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Atenuao das radiaes

As radiaes tm sua intensidade diminuda em funo das interaes que ocorrem com o material que as absorve. As principais interaes da radiao com a matria que nos interessa de imediato ocorrem na forma de efeito fotoeltrico, efeito Compton e produo de pares. Ainda assim, devido s energias usadas em raios X para diagnstico convencional, a produo de pares no relevante nessa escala. A atenuao da energia das radiaes ocorre de maneira exponencial em funo da espessura do material absorvedor. Isso significa que quanto mais espesso o material, menor ser a energia da radiao que deixa o material depois de atravess-lo (se atravess-lo). Por outro lado, quanto maior a energia dos ftons da radiao incidente, maior ser tambm a sua capacidade de penetrao, embora se aumente, tambm, a probabilidade das interaes ocorrerem a radiao se propaga por uma distncia maior e conseqentemente, interage mais. Matematicamente, a atenuao dos ftons (ou da radiao) bem representada pela equao:

I = I 0e x
onde I0 a intensidade da radiao incidente, I a intensidade da radiao que emerge do material, x a espessura do material absorvedor e o coeficiente de atenuao linear total e est relacionado probabilidade de os ftons serem absorvidos. O grfico 1 ilustra o comportamento da intensidade dos ftons de raios X com energia de 60 keV em funo da espessura de uma blindagem de chumbo, cujo coeficiente de atenuao linear 1 cm-1.

Atenuao dos ftons de raios X


70 Intensidade (KeV) 60 50 40 30 20 10 0 0 0,5 1 1,5 Espessura (cm) 2 2,5 3

Grfico 1- Atenuao dos ftons de raios X com energia de 60 keV em funo da espessura de uma blindagem de chumbo

Conforme se pode observar neste grfico, para uma blindagem de chumbo com 1,5 cm de espessura, a intensidade da radiao cai para cerca de 25% da intensidade incidente. A ocorrncia dos efeitos fotoeltrico, Compton e produo de pares depende da energia da radiao incidente e do nmero atmico do material que ir absorv-la. Essas interaes sero esto descritas em links separados. Para o chumbo (Z = 82), o efeito fotoeltrico ocorre para energias inferiores a 500 keV, o efeito Compton para energias no intervalo de 500 keV a 5 MeV e acima disso h produo de pares. Para o alumnio (Z = 13), o efeito fotoeltrico ocorre para energias inferiores a 50 keV, o efeito Compton para energias no intervalo de 50 keV a 10 MeV e acima disso h produo de pares. Em relao aos raios X, estes sofrem um processo de filtrao no vidro do tubo de raios X, no leo isolante, no vidro da janela por onde sai o feixe til e na capa protetora (cabeote) de chumbo. De maneira adicional, necessrio filtrar os ftons de raios X a fim de se reduzir a exposio do paciente aos ftons de baixa energia. Em radiodiagnstico, esta filtrao feita, geralmente, por placas de alumnio. De acordo com Comisso Internacional de Proteo Radiolgica, a filtrao mnima recomendada com placas de alumnio de 0,5 mm para energias inferiores a 50 keV; 1,5 mm para energias no intervalo de 50 keV a 70 keV e 2,5 mm para energias acima dos 70 keV. Conforme trabalhado na disciplina de Fsica do Radiodiagnstico, a filtrao, que afeta os ftons de baixa energia (menos de 20 keV), no tem grande influncia na imagem e sim, na exposio do paciente. Por isso, h a necessidade de filtrao desses raios X que no contribuem para a formao da imagem. A partir do estudo dos processos de interao da radiao com a matria percebe-se sua importncia para fins de Radioproteo, os quais sero retomados ao longo da disciplina.

Referncias bibliogrficas

EISBERG, R.; RESNICK, R. Fsica Quntica tomos, Molculas, Slidos, Ncleos e Partculas. Traduo de Paulo Costa Ribeiro, Enio Frota da Silveira e Marta Feij Barroso. 13. ed. Rio de Janeiro: Campus, 1979. 928 p. Ttulo original: Quantum Physics of Atoms, Molecules, Solids, Nuclei and Particles. TAUHATA, L.; SALATI, I. P. A.; DI PRINZIO, R.; DI PRINZIO, A. R. Radioproteo e Dosimetria: Fundamentos. 5 reviso. Rio de Janeiro: IRD/CNEN, 2003. 242 p.