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Jeanne Rose Boa Noite, Meu Amor Traduzido e revisado por Romance com Tema Sobrenatural : http://www.orkut.com/Community.aspx?cmm=18008059

BOA NOITE, MEU AMOR

Jeanne Rose

Digitalizao: Eliane Zanelli - Comunidade Orkut ROMANCE COM TEMA SOBRENATURAL

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Mais um livro com o tema preferido das leitoras de romances: Vampiro.

Clssicos Romnticos n 98
PRLOGO
A noite, a eterna, a elemental, possui a Terra. A noite envolve a realidade com muitos sonhos e grandes asas estreladas. O Sol nasce e se pe, mas fulgura bem longe o seu claro. O Sol apenas um visitante. Ao anoitecer, a cidade reluz ao longe com pequenas chamas na escurido. Mais perto, mirades de luzes se estilhaam nas longas extenses da rede eltrica. Mas nada prende a noite. A noite respira, a noite palpita como um corao. A noite anseia. A noite exige. A noite vive. Oua a vibrao do trfego, o rudo dos trens. Sinta em voc a rapidez do pulso e o arquejar do peito. A noite tem outra face...s vezes perigosa, freqentemente emocionante, sempre eterna em sua beleza, Se voc sabe disso, me conhece. Encontre-me depois do escurecer...

Quase no final da leitura do monlogo, a transmisso radiofnica prosseguiu. Dessa vez, com msica: um antigo sucesso de grupo The Doors, que comeou lento e depois foi crescendo em ritmo e volume, at que finalmente suplantou a voz feminina, suave e sensual. A mesma voz que impressionara a alma de um homem, um ouvinte casual. Adriana Thorn era discotecria no After Dark, clube popular de dana no centro de Chicago. Uma semana antes, o homem sintonizara por acaso a estao de rdio que transmitia ao vivo o programa da meia-noite.

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Adriana se autodenominava Filha da Noite e apresentava monlogos poticos cativantes, que acabaram por transformar o clube num dos lugares mais freqentados da cidade. No era de admirar, portanto, que uma emissora tivesse decidido transmitir uma hora de programa nas noites de sbado. Aquele homem reclinou-se em sua poltrona, procurando criar na imaginao a figura de Adriana. Tinha quase certeza: olhos grandes, lindos cabelos negros, lbios cheios...e, naturalmente, pescoo longo e gracioso; inteligente e lindamente sexy; pele docemente macia e plida, com cheiro de flor. Seu sabor... Resolveu parar por a. No valia a pena tortura-se. Com um sorriso amargo, ergueu-se e caminhou pela ampla sala vazia, em penumbra. Nenhuma lmpada acesa, nem fogo na lareira, nem mesmo uma vela. A luz da rua que entrava pela vidraa quebrada produzia uma suave claridade. Como de costume, nas altas horas da noite, inquieto, ele decidiu sair para dar uma volta. Desligou o rdio e pegou os culos escuros em cima da lareira. L fora, no prtico da manso decadente, em estilo vitoriano, fechou a porta cuidadosamente. Era uma noite quente de primavera. Ele caminhava na calada quase deserta quando um bbado surgiu, cambaleando sua frente. Em toda a extenso da rua viam-se prdios de apartamentos de janelas baixas e entradas cheirando a urina. O setor comercial comeava no fim do quarteiro. Ele colocou os culos escuros para proteger os olhos sensveis dos anncios luminosos. Alguns homens conversavam porta de um bar. Quando uma mulher, de short justo e brincos longos, passou e acenou para um carro, algum deu-lhe um tapa no traseiro. Ela se voltou para ver quem tinha feito isso, mas o atrevido j se afastava. Quanto ao homem, observava tudo sem ser notado. Como sempre, s atraia a ateno se quisesse. Sorriu com sarcasmo. Ningum precisava se preocupar com ele. Havia vrios anos que no era mais perigoso... Naquela noite no queria nada com as pessoas que iam e vinham pelas caladas, conversando umas com as outras pelas janelas ou portas abertas... A noite tem outra face... Bem, aquela estava pintada com maquiagem barata. Ele desejava uma penumbra mais elegante. Andou mais algumas quadras e sua audio aguada percebeu o suave rumor da gua. Uma torre de relgio marcava uma hora da madrugada.

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Atravessou a rua e chegou praia do lago. Pisando na areia, contemplou as ondas suaves e a neblina rala que pairava acima da gua. No cu, a Lua brilhante escondeu-se atrs de uma nuvem negra. Ao longe, ele contemplou Chicago, que se estendia num arco de luzes brilhantes em torno da gua escura. Saboreou aquela beleza. Se voc sabe disso, me conhece... Recordou as palavras da locutora da rdio. A brisa agitou seu palet. Ficou pensando na voz sensual da mulher. Encontre-me depois do escurecer... Tentou apagar o desejo com cinismo. Em vo. Aceitaria o convite.

Capitulo 1
Era uma hora da madrugada quando Adriana Thorn livrou-se dos fones de ouvido e afastou a cadeira. Deu um suspiro de alvio. A transmisso radiofnica terminara. J possua experincia nesse meio, pois trabalhava havia alguns anos como discotecria em uma modesta estao de AM nos subrbios. Contudo, o fato de no poder controlar a reao de seus ouvintes causava-lhe sempre uma sensao desconcertante. Preferia uma audincia mais tangvel, como a do After Dark. As paredes de vidro da cabine de som do clube separavam-na da multido l fora, mas ela podia observar a reao das pessoas a seus monlogos e mixagens, e sentir a interao com elas. Como nunca se adaptara vida familiar e aos esquemas diurnos, gostava de companhias noturnas. Conferiu a pilha de Cds escolhidos para a seleo seguinte, saiu da cabine e fechou a porta. Geralmente, aos sbados, havia msica ao vivo durante uma hora ou mais. Para aquela noite estava programada uma banda de rock, que ainda se preparava para a apresentao. Um jovem e esguio guitarrista passou por ali apressado, os longos cabelos esvoaando e a camisa toda aberta. Afastou do rosto uma mecha de cabelo e piscou para Adriana. - E a, meu bem, que tal uma bebida depois do show? - Vou pensar no seu caso.- disse ela, sorrindo. Aquela resposta devia ser suficiente para desencorajar um tipo daqueles, bonito e acostumado a ter todas as mulheres a seus ps. Adriana j estava saturada de gente assim, apesar de continuar sentindo atrao por homens que trabalhavam noite. J se envolvera com vrios msicos e atores. Chegara at a conhecer um policial, que a fascinara por ser muito vivido e

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conhecer as malcias da rua. O fascnio vinha exatamente do perigo que emanava dele. Perigo. Precisava ter cuidado. Seu ltimo romance, com um artista do teatro muito liberal, deixara-a com o corao partido e um pouco de medo, o que a levou a morar com a irm mais velha, Jennifer. Enquanto atravessava a pista de dana, ia observando a multido. Sob o teto gtico, os freqentadores habituais das noites de sbado movimentavamse na pista com seus pares de fins de semana. Adriana vislumbrava sorrisos aqui e ali, ouvia risos e trechos de conversas. Tudo como de costume. Haveria pedidos para atender, selees simples. No como nos dias da semana, com mixagens de diferentes tipos de msicas e efeitos especiais com pios de coruja e uivos de lobos. Alis, j no possua mais sua coleo de discos, fitas e Cds. Fora roubada. Frank Nieman, o gerente do clube, acenou para ela e foi ao seu encontro, abraando-a. - Bom trabalho.- Era um tipo nervosinho, com leve sotaque, cabelos longos e grisalhos presos num rabo-de-cavalo e culos de aro preto. No sei de onde voc tira essas idias, mas seu monlogo foi fantstico! - Gosto de ler poesia s vezes, antes de dormir. Ler na cama era um hbito que mantinha desde criana, quando os pais a mandavam deitar cedo, Ela ficava lendo sob as cobertas, com luz de lanterna. Mas no espere o mesmo nvel na seleo das duas. Reservei o melhor material para o programa de rdio. - Alm de brilhante, ainda modesta... Adriana retribuiu com um sorriso, Era bom ver seu trabalho reconhecido. Alm disso, considerava o gerente um amigo, embora desconfiasse de que ele gostaria de ser mais do que isso. Viu-o afastar-se e se encaminhou para a sala do bar do After Dark, separada da pista por portas macias. Ali, antigamente, ficava um auditrio. O bar, em forma de meia-lua, localizava-se ao fundo. O resto da sala era ocupado por cabines com mesas iluminadas por abajures. Uma ruiva vestida de cigana via a sorte de quem solicitasse. Era Irina Murphy, amiga de Adriana, e lia tar para um casal. - gua tnica com limo, por favor, Peter. -pediu ao garom. - No prefere algo mais forte? - E desde quando bebo em servio? Na verdade, de modo geral, raramente bebia. A no ser um copo de vinho no jantar.

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- Deixe disso. Um pouco de loucura no faz mal a ningum...- brincou ele, provocando-a. - J tenho loucura suficiente na minha vida. respondeu ela no mesmo tom, lembrando que essa era a opinio de sua irm. Afastou-se, olhando para as mesas. Irina continuava ocupada, com seu rosto maroto de menina muito srio. Adriana resolveu que qualquer noite iria pedir para a amiga ler sua sorte. Meio irlandesa e meio cigana romena, Irina dizia ter herdado as habilidades psquicas das duas diferentes culturas. Adriana olhou o relgio e admirou-se ao ver que ainda era uma e dez. tinha bastante tempo at sua prxima seleo e resolveu circular um pouco por ali. Frank costumava dizer que sua presena criava um clima especial, pois vestia-se com roupas escuras esvoaantes, complementadas por bijuterias de bom gosto. Naquela noite, usava uma saia longa de chiffon azul escuro, com blazer combinando, sobre um bustier de cetim vermelho-queimado. Das orelhas pendiam brincos com estrelas brilhantes, iguais ao colar. O rudo da porta se abrindo a fez voltar-se. que sentira um arrepio na espinha, como se algum a estivesse fitando fixamente. Ento seu olhar encontrou o de um homem alto, magro, de ar melanclico, parado perto da porta. Ele usava culos escuros, mas apesar disso Adriana pde sentir que era observada. Ficou intrigada, embora o tivesse achado um tanto pretensioso. Devia ter uns trinta e poucos anos, ao menos doze a mais do que o guitarrista de rock. Rosto anguloso bem-delineado, nariz reto e boca carnuda, sensual. Os cabelos eram escuros, um pouco longos, com corte da moda. A roupa parecia elegante, embora um tanto indefinida. E havia algo de extico, misterioso, na aparncia dele. Como s fosse de algum pas distante... - Adriana Thorn. disse ele, surpreendendo-a com seu tom direto. A voz era grave, meldica, com um leve sotaque. Adriana tinha o ouvido apurado e sempre captava sutilezas e nuanas. Afinal, sua profisso dependia disso. - J nos conhecemos? perguntou ela, embora tivesse certeza que no. Impossvel esquecer um tipo como aquele, to marcante. No mnimo pelo fato de ser bem mais alto do que ela, que no era nada baixa e ainda estava com sapatos de salto. - Infelizmente no nos conhecemos...ainda. Sou um f seu. - Que bom! respondeu, cautelosa, tentando no demonstrar quanto estava fascinada.

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- Fao questo de expressar a admirao que tenho por voc prosseguiu ele com um sorriso. Mas peo que me desculpe se esqueci de me apresentar. Estendeu-lhe a mo. Valentim Kadar. Decididamente era um estrangeiro. Adriana estendeu-lhe a mo tambm, mas no esperava que ele a levasse aos lbios, num gesto gentil e gracioso. Foi um beijo leve e rpido, mas bastou para provocar nela um arrepio que percorreu todo o seu corpo, espalhando ondas de calor. Depois ele Solto-lhe a mo com um sorriso aberto que revelou dentes alvos e impecveis. - Por que no nos sentamos um pouco? Deixe-me oferecer-lhe uma bebida. Adriana ia dizer que as mesas encontravam-se todas ocupadas quando um casal ergueu-se, bem diante deles, e saiu da sala. Quando deu por si, j estava se sentando. - Mas s estou tomando gua tnica com limo... Acomodando-se diante dela, Valentim fez sinal para a garonete, uma funcionria nova que Adriana no conhecia bem. A moa veio rpido. - gua tnica com limo e um conhaque. pediu ele. - Voc disse que seu nome Valentim? perguntou Adriana depois que a garonete se afastou. - , mas pode me chamar de Val. O modo de ele falar e o tom autoritrio mas delicado fizeram-na pensar que estivesse acostumado ao poder e ao comando. Era bvio que tinha dinheiro, pois o traje escuro que usava era sem dvida um Armani. No que, para ela, ter dinheiro fosse requisito fundamental num homem. Adriana percebeu de repente que estava pensando naquele estranho como se no fosse apenas um simples f. Isso assustou-a um pouco. Mas, afinal por que no considerar a hiptese de um romance, j que estava sozinha desde que levara o fora de Stone Drake? A simples lembrana desse ator, que tanto maltratara seu corao, funcionou como um aviso para se prevenir contra futuras mgoas. - Voc vem sempre aqui? perguntou ela. - Nunca estive aqui antes. - Mas voc disse que era meu f... - Do rdio. Adriana ficou intrigada, Ento ele a reconhecera s de olh-la? Mas como? Nunca uma foto sua fora publicada em jornais, artigos ou publicidade. Porm, antes que pudesse formular qualquer pergunta, ele explicou:

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- Eu a reconheci assim que a vi. Tinha certeza de que era to bonita quanto as palavras que diz a seus ouvintes. E no me enganei. Essa pele to delicada, esses olhos maravilhosos... Inclinou-se um pouco para a frente, hipnotizando-a com um olhar intenso. So acinzentados, no so? E seus cabelos brilham como uma cascata de seda. Muito potico. E perto demais, pensou ela quando Val estendeu a mo e afastou de seu rosto uma longa mecha de cabelos. Bastou esse leve contato para que Adriana sentisse uma onda de calor percorrer todo o seu corpo. Sua pele arrepiou-se. - Voc tem porte de rainha. prosseguiu Valentim Kadar, voltando a se recostar na cadeira. Realmente faz jus a seu apelido, Filha da Noite. Ela enrubesceu. - Bem, tive algumas aulas de teatro na escola. De certa forma, estou representando um papel. - Ningum pode representar a delicadeza do esprito. A verdadeira beleza vem de dentro. Adriana baixou o olhar, sentindo uma timidez que a surpreendeu. No era prprio dela. Costumava tratar as pessoas com certa altivez, principalmente os homens. Mas a maioria deles falava futilidades, o que no parecia ser o caso desse estranho. Ele aparentava ser srio, circunspecto, com total domnio de si. Voltou a encar-lo. - Voc europeu, no , h...sr. Kadar? Ele assentiu, mas no acrescentou nenhuma outra informao. - Por favor, chama-me de Val. foi tudo o que disse. - Est bem...Val. Procurou o olhar dele por trs das lentes escuras, mas elas s refletiam as luzes dos abajures. - No quero ser indiscreta...mas voc tem algum problema na vista? Ou est s querendo parecer misterioso? - Jamais tentaria parecer algo que no sou. Dizendo isso, tirou os culos. E ficou ainda mais atraente. Os olhos eram castanhos, cor de mel, de um brilho intenso e cativante. Quando esse olhar encontrou o dela, novamente ondas de calor invadiram seu corpo e desejou uma proximidade maior. Decididamente, esse tipo de atrao era perigoso para uma mulher recm-sada de um pssimo relacionamento, do qual mal se recuperara. Ela

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desviou o olhar, fingindo estar interessada em outra coisa. Depois, aproveitou que as bebidas foram servidas e se concentrou em mexer seu copo. - O que voc faz, Val? - O que eu fao?! - ...voc tem uma profisso, no? No precisa responder se achar que estou sendo intrometida. Na verdade, no havia nada demais em responder quela pergunta. A menos que sua ocupao fosse ilegal ou imoral. - Voc est querendo saber em que trabalho? Ele fez uma pausa, como se estivesse pensando numa boa resposta, o que a deixou meio desconfiada. Era melhor tratar de esquecer a forte atrao que sentira. Envolver-se com algum de atividades suspeitas seria muito perigoso. Depois de alguns instantes ele falou: - No momento estou lidando com fotografia. Ela suspirou, aliviada. Mas por que lidando? Ser que ele era muito rico e fazia isso como hobby? - Que tipo de fotografia? - Cenas noturnas. Inclinou-se um pouco para a frente, mas dessa vez no a tocou. Vim aqui s para conhecer voc. No quero falar sobre minha vida sem graa. Como foi que se apaixonou assim pela noite? O modo como pronunciou o se apaixonou fez Adriana pensar que ele sabia quanto a tinha atrado. No resistiu a tentao de novamente procurar o olhar cor de mel. Uma parte dela desejava abandonar-se e perde-se nas profundezas daqueles olhos, mas a outra queria fugir, como se pressentisse perigo, Que estranho! - verdade. admitiu ela -, sou uma pessoa noturna, sempre fui. Adoro viver noite. S comeo a despertar realmente no fim da tarde. No sei por que, mas meu relgio biolgico funciona assim. - Eu entendo isso. Ele a fitou com um olhar de volpia que lhe provocou uma nova onda de desejo. Sentiu os bicos dos seios se enrijecerem. Mas a pergunta que ele fez em seguida interrompeu a magia do momento. - Voc gosta do seu trabalho? - Gosto muito. Adoro divertir as pessoas. A conversa prosseguiu at que, sem se dar conta, ela comeou a falar de seu passado, dos outros lugares em que vivera e trabalhara antes de chegar ao After Dark, de seus planos para o futuro e at de seus livros prediletos. - Voc j se apaixonou? perguntou ele de repente.

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Surpreendida com uma questo assim to ntima, ela hesitou: - Bem... claro. - Voc titubeou. Acho que esse homem no era sua verdadeira metade. - Se que existe uma coisa dessas... - Ah, claro eu existe. Pode acreditar em mim. disse ele, com voz quente e sedutora, embora o sorriso fosse um tanto irnico. Novamente Adriana achou que precisava se proteger e resolveu fazer um gracejo. - Por que quer saber? Deseja se candidatar? - isso que voc quer? Ela pretendia desconcert-lo, mas acabou vencida. - claro que no...Mal o conheo. Valentim riu pela primeira vez, e aquele som grave e suave provocou-lhe um calafrio. - Voc pode no me conhecer, mas eu a conheo. disse ele. Que arrogncia! Mas tinha que reconhecer que Valentim usara a voz mais sensual que j ouvira. - Baseado em qu? Nas minhas falas durante os programas? - Que, alis, ouo atentamente. Por mais atentamente que ele a ouvisse, era evidente que tirara suas concluses das coisas que Adriana inadvertidamente revelara durante aquela breve conversa. Quando disse que mal o conhecia, exagerou. Na verdade Valentim Kadar s dissera a seu respeito que era Europeu e que lidava com fotografia. Mais uma vez sua intuio lhe pediu para ter cuidado. Algo lhe dizia que no podia deixar esse estranho misterioso ter a ltima palavra. - Voc pode achar que me conhece, mas monlogos radiofnicos e conversa de bar no so suficientes para ter grande contato com uma pessoa. - Porm, muita coisa pode ser revelada assim. Eu sei o que ver a noite passar enquanto a maioria est dormindo. maravilhoso, mas em geral muito solitrio... Ele ficou srio de repente e Adriana sentiu um certo alvio ao ver Frank acenando, chamando-a e indicando, com um gesto, que estava na hora da prxima seleo. Ela ergueu-se, apressada, constrangida por ter perdido a noo do tempo. - Com licena. Desculpe, mas preciso voltar ao trabalho. - Podemos continuar a conversa mais tarde. disse Valentim.

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- No vou sair com voc depois. Quando terminar, vou direto para casa. enfrentou o olhar enigmtico dele e acrescentou: - No costumo sair com desconhecido, S se fssemos almoar amanh... Valentim arqueou as sobrancelhas. - No costumo almoar.- disse com frieza, embora a estivesse devorando com o olhar. Ela arregalou os olhos, mas, antes que pudesse dizer alguma coisa, ouviu a voz de Frank. - Adriana! Virou-se e saiu correndo. Porm, antes de passar pela porta, olhou pata trs. Valentim Kadar tinha desaparecido. S restara a taa com um resto de conhaque sobre a mesa. Se no fosse por isso, poderia pensar que aquele encontro no passara de imaginao.

Uma hora depois, Adriana ainda se lembrava de cada detalhe da conversa. Ficou pensando em Valentim durante toda a seleo e imaginando se no teria perdido a oportunidade de conhecer um homem realmente fascinante por causa da desconfiana que Stone a fizera sentir depois do desastroso relacionamento. No sabia por que Valentim no costumava almoar, mas poderia ter-lhe oferecido outras alternativas, como, por exemplo, convid-lo para sair com algumas amigos. Tentou no parecer muito ansiosa quando voltou ao bar, mas ficou bem decepcionada por no encontrar Valentim entre os freqentadores. Irina e Peter, entretanto, estavam fazendo planos para jantar e convidaram-na para ir junto. - Vamos, Adriana. insistiu Irina. Estamos indo quele restaurante mexicano na Broadway. Voc adora as quesadillas. - No estou com fome. respondeu ela, enquanto procurava com o olhar um certo rosto misterioso na penumbra. - Podia ao menos nos fazer companhia... Essa palavra a fez lembrar do que havia combinado com a irm. Jennifer Thorn era corretora da bolsa de Valores e levava uma vida bem diferente da sua. Gostava de dormir cedo e acordava com os passarinhos. Entretanto, sempre tentara entender Adriana e lhe dera apoio. Tinham combinado de passar o dia juntas para atualizar a conversa. E, se quisesse estar em forma pela manh, era melhor ir para casa e tratar de dormir. Consultou o relgio de pulso.

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- Santo Deus! J so quatro e meia! Preciso ir. disse, lembrando que teria de se levantar s nove horas. - Por que a pressa? brincou Irina. Voc j virou abbora h horas! Adriana riu. - srio. Preciso mesmo ir. Posso ligar para voc amanh? Estou louca para contar-lhe sobre um homem que conheci esta noite. - Conheceu na pista de dana? - No bar. Adriana apontou para uma das cabines com mesa. Ficamos sentados l quase uma hora. Voc no nos viu? - No. Tive uma noite ocupadssima. Prometendo que ririam conversar depois, Adriana despediu-se, pegou o casaco e saiu com um grupo de pessoas. Um casal foi mais rpido e tomou o nico txi disponvel que ela avistara. - Droga! reclamou, baixinho. Resolver ento ir a p, j que seu prdio ficava a poucos quarteires dali. Nos fins de semana, a regio ao longo da avenida Michigan era sempre movimentada. Alm disso, adorava apreciar a noite. Uma brisa suave agitava seus cabelos enquanto caminhava. As luzes amareladas das ruas brilhavam contra o cu escuro da cidade. Acenou para o cocheiro de uma charrete, que, cansado, se recolhia ao estbulo. Como o tempo estivesse bom e a temperatura subira, vrios msicos de rua haviam se instalado no pequeno parque perto da Torre D gua, marco histrico da cidade desde o grande incndio. Adriana reconheceu o magro e desajeitado violinista que tocava uma triste melodia perto de um banco do parque. Notou que na caixa do instrumento aberta aos ps dele havia apenas umas poucas moedas e algumas notas de menor valor. Ficou preocupada, mas tentou parecer alegre quando falou: - Oi, Eddie, como vo as coisas? Ele a encarou e sorriu. - Oi, que bom ver voc! Hoje no foi to ruim. Isso significava que ele arrecadar dinheiro suficiente para se alimentar e talvez pagar um quarto num hotel barato. Adriana conhecia Eddie Szewicki h anos, desde a poca da escola, quando tinham o mesmo crculo de amigos. J trabalhara com ele, tambm, como engenheira de udio em algumas gravaes que ele fizera com uma j extinta banda de blues.

