntimos de Euro, fez com que os preos dos computadores bem como o seu tamanho diminusse drasticamente, ao mesmo tempo que a sua performance era aumentada. O chip Intel 4004, desenvolvido em 1971 foi mais um passo na colocao de todos os componentes de um computador (unidade central de processamento, memria e controlos de input e output) num nico minsculo chip. Os circuitos deixaram de serem produzidos directamente com um propsito especifico para se passar a produzir um microprocessador que pode ser estandardizado e s depois programado para ir de encontro as necessidades do eventual utilizador. Muito rapidamente todos os electrodomsticos como o caso de microondas, fornos, televises, ou ainda automveis passaram a integrar microprocessadores nas suas estruturas. A partir dos anos 70 estes computadores deixaram de ser produzidos exclusivamente para empresas ou para servios governamentais. Estas pequenas maquinas, com uma potncia de processamento de informao to concentrada, comearam a ser disponibilizadas s populaes e aos consumidores em geral. Estes computadores so complementados com pacotes de programas amigveis que permitem aos utilizadores e at aos menos familiarizados com esta tecnologia, de desenvolver facilmente trabalhos de processamento de texto e de folhas de calculo. Pioneiros neste sentido foram a Commodore e a Apple Computers. No princpio da dcada de 80 uns jogos de vdeo como o Pac Man e sistemas de vdeo jogos como o Atari 2600 iniciaram os consumidores no interesse para computadores mais sofisticados e programveis.

Em 1981 a IBM foi a primeira a introduzir no mercado o computador pessoal (PC) para uso domestico, escritrio e escolas. Deu-se nesta dcada uma impressionante expanso dos computadores e as cpias dos computadores da IBM deram origem a muitas outras marcas IBM compatveis tornando o computador pessoal mais divulgado e mais acessvel. O numero de computadores duplicou de 1981 para 1982, passando de 2 milhes para 5,5 milhes. Dez anos depois o numero de computadores pessoais existente era de 65 milhes. Os computadores continuaram o seu processo de miniaturizao, passando dos computadores de mesa para os portteis e sucessivamente para os palmtop, com o tamanho que lhes permite serem postos no bolso interior de um casaco. Um dos directos concorrentes da IBM foram os computadores Macintosh da Apple Computers introduzidos no mercado em 1984. Notvel pelo seu design amigvel, o computador da Macintosh oferecia um sistema operativo muito intuitivo que permitia aos utilizadores moverem crans e carregarem em cones em vez de precisar da digitao das prprias instrues. Os utilizadores controlavam o cursor usando um rato, um dispositivo que lhes permitia utilizar como que um prolongamento da prpria mo em cima do cran. Com os computadores a ficarem cada vez mais potentes, foi possvel liga-los em serie, partilhar do espao, software, informaes e comunicarem entre eles. Assim, um potente computador, usado como servidor, pode partilhar os seus elementos com uma infinidade de terminais com variadissimas aplicaes. Usando este tipo de ligao e associando-a a um sistema que permita o transporte da informao de um lado para outro, podemos atingir uma quantidade enorme de informaes.