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Eddie era um caso triste. Msico de excelente formao clssica, mas frustrado. No era fcil conseguir lugar numa boa orquestra, e ele j tentara tocar com vrias bandas locais, que acabaram se dissolvendo. Infelizmente, Eddie j estava h mais de um ano sem emprego fixo, e Adriana notava, preocupada, que o amigo andava cada vez mais deprimido e menos capaz de cuidar de si at nas coisas mais elementares. Sabia que no tinha irmos, e que seus pais j haviam falecido. Tentara ajud-lo de vrias maneiras, apoiando-o, oferecendo-se para conseguir uma ajuda especializada que o fizesse recuperar o controle sobre sua vida... Chegara at a oferecer o sof de sua casa para que ele dormisse por algumas semanas, at conseguir algo mais estvel. Mas Eddie recusara todas as suas ofertas. Ento Adriana fez a nica coisa que podia. Abriu a bolsa, tirou vinte dlares e colocou na mo dele. - Tome alguns tostes por suas msicas. - Ei, mas isso muito mais do que alguns tostes... Eddie tentou devolver a nota, mas ela se recusou a aceitar. - Dinheiro para isso mesmo. Afinal, tinha um bom salrio e gostava de ser solidria nos momentos difceis. - Se voc no quiser o dinheiro da moa disse uma voz macia atrs dela -, quem sabe o meu voc aceite. Uma nota de cem dlares pousou na caixa do violino, fazendo o msico arregalar os olhos. Adriana quase desmaiou. Reconhecendo a voz e a pessoa, ela se virou e encarou Valentim Kadar. - Voc me seguiu! acusou, recuando. A expresso de Valentim era inescrutvel. Os culos escuros novamente escondiam seus olhos. - Voc no devia andar a p sozinha. Devia se preocupar mais com sua segurana e no correr riscos... - Riscos de encontrar tipos como voc? retrucou ela bruscamente. - Justamente. Talvez ele fosse mesmo algum criminoso ou fora-da-lei, pensou ela antes de responder: - No vou muito longe, e alm disso conheo todo mundo por aqui. - Voc conhece algumas pessoas, mas eu lhe garanto que nem todas so boazinhas. Eddie comeou a guardar o violino, de olho no desconhecido.

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- Vou levar voc para casa, Adriana. - No ser necessrio disse Valentim. Eddie ia retrucar quando ele tirou os culos escuros, olhou-o com firmeza e com um aceno decidido completou: - Pode ir embora. Para espanto de Adriana, o msico ia obedecer. - Espere um minuto! protestou, virando-se para Valentim. Posso tomar minhas prprias decises. Uma doao de cem dlares no lhe d o direito de ir ditando ordens. Eu digo que Eddie vai me acompanhar! Mas, quando se virou, o msico j se afastara. Ei! - Deixe-o ir disse Valentim. Est muito cansado. H vrias noites que dorme na calada e hoje algum tentou roubar-lhe o violino. Adriana ficou imaginando como ele chegara a essas concluses e sua desconfiana aumentou. Desviou o olhar. Viu pessoas passando na calada e um carro de polcia parado no semforo da avenida Michigan. Pensou na hiptese de gritar por socorro. - Como que voc sabe tanta coisa sobre Eddie? Por acaso tambm andou lhe fazendo perguntas? - No. Quando eu estava indo para o clube, passei por ele e por acaso ouvi-o contando sua triste histria para algum. - Ento por que no deu a ele a nota de cem dlares naquele momento? - Confesso que fiquei influenciado pela sua generosidade. Voc tem bom corao, cheia de compaixo... e tem um esprito forte. Indicou com um gesto a calada que passava pelo parque. Deixe-me acompanh-la, Adriana. Juro que estar em segurana. E ainda por cima me far uma gentileza. Tambm passei por vrias noites de dificuldades e solido. Inacreditavelmente, ela no pde deixar de sentir uma certa pena ao ouvi-lo falar em solido. Estaria sendo sincero? Perscrutou-o com olhar. A expresso era grave e sombria. - Mas voc mesmo me disse para ter cuidado com tipos como o seu! - Voc uma mulher muito bonita. Deve tomar cuidado com todos os homens. Seria uma cantada ou ele estaria mesmo fazendo uma advertncia contra o sexo masculino? Por que irradiava aquela estranha sensao de perigo? Ou o sentimento vinha do medo que ela sentia de envolver-se com o homem errado novamente? Enfim rendeu-se, pensando que no iria envolver-se com algum que lhe inspirava tantas dvidas. Afinal, precisava ir para casa e a rua estava cheia de

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gente, caso precisasse de ajuda. Alm do mais, Valentim Kadar continuava a intrig-la com aquela pose de mistrio e charme. - Est bem, pode me acompanhar. Atravessaram a avenida Michigan e entraram na rua em frente, passando diante de um hotel com porteiro. Adriana considerou que no prdio onde morava tambm havia portaria. Por isso, mesmo que Valentim resolvesse voltar l sozinho, depois, no conseguiria entra sem que ela ou Jennifer dessem permisso para a visita. Portanto, estava em segurana. - De que parte da Europa voc ? - De uma terra muito antiga...Hungria. Ela o fitou de soslaio, enquanto caminhavam, e depois perguntou: - E est nos Estados Unidos s pra tirar fotos? - Tenho outros assuntos na a tratar aqui. Questes relativas famlia. - Ento no sozinho no mundo. - Teoricamente, no. - Est querendo dizer que no se d bem com seus parentes? - Tivemos alguns desentendimentos. Segui um caminho muito diferente do deles. - Acho que posso entender isso. Veja, ganho um bom salrio no After Dark, tenho futuro l... ou nos meus programas de rdio. Mas minha famlia reprova meu trabalho, meus horrios, meus amigos. So bem mais conservadores do que eu. - Estou vendo que temos muita coisa em comum. Minha famlia tambm segue padres antigos. Pararam na esquina onde terminava a avenida Michigan e comeava a praa do lago Shore. A casa dela ficava a apenas meio quarteiro dali. Adriana contemplou a vasta extenso de gua. Ali o vento era mais forte, provocando ondas que quebravam na praia com um brilho prateado sob a luz da rua. Arranha-cus rodeavam a cena como sentinelas silenciosos, no lado leste, enquanto no lado norte ficavam os prdios mais antigos, comerciais e residenciais. Como o de Adriana. - Ns compartilhamos o amor pela noite prosseguiu Valentim, com voz quente. As trevas falam uma linguagem diferente. Os olhos dele que falavam uma lngua diferente, ela pensou, desejando entend-la. Provocavam... Embriagavam... Atraam-na para suas profundezas. Atordoada, Adriana lutava contra o sentimento intenso que se apossava dela. Sabia que devia fugir, correr para a segurana do seu apartamento, porm

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jamais se sentira to indefesa... nem to desejosa de explorar o lado sombrio de algum. O nico lugar onde realmente queria estar era nos braos de Valentim Kadar. E ele, com certeza, percebeu isso, pois, antes que Adriana se desse conta do que estava acontecendo, sentiu-se envolvida por um abrao apertado. Os dedos longos percorreram com sensualidade os cabelos macios dela. - Voc to linda, to diferente... murmurou Valentim, roando os lbios nos dela. Essa boca embriagadora... Adriana sentiu as pernas bambearem quando ele afinal a beijou. Um beijo que comeou suave, lento, e foi aumentando de intensidade. Sentindo a lngua que explorava com avidez a intimidade de sua boca, ela respondeu com o mesmo calor, abraando-o. E entregou-se com abandono quelas carcias. Sua mente flutuava, como se pairasse acima da cidade. Que estranho! Os lbios de Valentim continuavam sedentos, percorrendo agora o pescoo de Adriana, at a curva dos seios, com uma sensualidade ao mesmo tempo delicada e exigente. Era de tirar o flego. Jamais um homem a excitara tanto, incendiando seu corpo desejo. O corao batia forte, as pernas tremiam e a respirao era ofegante. No mais ntimo de seu ser algo desabrochou como uma flor... S havia eles dois, a noite, a gua e o mundo girando em seu eixo, rumo ao amanhecer. Amanhecer. Um esboo de claridade apareceu do horizonte sobre a gua. Ento ela ouviu a voz rouca murmurando: - Eu quero voc, mas no devo... Num sobressalto, Adriana caiu em si. Estava de braos cruzados e Valentim encontrava-se a alguns centmetros de distncia. No a tocara. Ela imaginara a cena, o abrao e at o beijo. Estaria ficando louca? Perturbada e furiosa consigo mesma por se deixar levar por uma fantasia dessas, custou a recuperar a fala. - E quem lhe deu esse direito? - Voc. Valentim Kadar contemplou-a com aqueles misteriosos olhos castanhos, virou-se e foi embora. O que acontecera, afinal? Furiosa, atordoada, Adriana sentia-se como se tivesse sido seduzida e abandonada.

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E isso sem que ele tivesse feito um movimento sequer em sua direo. Observou-o desaparecer na sombra dos prdios. Ento o orgulho a dominou e ela se encaminhou para casa. Era verdade que nunca sentira tanto desejo assim por um homem. Mas podia resistir.

Financeiramente amparada, ainda que fosse por poucos dias, Eddie aproveitou para parar num restaurante e fazer uma refeio decente, antes de ir para um daqueles poucos hotis baratos na rua North LaSalle. No via a hora de tomar um bom banho, cair numa cama confortvel e dormir o dia todo. O cu j estava clareando no leste enquanto ele caminhava pela calada, a mo no bolso apertando a nota de cem dlares. Ia to absorto em seus pensamentos que nem ouviu os passos. Quando se deu conta, o homem estava a seu lado. Eddie olhou-o, desconfiado. - Cansado, hein? A voz tinha um ligeiro sotaque. Aposto como no v a hora de dormir. - o que pretendo fazer. - Eu tambm... Quero ver voc dormindo profundamente. Alguma coisa no modo como foram ditas essas palavras deixou Eddie inquieto. Mas nem teve tempo de gritar. gil, o homem o agarrou com surpreendente fora e o arrastou para um beco escuro no caminho. - Por favor, no... Estendeu as mos, uma delas ainda segurando a preciosa nota. O atacante sacudiu-o. - O tempo curto e no tenho pena de gente intil como voc. A mo apertou com mais fora o pescoo de Eddie e a nota de cem dlares flutuou suavemente at a calada. CAPTULO 2

O sol j se pusera quando Adriana acordou, ainda atordoada, cheia de lembranas confusas acerca de Valentim Kadar. Sentia uma estranha opresso no peito. Por que dormira tanto assim? Ser que sonhara com ele ou era impresso sua? Melhor nem se aprofundar nesse assunto. J bastava o exagerado vo de sua imaginao naquela madrugada...

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Um ronronar e um bigode de gato, que provocou ccegas em seu rosto, fizeram com que Adriana percebesse o porque da sensao de peso que estava sentindo no peito. - Phantom... adoro voc. Abraou a gata. Mas no em cima de mim. Com um suspiro, pegou-a e colocou-a na cama a seu lado. H alguns meses, voltando do trabalho, certa madrugada, encontrara o animalzinho vagando pelas ruas. No resistira tentao de salvar aquela gatinha preta, que retribura o gesto com devota afeio. Sorriu, lembrando disso, e beijou a cara da gata, que tinha uma manchinha branca. Lembrou-se ento de Valentim e enrubesceu s de pensar no beijo que no existira. Jamais sua fantasia voara to longe. Alguma coisa naquele homem afetara-a profundamente. Naquele momento ainda podia sentir a presena dele ali, com seu rosto extico e bonito, os olhos castanhos-dourados, a boca carnuda e sensual... A simples idia daqueles lbios se apossando dos seus fez corpo feminino estremecer. Decidida a afastar Valentim do pensamento, Adriana pulou da cama e vestiu o roupo. Imediatamente Phantom foi atrs, roando em suas pernas. - Sinto muito, gatinha, mas voc conhece o regulamento. Jennifer concordara em deixar a gata ficar desde que no sasse do quarto e do escritrio de Adriana. Ela atravessou o hall e entrou na sala. No sof, aninhados, estavam Jennifer e o noivo, Todd Grant. No cho, cadernos do jornal de domingo espalhados ao lado dos sapatos deles. Com um movimento rpido, Jennifer afastou os cabelos castanhos bem cortados e olhou feio para a irm. - Ah, finalmente a rainha se levantou! Controlando-se para no perder a calma com a acusao, que julgava no merecer e que magoava, Adriana deixou-se cair na poltrona em frente. - Desculpe. Pretendia mesmo levantar cedo para fazer o que combinamos, mas s consegui dormir s oito horas da manh. - No foi toa que no conseguiu se levantar s nove. Jennifer no escondia sua reprovao. Fiz de tudo para acord-la. S faltou gritar no seu ouvido. Adriana tinha uma vaga lembrana das tentativas e desculpou-se mais uma vez, sabendo que a irm ficara magoada. - Se voc fosse para a cama logo que chegasse em casa disse Todd, olhando-a por sobre os culos, acordaria na hora que deve.

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Sempre a mesma discusso entre Adriana e pelo menos trs quartos do mundo: pessoas que achavam preguiosa por no conseguir trabalhar a noite toda e, depois, ainda fazer coisas durante o dia. - Acho que voc estava pouco se importando com o que combinou comigo. Do contrrio, teria vindo direto do servio para casa, para dormir prosseguiu a irm. - Jen, eu no sa com Irina, juro. que vim a p para casa e demorou mais do que eu pensava. - A p?! A voz da irm subiu um tom. quela hora da madrugada? Sozinha? Sem quere mencionar Valentim, pois sabia que seria mais um motivo de reprovao, Adriana disse apenas: - No corri perigo nenhum. A rua estava cheia de gente. - Ah ? Inclusive um assassino! informou Todd. - Algum foi assassinado aqui no bairro? - Santo Deus, no posso acreditar! Jennifer inclinou-se para pegar um caderno do jornal. Exatamente no caminho que voc faz do clube at aqui! Agitou as folhas do Chicago Tribune diante dos olhos da irm. Olhe a, o rapaz foi encontrado num beco a poucos quarteires da praa da Torre D gua! O corpo no tinha uma gota de sangue! Bastou um olhar para que Adriana empalidecesse e quase desmaiasse. Na primeira pgina a foto de um rosto triste que ela conhecia muito bem: Eddie Szewicki.

Acendendo a luz na cmara escura, Valentim Kadar ficou olhando a foto que ainda estava no lquido de revelao. A expresso do msico de rua ficava cada vez mais ntida. Desespero e pavor, uma combinao perfeita para aumentar sua coleo. Quando ia pendurar a foto para que secasse, percebeu que tinha visita. Um pequeno morcego cinza, pendurado no fio de cabea para baixo. - Voc de novo? O morcego agitou as asas, como em resposta. Valentim balanou a cabea, foi at a janela e ergueu a vidraa escurecida. Depois, deu uma espcie de assobio, apontando para abertura. Com um pio de protesto, o morcego bateu asas e voou para fora da cmera escura, em direo cpula onde ficavam os outros, que entravam por uma janela quebrada.

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Solitrio como era, Valentim s podia contar com companhias desse tipo... morcegos, corujas e gatos sem dono que teimava em alimentar. Indesejveis criaturas da noite, tal como ele. Porm a companhia que realmente desejava era a de Adriana Thorn. Ou melhor, desejava ardentemente a Filha da Noite. Era assim que preferia pensar nela, como a personagem que criara. Ela realmente superara suas expectativas. Era muito mais bonita do que imaginara. E, o mais importante, parecia ainda mais bela interiormente. Uma pessoa verdadeira, sensvel, querendo sempre o bem dos outros. Foi o que ele deduziu, lembrando-lhe a preocupao e a atitude com aquele jovem msico que chamara de Eddie. Coisa pouco comum. Tendo vivido nos crculos noturnos por muito tempo, Valentim no estava acostumado a ver pessoas verdadeiramente generosas. E, embora soubesse que devia deixar Adriana em paz, sentia que no conseguiria. Inexplicavelmente, ela se apoderara de seus pensamentos como h muitos anos nenhuma mulher conseguia. Impossvel ignor-la. Pendurou a foto no varal, imaginando que tipo de relacionamento existiria entre Adriana e o jovem. Eles se chamavam pelo nome. Alm disso, havia muita familiaridade e afeio em suas atitudes, como se conhecessem h muito tempo. No que estivesse preocupado com aquele msico insignificante. Tinha coisas mais srias em que pensar, a comear pelo paradeiro do inimigo de sua famlia. H anos seguindo-lhe o rastro e j comeava a se cansar dessa brincadeira. Sem dvida, na tentativa de ludibri-lo, seu inimigo trocara o Velho Mundo pelo Novo. Mas Valentim o seguira. Nova York, Washington D. C., Filadlfia e agora Chicago. Sempre que estava perto de alcan-lo, era como se sua presa lhe farejasse a presena e sumisse de vista. Ento era obrigado a comear tudo outra vez. Chicago seria seu Armagedon. Ele havia decidido que ali terminaria a fuga de seu adversrio.

- No posso acreditar que Eddie tenha tido um fim triste desses... lamentou Irina quando soube da m notcia. Adriana tinha apresentado Irina e Eddie certa madrugada, quando saram para comer e conversar um pouco depois do trabalho e o encontraram no caminho.

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- Mais uma coisa, Irina... Ela segurava o fone com tanta tenso que seus dedos chegavam a doer. Acho que fui uma das ltimas pessoas a ver o Eddie Szewick com vida. Isso Adriana no tivera coragem de contar irm. Jennifer teria ficado apavorada. Nem ela nem Todd sequer imaginavam que Adriana tivesse alguma ligao com a vtima. - Quer dizer que voc o encontrou essa madrugada? perguntou-lhe Irina. - , quando voltava do servio a p... - Meu Deus! Que horror! Graas a Deus voc est bem. O assassino podia t-la pego! - Eu no estava sozinha revelou amiga. - Mas voc no saiu do clube acompanhada, eu vi. - , no sa... mas lembra que falei de um cara que conheci no bar ontem noite? Pois , ele me seguiu e... - Seguiu voc?! interrompeu Irina. Mas que perigo! - Foi o que eu tambm pensei no incio... E talvez ainda pensasse. Estava completamente confusa com relao a Valentim Kadar, e cheia de preocupaes... Assim como ficara nervosa em relao ao amigo morto, mas por motivos diferentes. - Eu devia ter feito mais para ajudar Eddie. - Voc fez o que pde; o que ele permitiu que fizesse. retrucou Irina. Mas Adriana estava com dificuldade em aceitar isso como desculpa. Achava que uma pessoa tem responsabilidades para com seu prximo, principalmente aquele de quem gosta. Quando percebeu que Eddie andava to deprimido e abatido, devia ter tentado ajud-lo... Deveria ter encontrado um modo de tir-lo das ruas. Mas falhara. - E agora tarde demais para ajud-lo lamentou-se, com voz entrecortada. A no ser que... - Sabe, Eddie no tinha mais ningum no mundo. Olhou pela janela do quarto. J anoitecera e a noite sempre lhe trazia uma espcie de conforto. Respirou fundo, tentando acalmar-se. Acho que eu devia ir at o SRO, onde ele costumava ficar s vezes. Adriana estava se referindo ao LaSalle, um dos poucos hotis baratos que ainda restavam em Chicago, onde pessoas com pouco dinheiro, como Eddie, podiam alugar um quarto simples para passar a noite. - De que vai adiantar? O que vai provar com isso?

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- Talvez l algum saiba de alguma coisa, de algum parente distante ou amigo com quem eu possa falar. Eddie sempre fora mais preocupado com os outros do que com ele prprio. Sabia ouvir sem julgar e quando eram mais jovens, Adriana costumava recorrer a ele toda vez que se sentia confusa por se achar diferente i incompreendida na famlia, devido a seus horrios extravagantes. Eddie sempre a confortava, devolvendo-lhe a segurana, reafirmando que algum dia ela teria sucesso. E logo ele fora acabar frustrado na carreira e no fundo do poo! - Adriana, voc no est pensando em ir sozinha, noite, num lugar daqueles! Ou est? - claro que no posso contar com Jennifer. - Est bem, j entendi. Irina suspirou. Eu vou com voc. Adriana sentiu um grande alvio. Irina era amiga de verdade. Depois de combinar um encontro no apartamento de Irina, que ficava no caminho do hotel LaSalle, Adriana desligou e correu para o banho. Quinze minutos depois, j refrescada e sentindo-se bem melhor, sentouse diante da penteadeira para secar os longos cabelos. De repente, teve a sensao de estar sendo observada. Seria Jennifer? Talvez no tivesse ouvido a porta se abrir por causa do barulho do secador. Virou-se, mas a pea de madeira continuava fechada, como antes. No, no se tratava de sua irm. Quem sabe Phantom? Procurou pelo quarto e viu que a gata dormia placidamente numa cadeira perto da janela aberta. Da rua, ningum poderia observ-la, uma vez que o apartamento ficava no sexto andar. Adriana tratou de afastar a incmoda sensao e voltou a cuidar dos cabelos. Porm a impresso continuava. Quando terminou de sac-los, j estava novamente aterrorizada. E como no deveria estar? Eddie fora assassinado aquela madrugada e ela fora talvez a ltima pessoa a v-lo com vida. Ela... e Valentim. Um arrepio percorreu-lhe a espinha. Quando Eddie se ofereceu para acompanh-la at sua casa, Valentim despachara-o com um gesto imperioso. Com sentimento de culpa, Adriana pensou que, se tivesse insistido para que Eddie a acompanhasse, ele ainda poderia estar vivo. De repente, um movimento atraiu seu olhar. Enxugou as lgrimas e, olhando pelo espelho, focalizou a cena. Atrs dela, Phantom estava de p diante da janela aberta, olhando para escurido, com os plos arrepiados, como se visse algo assustador. Porm, o espelho no refletia nada de assustador.

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Adriana virou-se para ver melhor no mesmo instante em que a gata urrou e correu para debaixo da cama. Ela teve impresso de ter visto algo voar na escurido. Ergueu-se me correu para a janela. Ficou olhando para a noite de primavera, com a estranha sensao de no estar sozinha, o que lhe provocou um arrepio na nuca. Mas por mais que olhasse, no via nada de estranho. L longe, um barco de turistas deslizava no lago. Logo abaixo da janela, centenas de carros movimentavam-se na rua. Tudo absolutamente normal. Tratou de se convencer de que mais uma vez se deixara sugestionar pela imaginao. Provavelmente a gata captara suas emoes; tambm estava sensvel. Escolheu uma cala comprida e uma blusa de malha bem larga e foi para o banheiro vestir. Quando voltou para o quarto, pouco depois, ainda se sentia apreensiva. Mas no havia motivo para isso. Phantom estava de novo aninhada no meio da cama, dormindo confortavelmente. Com um suspiro de alvio, Adriana acariciou de leve o plo da gata. Depois, passou rapidamente um batom nos lbios, pegou a bolsa e deixou o quarto. - Vai sair a essa hora? indagou Jennifer, incrdula. A irm estava sozinha, de camisola e roupo, tomando um ch de ervas. No colo, um livro aberto. Ainda na defensiva por causa da discusso recente. Adriana retrucou: - Mas so apenas oito horas! E voc no precisa se preocupar. Vou at a casa de Irina. - Tome um txi. - O tom de preocupao era sincero. Por favor. - Claro. Pode deixar, vou de txi. Apesar das diferenas de gnio e de horrios, elas se amavam muito. Adriana abraou a irm e depois saiu, fechando a porta com os dois trincos de segurana. Se Jennifer pudesse imaginar o que ela e Irina iam fazer... Desceu pelo elevador e atravessou o saguo da entrada acenando para o porteiro, Henry. Parou na rua para tomar flego. O vento forte assobiava por entre os velhos edifcios, como um lamento. A neblina que subia do lago comeava a se espalhar. Para completar a cena fantasmagrica, nuvens escuras toldavam o cu, escondendo a lua. Uma noite estranha, e no ar pairava uma certa tenso. Adriana engoliu em seco ao lembrar a reao de Phantom ainda h pouco, mas repetiu para si mesma que ra melhor no comear a imaginar coisas outra vez.

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Tratou de procurar um txi, conforme prometera, e estava to entretida nisso que no percebeu algum aproximar-se por trs at que lhe estenderam um leno de linho. Com o corao acelerado, ela se virou depressa e deparou com Valentim Kadar. As pontas da echarpe dele esvoaavam. Era de cor clara e provavelmente de seda. - Voc! disse ela, em tom de acusao, completamente perturbada por v-lo. Aquela apario assim repentina era to estranha quanto a noite. Ele a fitou nos olhos com intensidade. - Diga-me, Adriana, o que h de errado? Voc est to triste! O rosto dele tambm revelava preocupao. Mas sua presena a assustava. - Mas que diabo est fazendo aqui? - Procurando voc. O modo como Valentim pronunciou essa simples palavras provocou nela uma onda de emoo. Aquele suave sotaque acrescentava-lhe ainda mais sensualidade. Adriana usava botas sem salto, e no sapatos de salto alto, como na vspera, e por isso Valentim parecia mais alto do que suas lembranas. Mais imponente. Mas jestoso. Era de tirar o flego. Ela comeava a se deixar envolver por aquela presena dominadora quando lembrou o que ia fazer e tratou de escapar enquanto podia. - Estou de sada. Tenho um compromisso.- disse ela. -Aonde vai? perguntou ele, aproximando-se mais e olhando-a nos olhos. O que a perturbou tanto assim? Valentim ainda segurava o leno de linho, e usou-o para enxugar uma lgrima que rolava pelo rosto dela. O contato daqueles dedos quentes, mesmo atravs do tecido, deixou-a hipnotizada. Um lancinante desejo invadiu Adriana, fazendo-a lembra-se da cena em que se imaginara nos braos dele. Reunindo todas as foras para quebrar aquele encantamento, afastou a mo de Valentim e recuou um passo. Olhou desesperadamente a sua volta, procura de um txi, mas foi em vo. - Preciso encontrar uma pessoa. - Um homem? perguntou ele, em tom de desinteresse. - No. sobre algum que foi assassinado nesta madrugada. Como ele continuasse a encar-la sem demonstrar nenhuma reao, ela acrescentou: Voc o conheceu. O msico de rua.

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Ele no demonstrou surpresa, preocupao ou alguma outra emoo. Um tanto confusa, Adriana prosseguiu a explicao, mesmo sabendo que Valentim j deveria ter lido a notcia no jornal. Talvez por isso tivesse aparecido para consol-la. Mas, ento, por que perguntara o motivo de sua tristeza, como se no soubesse de nada? - O nome dele era Eddie Szewick. Vou com uma amiga procurar informaes sobre o que aconteceu. - Vo falar com as autoridades? Adriana fez que no com um gesto de cabea, olhando o vazio. Parte dela queria ficar com Valentim, deixar-se consolar ainda que com a simples presena daquele homem. Mas outra parte sabia que devia se afastar-se, se quisesse manter a lucidez. E precisava disso para pensar numa maneira adequada de agir. - Est querendo dizer que vai investigar por conta prpria essa morte? - Investigar? repetiu ela. No tinha pensando exatamente nesses termos. Adriana nem sabia ao certo o que estava tentando provar com essa atitude. Sabia apenas que queria fazer alguma coisa. No fundo, lutando contra a mar da realidade diurna. No queria que ele fosse enterrado como um indigente desconhecido, perdido, sem ser pranteado. - Ou voc est investigando ou no est. No existe meio-termo. insistiu Valentim. - S vou tentar descobrir se algum, das pessoas que ele conhecia, sabe de alguma coisa. E minha amiga Irina vai me ajudar. respondeu ela, com teimosia. - Mas isso bobagem. Adriana se irritou com o tom de censura. Quem era ele para lhe dizer como agir? - H muito tempo estou querendo fazer algo por Eddie. Esta minha ltima chance. - Mas, sem dvida, as autoridades j devem ter comunicado s pessoas interessadas... - Voc est brincando! Ele no tinha ningum,! Nem sequer tinha um lugar onde morar... Lembrou-se ento que a notcia sara na primeira pgina do jornal. Mas, talvez, considerando as circunstncias... - Que circunstncias? - O jeito como estava o corpo dele quando o encontraram. Foi mutilado...uma coisa horrvel!

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- Mutilado?- A expresso de Valentim era inescrutvel. Mais um motivo para abandonar essa idia. Abandonar? No, no podia abandonar Eddie na hora de sua morte. Olhou para a echarpe esvoaante de Valentim e teve a estranha sensao de t-lo visto na sua janela, enquanto secava os cabelos. Mas essa era uma idia absurda e ridcula. A janela ficava no sexto andar e no havia acesso at l. Lembrou, ento, do modo frio e pouco amistoso como Valentim tratara Eddie e imaginou se seria possvel aquele homem ter voltado ao parque depois de deix-la em casa. Assustou-se com o rumo de seus pensamentos e disse a si mesma que devia estar ficando paranica. No era possvel que Valentim tivesse algo a ver com aquele assassinato. Adriana no admitia que pudesse estar atrada por um homem assim to perigoso. Contudo, no deixou de sentir medo. - Quero fazer perguntas disse ela, esforando-se para manter a voz firme e observando-lhe a reao. Imagino que algum saiba alguma coisa a respeito de assassinos desse tipo... Ele franziu a testa, preocupado. - Ento devo acompanh-las. Isso no tarefa para mulheres. - Ento devo acompanh-las. Isso no tarefa para mulheres. Adriana sentiu um grande alvio. Se Valentim tivesse feito algo errado, certamente no gostaria de sair por a, remexendo no assunto. - No necessrio. - Pois tenho certeza que sim. A insistncia a perturbou. Aquela intuio de perigo voltou com mais intensidade. Talvez o fato de falar sobre estranhos assassinatos o excitasse. - Pode deixar disse ela, afastando-se. Mas, antes de sair correndo em disparada, acrescentou: - Agradeo a oferta! Porm Adriana logo descobriu que no conseguiria se livrar daquele homem assim to facilmente. Com passos firmes e sem esforo, ele a alcanou em poucos segundos. - No preciso de sua ajuda protestou ela, tentando correr mais rpido. Sem responder, ele continuou a acompanh-la sem fazer o menor esforo, quase como se flutuasse. Adriana, ao contrrio, estava cada vez mais ofegante, e foi com voz entrecortada que acrescentou: - Ou melhor, no quero sua ajuda. Valentim continuou em silncio, acompanhando-a. De repente, ela se deteve. Ele fez o mesmo.

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Lutando para recuperar o flego, Adriana o encarou abertamente antes de perguntar: - Ser que voc no costuma prestar ateno no que as pessoas dizem? - S quando elas concordam comigo. Adriana percebeu o sorriso irnico e achou que estivesse sendo provocada por brincadeira. Suspirou, aliviada. Se Valentim fosse mesmo algum tipo de manaco, no teria senso de humor. - Estou preocupado com voc, Adriana disse ele, usando um tom srio. No quero que se exponha ao perigo. Mas, se acha que agindo assim est prestando uma homenagem a seu amigo, respeito isso. S peo que me deixe acompanh-la. Assim tambm estarei prestando minha homenagem. Ele falou com tanta sinceridade que foi difcil duvidar de suas intenes. Como Adriana poderia recusar? Sentiu-se relaxar. Afina, por que queria tanto afast-lo? Ele era to envolvente, com aquele sotaque charmoso... Respirou fundo. - Est bem. Pode vir comigo, ento. Mas nada de bancar o mando. - Bancar o mando?! Percebendo que Valentim no entendera a insinuao, ela explicou em outras palavras: - , no ficar me dizendo o que fazer. J bastava Jennifer e Todd com seus sermes... Vou seguir minha intuio e minha conscincia, aonde quer que me conduzam. Finalmente entraram num entendimento e puseram-se a caminho, dessa vez em passos razoveis. Adriana no podia deixar de sentir o magnetismo da presena masculina, e isso a deixava um tanto constrangida. O momento era de tristeza pela morte do amigo, nada prprio para romantismos e atrao fsica. Porm, era impossvel no admitir que Valentim Kadar j estava entranhado nela.

CAPITULO 3 A ala norte do hotel LaSalle era uma construo antiga, de pedra, onde ficavam alguns apartamentos. A ala sul, entretanto, compunha-se de um prdio alto, moderno, todo envidraado. Na velha estrutura de quatro andares, que estava mal conservada, pedindo reparos e uma boa pintura, havia um luminoso, com nome de estabelecimento, acima da porta de entrada. Mas faltavam-lhe as duas ltimas letras.

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- Que engraado! LaSalle Hot mais parece nome de vdeo porn caoou Irina, referindo-se ao hot, palavra inglesa que em portugus significava quente. Adriana percebeu que a amiga estava analisando Valentim. Ao contrrio do que esperava, Irina no se encantara com o hngaro. Ela, sempre to extrovertida e espontnea, agira com frieza desde o primeiro instante em que se encontraram. Valentim, por sua vez; olhara apenas com desdm para aquela figura com aparncia de cigana de butique; depois, passara a ignor-la. - Vamos entrar disse Adriana. Valentim abriu a porta e deu passagem para as duas mulheres. Irina entrou primeiro, rapidamente, mas Adriana demorou-se um pouco mais porque antes trocou um olhar ardente com Valentim. Um olhar que fez seu corpo estremecer da cabea aos ps. Nem mesmo uma ocasio to sria como aquela, que envolvia o assassinato de um amigo, conseguia ofuscar a forte atrao que aquele homem exercia sobre ela. O saguo estava em condies ainda piores do que a parte exterior. O cho era coberto por um linleo to gasto que era impossvel adivinhar a cor original. A pintura das paredes estava descascando e havia poeira por toda parte. - Sem dvida no estamos no Ritz murmurou Irina com ironia, referindo-se a um dos hotis mais sofisticados dos Estados Unidos. Um velho dormia a um canto, recostado numa cadeira de palha, de boca aberta e roncando alto. Instalado atrs da mesa da portaria, um funcionrio magro e malvestido, com barba por fazer e um cigarro pendendo do canto da boca, assistia a uma luta romana que o velho aparelho de televiso, com antena em cima, mal conseguia captar. - Vamos l, acabe com ele, Thunderbuns! gritou o homem. Adriana sentiu um calafrio s de pensar que algum poderia ser obrigado a viver num lugar to deprimente como aquele. Valentim pegou de leve em seu brao, como se soubesse que precisava ser encorajada. E, realmente, s a presena dele j lhe dava muito mais segurana. O porteiro apenas os fitou de relance, sem lhes dar ateno. Ento Adriana pigarreou alto e falou: - Por favor... - O que ? respondeu o funcionrio, sem desviar o olhar da televiso. - O senhor conhece Eddie Szewicki? O nome atraiu-lhe a ateno. Ele finalmente virou-se e fitou-a com olhos semicerrados.

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- O que est querendo? Voc da polcia? E, soltando uma baforada, completou: - J prestei declaraes. - No, sou... Isto , era...amiga de Eddie. - Ah, sei disse ele, com desdm. E pelo jeito no era muito boa amiga, seno Eddie no estaria vivendo na lama. - Acho bom trat-la com respeito disse Valentim, aproximando-se. O porteiro sobressaltou-0se e encarou-o, como se s ento tivesse notado sua presena. - Est certo, amigo concordou depressa. Depois virou-se para Adriana e perguntou: - Ento, meu anjo, o que posso fazer por voc? Adriana respirou fundo, mais uma vez a interferncia de Valentim operara aquela mgica instantnea. Como ele conseguia aquilo? Olhou-o de relance, como se pudesse descobrir algo atravs de um simples olhar, mas a expresso dele se mantinha inalterada. Irina, por sua vez, de semblante contrado, encarava o hngaro. Adriana voltou-se para o porteiro mais uma vez. - O senhor sabe se Eddie tinha algum parente, mesmo distante, ou outros amigos? - Desculpe, mas no tenho intimidade com os hspedes. O que fao apenas registrar entradas e sadas, receber pagamentos, distribuir a correspondncia... - E Eddie no recebia cartas de ningum? - No que eu me lembre... respondeu ele, com ar pensativo. - Isso sem dvida j elimina os parentes comentou Irina. Pelo menos os que seriam facilmente localizveis. - E amigos? perguntou Adriana, insistindo numa resposta mais completa do funcionrio. Ele deu uma tragada e colocou o cigarro no canto da boca antes de responder: - Ele conhecia umas pessoas por aqui. - Algum em especial? - Um sujeito chamado Louis Brock... outro msico disse, em tom de desprezo. - Precisamos encontrar esse Louis, ento disse Valentim. Adriana assentiu com um gesto de cabea, mas decidiu prolongar um pouco mais o interrogatrio. - Antes de mais nada, o senhor sabe para onde levaram o corpo de Eddie?

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- J ouviu falar em necrotrio? respondeu o porteiro e, olhando para Valentim, acrescentou depressa: - Aquele no West Harrison. Apesar de saber que dificilmente teria uma resposta, Adriana perguntou: - Por acaso a polcia lhe deu algum detalhe que no est nos jornais? - A senhora acha que tenho intimidade com a polcia? - Ento o senhor no tem nenhuma idia de como e por que ele foi assassinato? O porteiro deu uma gargalhada. - Est brincando, moa? S acho que o assassino deve ser algum desequilibrado... ou ento um vampiro que enterrou os dentes no pescoo de Eddie. Adriana percebeu que Valentim estava tenso ao seu lado. - Um vampiro? espantou-se Irina, arregalando os olhos. A cinza do cigarro caiu na mesa do porteiro, que continuo a falar: - No tinha uma gota de sangue no corpo do coitado... Bem, foi o que disse um policial. E havia marcas de dentes no pescoo. Dizendo isso, o homem voltou a ateno para a luta na televiso, enquanto Adriana e Irina trocavam um olhar estarrecido. Ouviu-se ento um rudo de passos na escada e logo em seguida um rapaz entrou no saguo. Devia ter uns dezenove ou vinte anos. Com cabelos loiros e crespos, carregava uma caixa surrada de guitarra. O porteiro afastou-se um pouco da televiso s para informar a Adriana: - Voc est com sorte, meu anjo... aquele ali Louis Brock. Adriana agradeceu, apesar de o porteiro no parecer interessado em ouvir, e encaminhou-se para o jovem msico. Valentim acompanhou-se, ficando to prximo que ela podia sentir o calor que emanava do corpo masculino e a respirao em seus cabelos. Seu corao acelerou mais uma vez. Afinal, o que tinha aquele homem de to especial para perturb-la a esse ponto? Tratou de controlar as emoes, concentrando a ateno no rapaz, cujo rosto lhe pareceu vagamente familiar. Sem dvida j devia t-lo visto tocar em algum lugar. Depois das apresentaes, Adriana explicou que tinham ido l para falar sobre Eddie. O rapaz convidou-os a sentar-se. O velho que estava dormindo acordou, lanou ao grupo um olhar sonolento e, erguendo-se, cambaleou em direo escada. Adriana e Irina sentaram-se em frente ao msico, mas Valentim ficou em p, atrs delas.

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- ramos bons amigos, considerando as circunstncias... disse Louis. Isso que aconteceu com Eddie... Meu Deus! Ningum merece uma morte dessas. Que horror! Adriana concordou. - Ento voc aprovaria ma idia de realizar alguma cerimnia religiosa em homenagem a ele? indagou a seguir. - claro. s me dizer quando e onde e eu irei. - E as outras pessoas? Sabe de algum parente fora da cidade, ou coisa assim? Outros amigos? Eu tinha perdido o contato com ele ultimamente... - Parece que havia algum em Ohio, no sei onde. Mas posso localizar alguns msicos que gostariam de prestar uma ltima homenagem a Eddie. - timo. Adriana estava se sentindo melhor. Sua busca no tinha sido em vo, afinal de contas. - Sempre dizia a ele para tomar mais cuidado com as pessoas, no confiar em todo o mundo... Os olhos castanhos de Louis se enevoaram. Ele devia ter me ouvido. - Voc est se referindo a algum em especial? perguntou Valentim. O rapaz se assustou. Era evidente que no tinha notado a presena dele antes. - No sei se isso quer dizer alguma coisa, mas vi um cara dando dinheiro a ele vrias vezes, h umas duas semanas. Um tipo esquisito, misterioso...entende o que quero dizer? - E como era esse homem? Louis encolheu os ombros. - difcil descrever. Ele sempre estava de chapu e capa escura. - Voc contou isso a polcia? perguntou Valentim. - Claro. O policial tomou nota no bloquinho dele, mas duvido que v investigar alguma coisa. - Por que no? - Ei, de onde voc ? Admirado, Louis encarou o desconhecido. Ns aqui vivemos numa sociedade em que impera o descartvel, sabia? Se uma pessoa no importante nem conhecida, e a morte dela no afeta ningum, a polcia s faz o necessrio para mostrar algum trabalho. Depois engaveta tudo. Arquiva o processo e ponto final. Louis Brock era jovem demais para ser to ctico, mas Adriana sabia que estava falando a verdade. Ela mesma j no dissera isso a Valentim? Contudo,

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concluiu, aquele no era um caso comum. Pelas circunstncias em que o corpo fora encontrado, era de esperar um interesse maior. - Escute, depois que marcamos a cerimnia religiosa como fao para avisar voc? perguntou Adriana. - Ligue para c, deixando o recado...quer dizer, meus amigos e eu estamos pensando em sair daqui. Ficamos muito abalados com o que aconteceu. - Vocs devem andar sempre em grupos e ficar em lugares movimentados. No caminhem por a sozinhos, principalmente noite. retrucou ela. Agradeceu-lhe, despediu-se e saiu do hotel. - Bem, agora melhor irmos para casa. disse Irina parecendo aliviada. - Ainda no respondeu Adriana, balanando a cabea. Primeiro vamos ver Eddie. - Voc vai querer ir ao necrotrio a essa hora da noite? perguntou a amiga, incrdula. - Quero ter certeza de que no vo dispor dele antes de providenciarmos um enterro decente. Mas, se quiser ir embora, eu entendo. - E deixar voc sozinha? De jeito nenhum! - Ela no estaria sozinha lembrou Valentim, aproximando-se de Adriana e segurando-lhe a mo. Adriana quase perdeu a respirao ao sentir aquele contato. Mas Irina olhou novamente com desconfiana para o hngaro e, colocando-se ao lado da amiga, disse apenas: - Bem, vamos indo, ento.

A neblina se espalhava ao longo do afluente sul do rio Chicago, ajudando a esconder o barco ilegalmente ancorado diante de um armazm abandonado. Tudo permanecia deserto e silencioso, pois ainda eram dez horas. Logo mais, meia-noite, o local estaria efervescente e movimentado. bem verdade que ali se reunia a escria da humanidade, pois era nesse meio que Miklos Rakosi mantinha seu lucrativo negcio. Jogadores, contrabandistas, traficantes de drogas, proxenetas, todos recorriam a ele. No que Miklos interferisse nesse tipo de negcio. No tinha necessidade de se envolver com crime organizado, nem de expor fria das gangues que dominavam os arredores de Chicago. Ele simplesmente prestava um servio: diverso. Um barco onde havia jogo de dados.

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Pela manh, j estaria um pouco mais rico e bem longe dali. Partiria em meio neblina que encobria as margens do Buckthorn. Ele jamais mantinha o barco no mesmo lugar por vrios dias seguidos. Os dias e os locais variavam. s vezes chegava at Indiana. Dessa maneira, no se tornava alvo de gangues. J bastava q preocupao que lhe dava Valentim Kadar, sempre no seu encalo. Miklos achava que Valentim o perseguia sem descanso por causa do medalho que usava. O metal e a pedra lhe davam certos poderes... e o manteriam a salvo do mal que atravessava os sculos. Enquanto vivesse, Kadar jamais poria as mos naquele medalho. - E a, patro, h alguma coisa que eu possa fazer? perguntou Zeke, seu corpulento guarda-costas, voltando ao convs. - , tem uma coisa importante. Miklos retirou do bolso uma folha de papel. Ache um telefone e faa uma ligao para mim. - Claro. E com quem vou falar? - Com as autoridades. - Voc quer que eu ligue para a polcia? perguntou Zeke, incrdulo. Miklos sabia que isso no era de feitio de um homem que passara a vida evitando contato com as autoridades e tratou de explicar: - Voc vai dar um telefonema annimo para falar de um crime e ler o que escrevi aqui. E entregou-lhe o papel. Depois apertou o medalho com a mo rechonchuda, mais decidido do que nunca a fazer o que fosse preciso para livrar-se de uma vez por todas da insistente perseguio que lhe fazia Valentim Kadar.

*** Numa sala fria e sem moblia, com uma janela grande, Adriana, Irina e Valentim esperavam para identificar o corpo. - Este lugar me d arrepios... disse Irina, olhando furtivamente para Valentim, incluindo-o entre os motivos dessa afirmao. Adriana estava curiosa para saber por que a amiga portava-se daquele modo em relao a Valentim e no via a hora de ficar a ss com ela para perguntar. Normalmente no agia assim quando conhecia uma pessoa. Adriana lembrou-se de que certa vez, no clube, Irina implicara com um garom. Chegou at a pedir que Frank despedisse o rapaz alegando que ele tinha pssimos vibraes.

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- No vamos demorar aqui. disse Adriana, sentindo a cabea zonza e a respirao difcil. Bom, pelo menos no vamos ter de entrar numa daquelas salas com defuntos nas gavetas, como aparece no cinema. Felizmente, ali identificao era feita por trs do vidro daquela janela grande. - Veja, j esto trazendo o corpo disse Irina, apontando a vidraa. Um funcionrio entrou, empurrando uma maca de ao inoxidvel com um corpo embrulhado. Adriana fechou os olhos, sem conseguir encarar o amigo morto daquele jeito, dentro de um saco. O funcionrio puxou o zper e exibiu o rosto da vtima. Com muito custo ela briu os olhos. E ficou chocada com o que viu. O semblante delicado e bonito de Eddie no passava agora de uma caricatura, enrugado e murcho, completamente sem sangue. Era horrvel demais. Desviou o olhar depressa, sentindo que ia desmaiar. Assustadas, as duas amigas apoiaram-se uma na outra. - No sabia que ia ser to difcil assim. comentou Adriana. - Onde quer que Eddie esteja agora, deve se sentir agradecido por voc ter se preocupado dessa maneira com ele. disse Irina, e de repente se empertigou, tensa. Ei, como foi que ele entrou l? Adriana ergueu o olhar e se assustou quando viu Valentim do outro lado da vidraa, parado junto ao corpo. No o tinha visto sair da sala. Alm disso, como ele conseguira entrar naquele recinto se o funcionrio havia dito que isso seria impossvel? No momento, o funcionrio, de costas para Valentim, segurava um prendedor. Depois consultou o relgio e em seguida voltou a mexer na maca. - O que Kadar est fazendo? perguntou Irina, com voz trmula, ao vlo curvar sobre o corpo. - No sei. Acho que est olhando mais de perto as marcas no corpo de Eddie. Adriana viu Valentim tirar os culos escuros que usava sempre e notou que o rosto dele ficava plido sob a luz fria da sala do necrotrio. Quando o funcionrio foi fechar o zper, Valentim recolocou os culos e saiu sem ser notado, sumindo de vista novamente. O rapaz fechou o invlucro do corpo e levou a maca embora. - Onde foi que se meteu agora o Sr. Assombrao? zombou Irina. - Ele no assombrao. protestou Adriana, embora admitisse, no ntimo, que Valentim provocara nela essa mesa reao vrias vezes. S um cara diferente. europeu. - Ele mais do que isso, Adriana.

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- Certo. hngaro. - No me refiro a isso. Eu tenho uma forte premonio... - Premonies nem sempre do certo. interrompeu Adriana. No queria ouvir falar em premonies, principalmente negativas, sobre um homem que a atraa tanto. J bastavam suas prprias desconfianas. Estamos lidando com uma situao horrvel, de arrepiar, e normal que a gente estenda isso s pessoas que nos cercam. Irina, entretanto, no parecia convencida. Alis, no estava mais nem mesmo ouvindo a amiga. Absorta em seus pensamentos, repetia baixinho: - Kadar... tenho certeza de que j ouvi esse nome, mas no lembro onde... Quando uma porta se abriu atrs delas, as duas sobressaltaram, virandose para olhar. Valentim entrou na sala e novamente Irina se retesou. Adriana, ao contrrio, como acontecia sempre que o via, teve a sensao de estar derretendo e uma vontade enorme de chegar mais perto dele. Ia comentar o fato de Valentim ter burlado a proibio quando o funcionrio apareceu porta. - Podem me acompanhar agora. Pouco depois estavam os trs sentados diante da escrivaninha dele. Adriana posicionara-se no meio dos dois companheiros. - Ento vocs vieram reclamar os restos mortais? perguntou o funcionrio. A autpsia j foi feita. - Eu gostaria de encomendar uma cerimnia religiosa. Onde Eddie vai ser enterrado? - Na vala comum. A menos que vocs queiram lev-lo para algum outro lugar disse o homem. Mas eu j vou avisando que isso custa uma fortuna. - Eu no tenho tanto dinheiro assim... Dizendo isso, Adriana no pde deixar de pensar no cafajeste do Stone, que lhe dera um golpe e a abandonara, levando tudo de valor que possua, inclusive seu carto do banco. Ele limpara suas economias, e Adriana fora obrigada a esperar vrios meses at conseguir juntar o suficiente para reps seu aparelho de som, fundamental para seu trabalho. S agora comeava a se acertar financeiramente. Porm, no queria ver o amigo enterrado em vala comum, feito um indigente annimo, e ps-se a pensar em como conseguiria emprstimo para dar a ele um enterro decente em outro cemitrio. Entretanto, antes que pudesse formular alguma frase, Valentim disse, dirigindo-se ao funcionrio: - Dinheiro no ser problema.

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Ao perceber que ele estava se oferecendo para pagar, Adriana ficou atnita. - Mas... voc nem o conhecia! - No importa. Conheo voc. Ele tirou os culos escuros novamente e olhou-a bem dentro dos olhos. Isso vai deix-la feliz, no vai? - Vai, mas... - Ento pronto! Tirou a caneta do bolso e escreveu seu nome e endereo num pedao de papel que entregou ao funcionrio. Quando o corpo estiver liberado, vocs podem entrar em contato comigo neste endereo. Adriana notou que ele morava num bairro da zona norte que comeava a se recuperar de dcadas de abandono. - Falta o nmero do telefone avisou o funcionrio depois de conferir a informao. - No tenho telefone. O funcionrio franziu a testa. - Ah, mas ns no costumamos ir bater na casa das pessoas. Valentim olhou-o nos olhos e disse, com voz firme e convincente: - Voc vai me procurar l. Saberei recompens-lo - Recompens-lo... repetiu o funcionrio, como se estivesse hipnotizado. Irina agarrou o brao da amiga com tanta fora que suas unhas afundaram na malha. Adriana libertou-se, olhou feio para Irina, que tinha uma expresso interrogativa, e resolveu ignor-la. Estava comovida com a generosidade de Valentim para com um desconhecido. O que ainda restava das desconfianas anteriores acabou de se dissipar naquele momento, dando lugar a uma profunda gratido. Depois que tudo ficou acertado, os trs se levantaram. Irina encaminhou-se para a porta. Adriana, sentindo a cabea oca, cambaleou. Valentim aparou-a, segurando-a pelo brao, e esse contato deixou-a com as pernas bambas. - Voc est bem? perguntou ele. - Estou. que faz tempo que no como... De fato, tinha acabado de acordar quando ficou sabendo da morte de Eddie. Nem pensou mais em comida. - Ento precisa comer. Vou providenciar isso pessoalmente. O tom de voz confortou-a. Alcanaram Irina, que parecia nervosa e inquieta.

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- timo. Conheo vrios lugares aqui perto que ficam abertos disse a moa antes de encarar Valentim com franco desagrado. Apesar de achar que voc seria capaz de fazer um txi aparecer s ao olhar para a rua. - Est falando comigo? perguntou ele com frieza. Irina empertigou-se toda e respondeu: - Sou a stima filha de uma stima filha. Sei de muitas coisas, meu caro, e posso garantir que voc no tem poder nenhum sobre mim. Valentim riu e disse apenas: - Vou me lembrar disso, ciganinha. Ainda bem que ele no estava levando a srio. Mesmo assim, Adriana ficou pensando se valeria a pena convidar a amiga para jantar com eles. Irina e Valentim eram como gua e leo, no se misturavam. Alm disso, no queria ficar ouvindo os palpites atravessados dela. Precisavam conversar quando estivessem sozinhas. A, sim, descobriria o que a estava assustando tanto. Naquele momento, tudo o que queria era ficar a ss com Valentim. Talvez ele tivesse mesmo poderes especiais... *** Adriana Thorn era uma mulher especial, dessas de quem Valentim sabia que devia manter-se afastado. Porm, poucos minutos depois de deixarem a desagradvel Irina em casa, ele e Adriana estavam frente a frente, sentados mesa de uma lanchonete, dessas que ficam abertas a noite toda, perto de onde ela morava. Era uma mesa de fundo de sala, pouco iluminada. - Peo desculpas por Irina disse Adriana. Deve t-la achado um pouco rude. Valentim gostou do comentrio. Revelava sensibilidade, algo que raramente encontrava. Isto , pessoas que costumavam preocupar-se com seus sentimentos ou pensamentos. - Ora, foi uma noite difcil para vocs duas. - Que bom que voc entende. Ela realmente no costuma ser assim. Valentim tirou os culos escuros para contemplar livremente a mulher que tanto o fascinava. Naquela noite, ela no usava roupas que habitualmente colocava para trabalhar. O rosto lavado, completamente se maquiagem, davalhe um certo ar de inocncia. Estava vestida com simplicidade e a malha vermelho-escura, folgada, caa sobre seu corpo com displicncia, revelando um dos ombros sedutores. O olhar dele percorria lenta e eroticamente cada pedacinho daquela pele impecvel, passando pelos lbios sensuais, demorandose no pescoo esguio e bem-feito...

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Ento a garonete chegou, interrompendo-os, e com o bloquinho e a caneta na mo virou-se para Adriana: - O que vai pedir? - Ovos mexidos, po de centeio e salada. - Com bacon ou salsicha? - Simples, por favor. No como carne. - E voc, doura? perguntou a garonete, virando-se para Valentim, que achou graa no tratamento. - Bife a cavalo. Os ovos com gemas para cima. - o fil? - Malpassado, por favor. Quase cru. Pea para o cozinheiro s passar na chapa uma vez de cada lado. A garonete mal disfarou uma careta e saiu. Assim que ela se afastou, Valentim voltou sua ateno para Adriana. - Ento voc vegetariana? - Desde criana. Como laticnios e peixe, mas nunca apreciei carne vermelha. No gosto de sangue. Ela suspirou. Isso me fez lembrar de Eddie. Que morte horrvel! Assassinado por um manaco que pensa ser um vampiro. - Eddie no foi assassinado por um vampiro. Notando-lhe ao olhar de espanto, Valentim prosseguiu: - Examinei bem o pescoo dele. As marcas no eram de dentes, absolutamente. - Por falar nisso, como que voc fez para entrar naquela sala? Ele ficou grato por Adriana no ter feito outras perguntas acerca de seus conhecimentos a respeito de patologia e assassinatos. - Simplesmente abri a porta e entrei. O funcionrio nem percebeu minha presena. - Voc realmente consegue andar sem ser notado, hein? - tenho o passo leve, quando quero respondeu ele, e observou-a tomar o refresco. - No tive a inteno de faz-lo pagar o enterro de Eddie... - Eu sei. Isso no tem importncia. - Tem, sim. E ela o fitou com intensidade, deixando seus olhos acinzentados expressarem toda gratido que sentia. Foi um gesto muito generoso e delicado. No teria deixado voc assumir essa responsabilidade se tivesse dinheiro no banco. Se me der um tempo, posso devolver tudo o que gastar. - No necessrio, garanto.

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- Na verdade, eu tinha dinheiro at h alguns meses, antes que o cafajeste do Stone me roubasse. - Algum roubou voc? repetiu ele, como se acreditasse ter ouvido mal. - Roubou, sim. Stone Drake pegou meu carto do banco e retirou tudo o que eu tinha guardado. Tomou mais um gole e acrescentou: - Isso sem falar no meu equipamento de som e na minha coleo de Cds, que ele tambm levou. Mas o pior foi perder minhas mixagens especiais, que produzi para usar no trabalho. - E voc conhece o homem que fez isso? - Conheo. Stone Drake e eu ramos.. h.. ntimos. - O homem que voc amava. - Que eu pensei amar corrigiu ela. Ele ator, e, por sinal, muito bom. Conseguiu me enganar direitinho, embora eu tenha vergonha de admitir. Julguei mal o carter de Stone. - Talvez voc seja crdula demais. Essa era outra caracterstica da personalidade de Adriana, to contrastante com o tipo sofisticado que ela representava quando trabalhava. Penalizado, Valentim acrescentou: - Algum devia dar uma lio a esse tal de Stone! Seria bem merecida! teve vontade de proteg-la de toda a maldade e afastar as tristezas da vida dela. - Que raiva! Esse cara um falso. No suporto gente que finge ser o que no . Valentim sentiu um certo desconforto. Temendo continuar nesse assunto e revelar mais do que devia, ficou aliviado quando a garonete chegou com a comida, interrompendo-os. A moa colocou o prato diante dele. O fil estava vertendo suco vermelho. - Nossa! Est malpassado mesmo! comentou Adriana, desviando logo o olhar e concentrando-se em sua refeio. Valentim tirou do bolso uma espcie de bolsinha, abriu-a e, com o polegar e o indicador, retirou um pouco do contedo seco, espalhando-o sobre o fil. Adriana ergueu o olhar, admirando-se. - O que isso? No me diga que voc carrega seus temperos. - pprica. Voc sabe... sou hngaro. Uso tambm uma mistura de ervas que facilita a digesto. - Voc tem problemas de estmago? perguntou ela, solidria. Deve levar uma vida bastante estressante, no ? - Bem mais do que eu gostaria respondeu ele, com sinceridade. - Ento melhor fazer algo para simplificar sua vida. Antes que ganhe uma lcera.

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Valentim sabia que a soluo no era nada simples. Precisava fazer de tudo para encontrar Miklos Rakosi quanto antes. No que com isso fosse deixar de ser o que era. Cortou uma fatia do fil e degustou-o com prazer. - Pensei que lidar com fotografia fosse bom para relaxar disse Adriana, entre uma garfada e outra. Esse seu trabalho ou apenas um hobby? - Eu no preciso trabalhar por dinheiro para viver confessou Valentim. Mas ter tempo demais disponvel de enlouquecer. Toda pessoa precisa se ocupar com alguma coisa. H muitos anos me dediquei pintura, mas depois achei a fotografia bem mais fascinante. As fotos so reveladoras. s vezes tenho a impresso de que so fragmentos cristalizados da realidade. - Acha que elas revelam coisas sobre as pessoas? - Claro. Sobre as pessoas e sobre todas as criaturas da noite. Quem sabe um dia voc me deixe fotograf-la. Os lbios sensuais se abriram num sorriso, fazendo aumentar nele o desejo. Valentim a queria desesperadamente. - Ento vamos fazer um trato ofereceu ela. Deixo voc me fotografar... se me deixar acompanh-lo ao menos uma vez, quando for fotografar outras coisas. - Combinado respondeu ele, depois de engolir uma poro de carne. - timo! E, ento, o que faz com as fotos que tira? Valentim sentiu um pulsar forte de corao e j nem sabia se era o seu ou o dela. Sentiu que devia ter cuidado. Estava querendo o que no podia ter. O que no podia se permitir ter. - Estou preparando uma exposio para o prximo fim de semana na Night Gallery. - Conheo bem esse lugar. Est ligado ao Caf Full Moon. Vou l s vezes, para ouvir poemas. Valentim, que acreditava em destino, achou que eles estavam fadados a se encontrar de um jeito ou de outro. Mas por que? Estar ao lado de Adriana era uma tortura doce e doda ao mesmo tempo. No podia permitir que seu desejo por ela o afastasse do caminho que traara. No podia voltar ao passado. Ficou aflito s em pensar que a tentao podia ser grande ponto de faz-lo no resistir. Permaneceu preocupado o caminho todo, enquanto a levava para casa. No podia deixar que sua verdadeira natureza aflorasse, no com ela. medida que se aproximavam do lago, a neblina ficava mais densa, envolvendo seus corpos. Valentim sentiu inveja da neblina que envolvia Adriana.

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Pararam diante do prdio onde ela morava, sob as rvores. E ali, nas sombras da noite, Valentim j no via no rosto feminino inocncia, bondade ou compaixo. Sentia-a apenas como uma criatura da noite, que gostava das trevas tanto quanto ele. - Quando estou a seu lado, posso sentir o pulsar do universo disse, colocando-a sua frente. - Que potico! Voc esconde alguma coisa a seu respeito Valentim Kadar. Adriana suspirou, acariciando a noite com seu hlito. Nenhum homem jamais me fez sentir assim, to...arrojada... O calor que vinha do corpo dela convidava-o a ser arrojado tambm. Sentia o sangue correndo nas veias de Adriana, chamando, atraindo, seduzindo, embriagando. Ele a queria como nunca. Queria provar aquele sabor que o tentava. Beber sua essncia e faz-la parte de seu mundo. - Valentim... murmurou ela, aproximando-se mais e deslizando as mos pelo peito largo, at alcanar o pescoo. Agora a tentao era muito, muito forte. Irresistvel. At mesmo para um homem determinado, de vontade frrea como ele. A concluso era inevitvel. Valentim curvou a cabea e seus lbios pousaram no pescoo delicado. Adriana se curvou, abandonando-se carcia, incentivando-o a prosseguir. Ele lambeu de leve, sentindo o sabor ligeiramente salgado da pele. Aspirou fundo aquele perfume doce de fmea. E seu pulso acelerou-se. Ele a queria... ou melhor, precisava dela. Mas algo em seu ntimo ainda o proibia. Seria a conscincia? Ser que ainda tinha conscincia, depois de todos aqueles anos? Afastou o rosto e olhou a boca sensual que o esperava. Entreaberta. mida. Sedutora. A fora da paixo era enorme. Ele se conteve. Respirou fundo. Visualizou o que poderia acontecer se no se contivesse, e concluiu que no queria que aquilo ocorresse. S a beijou quando sentiu que podia controlar a parte impulsiva de seu ser. E, quando seus lbios se encontraram, ficou em xtase. Adriana gemia e murmurava coisas provocantes, roando a boca na dele. Valentim saboreava aquele fruto maduro, pronto para ser colhido, com ardor e paixo, embora se esforasse para refrear os instintos. De repente, um gosto salgado espalhou-se em sua boca. Ele se deteve. Sangue. Em seu ardor, acabara machucando-a, sem querer. Com um gemido que brotou do fundo de sua alma, afastou-a.

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- Entre depressa, por favor. Antes que seja tarde demais. Ainda atordoada, Adriana comeou a obedecer, mas em seguida se deteve, protestando. - No estou entendo... Ele a fitou bem dentro dos olhos. - Entre repetiu, com mais suavidade. J arruinei muitas vidas. S ento ela pareceu despertar. - de que est falando? De outras mulheres? Ele achou melhor concordar. - . No sirvo pra voc. Com isso, virou-se e foi embora. * * *

CAPITULO 4

Mesmo acordada, Adriana sentia-se como se estivesse sonhando. E a figura central de seus sonhos romnticos era Valentim Kadar. Na tarde seguinte, passeando na praa da Torre d gua ou no shopping da Michigan Avenue, continuava com Valentim nos pensamentos. Sem que conseguisse evitar, todas as cenas em que ele estivera presente desenrolavamse como um filme em sua mente. Principalmente a do beijo que haviam trocado. Dessa vez, Adriana tinha certeza de que a carcia fora bem real. E bem melhor do que tudo o que sua imaginao j pudera criar. S de lembrar daquele abrao seu corao comeava a bater mais rpido. Passou a lngua pelos lbios e imaginou sentir ainda o sabor de Valentim. Mal podia esperar para v-lo novamente. Por um lado censurava-se por estar assim obcecada por um homem que conhecera havia apenas dois dias, mas por outro achava que aquela atrao era a coisa mais natural do mundo. Experimentava um sentimento estranho. Era quase como se houvesse um elo entre os dois. Realmente Valentim dissera que a conhecia. Agora, porm, ela tambm sentia que o conhecia, ed e um modo profundo, inexplicvel... Era como se suas almas estivessem unidas. Sem dvida, aquele gesto dele para com Eddie, um homem que nem conhecera, afetara-a mais do que ela poderia supor. Ansiosa por saber se Valentim tivera alguma informao das autoridades a respeito do enterro, e desejosa de tomar providncias para a cerimnia religiosa, Adriana sentia-se frustrada por no poder lhe telefonar. No

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conseguia imaginar uma pessoa em pleno sculo 20, vivendo sem telefone. Bem, mas talvez ele tivesse ligado para sua casa, e deixado algum recado... Impaciente demais para esperar o dez minutos que a separavam do apartamento, Adriana resolveu telefonar da rua para a secretria eletrnica, a fim de ouvir os recados. Um deles revelou-se uma amarga surpresa. - Oi, amor. Sou eu. Adriana ficou gelada. Reconhecia aquela voz em qualquer lugar: era Stone Drake. - Faz tempo, no ? Aquele tom aveludado era proposital, sem dvida. tempo demais. Que tal a gente se encontrar para falar das suas mixagens? Voc deve estar desesperada para recuper-las! Deu uma risada suave. Vou ligar de novo. Furiosa, Adriana ficou parada, com fone na mo, mesmo depois de a ligao j ter cado. Jamais pensou que ouviria a voz de Stone novamente, e agora ele ligava sabe Deus de onde para propor um acordo a respeito das mixagens que roubara dela! Mas que ousadia! - Com licena, mas se j terminou sua ligao... comeou a dizer uma mulher idosa. Adriana enrubesceu. - Ah, claro! O telefone todo seu. Preocupada e desorientada, ela sentiu que precisava desabafar com algum. S que Irina no estava disponvel. Tinha lhe telefonado logo cedo, para aconselh-la a no voltar a ver Valentim, e depois dissera que iria visitar uma tia. Adriana sabia que com a irm era impossvel conversar sobre aquele assunto. Foi ento que lhe ocorreu a idia. Valentim parecia compreensivo. Alm disso, precisava mesmo lhe falar a respeito do enterro de Eddie. No fundo, o que queria realmente era v-lo de novo, apesar de ele ter lhe avisado que arruinara a vida de outras mulheres. Bem, poderia se prevenir e evitar que a sua tambm fosse arruinada. Alm do mais, Valentim era gentil, generoso, sensual e protetor. Bem diferente de Stone. Adriana lembrava-se do endereo que ele escrevera para u funcionrio do necrotrio. Num impulso, saiu da praa da Torre d gua e procurou a estao de metr mais prxima. O sol acabava de se pr, e os ltimos raios dourados ainda apareciam no horizonte. O fato de poder estar com Valentim dali a meia hora estimulava-a de tal modo que ela nem percebeu estar caminhando rpido demais. S quando entrou na estao foi que se deu conta

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de que agira sem prensar. Talvez no tivesse sido uma boa idia ir de metr. Deveria ter tomado um nibus. A hora do rush j passara e o lugar, a no ser por alguns tipos inconvenientes, estava deserto. De um lado da plataforma, um grupo de rapazes arruaceiros a contemplava, dizendo gracejos. Mais prximo, um bbado acordava de seu estupor alcolico, tentando fixar o olhar nela. - Oi, belezinha, tem uns centavos a? Adriana, contudo, era uma pessoa acostumada vida na cidade, q, sempre muito cuidadosa, no costumava deixar que nada a desviasse dos objetivos a que se propunha. Usava a bolsa a tiracolo sempre atravessada sobre o peito e procurava no parecer intimidada, ou com medo. Sentiu um grande alvio quando o trem surgiu l longe, no tnel, e aproximou-se, parando diante dela. Assim que entrou no vago, sentiu-se relaxar. Em poucos minutos o metr saiu do tnel subterrneo, alcanando o trilho elevado. Ela manteve o olhar fixo na janela. A penumbra comeava a envolver a cidade. Adriana, porm, em vez de se animar com a chegada da noite, como sempre acontecia, ficou tensa de novo assim que saiu do trem na estao da avenida Lawrence. Seguiu a p. No costumava ir quele bairro, que ainda estava longe de recuperar o brilho de outras pocas, Nada ali lhe era familiar, e isso a deixava inquieta. Essa sensao desagradvel fazia-a redobrar a ateno e apressar o passo. Ignorou o assobio malicioso de um homem que a chamou do carro. Virou em direo Broadway, passando por uma prostituta parada na esquina, com uma minissaia curtssima. Botas justas de cano alto e uma jaqueta de couro. Apressou-se ainda mais quando entrou na Broadway e desviou para uma rua lateral, onde se podia perceber bem o contraste entre as casas bemcuidadas e a outras, com sinais evidentes de negligncia. Sups que Valentim devia morar numa das residncias restauradas. Por isso, assustou-se quando chegou ao nmero que ele dera ao funcionrio. Ficou observando a construo vitoriana, com torres recortadas contra o cu cinzento, sem conseguir acreditar que o rico e to bem vestido Valentim Kadar vivesse num lugar to malcuidado. A fachada de pedra cinzenta estava desmoronando. A pintura, descascada, tornava mais dramtica a viso das rachaduras nas paredes. Vrias janelas haviam sido bloqueadas com madeira e o terreno , em volta da casa, mostrava-se cheio de restos de papis e embalagens plsticas usadas. Na verdade, mais parecia uma casa, mal assombrada, desabitada h muitos anos.

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Ser que estava enganada? No podia ser ali! Mas Adriana se lembrava com clareza. Quase podia ver, na mente, o papel em que Valentim escrevera o endereo. Era esse nmero, sim! Relutante, aproximou-se da casa e entrou na varanda. Os degraus de madeira rangeram sob seu peso. O vento assobiava por entre os pilares do terrao e ela, sentindo um arrepio na espinha, ajeitou o casaco para se agasalhar melhor. Como j estivesse escurecendo, esperava ver a luz acesa l dentro, mas as poucas janelas que no estavam bloqueadas no mostravam o menor sinal de vida. Ento, por que aquela sensao de estar sendo observada? Adriana virou-se e olhou ao redor. A rua estava deserta e silenciosa. S havia carros estacionados. Contudo, a sensao persistia. Imaginando ter viso um movimento num dos veculos parados, olhou melhor. Nada! Com os nervos flor da pele, virou-se para a casa novamente e aproximou-se mais da porta de entrada. No achou campainha e, quando estava preste a bater, outra rajada de vento soprou forte, escancarando a porta. Adriana se assustou e seu corao disparou. Quando conseguiu se recuperar, reuniu suas foras e espiou a escurido do interior da casa, - Oi! Valentim? Esperou um pouco. Depois entrou no hall, que tinha assoalho de madeira. - Oi! H algum em casa? Movida pela curiosidade, foi avanando pelo aposento quase vazio. medida que seus olhos de acostumavam com a penumbra, podia perceber os detalhes do interior. Um sof antigo e uma poltrona de encosto alto, um velho tapete oriental no centro, uma pequena mesa pernalta em cima da qual havia um abajur com cpula franjada. Sobre o aparador da lareira de cermica, um rdio antigo e velas usadas at a metade. Havia outros castiais em vrios cantos, como era comum nas casas vitorianas, e do teto alto pendia um lustre de cristal, sem lmpada. Pairava no ar um cheiro de lenha queimada, De repente ela ouviu um rudo... - Valentim? chamou, baixinho, sentindo o corao disparar. Mais uma vez, nenhuma resposta. Ser que havia imaginado o barulho? Ou o vento fizera a velha madeira ranger? Valentim provavelmente no se encontrava ali. Apesar de se sentir um pouco constrangida por invadir daquela maneira a casa alheia, no conseguia se afastar. O instinto levava-a a continuar procurando detalhes que lhe dessem mais informaes sobre aquele homem misterioso. Passou pela escada que conduzia ao andar superior e entrou na sala

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de jantar. Um resto de claridade entrava pelas janelas quebradas. No havia moblia ali, s algumas caixas fechadas. Que estranho! No podia imaginar um homem como Valentim pudesse se sentir bem vivendo numa desordem daquelas. Algo se movimentou por trs das caixas, fazendo seu corao quase parar. Um instante depois surgiram dois gatos, um gato rajado e um cinza e branco, que a fitaram antes de desaparecer por uma porta que ela sups ser a da cozinha. - Ei, gatinhos, venham c. No tenham medo... chamou, pensando em ir atrs dos bichanos. Mas deteve-se, sabendo que isso assustaria os pobres animais. O fato de Valentim ter gatos agradou-a imensamente. Entretanto, achando que tinha ido longe demais, virou-se para ir embora. Foi ento que notou outra porta entreaberta, do lado oposto a escada. Experimentou novamente a sensao de estar sendo observada, mas achou que, dessa vez, quem a espiava eram os gatos. Aproximou-se da porta entreaberta e parou, indecisa, sem saber se continuava a explorao ou ia embora. Nesse momento ouviu um estalido, forte demais para ter sido provocado por um animal pequeno. Antes que tivesse tempo de olhar por sobre o ombro, a mo de algum segurou-lhe o brao e a fez virar-se. Adriana imaginou deparar com Valentim, mas viu-se cara a cara com um desconhecido. - Mas quem voc, afinal? perguntou, com o corao aos pulos. Libertou o brao e recuou, afastando-se daquele homem carrancudo e com cara de poucos amigos. E que est fazendo aqui? - Eu que devo lhe perguntar isso. Ele colocou a mo no bolso e Adriana temeu que fosse pegar uma arma. Mas viu-o puxar uma carteira de couro, que abriu e exibiu.- Detetive Carmine Panchella, do departamento de polcia de Chicago. E, voc, quem ? Ela suspirou, aliviada, por no se tratar de um ladro. Ou coisa pior. - Sou Adriana Thorn. Voc quase me matou de susto! - Estou procurando o dono desta espelunca. Um tal Valentim Kadar. - Pois j encontrou disse uma voz familiar, vinda de trs deles. Surpresa, Adriana virou-se e viu Valentim parado no meio da escada. Usava um palet antigo e tinha os cabelos em desalinho, como se houvesse acabado de se levantar. A imagin-lo estendido numa cama, ela sentiu o corpo arder de desejo. Mas tratou de ignorar a sensao. - Ah, ento voc est a! disse, quase sem flego. Eu j estava acreditando que perdera a viagem. S achei estranho que tivesse deixado a

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porta aberta. Devia ter mais cuidado. Na Hungria, talvez isso seja comum, mas aqui em Chicago bem diferente. perigoso. - Seja bem-vinda a minha casa. Olhando-a nos olhos, ele desceu os degraus restantes, aproximou-se e, tomando-lhe a mo, levou-a aos lbios com delicadeza e sensualidade. S ento voltou a ateno para o desconhecido. Detetive, o que posso fazer para ajud-lo? O policial esboou um sorriso que mais pareceu uma careta. - Vim lhe fazer algumas perguntas sobre Eddie Szewicki. - Acho melhor nos sentarmos. Valentim conduziu-os para a sala, indicando-lhes o sof. Acomodou-se na poltrona. Adriana ficou na ponta, perto dele, e desabotoou o casaco. - E, ento, o que o senhor deseja me perguntar? - H... est um pouco escuro aqui reclamou Panchella, retirando do bolso um bloco e uma caneta. Ser que no d para acender a luz? - Certamente! Valentim estendeu a mo e acendeu um abajur, que projetou uma claridade to fraca que Adriana achou tratar-se de uma lmpada de menos de quarenta velas. Ou Valentim gostava de viver assim, com pouca moblia e na penumbra, ou estava ocupado demais com suas fotografias e com os problemas familiares para se preocupar com conforto. Ele, porm, no parecia ter dificuldade em enxergar. Seu olhar se detinha na blusa de Adriana com tal intensidade que ela sentiu os bicos dos seios enrijecerem. Sem perceber a crescente tenso entre os dois, Panchella comentou: - Isso o mximo de claridade que podemos ter? - Posso acender algumas velas respondeu Valentim, com voz suave, sem desviar o olhar do dela. - Grande ajuda! Deixe para l. Vou fazer as anotaes em braile mesmo. Recebemos um estranho telefonema ontem noite l na delegacia. Fez uma pausa antes de prosseguir, em tom casual: - Algum disse que devamos falar com voc a respeito da morte de Eddie Szewicki. Valentim cruzou as pernas e recostou-se no espaldar da poltrona. - Como assim, algum? - Foi um telefonema annimo. E porque algum haveria de querer nos dar seu nome? Adriana observava enquanto o detetive parecia fingir escrever no bloco. E decidiu tomar a defesa de Valentim.

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- Talvez porque ontem noite ele e eu andamos por a fazendo perguntas sobre Eddie. Primeiro no hotelzinho barato onde Eddie passou algumas noites, depois no necrotrio. Por acaso essa pessoa no falou de mim tambm? - No, embora eu esteja a par de suas atividades, srta. Adriana Thorn. De vocs dois e da outra moa. Falei com o funcionrio do necrotrio antes de procur-los. Foi l que consegui este endereo. - Ponto para o senhor, detetive disse Valentim, com um ar de impacincia. - Bem, vou direto ao assunto. O policial respirou fundo antes de comear: - Pois , o tal indivduo annimo disse alguma coisa sobre um vampiro que est solta por aqui. Disse tambm que devamos falar sobre isso com Valentim Kadar, pois ele teria o que nos contar. Adriana ficou boquiaberta. Mal pde conter a raiva. Que histria era essa de vampiro? Ser que ningum respeitava a morte de Eddie? - Um vampiro?- Valentim encarou o detetive sem demonstrar a menor perturbao. Certamente um homem racional como o senhor no vai acreditar num argumento to insustentvel desses para explicar a morte do pobre rapaz, no mesmo? - Eu?! No. Claro que no. - As marcas no pescoo de Eddie no foram feitas por dentes, de jeito nenhum prossegui Valentim. Os buracos eram precisos... lisos, como se tivessem sido feitos por um instrumento de metal ou talvez de plstico. Sem dvida uma arma bastante incomum. - Foi o que me disse o mdico legista. Panchella fitou Valentim de olhos semicerrados. Mas como sabe de tudo isso, sr. Kadar? Adriana ficou preocupada. Talvez Valentim se desse mal se dissesse ter ido examinar o corpo de perto. Por isso, ficou aliviada com a resposta dele: - Pensar de outra maneira significaria dizer que acredito em vampiros. Os dois homens sorriram, como dois rivais que reconhecem a fora um do outro. Depois o detetive voltou a ficar srio. Adriana sentiu-se novamente tensa quando ele falou: - Por outro lado, sr. Kadar, tambm poderia estar bem informado sobre o ferimento do morto se fosse o assassino. - Se eu fosse o assassino, detetive, no acha que seria um tolo sem reclamar o corpo? Panchella refletiu por alguns instantes. - , faz sentido.- Depois de uma pausa, voltou ao ataque: - Mas, afinal, por que reclamou o corpo? O senhor e Eddie eram muito amigos?

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- Tinha acabado de conhec-lo. Adriana notou que o gato cinza estava deitado no escuro, olhando fixamente pra Valentim. - Foi um favor. Ele fez isso por mim, detetive explicou. Eu conhecia Eddie h muitos anos e a morte dele me deixou muito abalada... - Ah, ento voc o conhecia! Adriana viu-se na incmoda situao de ser o centro da ateno do detetive. Encolheu-se no canto do sof. - Fomos colegas de escola h muito tempo. - E... quando o viu pela ultima vez? Agora ele tomava notas de verdade. Adriana engoliu em seco. - Na madrugada em que morreu. Eddie estava no parque, perto da Torre d gua, tocando seu violino para receber contribuies. - Estava sozinha? - Estvamos juntos disse Valentim, partindo em sua defesa. Eu acompanhava Adriana. Levei-a ate sua casa. Adriana notou que ele no mencionara o fato de t-la seguido, e isso lhe causou certa inquietao.Mas nesse instante um movimento no escuro interrompeu-lhe os pensamentos. Viu o gato correr para o lado da poltrona de Valentim, que, sem olhar para o cho, esticou o brao e comeou a afagar o animal. Apesar da seriedade da situao, Adriana no pde deixar de invejar aquele afago. - Ento vocs dois estavam nas imediaes... disse Panchella, sem parar de escrever. Quanto tempo antes de ele morrer? Valentim fitou-o com um sorriso sarcstico. - Isso eu s poderia saber se o tivesse matado, detetive. - Boa resposta. Pegando o gato no colo, Valentim descruzou as pernas e ergueu-se, insinuando que dava por encerrada a entrevista. - Creio que j falamos o suficiente. - por enquanto. Panchella guardou o bloco e a caneta, levantou-se e encaminhou-se para a porta, sem pressa. Mas permitam-me dar-lhes um conselho de amigo. - Que conselho, detetive?- disse Adriana com frieza. - No pensem em sair da cidade por enquanto.

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- primeiro temos que enterrar Eddie disse ela, ainda no mesmo tom, parada ao lado de Valentim. Instintivamente, acariciou a cabea do gato e sentiu quase como se tivesse tocado Valentim. - Ser que podemos saber quando isso ser possvel? - Vou liberar o corpo no necrotrio. Abriu a porta. L fora j estava escuro. Podem retir-lo amanh cedo. - Obrigada. Adriana retirou a mo que acariciava o gato e aproximou-se da porta. Ficou vendo o detetive descer os degraus do terrao e entrar no carro. Ento percebeu que Valentim a observava. Uma onda de calor espalhou-se em seu corpo, enfraquecendo-lhe as pernas. Permaneceu assim, sem se virar, sentindo aquele olhar que lhe dava tanto prazer e a fazia querer mais... Desejava algo bem mais tangvel, mas talvez fosse impossvel conseguir... Tratou de sublimar aquele desejo que a atormentara durante o dia todo, dando asas a sua curiosidade. - Acredita mesmo que algum tenha feito um telefonema annimo para implic-lo. - As pessoas geralmente fazem coisas estranhas. Adriana se admirou por ele falar com tanta calma e no parecer indignado. - Mas quem poderia ser? Valentim continuava acariciando o gato, e esse gesto impensadamente sensual parecia embriag-la. - Qualquer pessoa respondeu ele. Algum que eu tenha ofendido... ou ate o prprio assassino. Ela afastou a vista do gato, que ronronava alto, satisfeito com a caricia. - Isso significaria que voc conhece o assassino. - Ou que ele me conhece. Encolheu os ombros. Ou talvez tenha conseguido meu nome com o funcionrio do necrotrio, s para atrapalhar as autoridades. Adriana arrepiou-se ante a idia e estar implicada num assassinato. Cruzou os braos e percebeu que deixara o casaco no sof. - Est friozinho aqui. - Est mesmo? No sinto frio. Talvez seja melhor ligar o aquecimento. - No precisa disse ela, indo para o sof. Ate o ambiente esquentar provavelmente j terei ido embora. - Que pena! Mas infelizmente tambm tenho umas coisas particulares para resolver hoje noite.

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Adriana disfarou a decepo. No fundo, desejava que ele lhe tivesse pedido para ficar. Vestiu o casaco. Estava preste a sair quando o gato miou. - Parece que meu amigo est com fome. Se me da licena um minuto, vou providenciar... - Vou com voc. Adoro gatos e tambm tenho um. Como o nome dele? Valentim ia na frente, atravessando a sala. - Ele no me disse. - O que?! Valentim se virou, um sorriso irnico nos lbios. - Quero dizer que no sei o nome dele. - Voc no lhe deu um nome? - Ele no meu. Continuou andando, com o gato no colo, ate a cozinha, onde a luz tambm era fraca. As instalaes pareciam to antigas quanto a casa. Apenas dou comida a esse bichano. E a vrios outro. - Mas voc permite que ele fique dentro de sua casa. - Na verdade, este gato entrou por uma das janelas quebradas e se instalou. No me incomodo. O bichano pusera as patas dianteiras no ombro de Valentim e esfregava a cabea no rosto dele. Adriana sorriu e comentou: - Ele acha que pertence a voc. - , nos nos entendemos. Colocou o gato no cho, abriu a porta do fundo e pegou um pacote de rao que estava sobre o peitoril da janela. Adriana seguiu-o ate o quintal, onde no havia lmpadas. A iluminao forte e amarela da rua, contudo, chegava ate l. Havia vrias tigelas no cho. Assim que Valentim encheu uma delas, o gato rajado surgiu, competindo com o cinza. Valentim afastou-o delicadamente. - H comida para todos disse, enchendo outra tigela. E assim foi colocando rao em todas, enquanto Adriana via surgir gatos de toda parte. Pouco depois, havia meia dzia de tigelas cheias. E meia dzia de animais. Ela se enterneceu. Lembrou- se de quando encontrou Phantom na rua, magra e maltratada... Evidentemente, com os cuidados de Valentim, os gatos abandonados das redondezas no teriam esse problema. Ele recolocou o pacote de rao no peitoril da janela, enquanto ela ajudava a colocar gua para os animais. Um gato preto recm-chegado roou nas pernas de Valentim. Depois olhou para as tigelas de comida, arrepiou-se e correu para dentro.

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Valentim fechou a porta, sem se preocupar em tranc-la. Adriana pensou em alert-lo, mas desistiu, achando que ele riria de sua preocupao. - Voc muito bondoso em cuidar desses animais abandonados. Ele encolheu os ombros e se aproximou tanto que ela chegou a sentir-lhe a respirao no rosto. - Tenho muita afinidade com as criaturas perdidas na noite. - Voc se identifica com elas? quis saber Adriana, olhando-o nos olhos e acreditando que fosse ainda mais noturno do que ela. - s vezes...sim. E o fato de cuidar de seres viventes me ajuda um pouco a superar... Mostrou-se extremamente triste e interrompeu a frase. Adriana ficou imaginando o que ele poderia querer superar. Seria solido? Teve vontade de abra-lo e dizer-lhe que no estava mais sozinho. Mas esse gesto seria invasivo demais e poderia ferir-lhe o orgulho. Preferiu esconder suas emoes e manter a leveza da conversa. - Voc parece uma pessoa to segura... no tem nada de perdido. - H muitas maneiras de se sentir perdido. Algumas menos agradveis do que outras. Adriana no tinha a menor idia do que ele queria dizer com aquilo, e no estava certa de querer ouvir uma explicao.Valentim a fitava com intensidade, demorando o olhar nos lbios. Depois estendeu a mo e percorreu com o dedo o desenho da boca que beijara na noite anterior. Adriana sentiu o corao acelerar. Tinha sido atingida por algo inexplicvel. Como uma espcie de eletricidade, estabelecendo um contato. No, era mais do que isso. Algo mais humano e primrio, que atingia o fundo de sua alma.

CAPITULO 5 - Desculpe-me murmurou Valentim, com expresso sria. - Por que? - Por isso. E novamente traou com o dedo o desenho da boca de Adriana. Ela sentiu a mesma emoo, dessa vez mais forte ainda. Suas plpebras ficaram pesadas, a cabea leve, como se tivesse bebido muito vinho. Seu corpo todo clamava por aquele homem. Mas Valentim no a abraou. Deslizou a mo suavemente, traando as linhas do rosto e do pescoo, at a curva do ombro. A respirao de Adriana

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ficou ofegante, e o corpo, trmulo. Ele prosseguiu; depois tirou-lhe o casaco e pousou a mo no seio esquerdo. - Nossos coraes esto batendo no mesmo ritmo... murmurou, com ar srio. - O que voc acha que isso significa? respondeu ela, embriagada, sem saber se devia combater a emoo que a envolvia. Valentim no respondeu. Apenas a encarou com um olhar to intenso que Adriana se sentiu tragada para dentro dele, como se suas almas se misturassem, Como se o mundo no mais existisse. S havia os dois ali, fora do tempo e do espao. Ento, de repente, Valentim quebrou o encanto, desfez a magia. Afastou a mo que a acariciava, virou-se e voltou para a sala. Essa mudana to repentina fez com que ela se sentisse tola por ter-se deixado levar pelas emoes fortes. Valentim parou diante do armrio que ficava embaixo da escada, abriu a porta e pegou um palet xadrez de corte elegante. Passou um pente nos cabelos, assentando-os para trs, pegou os culos escuros e colocou-os no bolso. - melhor eu ir embora... disse ela. - Est de carro? - No. Vim de metro. - Mas vai voltar de txi. Abriu a porta, num gesto de cavalheiro. Vou providenciar isso Adriana saiu do velho casaro, contendo-se para no responder que sabia cuidar de si. Na verdade, j no sabia mais se era capaz disso, principalmente em relao a Valentim. Jamais conhecera um homem to atraente, to embriagador. Nunca fora abalada assim, to profundamente e em to pouco tempo. Stone Drake no chegava nem aos ps de Valentim Kadar. S ento se lembrou que o motivo que a levara at ali fora o recado do ex-namorado, na secretaria eletrnica. Mas no falara sobre Stone. Nem iria falar, pelo menos por enquanto. Naquele momento, sentindo a mo de Valentim em seu brao, achou que o problema Stone tinha pouqussima importncia. A noite camuflava os defeitos da cidade. O bairro parecia mais convidativo. At mesmo a casa de Valentim mostrava-se menos decadente do que durante o dia. Sim, Adriana sentia-se sempre mais a vontade a noite.

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S uma nota dissonante a incomodava. Novamente aquela sensao de estar sendo observada. Olhou por sobre o ombro e, vendo que no havia ningum na rua, tratou de afastar essa inquietaes. - Achei que devamos combinar a respeito do enterro de Eddie disse ela. - J contratei uma agencia funerria, que vai providenciar tudo. Ele fez uma pausa. Eddie era catlico, no era? - Era. Como sabe? - Pelo sobrenome. timo. Ento tomei as providencias certas. Um lote no cemitrio Saint Boniface, a poucos quarteires daqui. E apontou na direo norte. - Voc contratou um padre tambm? - Esse e outros detalhes deixei para voc. Adriana estava satisfeita. Era mais do que justo que ela tratasse dessa parte. Na verdade, queria fazer isso por Eddie. - No sei que igreja ele freqentava, mas vou arranjar um padre em algum lugar. J que nos estaremos presentes, voc, Irina e eu, acho melhor uma cerimnia simples beira do tumulo... - Farei o possvel para estar l, por voc. Adriana ficou boquiaberta. No tinha considerado a hiptese de ele no estar presente. Novamente esquecera que Valentim nem conhecera Eddie. - Entendo disse. - No, no entende, mas j era de esperar. Talvez no entendesse mesmo. Adriana ficou remoendo esses pensamentos. Por que no considerara o fato de Valentim no estar presente cerimnia? Sentiu-se estranhamente decepcionada. Mas por que deveria estar? Valentim j fizera demais por uma pessoa que nem conhecia; nenhum outro teria feito nem a metade daquilo. Chegou ate a acompanh-la ao necrotrio... - Ah, quanto s marcas no pescoo de Eddie perguntou ela, lembrando a conversa com Panchella -, como sabe que no foram feitas por algum animal? - Os furos eram muito perfeitos respondeu Valentim, indicando, pelo tom de voz, que no gostava de voltar a esse assunto. Se fossem dentes, teriam rasgado a pele. A simples idia dava calafrios em Adriana. - Seja l quem for o assassino, realmente um pervertido. Quer dizer, drenar todo aquele sangue de uma pessoa no uma atividade criminosa comum... Quem poderia fazer uma coisa horrvel dessas?

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Procurou o olhar de Valentim, que no foi nada confortador. Pareceu frio, distante, quase alheio... - Vrias civilizaes, ao longo dos sculos, acreditaram em sacrifcio humano disse ele. Acham que copiam a natureza, onde existem predadores e presas. Algum tem que morrer para que outro possa viver. Apesar de saber que isso era verdade, pois conhecia um pouco de histria, ela sentiu o estomago revolver-se. - Mas isso acontecia num passado remoto. No estamos mais nessa era, e no somos animais. Qualquer individuo que sugue sangue de outro ser humano, mesmo usando algum instrumento moderno, seja l por que motivo, completamente doido ou doente! Se esperava que ele fosse discutir, enganou-se. Em vez disso, ouviu-o comentar, apenas: - , Adriana, existem doenas terrveis. Que afetam no s o corpo mas tambm a alma. - De que est falando? De doenas mentais? Valentim no respondeu. Colocou de novo seus culos escuros, como se erguesse uma barreira entre ambos. Mas, afinal, o que tinha acontecido? No era possvel que Valentim no sentisse a mesma revolta e indignao pelo modo como Eddie havia morrido. Por que se estabelecera entre eles, de repente, aquela espcie de abismo? Adriana no teve muito tempo para pensar no assunto, pois logo chegaram a Broadway e Valentim desceu da calada para chamar um txi. O motorista parou com uma freada brusca, que fez cantar os pneus. - Aqui est sua conduo disse ele, sem nenhuma emoo. Ela o fitou, tentado encontrar aquele olhar que tanto a cativara pouco antes. Mas decepcionou-se. Era como se Valentim tivesse se fechado num mundo onde ningum mais tinha permisso para entrar. - O que aconteceu? O que h de errado? - muito tarde. melhor voc ir embora. Ele usou o mesmo tom irritante com que falava aos outros, quando queria ser obedecido. Frustrada, Adriana recusou-se a se deixar levar, como todas as outras pessoas com quem ele lidava. Ignorou o txi. - S depois que me explicar o que esta acontecendo. - Tenho que resolver umas questes pessoais, como j lhe disse. - No estou falando nisso, e voc sabe insistiu Adriana, notando um jovem de jaqueta de couro descendo a rua em direo a eles. O que aconteceu? Voc esta agindo como se tivssemos acabado de nos conhecer.

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No, nem isso. Porque voc foi me procurar, todo interessado, quando nos conhecemos. O rosto de Valentim estava tenso, e ele estreitou os lbios. Sob a luz da rua, aquela expresso fazia-o parecer rude e mesquinho, totalmente diferente do homem que ela imaginara estar conhecendo. Antes que pudesse arrancar-lhe uma explicao, o rapaz de jaqueta de couro passou correndo e parou na porta do txi, que foi abrindo. - Preciso que me leve a rua... Mais rpido do que um relmpago, Valentim agarrou o brao do rapaz, impedindo-o de terminar a frase e afastando-o do veiculo. O motorista virouse para trs, para ver o que estava acontecendo. - Ei, como que ? Algum vai entrar ou no? Ou vocs decidem logo ou vou embora! - Este txi da senhorita aqui afirmou Valentim, com frieza. Voc vai esperar por ela, sim. Virou-se para o rapaz. E voc, arranje outro. - O que , vai querer briga? Olhando feio, o rapaz empurrou com raiva a mo de Valentim. A dona aqui no quer ir a lugar nenhum, pelo que vi. E estou atrasado para um encontro importante. Ela que pegue o prximo. O rapaz tentou se aproximar do txi novamente, mas Valentim foi mais rpido do que antes. Dessa vez segurou-se pelo pescoo, furioso. - Valentim! disse Adriana, ansiosa. Mas ele ignorou a splica. - Eu disse que este txi da moa. Pegue o prximo voc! Mas que diabos estava acontecendo? Primeiro Valentim se isolava, distanciando-se dela; depois ficava furioso com um desconhecido. Logo ele, que parecia conseguir tudo o que queria falando com suavidade e firmeza... Adriana no imaginara que ele pudesse se tornar to violento. Sentiu medo e se apavorou com a situao. O rapaz se debatia, tentando em vo empurrar as mos de Valentim, emitindo sons sufocados. - Por favor, largue o rapaz! Adriana segurou-lhe o brao e sentiu a rigidez dos msculos contrados sob o tecido do palet. Aquele no podia ser o mesmo Valentim que pagara o enterro de um musico pobre e sem famlia. Que alimentara e abrigara tantos gatos sem dono. No era o mesmo que conhecera. Com voz tremula, comeou a implorar: - Pelo amor de Deus, Valentim! S por causa de um txi...

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Com um grunhido gutural de arrepiar os cabelos, ele ergueu o rapaz, como se no pesasse nada, e atirou-o longe. O moo da jaqueta se levantou, cambaleando e esfregando o pescoo. - Voc louco! gritou, quando recuperou a voz. - Ei, o que aconteceu com voc? perguntou Adriana, enquanto ele a empurrava para dentro do txi. - Leve esta senhorita para casa disse Valentim, entregando o dinheiro ao motorista, que agora parecia nervoso. - Est certo. Como quiser. Sem dizer mais nada, Valentim bateu a porta do carro e o observou afastar-se pela Broadway. Confusa e com um peso no corao, Adriana virou-se para v-lo. Em seu intimo, emoes opostas se chocavam. Como aquele homem pudera, em questo de minutos, transforma-se do amante de seus sonhos no pior dos pesadelos? Ento o carro entrou no trafego e Valentim desapareceu na noite. * * * - Gostaria que voc no sumisse desse jeito reclamou Jennifer assim que Adriana colocou os ps na porta de casa. Adriana imaginou que a irm j estivesse deitada. Por isso, quando a viu ali na sala, enrodilhada na poltrona e lendo o jornal, percebeu que sua estressante noite ainda no chegara ao fim. - Ah, meu Deus, o jantar! Desculpe, sinto muito. E realmente sentia. Alis, duplamente, porque no comera nada at aquela hora, o que provavelmente contribua para aumentar seu nervosismo. - No estou reclamando por causa do jantar. Deixei comida para voc no fogo. - Voc um amor, Jen. E, com isso, Adriana tentou escapar. Obrigada. - No pense que vai se livrar assim to depressa. Temos um assunto a discutir, lembra? Adriana parou na porta da cozinha. Nem sabia por onde comear. Por seu encontro com Valentim? A morte de Eddie? O fato de estar sob a suspeita da policia? Ou seu estranho envolvimento com um homem que a cativava num minuto e no outro a fazia tremer de medo? Mas Jennifer no podia saber de nenhuma dessas coisas. - Que assunto? perguntou ela, deixando a irm tomar a dianteira. - Stone Drake, por exemplo.

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- Voc ouviu os recados de minha secretria eletrnica? Adriana tinha uma linha particular, que instalara quando fora morar com a irm. O telefone e a secretria eletrnica ficavam no quarto dela, e as duas sempre haviam respeitado a privacidade uma da outra. - No foi de propsito explicou Jennifer, na defensiva. No deu para evitar. Eu estava em casa e a gata comeou a miar. Fui at l, para ver o que estava acontecendo. Deixei Phanttom sair e andar um pouco pelo apartamento, uma vez que s queria um pouco de ateno. Stone ligou no momento em que eu me encontrava l. J prevendo um sermo, Adriana tratou de se defender. - Ento sabe que no pedi para ele ligar. Com um suspiro, Jennifer ergueu-se e aproximou-se da irm. - Sei que Stone a magoou muito quando desapareceu daquele jeito, e agora est querendo magoar de novo. Voc minha irm, e devia me contar o que lhe acontece, mesmo achando que no vou gostar. Por favor, no faa segredo das coisas. No precisa esconder de mim seus sentimentos. Sei que no aprovo muitas coisas que faz, mas voc tambm nem sempre aprova as minhas. - Jen... - Ah, no tente negar. um fato e pronto. Somos diferentes, e da? Isso no impede que possamos ser amigas e contar sempre uma com a outra. Adriana sentiu um aperto no corao. Estava se sentindo sozinha sem necessidade. Estendeu os braos para a irm e as duas se abraaram. Devia ter pensado melhor. Afinal, apesar dos sermes a respeito de Stone, Jennifer insistira e fizera questo de que Adriana fosse morar com ela, para se sentir segura. - Ento, no quer conversar sobre isso? perguntou Jennifer. Adriana afastou-se um pouco e encarou a irm, criando coragem para falar. - Sobre isso, no, mas existe outra coisa... - Est bem. Mas antes vamos esquentar a comida para voc se alimentar um pouco. Poucos minutos depois, estavam sentadas a mesa da cozinha. Adriana, com muito jeito, contou primeiro sobre a morte de Eddie, evitando ao mximo os detalhes. Pulou a visita ao hotel barato e ao necrotrio e disse apenas estar ajudando nas providencias para o enterro e para a cerimnia religiosa, marcada para o dia seguinte.

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- Por que no me disse que o conhecia quando lhe mostrei a noticia no jornal? Adriana engoliu uma garfada de arroz com verduras e fez uma careta. Adivinhe? Para que eu no imaginasse que estava envolvida na morte desse rapaz? Eu no estou, embora tenha falado com ele no caminho de volta para casa. Valentim e eu fomos provavelmente as ltimas pessoas a v-lo com vida. Adriana percebeu que inevitavelmente teria de contar tudo irm. No v se assustar se um detetive chamado Carmine Panchella telefonar ou vier aqui. Ah, meu Deus! Jennifer ficou horrorizada, de repente mudou de expresso. Espere um pouco... Quem Valentim? Um homem que conheci no clube. Voc est namorando algum e no me disse nada? Ns no estamos exatamente namorando... Quer dizer, temos muita atrao um pelo outro explicou, imaginando o que a irm iria pensar se confessasse estar completamente obcecada por um desconhecido. mas, com a morte de Eddie e todas essas coisas... Entendi, vocs ainda no tiveram tempo para desenvolver um relacionamento completou Jennifer. - Ento fale-me sobre esse Valentim. Agora sim, estavam em territrio perigoso. Adriana terminou de mastigar a ltima poro de comida. De jeito nenhum poderia contar que Valentim provocava nela reaes to fortes e contraditrias. Nem poderia dizer que ele a seguira na noite em que Eddie foi assassinado. Jennifer iria pensar o pior. O nome dele Valentim Kadar. hngaro, e fotgrafo. De jornal ou retratista? Ha... est mais ligado arte admitiu Adriana, relutante, sabendo que a irm no gostava muito de suas amizades do mundo artstico. Vai fazer uma exposio numa galeria daqui. Ento ele bom? perguntou Jennifer, segurando a xcara de ch. Isso eu no sei. Ainda no vi o trabalho dele. S ento percebeu que no vira nenhuma foto na casa de Valentim. Que coisa estranha! Ns nos conhecemos s h alguns dias. E ele bonito? Quanto a isso, podia ser totalmente sincera. Lindo de morrer. Simptico e amvel, espero. Sem dvida.

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Adriana no quis mencionar o incidente do txi para evitar que a irm fizesse um julgamento precipitado a respeito dele. E quando vou conhec-lo? Tambm no sei dizer. Adriana no fazia idia se voltaria a v-lo. J sabia que ele no planejava ir ao enterro de Eddie e, depois do modo como haviam se despedido, imaginava que talvez no a procurasse mais. Sentiu o peito dilacerado s em pensar que ele podia estar fora de sua vida para sempre. Aceitaria qualquer coisa para ficar ao lado daquele ho-mem. Quanto ao fato de ser violento, pensando bem, tal-vez tivesse exagerado as propores do incidente. Ou es-taria racionalizando demais? Jennifer bocejou alto. Nossa! Estou morrendo de sono. Voc j passou muito da sua hora de dormir. ... E, erguendo-se, acrescentou: Voc me faz um favor? Assim que souber o que far amanh, seja l o que for, deixe um recado dizendo onde vai estar, para eu no ficar preocupada. Claro. timo. Deu um beijo no rosto da irm, mais um bocejo e saiu da cozinha. Adriana tirou a mesa, mas deixou a loua na pia o dia seguinte. Estava ficando tarde e ainda precisava dar uns telefonemas. Pretendia avisar Irina e Louis assim que achasse um padre de mente aberta, que aceitasse oficiar a cerimnia para um no-paroquiano. Esperando que no fosse muito difcil, pegou a lista telefnica no hall e dirigiu-se ao quarto. Phantom estava enrodilhada no meio da cama, sua espera. Assim que Adriana entrou e fechou a porta, gata se espreguiou e bocejou. Ento, sua espertinha... disse ela, afagando plo do animal. J est conquistando Jennifer? Phantom ronronou em resposta, fazendo Adriana lembrar-se do gato cinza que entrara na casa de Valentim. Fechou os olhos e imaginou estar naquela cozinha novamente. E, em sua fantasia, ele estava prestes a beij-la. Novamente, um desejo lancinante a invadiu. Mesmo pensando que a noite terminara mal, no conseguia deixar de querer desesperadamente estar ao lado dele. Ser que Valentim a enfeitiara? O que seria aquilo que estava sentindo? Phantom, o que vou fazer com esse homem? murmurou, olhando nos olhos verdes da gata. * * *

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Fiz o que voc mandou, chefe disse o capanga de rosto mido assim que voltou ao Buckthorn, naquela noite. Fiquei perto da casa de Kadar, espreitando, como mandou. Recostado no espaldar de sua cadeira de couro, Miklos Rakosi segurou o medalho e olhou para o homem tinha o apelido bem apropriado de Fuinha. Fez bem. O capanga teria morrido do corao se soubesse o perigo que estava correndo. E ento, Kadar recebeu alguma visita? ' Alm da mulher, apareceu um policial, como voc disse. A que horas foi isso? .No fim da tarde. J estava escurecendo. Rakosi escondeu a decepo. O telefonema fora dado na noite anterior. Por que a polcia demorara tanto para agir? Tinha imaginado a cena: os soldados invadindo a casa de Kadar, arrombando a porta e arrancando-o da cama. O quarteiro todo cercado de tropas e, depois de muita luta, Kadar sendo jogado na priso antes do ama-nhecer. S assim seu adversrio estaria liquidado, talvez para sempre, e no iria mais persegui-lo. E o policial levou nosso amigo para interrogatrio? No. Ele saiu sozinho. Ento no tinham levado a srio o telefonema annimo, como esperava. Mas pelo menos tinham ido investigar. J era alguma coisa. Obviamente as autoridades preci-savam de mais incentivo. E, depois, o que aconteceu? perguntou Rakosi, que, sem coragem de enfrentar sozinho o adversrio, que-ria que agissem por ele. Pouco depois Kadar saiu com a mulher. Outra vez a mulher. Quem seria ela? E voc os seguiu? De longe. Kadar colocou-a num txi depois de brigar com um sujeito... Fuinha franziu a testa. Depois simplesmente sumiu. Para Rakosi, no era surpresa. E, essa mulher, como ? Descreva-a. Bem extica. Cabelos compridos e vermelhos. Uma figura! Kadar gosta de mulheres... Rakosi ficou concen-trado, como se quisesse se lembrar de algo. Acho que J sei quem ... Tambm vi Kadar com ela, mas no recordo seu nome. Fez uma pausa e acrescentou: Quero que fique vigiando Kadar e a casa. Veja tudo o Que acontece l. Fuinha fez cara de cansado.

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A noite toda? Sozinho? Ento o capanga sentira o poder do inimigo, hein? A polcia tambm deve estar vigiando o local. Se for assim, voc precisa ter cuidado. Mas quero saber de tudo o que eles fizerem. Kadar provavelmente no vai voltar antes do amanhecer. Rakosi falou como se conhecesse bem os hbitos de seu inimigo. Depois despachou o capanga, para que cumprisse sua tarefa. O homem saiu, com seu andar caracterstico e o rosto mido, parecendo realmente uma fuinha. E Rakosi ficou pensando, considerando suas alternativas. Todas elas. Inclusive imaginando um jeito de usar a mulher para obter vantagem.

CAPITULO 6 No txi, a caminho do cemitrio Saint Boniface, Irina e Adriana conversavam. Hum... voc no deixou Kadar se aproveitar, deixou? Adriana tinha contado amiga que estivera na casa dele na noite anterior. S em falar em Valentim, sua imaginao j comeava a fantasiar cenas erticas. Aproveitar... repetiu ela, distrada. Como? Voc sabe disse Irina, tensa. Ele fez alguma coisa estranha? Adriana voltou a ateno para a amiga, arregalando os olhos. E desde quando voc virou puritana? No estava me referindo a isso. Bem... a isso tambm. Mas queria dizer outras coisas, bem mais perigosas. Adriana bem que desejava que Valentim tivesse se aproveitado dela. J estava toda alvoroada com aquela conversa. Nem parecia lembrar que estava indo ao enterro de seu amigo Eddie. E da? Se eu tivesse me envolvido mais intimamente com ele, seria problema meu. Estou falando srio. E que coisas perigosas so essas? perguntou Adriana, lembrando-se da cena de violncia que no contara amiga. Nem dissera como terminara a noite. No convinha Irina ficar sabendo disso. Afinal, qual o seu problema com Valentim? Irina fez uma careta e anunciou: Ele no tem aura. O qu?

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Aura. A sua geralmente quente. Vermelha com manchas douradas. Ele no tem aura... como se estivesse fazendo algo de propsito para me impedir de v-la. Adriana no conseguia levar a amiga a srio. No acreditava muito nessa histria de aura e muitas outras questes transcendentais que tanto interessavam Irina. Por isso tentou ironizar. Talvez voc esteja precisando de culos. Irina ficou brava. Sou a stima filha de uma stima filha, voc sabe. Sou perfeitamente capaz de ver se Valentim Kadar tem ou no uma aura. E no tem, pode acreditar. Est bem, acalme-se. Olhando para o motorista, que pelo sotaque devia ser caribenho, Adriana percebeu que ele as observava pelo espelho retrovisor. Ficou constrangida por um estranho estar assim to interessado na conversa e tratou de encerrar aquele assunto embaraoso. Ento est certo. Ele no tem aura. diferente e no me importo. Agora vamos mudar de assunto. Mas Irina insistiu: Ele diferente mesmo. Tenho uma intuio em relao a esse homem. Acho que est envolvido em feitiaria, magia negra, entende? Adriana percebeu pelo retrovisor que o motorista arregalou os olhos. Comeou a se exasperar. Irina... Por que no me ouve? Falei com minha tia Ludmilla a respeito do assunto, ontem. Ela se alarmou s de ouvir o nome Kadar. Mas por qu? Disse ter certeza de ter escutado esse nome antes, num contexto negativo que no conseguiu lembrar. E essa informao espantosa basta para condenar o homem. No brinque! Ela ficou bastante perturbada. Disse que ia conversar com a amiga hngara dela, Sofie, e depois falaria comigo de novo. No entendo por que voc est fazendo isso disse Adriana enquanto o txi se aproximava da entrada do Saint Boniface. Porque voc minha amiga e me preocupo. Adriana respirou fundo. Agradeo por isso.

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A exasperao diluiu-se e ela se lembrou por que gostava tanto da ruivinha. Irina no era s uma companhia divertida. Era atenciosa, meiga, zelosa e protetora, e Adriana sempre apreciara essas qualidades. O txi parou na entrada do cemitrio e elas avistaram o tmulo, enfeitado de flores, onde algumas pessoas j aguardavam, inclusive Louis e o padre. Adriana ficou decepcionada por no encontrar Valentim ali. Ah, meu Deus, olhe quem vem vindo! disse Irina, apontando para a alameda, do outro lado. Adriana olhou e pensou estar tendo vises. No lusco-fusco do entardecer, reconheceu a irm e Todd. No posso acreditar! Pensei que eles no soubessem de nada. Decidi contar para Jennifer ontem noite. Adriana deixara o endereo, conforme a irm pedira, mas no imaginou que ela fosse lhe dar esse tipo de apoio. Seus olhos se encheram de lgrimas. No sabia se eram pela atitude da irm ou pelo fato de finalmente a realidade da morte de Eddie t-la atingido. Irina, precisa me prometer uma coisa. O qu? perguntou a ruiva, olhando-a com desconfiana. Que no vai dar suas opinies sobre Valentim quando minha irm e o noivo estiverem por perto. - Mas... Prometa. Est bem, prometo. Ela fez cara de descontente, abriu a porta do carro e desceu, acrescentando: Mas com voc o assunto no morreu. Com um suspiro de alvio, Adriana pagou o motorista. Obrigada, e pode guardar o troco. Ele pegou o dinheiro, agradeceu e no um conteve um palpite: Acho melhor ouvir sua amiga, moa, se no quer se dar mal. Ela tem o dom. Vou me lembrar de suas palavras disse Adriana, atnita com aquele conselho inesperado. Certamente o homem acreditava nas supersties de sua ilha e por isso ficara impressionado com os comentrios de Irina. Mesmo assim, o conselho ficou ecoando em sua mente at chegar ao lado do tmulo, onde cumprimentou o padre, que fora suficientemente liberal para oficiar a cerimnia fazendo vista grossa para algumas formalidades de um enterro catlico.

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Louis cumprimentou-a e apresentou alguns msicos, amigos de Eddie. Adriana, por sua vez, apresentou Jennifer e Todd. Obrigada por terem vindo disse ela a todos. Jennifer abraou a irm e pela primeira vez Todd sorriu para a cunhada. Meus amigos e eu pensamos em fazer uma despedida especial para Eddie disse Louis, indicando os instrumentos musicais que cada um carregava. Se no se importar, depois que o padre terminar queramos tocar algo que Eddie gostaria de ouvir. Novamente os olhos de Adriana se encheram de lgrimas. Seria maravilhoso. Afinal, conseguira realizar seu propsito. O amigo no seria enterrado sem homenagens. Olhou para o padre e sorriu por entre as lgrimas. Acho que j esto todos aqui. O senhor j pode comear... Mas a figura principal, para ela, no se encontrava ali. Seria intil esperar, entretanto. J estava tarde e logo a noite chegaria. Certamente. Ele abriu o livro com capa de couro. Rezemos... Adriana se concentrou nas palavras do padre, buscando conforto. Entretanto, poucos minutos depois, teve novamente aquela sensao de estar sendo observada. Olhou de relance para o grupo reunido, concentrado nas oraes. Nada de estranho. Porm a sensao continuava, provocando-lhe um arrepio. Olhou novamente para as alamedas entre os tmulos, depois para o outro lado. E ento o viu. Uma silhueta escura recortada contra o crepsculo. Imediatamente seu corao se agitou, excitado. Afinal, Valentim tinha ido. Lembrou-se do aviso de Irina e do conselho do motorista, mas por pouco tempo. Voltou ateno para o padre, cheia de uma inesperada alegria que no imaginara possvel numa ocasio solene daquelas. Afinal, nem Eddie nem ela tinham sido abandonados. * * * Valentim sabia que no podia abandonar Adriana somente porque a verdade incomodara seus ouvidos. Reconhecia nela qualidades que invejava. Qualidades que lembrava vagamente ter tido um dia. Honestidade. Lealdade. Solicitude. Sinceridade. O padre terminou, com uma bno. Ento trs homens e uma mulher pegaram seus instrumentos e comearam a tocar uma melodia profundamente comovente. Ouvindo aquela msica e observando o pequeno grupo, Valentim chegou a invejar o morto. Quem choraria por ele? Quem rezaria sobre seu caixo?

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No que estivesse pensando em morrer. Pelo menos no to cedo. Esperava antes poder compensar os fatos sombrios que o perseguiam e, assim, talvez encontrar um modo de salvar a prpria alma. Ficou olhando para aquela mulher deslumbrante, cujos longos cabelos ruivos caam sobre o casaco branco num contraste vibrante. A brisa que soprava por entre os velhos tmulos agitava a saia longa, e Valentim pde vislumbrar as pernas bem-torneadas de Adriana. Era to atraente que ficava difcil acreditar que pudesse ser igualmente amvel e generosa. Era a mulher certa. Algo lhe dizia que a Filha da Noite podia ajud-lo. Enquanto pensava nisso, uma chama, que h muito julgava extinta, acendeu-se em seu peito, frio. Esperana. No podia mudar o passado, mas o futuro ainda era uma pgina em branco. E o futuro com Adriana seria sem dvida bem mais convidativo do que o caminho solitrio que se tornara sua sina. Sentia-se terrivelmente atrado por ela, tal como a mariposa pela luz, e queria correr o risco. A vida de Eddie aqui na Terra pode ter terminado, mas agora ele est com Deus disse o padre, apertando a mo de Adriana. Com o rosto inundado de lgrimas, ela balanou a cabea. Depois seguiu ao lado dele para a sada do cemitrio, enquanto afagava uma rosa que pegara de uma das cestas que adornavam o tmulo. Obrigada por tudo, padre. Segurando seu livro de oraes, ele se afastou, tomando outro caminho. Os funcionrios do cemitrio esperavam para encerrar o trabalho, enquanto Jennifer, Todd e Irina esperavam por ela. A irm adiantou-se e abraou-a de novo. Venha... vamos levar voc e Irina para casa. Adriana ficou sensibilizada com o carinho e a ateno da irm, mas percebeu que Valentim a estava esperando. H... no posso ir ainda. Mas no podemos deix-la aqui sozinha disse Todd, passando o brao plos ombros de Jennifer. J est ficando escuro. Eu no vou ficar sozinha. Olhou de relance para Valentim, que continuava no mesmo lugar. Extremamente bonito e msculo, com o vento agitando seus cabelos escuros e as lapelas de seu palet. Sentiu o olhar dele, e a ansiedade que a invadiu varreu-lhe a tristeza. Aquele l o hngaro? perguntou Jennifer, erguendo a sobrancelha. ele, sim adiantou-se Irina, e calou-se diante do olhar de Adriana.

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Que tal irmos todos a algum lugar para relaxar e nos conhecer melhor? Surpresa com o convite da irm, Adriana se esquivou: Talvez seja melhor deixar para outra ocasio. Jennifer no gostou muito, mas no tinha outra alternativa. Quer dizer que vai mesmo ficar? Tudo bem com voc? Estou bem, no se preocupe. Principalmente agora que sabia que ia ficar com Valentim novamente. Mas ser que d para vocs levarem Irina para casa? Claro, no h problema garantiu Todd. Obrigada. Adriana abraou a irm, depois Irina, cochichando no ouvido da amiga: E voc... lembre-se de sua promessa. Com um suspiro exagerado mas nenhuma palavra de protesto, Irina afastouse com Jennifer e Todd, olhando para trs ainda uma vez com ar de splica, como se quisesse fazer a amiga lembrar-se de seu conselho. Adriana entendeu, mas logo em seguida sentiu a presena de Valentim, que se aproximava, e imediatamente esqueceu tudo. Valentim... murmurou, virando-se, e sentiu uma emoo indescritvel ao ver no olhar dele o mesmo desejo que sentia. Estava com medo de que no viesse... E quase no vim mesmo. Por que no se juntou a ns? Nada disso teria sido possvel sem sua ajuda. Preferi observar de longe. Adriana sabia que ele se referia a ela, no ao grupo. Seu corao acelerou. Nunca homem algum a fizera sentir-se to desejada. Ele chegou mais perto e franziu a testa ao ver a rosa nas mos dela. Essa flor... disse ele. Voc se importa? Quer que eu largue? Voc alrgico? E, sou alrgico concordou ele. Com pena por no poder guardar a rosa como lembrana de Eddie, Adriana a colocou sobre o tmulo mais prximo. Voc est linda, como sempre disse Valentim, percorrendo-a com um olhar sensual que a aqueceu. Embora o branco no seja uma cor prpria para funerais... Irina disse que os ciganos usam branco para o luto. Sem falar que intencionalmente escolhera no usar os tons escuros, que vestia sempre noite. E os anjos tambm usam branco. Gosto de imaginar que eles vieram buscar Eddie. .

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Tenho certeza de que sim. A alma dele era bem inocente disse, com convico. Voc pode sentir isso, no ? perguntou ela enquanto caminhavam por entre os tmulos. Alguns deles eram do sculo passado e tinham esttuas de anjos em tamanho natural, com asas abertas e braos para o cu. Nem mesmo os estragos do tempo e de vndalos diminuam a fora daquelas figuras. Valentim ia observando as imagens com uma expresso inescrutvel, enquanto Adriana reparava nos coveiros com ps nas mos. melhor no pensar nessas coisas. Como posso no pensar? trgico morrer assim to jovem. Pelo menos ele estar num lugar melhor do que a Terra... Valentim contemplou os tmulos ao redor. Todos eles esto. Todas essas pessoas tiveram um enterro decente, com oraes para suas almas imortais. Esto em paz. Estranha afirmao, feita num tom sombrio e solene, como se ele fosse profundamente religioso e conservador. Ento acha que ningum foi para o purgatrio? Ele a olhou em silncio por instantes; depois encolheu os ombros. Prefiro no pensar no purgatrio... ou no inferno. J existe inferno demais aqui na Terra. Coisas e situaes horrveis que duvido que alguma dessas pessoas tenha enfrentado. Adriana discordou. Alguns desses homens podem ter morrido na guerra. Guerra... Conheo bem isso. A que guerra ele estaria se referindo?, pensou Adriana, j que supunha ter ele uns trinta e oito anos no mximo. Acho que a Hungria no tem uma histria muito pacfica disse ela. No mesmo. Foi invadida tantas vezes que difcil lembrar. Muitas cidades tremeram com as hordas de mongis... exrcitos turcos, que no tinham piedade. O olhar ficou distante, como se ele estivesse visualizando uma cena interior. As pessoas tentavam se abrigar, escondendo-se dos guerreiros que cortavam a cabea dos inimigos com suas cimitarras, amontoando crnios... Oh! Sem prestar ateno na expresso de desagrado de Adriana, ele prosseguiu, com a voz carregada de emoes sombrias: Nem mesmo as igrejas ofereciam abrigo. Mulheres, crianas pequenas, velhos eram arrancados de seus esconderijos atrs dos altares. Os fortes e saudveis foram levados como escravos, os outros torturados e mortos. No

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sobrou ningum para enterrar os corpos ou rezar por eles. Foi por isso que achamos necessria a medida mais desesperada... Tinham chegado ao porto principal e Valentim parou, olhando ao redor, depois para Adriana, como se de repente tivesse se dado conta de onde estava e com quem. Agora, entretanto, ela que estava absorvida pela histria que Valentim contava to apaixonadamente, como se tivesse vivido em outras pocas. A Idade Mdia, talvez, ou o sculo quinze. O que quer dizer com "medida mais desesperada"? Ele segurou-lhe a mo. Vamos para outro lugar, fazer alguma coisa mais interessante. Voc no vai responder minha pergunta? No importante. Falei toa. Adriana ia insistir quando percebeu que ele estava realmente tenso. Era melhor no continuar com aquele assunto estranho. Deduziu, no entanto, que Valentim devia ter estudado muito histria, talvez at em alguma universidade. Ento, o que podemos fazer de mais interessante? Voc ainda quer me acompanhar numa sesso de fotos? perguntou ele, embora seu olhar denunciasse que preferia uma atividade mais ntima. O corao de Adriana quase parou. Adoraria ver voc trabalhando respondeu, s ento notando que ele estava com uma mquina fotogrfica pendurada no ombro. Ento vamos. Entraram mais uma vez na Broadway, que parecia igual noite anterior. S as pessoas eram diferentes. Valentim apertou de leve a mo de Adriana e depois largou-a, para manejar a mquina fotogrfica. Sem o contato, ela se sentiu um pouco abandonada e desprotegida. Olhando ao redor, ficou tambm um pouco inquieta, embora soubesse, no ntimo, que nada de mal poderia lhe acontecer enquanto estivesse ao lado de Valentim. O que planeja fotografar? perguntou. O que a noite me apresentar. Arruaceiros... traficantes de drogas... prostitutas? Sim, porque basicamente era isso que havia por ali noite. Mas, por algum motivo, esse tipo de gente no atraa muito Adriana. A noite tem tambm seus aspectos positivos disse ela, enquanto Valentim ajustava as lentes da mquina. Quero dizer, fora das luzes brilhantes da cidade e do mundo da diverso. Sabia que a maioria das crianas nasce noite?

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Ele tirou vrias fotos de dois jovens que pareciam assustados e desciam a rua apressados, com as mos nos bolsos. E tambm morre muita gente retrucou ele, em tom ausente. De novo a morte. Adriana estremeceu. Podiam ter em comum o amor pela noite, mas a viso que Valentim tinha da vida era bastante sombria e diferente da dela. Lembrou-se da cena do txi, em especial daqueles rpidos instantes em que ele ameaou tornar-se realmente violento. O que poderia ter acontecido a um homem aparentemente rico e culto para faz-lo sentir-se atrado no s pela noite como pelo pior lado da vida? J se perguntava o que, afinal, fazia ao lado de um homem que mal conhecia, em vez de ter ido para casa com a irm, quando Valentim passou o brao por seus ombros. Ela ento se lembrou de que estavam ligados de um modo profundo e misterioso. Bastava um simples contato daquele homem para algo florescer dentro dela. E o olhar de intenso desejo com que Valentim a brindava tirava-lhe o flego. Adriana se aconchegou, encostando a cabea no ombro dele enquanto desciam a Broadway. E de repente a rua pareceu menos perigosa. Mais interessante. Ela relaxou, confiante. De vez em quando paravam e Valentim tirava mais algumas fotos dos habitantes da noite. Enquanto isso, Adriana notava tambm pessoas do dia fora de seu elemento. Uma mulher, com ar cansado, vestida com roupa de trabalho, carregando sacolas de mantimentos. Alguns adolescentes, ainda de uniforme escolar, brincando de pegador na rua e rindo como quem no tem preocupaes na vida. Um executivo, saindo de um prdio, com uma pasta e um buqu de flores. Afinal, o bairro no era assim to perigoso como chegara a pensar no dia anterior, por causa das casas velhas e malcuidadas que vira quando a caminho da casa de Valentim. A sensao de segurana comeava a invadi-la quando, a um quarteiro dali, uma cena a chocou. Um homem surgiu de uma alameda perto do teatro, arrastando uma, jovem loira de short curto, colete de lantejoulas e salto alto, que tentava resistir com todas as foras. De repente, o homem parou e virou-se para a moa, furioso, gritando: Quando que vai aprender que tem de pagar seu sustento, sua vagabunda? Hoje no, Jack, por favor... suplicou ela, com o rosto banhado em lgrimas. No estou me sentindo bem... Ser que no posso faltar nem uma noite? No me contrarie, Lilly!

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Adriana ficou perplexa. O homem era sem dvida um proxeneta e a mulher, sua prostituta. Quase uma menina, notava-se apesar da maquiagem pesada. Ela agarrou o brao de Valentim. A garota no deve ter mais do que quinze ou dezesseis anos. O que j est fazendo nas ruas? Sobrevivendo. Mas isso horrvel! Adriana percebeu que Valentim estava ocupado demais, fotografando vrios ngulos da cena, para ficar escandalizado. Lilly continuava se debatendo para se libertar de Jack. O homem ergueu a mo e esbofeteou-a com fora no rosto. A garota cambaleou para trs, abafando um grito. Sem se conter, Adriana adiantou-se e gritou: Ei, pare com isso! Jack virou-se para ela, com cara feia. Meta-se com sua vida, moa. A no ser que tambm queira apanhar! Estou bem, pode deixar disse a garota, enxugando as lgrimas com as costas da mo trmula. De perto parecia ainda mais jovem, e Adriana sentiu que no podia recuar. Empinou a cabea e encarou o homem com olhar feroz. Se no largar essa menina j, eu... comeou, em tom de ameaa. Voc o qu? Vou chamar a polcia! Com uma gargalhada ele largou a garota, que agora soluava abertamente, e avanou para Adriana de punhos cerrados. Mas, antes que pudesse alcan-la, Valentim se colocou entre os dois, agarrou o homenzinho pelo pescoo, sacudiuo como se fosse um boneco e depois jogou-o longe. Ele caiu na entrada do beco, em cima das latas de lixo. Ficou inerte na calada, inconsciente. Voc no devia ter feito isso! berrou Lilly. Agora ele vai me culpar e descontar em mim! No posso estar por perto quando acordar... Lilly parecia to aterrorizada que Adriana esqueceu seu medo e seu espanto por ter visto Valentim novamente to violento. Mas agora ele j tinha recuperado a calma. Nem parecia que tinha feito o que fez. Adriana abraou a garota. Vamos sair daqui. Fitou Valentim com olhar de splica. No podemos ir a algum lugar aqui perto, para acalm-la um pouco? Quem sabe uma cafeteria... H uma no outro quarteiro assentiu ele.

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Enquanto Adriana conduzia a garota trmula, olhou por sobre o ombro e viu que Jack continuava desacordado. Ah, meu Deus, e agora? O que vou fazer? choramingou Lilly. Poucos minutos depois entraram numa lanchonete quase vazia. Havia apenas um homem, que resmungava sozinho diante de um prato de sopa. Os trs se acomodaram numa mesa do fundo e fizeram seus pedidos para garonete. Adriana insistiu para que a garota comesse e s ento retomou a conversa. E, ento, Lilly, o que quer fazer agora que Jack est bravo com voc? A garota segurou a cruzinha dourada da correntinha em seu pescoo e ficou pensativa. No sei... Quer continuar trabalhando para Jack? No. Detesto isso. Seus olhos grandes e azuis se encheram de lgrimas e o medo estampou-se em seu rosto delicado. Mas no tenho para onde ir... ele no to mau... quer dizer, ele me encontrou na estao rodoviria e me ofereceu um lugar para ficar. Rodoviria? repetiu Valentim, olhando para a cruzinha com que os dedos dela ainda brincavam. Voc veio de outra cidade? Vim de uma cidadezinha perto de Kenosha. H... em Wisconsin respondeu, reparando nos culos escuros que ele usava. Voc fugiu de casa? , eu tinha problemas com meus pais... Antes nunca tivesse sado! Ento, quem sabe melhor voltar sugeriu Adriana. No posso. E minha me vai ficar louca da vida comigo. Tem certeza de que ela no est preocupada com voc? Pode ser... , acho que est. Que idade voc tem? perguntou Valentim. Lilly titubeou. Jack me disse para eu falar que tenho dezoito anos. Mordeu o lbio, hesitante. Mas acho que para vocs no faz mal... vou fazer quinze no ms que vem. Adriana engoliu em seco. No podia se imaginar sozinha naquela idade. Certamente, para Lilly devia ser muito difcil. No acha que sua me gostaria que voc voltasse? Lilly encolheu os ombros e seu lbio tremeu. No adianta eu achar nada. No tenho dinheiro nenhum. Jack guarda tudo para mim, fala que mais seguro... S que diz como devo gastar. No ia gostar

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se eu fosse para casa. E minha me no tem nada. Meu pai torra tudo em bebida... Sem dvida, esse devia ter sido o motivo principal da fuga da garota. Adriana respirou fundo. Mand-la de volta para casa no parecia a soluo perfeita. Mas certamente era bem melhor do que deix-la nas ruas com um tipo srdido como Jack. Ao menos em casa ela teria mais chances de melhorar. Valentim parecia pensar da mesma maneira, pois puxou a carteira e pegou outra nota de cem dlares. Isso d para voc comprar a passagem para Kenosha? Um brilho de esperana iluminou o olhar dela. Fitou Valentim, e em seguida Adriana. Claro. D e sobra para a passagem. Mas agora j tarde, no posso ir. O primeiro nibus s sai s cinco horas da manh. Pelo modo como falou, at parecia que decorara o horrio, como se h muito tempo estivesse planejando voltar para casa. muito tempo para vocs dois, no ? Mas, por favor, s no me peam para fazer nada indecente... Pedir para voc... o qu?! Adriana interrompeu-se bruscamente ao compreender a que Lilly estava se referindo. Ns no vamos lhe pedir nada garantiu Valentim. Considere isso um presente de algum mais velho e mais vivido. Voc est brincando, no ? No costumo brincar. Mas sem dvida costumava surpreender sempre. Mais uma vez estava ajudando algum que nem conhecia. Adriana no podia parar de fit-lo com fascinao. Como se sentisse o olhar dela, Valentim virou-se e, quando seus olhares se encontraram, foi como se tivessem ficado de novo sozinhos, fora do tempo e do espao. Ento a garonete chegou com os pedidos, trazendo de volta realidade. De novo Valentim tirou do bolso a sacolinha de tempero, que espalhou sobre um fil malpassado. Lilly pareceu curiosa, mas estava ocupada demais, comendo, para fazer qualquer comentrio. Pela voracidade com que a garota comia, Adriana no pde deixar de pensar que passava fome com Jack. E percebeu que tambm estava com fome. Meia hora depois saram da lanchonete. Valentim inspecionou a rea ao redor com um olhar, como se tivesse alguma antena especial. O sujeitinho desapareceu disse, referindo-se a Jack. timo! disse Lilly, aliviada. Novamente segurou a cruzinha, onde havia a imagem de uma pomba, e baixou o olhar. Ha... no sei como agradec-lo.

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Voc vai me agradecer esperando o primeiro nibus para Kenosha, l na rodoviria disse Valentim com seriedade. E nada de conversar com estranhos. Mas voc um estranho. Vocs dois. Timidamente, Lilly abraou Adriana. Depois tentou fazer o mesmo com Valentim. Mas ele recuou num sobressalto, como se o toque fosse queim-lo. Basta um aperto de mo disse, tenso. Um pouco sem jeito com aquela rejeio, a garota estendeu a mo. Mas, quando Valentim se ofereceu para chamar um txi, ela riu e recusou, dizendo que se sentia mais vontade em transporte pblico. Ento, esperaram o prximo nibus. Lilly entrou, passou pela borboleta e sentou-se perto da janela. Encostou o rosto no vidro, pressionando o nariz, e acenou para o casal. Era realmente uma criana. E Adriana estava radiante por Valentim t-la tirado das ruas. Por isso, quando ele perguntou para onde iriam, respondeu depressa: Para sua casa. Ele ficou com uma expresso sombria e Adriana achou que fosse recusar. Ento aproximou-se mais e disse, quase num ronronar: Por favor... Eu devia lev-la para sua casa. O corao dela disparou. Mas no vai levar se eu pedir... No. No quero ficar sozinha. Tirou os culos escuros dele, colocou-os no bolso do palet e olhou bem dentro daqueles olhos dourados. Quero ficar com voc... S espero que no se arrependa disso. Apesar das dvidas que tinha a respeito de Valentim, sua intuio lhe dizia que ele nunca a magoaria. Poderia confiar-lhe sua vida. * * * Miklos Rakosi esperava escondido perto da entrada da casa quando Kadar e Adriana passaram, to entretidos um com o outro que no viam mais nada. Rakosi tinha voltado ao local do Gold Coast, onde os vira juntos pela primeira vez, e l se informara sobre onde Adriana trabalhava. Era discotecria no After Dark. E amiga da vtima. Seguira Kadar a distncia desde o momento em que ele sara de casa e encontrara Adriana no cemitrio.

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Observara tudo, a cena com a prostituta, a despedida deles, ouvira at a conversa. Rakosi riu e saiu de seu esconderijo. O inimigo e a mulher j estavam atravessando a rua. Kadar teria sentido sua presena se ele no estivesse usando o medalho. Apalpou o amuleto, que lhe dava um pouco do poder que Kadar possua. Sempre reclamara de no poder usar esses poderes em benefcio prprio. Culpa de seu pai, que se unira a uma mulher de esprito to fraco como sua me. Pretendia chegar a essa tal Adriana Thorn. Mas primeiro tinha que fisgar outro peixe. Com um sorriso sarcstico, tomou a direo oposta. Kadar no podia vencer. No fim, seria vencido pela prpria doena.

CAPITULO 7 Valentim sabia que Adriana o desejava tanto quanto era desejada. Entretanto, surpreendeu-se quando ouviu-a dizer que queria ir para sua casa. Concordou sem pensar. Mas sabia que ela no pretendia apenas conversar... E qualquer outra coisa podia, ser perigosa para os dois. E, agora, o que fazer? Repetindo para si mesmo que era um tolo, abriu a porta da entrada da caverna escura que era seu lar temporrio. Entre, mas tome cuidado enquanto vou providenciar alguma iluminao. Est to escuro aqui... murmurou ela, esgueirando-se para junto de Valentim. Esse seu lustre no funciona? No tive oportunidade de testar. , Ele fechou a porta, bloqueando a iluminao da rua. A luz passou a entrar s pelos vos das janelas quebradas. A escurido envolveu-os. Adriana se movimentou, espalhando no ar seu perfume, que invadiu as sensveis narinas de Valentim, provocando-o. A respirao feminina, ligeiramente ofegante, demonstrava que aquela proximidade provocava muita atrao. Eu me contento com a luz de velas. Espere um pouco. Valentim enxergava bem melhor do que ela no escuro. Alm disso, estava mais ambientado com o local. Foi at a lareira sem tropear em nada. Pegou a caixa de fsforos no aparador e acendeu as velas, primeiro l, depois no resto do aposento. Adriana foi andando, sonhadora, desabotoando o casaco, que deixou cair no sof. O vestido branco sobressaa contra a penumbra da sala, revelando,

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sedutor, os contornos de seu corpo esguio. O tecido era fino e transparente, e o decote amplo deixava ver os ombros delicados, a curva suave dos seios e a elegncia do gracioso pescoo. A simples idia de experimentar aquela pele convidativa incendiou-o de desejo. Mas, se ele pensava que, assim que ficassem a ss, Adriana iria se atirar em seus braos, implorando-lhe para fazer amor, enganou-se. Ela permanecia a distncia, deixando a linguagem corporal e as expresses do rosto revelarem seu conflito interior. Tambm o desejava, mas ao mesmo tempo tinha medo. A fim de faz-la relaxar, ele ligou o rdio numa estao que tocava msica clssica e perguntou: Aceita um vinho? Seria maravilhoso! Adriana ficou aliviada, como se aquilo fosse um adiamento. Talvez a ajudasse a decidir o que queria, afinal. Valentim retirou de uma cristaleira embutida duas taas de cristal e uma garrafa de seu vinho favorito. Espero que gosto de tinto. Adoro. Colocou as taas sobre a mesinha e acendeu o abajur. Em seguida serviu o vinho, fascinado como sempre pelo lquido vermelho que ia se acumulando no fundo da taa. Depois estendeu a ela e ficou perturbado ao vislumbrar a extica beleza atravs do cristal. O sangue correu mais rpido em suas veias. Valentim desviou o olhar para controlar a imaginao. A que brindamos? Ao incio de um relacionamento incomum e muito intenso disse ela. Adriana nem imaginava quanto estava certa. Fizeram o brinde e deram o primeiro gole juntos, enquanto ele observava-lhe com interesse o movimento ao engolir. Adriana sorriu e recebeu um olhar ardente que pousou nos lbios carnudos, revelando desejo de lamber o vinho que os molhara. Este um lugar estranho para morar... disse ela de repente, desviando o curso dos pensamentos de Valentim. Estranho como? A casa muito velha e precisa de muitas reformas. Adriana contemplava a madeira entalhada do aparador da lareira. Para recuperar o brilho original, seria preciso muito trabalho. Valentim bebericava o vinho, segurando a taa entre as mos. A propriedade de minha famlia na Hungria bem mais antiga do que esta e sempre est precisando de reformas maiores. Portanto, eu me sinto em casa. Ento voc vai trabalhar aqui? Quero dizer, a casa sua?

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Claro. Ele nem cogitava da possibilidade de ver um proprietrio aparecer de surpresa, para atrapalh-lo. S para agrad-la, disse: J pensei em algumas reformas que gostaria de fazer. , a casa tem muita coisa aproveitvel admitiu ela. Alis, como foi que a encontrou? Percebendo que Adriana usava aquela conversa como ttica, entrou no jogo. Meu corretor na Hungria entrou em contato com um profissional daqui e a casa se tornou minha antes de eu chegar a Chicago. Ento pretende se fixar aqui? A voz tremeu um pouco, como se ela temesse uma resposta negativa. Valentim desejou poder dizer-lhe o que queria ouvir. Por algum tempo. At que meu trabalho aqui termine. Est se referindo s fotografias? E aos outros interesses. Ah, . Aquele negcio com uns parentes, no ? Exatamente. Que tipo de negcio? Se que no se importa em falar no assunto, claro. Preciso recuperar um objeto. E herana de famlia. S isso? Ela pareceu decepcionada. E depois vai embora? Talvez. Se no houver nenhum outro motivo para ficar. Valentim pensou que Adriana poderia convenc-lo a permanecer ali. Ao menos por enquanto. Embora sua famlia estivesse toda na Hungria, ele no tinha nenhuma companheira esperando sua volta. Nenhuma alma gmea. Alis, nunca encontrara uma. E no fora por falta de tentativas. E quando for embora? O que vai fazer com a casa? No pensei nisso ainda. Ah! As perguntas terminaram e Adriana ficou um pouco melanclica. Tomou mais um gole de vinho, e dessa vez uma gota caiu em seu seio, onde ficou brilhando como um rubi incrustado no tecido branco do vestido. Valentim seguiu a gota com o olhar e seu desejo cresceu, incendiando a imaginao. De repente, teve vontade de sentir o sabor do vinho derramado naquela pele macia. Queria fazer amor com ela, fossem quais fossem as conseqncias. S no queria mais pensar naquela adorvel mulher como vtima imolada em sacrifcio... Continuava olhando a gota de vinho, como se estivesse hipnotizado por ela, hipnotizado por Adriana. Fazia tanto tempo que no tinha uma mulher... e nunca se sentira to atrado por outra quanto por Adriana. No ia conseguir resistir

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ao que ela sutilmente oferecia. Mas precisava ter cuidado para no deixar as coisas ir longe demais, para no deix-la saber quem realmente era. Estava to concentrado em seus pensamentos que mal ouviu a pergunta: Estou fascinada por este lugar. No vai me mostrar o resto da casa? Seu quarto l em cima? Valentim a fitou e encontrou um olhar quente, insinuante e cheio de desejo. No conseguia mais resistir. No podia rejeit-la. Esvaziou sua taa, largou-a sobre o aparador e pegou uma das velas. Depois estendeu-lhe a mo. Venha comigo. Trmula, ela se deixou conduzir escada acima. Valentim ia iluminando o caminho com a luz da vela que segurava, enquanto subiam. Adriana deu asas imaginao. Sentiu como se estivesse sendo levada a um aposento secreto num velho castelo gtico. Seus nervos estavam flor da pele. Sabia por que pedira para ir quela casa. Mas agora, refletindo por um instante, chegou a pensar se no estava se aproximando dele para fugir de seus problemas. Mas, ento, por que ficava to desolada toda vez que pensava nele indo embora da cidade? Valentim no tinha pressa e Adriana achou isso bom. Era como se a tivesse enfeitiado com alguma espcie de magia. Mesmo naquele momento, sentia-se como num sonho. Uma sensao que ficava cada vez mais familiar. Por aqui disse ele, com voz aveludada, virando para a direita no topo da escada. Pararam diante de uma porta e o corao dela acelerou. Provavelmente havia uma cama do outro lado. Vrias cenas passaram por sua mente. Excitantes. Muito excitantes e igualmente apavorantes. Por isso, quando ele abriu a porta e convidou-a a entrar, Adriana hesitou por um instante. Mas, se no entrasse, jamais saberia o que havia do outro lado. Jamais saberia o que poderiam significar um para o outro. Novamente Valentim disse, como quando entraram na casa: Espere aqui, enquanto vou providenciar iluminao. O fato de ele no usar lmpadas pareceu-lhe a coisa mais normal do mundo. Observou-o circular pelo aposento, acendendo uma quantidade enorme de velas dos mais variados tamanhos. Logo pde ver que o quarto tinha mais moblia e era mais bem arrumado do que o resto da casa, como se ele passasse a maior parte do tempo ali. As peas antigas estavam em perfeito estado. Havia uma penteadeira e uma cmoda com puxadores de bronze nas gavetas, uma poltrona, um armrio. Uma

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cama com dossel de cortinas em tom vermelho-escuro, que podiam ser fechadas, isolava os ocupantes de todas as perturbaes de fora. Adriana imaginou-se ali com Valentim e baixou o olhar, disfarando a perturbao. Foi ento que arregalou os olhos, diante do que viu em cima da cama. Valentim! O que ? disse ele, sem se virar, ocupado em acender a vela. Temos companhia. Um cachorro preto de olhar sonolento, que parecia ser mestio de labrador, estava enrodilhado no meio da colcha vermelha. Quando Valentim se aproximou, o co ergueu as orelhas e sentou-se, abanando o rabo. J conversamos sobre isso disse Valentim, dirigindo-se ao co e fitando-lhe os olhos castanhos, e achei que voc j tinha entendido que no devia se instalar aqui. Imediatamente o cachorro baixou as orelhas e desceu da cama, o rabo entre as pernas. Lembre-se de que sua cama l embaixo... disse Valentim, afagando ai cabea do co, que no mesmo instante ergueu as orelhas e balanou o rabo de novo. E sua comida tambm est l. Agora v. Eu no sabia que voc tinha um cachorro comentou Adriana, admirada com a cena. E no tenho. Ento o que ele faz aqui? perguntou ela, indicando o animal que saa do quarto, mancando ligeiramente. Ele estava machucado. Apenas dei-lhe um abrigo temporrio contra os reveses da vida. Adriana sorriu. Ento Valentim tinha um cachorro tambm. Ficou com vontade de perguntar como ele se entendia com os gatos, mas desistiu. Para que encompridar o assunto? Valentim gostava de acreditar que era descompromissado, que podia a qualquer momento pegar sua mala e partir para a Hungria, mas, pelo que via, arranjava cada vez mais dependentes. Talvez, inconscientemente, desejasse ficar. Com isso, todas as dvidas que tinha sobre o fato de estar ali com ele se dissiparam. Com gnio forte ou no, era um homem que sempre estendia a mo s outras criaturas, quer fossem seres humanos, quer animais.

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Quanto quela histria de Irina sobre ele no ter aura, estar envolvido com magia negra... s podia ser fantasia. Pelo que conhecera de Valentim at ento, no vira nada que a fizesse ter desconfianas. Uma vez dissipada essa preocupao, o desejo voltou a aflorar com mais fora ainda. Ali naquele quarto, sozinha com Valentim em intimidade, sentiu que o tempo fora suspenso. E tudo parecia certo. No conseguia pensar em mais nada. Ele estava em p ao lado da cama, a poucos centmetros. Adriana chegou mais perto, olhando-o como se quisesse decorar cada detalhe daquele rosto j querido. Os cabelos escuros e fartos que formavam uma onda sobre a testa, as mas do rosto salientes, nariz reto e uma boca carnuda e bem-feita que s vezes sabia ser cruel, mas que naquele momento estava extremamente sensual... Os olhos castanhos, que invadiam os seus como se quisessem ler seus pensamentos... O que est vendo em meus olhos? perguntou com voz quente, bem perto do rosto dele. Bem mais do que voc pode imaginar. No esteja to certo disso. Eu tenho muita imaginao... Naquele momento, por exemplo, imaginava como seria estar naqueles braos. Como se tivesse lido o pensamento de Adriana, ele acariciou-lhe os braos e puxou-a para si, devagar, fazendo o corao dela quase parar. Depois, de olhos semicerrados, contemplou-a longamente e s ento se apossou dos lbios carnudos. Val... murmurou ela, e abandonou-se nos braos fortes. Tudo o mais deixou de existir, a no ser aquele desejo ardente que fazia sua cabea rodar. Nunca se sentira assim. Com ningum. Nem sabia explicar o que estava sentindo. S sabia que Valentim era o nico que poderia saci-la. De repente ele interrompeu o beijo e afastou um pouco o rosto, segurando-a pelo ombro. Ainda pode mudar de idia, se quiser... No quero mudar de idia. Precisa ter certeza do que est fazendo. Se no quiser parar agora... eu no vou conseguir mais parar... Ento no pare respondeu ela, perdendo-se naquele olhar. Valentim envolveu-a nos braos novamente e beijou-a na boca, depois no nariz, no queixo... percorreu com a lngua o delicado pescoo at os seios, onde se demorou em caricias, mordiscando de leve at os bicos enrijecerem.

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Apertando-a, ergueu-lhe a saia, insinuando a mo pelas coxas. Achou o fecho do corpete de renda e abriu-o, avanando, deixando-a cada vez mais extasiada. Quando, afinal, colocou a mo dentro da calcinha e tocou-lhe com os dedos a parte mais ntima, Adriana gemeu de prazer e entregou-se em abandono, agarrando-se a ele, arqueando as costas e a cabea para trs, espalhando os longos cabelos, que se agitavam enquanto vibrava de prazer. Ele a beijava no pescoo enquanto terminava de abrir o corpete, que deixou cair ao cho. Depois, sua mo voltou ao quente e mido centro de Adriana, que enlaou-lhe a perna, abrindo-se como uma flor ao prazer. Movimentava-se num ritmo crescente, junto com a mo que a penetrava, murmurando coisas e gemendo. Abra os olhos... pediu Valentim naquele seu tom hipntico. Quero ver seu prazer. Ela abriu os olhos devagar, atordoada. E voc... e seu prazer? No tenho pressa. E faz parte do meu prazer ver voc assim... O ritmo da mo forte aumentava a cada minuto, at que pouco depois ela gritou de um modo como jamais fizera. Foi um grito instintivo de prazer que brotou do fundo de sua alma, antes que percebesse o que estava acontecendo. S ento ele a deitou de costas sobre a cama e tirou-lhe os sapatos. Mas, quando Adriana fez meno de livrar-se do vestido, ele protestou. No, no tire ainda... isso atia minha imaginao... Obedecendo, ela ficou deitada, vendo-o se despir. Com os olhos sedutores fixos nos dela, Valentim se livrou dos sapatos enquanto tirava o palet e a camisa. Ela notou que o peito, o ombro e os braos masculinos tinham msculos bemdefinidos e a cintura era perfeita. Viu-o desabotoar a cala e deix-la cair ao cho. Olhou para a cueca, que mal podia conter a fora da virilidade que se manifestava. Pouco depois, completamente nu diante dela, Valentim sentia-se pronto para possu-la. Mais uma vez Adriana tentou tirar o vestido, mas ele a dissuadiu. Subiu na cama e, separando-lhe as pernas, colocou-se no meio. Depois, segurando-lhe os pulsos, deitou-se sobre ela. Quero entrar em voc... Sem mais preliminares, e sem precisar das mos para gui-lo, penetrou-a com volpia. Ah... como voc gostosa... eu no ia resistir...

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E realmente ela o provocara. Estivera esperando por esse momento desde o instante em que se conheceram. Ergueu mais os quadris, para senti-lo bem dentro de si, e enlaou-o com as pernas. A cada movimento a excitao aumentava. Valentim sugava-lhe os seios atravs do tecido do vestido, o que aumentava seu desejo. Depois mordiscou, fazendo-a gemer, e foi subindo pelo pescoo, at atrs da orelha esquerda. O corpo feminino palpitava, por dentro e por fora. Ela arqueava as costas, gritando. Mais... quero mais... Com gemidos guturais, ele atendia aos pedidos, acelerando o ritmo, sugandoa com mais fora. At que ela chegou ao auge da excitao e do desejo, sentindo aproximar-se uma onda avassaladora de prazer. Valentim mordeu-a com fora e, com um berro que a fez estremecer, liberou seu prazer no mesmo instante em que ela atingia o orgasmo. Dessa vez o gozo que Adriana sentiu foi muito maior. Parecia flutuar. Era incapaz de falar. Mesmo depois que caram, exaustos, um nos braos do outro, a magia continuava. Tudo parecia irreal e maravilhoso. Aquelas dezenas de velas espalhadas pelo quarto ajudavam a fazer do aposento um ambiente encantado. Definitivamente romntico e inegavelmente ertico. Algum tempo depois, ela se espreguiou e falou, como num sonho: Nunca imaginei que seria assim... Valentim acomodou-se a seu lado. Voc no tem idia do que realmente poderia ser. Adriana achou estranha a afirmao, feita num tom to srio, mas no teve foras para questionar. Sentia-se to leve... Era como se pudesse andar fora do corpo, ou flutuar. Talvez voar. Como nos sonhos constantes que costumava ter quando menina. Sorrindo, aconchegou-se a Valentim, mas estranhou o fato de ele no estar mais to suado ou to quente. Como podia se recompor assim to depressa? Sentiu que o pescoo estava dolorido no local onde ele mordera. Deitou a cabea no peito largo, querendo ouvir-lhe o pulsar do corao, mas estava atordoada e cheia de sensaes estranhas que queria compartilhar. Porm, apesar disso, sentiu que as plpebras ficavam pesadas e no conseguia mais manter os olhos abertos. Admirou o rosto de Valentim, querendo que fosse sua ltima viso antes de dormir e a primeira ao despertar. * * *

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Adriana acordou atordoada e desnorteada, com a sensao de ter tido um sonho ertico intenso. Seria mesmo? Lembrava-se de ter pedido que Valentim a levasse para a casa dele, lembrava-se de ter subido a escada at o quarto, lembrava... Valentim? chamou, baixinho, mas no teve resposta. Espreguiou-se, percorrendo a cama com a mo. Estava vazia. Comeava a amanhecer e ela firmou melhor a vista, acostumando-se com a pouca claridade. Ento percebeu que estava em seu prprio quarto, em sua prpria cama. Mas... como chegara l? Sentou-se, tentando se concentrar. Lembrava-se de ter feito amor, mais de uma vez. Ou ser que tivera sonhos erticos a noite toda? Valentim certamente no estava por ali, mas seu corpo lhe dizia que estivera... E onde que estava sua gatinha querida, que sempre dormia em sua cama? Phantom? chamou, mas no ouviu nenhum miado. Com a vista ainda turva, procurou pelo quarto todo, at que avistou a bola preta e peluda aninhada num canto. Ah, voc est a! Desceu da cama e foi na direo dela, mas parou bruscamente quando a gata arrepiou os plos e deu um grunhido gutural. Ficou preocupada, pois nunca vira Phantom assim. A gata era sempre to carinhosa... Parou e estendeu a mo. O que aconteceu, fofinha? murmurou com voz macia. No est se sentindo bem? Venha c, Phantom... A gata olhava-a desconfiada, cheirando o ar como se estranhasse a dona. Ei, menininha, sou eu... venha c insistiu Adriana. Venha... Finalmente a gata resolveu se aproximar, como se s ento a tivesse reconhecido, e esfregou a cara na mo estendida. Adriana acariciou-lhe o plo das costas e Phantom respondeu como sempre. No estava doente nem machucada. O focinho continuava fresquinho e mido, como de costume. Ela sentiu um grande alvio. Mas que loucura tinha sido aquela? O que dera na gata, afinal? Ento, de repente, ocorreu a Adriana que Phantom devia ter sentido o cheiro de Valentim... o cheiro do amor. Havia muito tempo que no fazia amor, desde antes de encontrar a gata. Portanto, era uma novidade para o animal, que talvez tivesse estranhado. Ou talvez Phantom estivesse simplesmente com cime. Pegando-a no colo, Adriana abraou-a e beijou-a. Ah, gatinha, no me assuste assim...

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O cheiro de caf fresco chegou at ela. Adivinhou que a irm devia estar fazendo sua refeio antes de sair para o trabalho. Resolveu surpreend-la e descer, para fazer-lhe companhia. Largou a gata e virou-se bruscamente, o que lhe provocou uma tontura. Mas o que seria isso agora? Uma gripe, talvez? A tontura passou e s ento ela percebeu que estava completamente nua. Procurou o roupo e vestiu-o, tentando entender por que tudo o que acontecera depois de ter entrado no quarto de Valentim era um amontoado confuso de imagens e lembranas vagas. Alis, imagens maravilhosas e ntidas. Podia at pensar que a noite de amor tinha sido mesmo s um sonho se seu corpo no se sentisse to deliciosamente exausto e satisfeito. Cada pedacinho tinha sido explorado, despertado e j ansiava por ser tocado novamente. Ela respirou fundo. Ento comeou a se lembrar vagamente de algumas cenas. Valentim ajudandoa a vestir-se... levando-a at o txi que a esperava... acompanhando-a no elevador, at a porta de sua casa, no meio da noite. No se lembrava de o porteiro, Henry, t-los cumprimentado ou falado qualquer coisa. Ser que no os vira entrar ou ela apenas se esquecera desse detalhe? No tinha a menor idia da hora em que chegara em casa. Passou diante do espelho e bastou ver-se refletida para voltar ao presente. Seus cabelos pareciam um ninho emaranhado. Passou os dedos pelas longas mechas, desembaraando os ns, depois pegou uma escova e penteou-os at brilhar. Puxou-os para trs, pensando em amarr-los na nuca, mas ento notou a marca do lado esquerdo do pescoo. Embora o quarto ainda estivesse na penumbra, pois no amanhecera, ela olhou bem de perto no espelho e viu que a pele parecia machucada, como se tivesse sido furada. Seu corao disparou. Soltou os cabelos e afastou-se do espelho, franzindo a testa, intrigada. Lembrava-se vagamente de Valentim t-la mordido, no ardor das caricias... Ficou um pouco constrangida por ter-se deixado levar assim pela paixo, e achou melhor ser discreta. No queria dar motivos para Jennifer fazer comentrios. Por isso deixou os cabelos soltos sobre os ombros, escondendo os vestgios do arrebatamento de Valentim. Saiu do quarto, ainda pensando na noite que passara com ele, e piscou vrias vezes, sentindo a vista incomodada ante a intensa claridade das lmpadas acesas por todo o apartamento. Talvez fosse apenas cansao... Quando chegou cozinha, Jennifer usava o controle remoto para ligar a televiso e ver o jornal da manh.

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A irm olhou-a, espantada, e imediatamente abaixou o volume do aparelho. Voc, acordada to cedo depois de ter chegado to tarde esta noite? Que horas eram? perguntou Adriana casualmente, servindo-se de caf. No sabe nem a hora em que chegou? No, mezinha, s queria saber se ficou mesmo acordada esperando por mim provocou Adriana. A irm, porm, no se deixou levar pelo comentrio. Puxa, pareo mesmo a mame falando, no ? s vezes, mas tudo bem. Adriana beijou o rosto da irm e deixou-se cair na cadeira em frente, roubando uma torrada. Como de costume, Jennifer se levantara, tomara banho, se vestira e fizera seu caf antes de o dia clarear por completo. Quando o sol estivesse brilhando sobre o lago Michigan, ela sairia para o trabalho. Geralmente, na hora em que Adriana chegava em casa, quando ia a algum lugar depois do trabalho. Jennifer usou o controle remoto para aumentar o som da televiso, pois as duas haviam notado a expresso sria da reprter. Outra morte violenta nas ruas de Chicago. Dessa vez, na estao rodoviria. Adriana ficou gelada ao ouvir falar em estao rodoviria. Que animador! ironizou Jennifer. O corpo foi encontrado s quatro e meia da madrugada, aproximadamente uma hora depois do assassinato prosseguiu a reprter. Jennifer pegou o controle, pensando em mudar de estao, mas Adriana, com o corao aos saltos, segurou-lhe a mo, impedindo-a. Quero ouvir isso disse. A vtima era uma jovem que a polcia suspeita ser menor de idade, embora no houvesse nenhuma identificao junto ao corpo. Adriana sentiu-se mal. No queria acreditar no que pressentia. A vtima era loira, de olhos azuis, usava um short curto e colete de lantejoulas detalhou a jornalista. Adriana sentiu um soco na boca do estmago. No podia ser... Rezava para que algum outro detalhe na notcia lhe dissesse estar enganada. A imagem mostrava o corpo embrulhado sendo colocado no camburo. Foi encontrada uma correntinha de ouro arrebentada, provavelmente durante a luta, e um pequeno crucifixo com a imagem de uma pomba gravada.

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Adriana ficou petrificada diante da imagem dos peritos, usando luvas, que mostraram a pequena cruz antes de coloc-la num saco plstico. Lembrou-se imediatamente de Lilly girando nos dedos nervosos aquela cruzinha. No havia identificao, nem foto, mas no fundo do corao Adriana sabia que Lilly estava morta. A polcia acredita estar diante de mais um crime do mesmo manaco. Tal como aconteceu com a primeira vtima, o corpo estava completamente sem sangue... Ah, meu Deus! murmurou Jennifer. Igualzinho a seu amigo Eddie... Sentindo nsia de vomito, Adriana empurrou a cadeira para longe da mesa e ergueu-se depressa, murmurando: Com licena. Ei, voc est bem? Sem responder, ela saiu correndo para o banheiro e vomitou. Depois apoiouse na parede de ladrilhos, com a cabea girando e um sentimento de culpa oprimindo-lhe o peito. No tinha a menor dvida de que Lilly fora a segunda vtima. Se Valentim e ela no a tivessem convencido a voltar para casa, a garota no iria quela hora para a estao rodoviria e ainda poderia estar viva. Sobressaltou-se quando ouviu baterem na porta do banheiro. Adriana! Adriana, o que houve? Ela correu para a pia. Estou bem, Jennifer, foi s um mal-estar. Mas no estava nada bem, nem sabia se conseguiria se recuperar algum dia. No quer me contar o que tem? Como poderia contar alguma coisa? Contar que Valentim e ela tinham sido as ltimas pessoas a ver aquela garota com vida? Da mesma maneira como acontecera com Eddie? No, no nada. Vou tomar um banho. Assim me sentirei melhor. Abriu a torneira. Pode ir trabalhar sossegada. Tem certeza? Absoluta. Porm, no seria um banho que iria faz-la sentir-se bem depois de ter mandado uma menina ao encontro da prpria morte. Que estranho! Dois assassinatos idnticos, e ela e Valentim estavam entre as ltimas pessoas a ver com vida cada uma dessas vtimas. Eles e o assassino, naturalmente. E se...

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Adriana visualizou Valentim dando uma nota de cem dlares a Eddie, depois fazendo a mesma coisa com Lilly. Mas no era possvel haver alguma relao. No, seria absurdo imaginar que houvesse qualquer relao entre esses dois fatos. No passava de coincidncia. Se ao menos pudesse lembrar com nitidez tudo o que acontecera na noite anterior! Se ao menos no tivesse bebido aquele vinho! Se... se... nada traria Lilly de volta. Adriana estava se sentindo mal, no s com culpa mas tambm com suspeitas. A semelhana entre os dois casos era grande demais para ser uma simples coincidncia. Mas... o que isso significava? No podia ter sido obra de Valentim. Depois de terem se despedido de Lilly, haviam ficado juntos o tempo todo... Mas at quando? A que horas ele a levara para casa? Por mais que se esforasse, Adriana no conseguia se lembrar. E se Valentim a tivesse deixado em casa antes das trs e meia, hora em que a reprter dissera ter ocorrido o assassinato? * ** O visitante que ningum convidou. O caador de tocaia na alameda escura... que espera pacientemente sua presa. Pode demorar, mas sempre acaba atacando. Um estranho que nos segue pelas ruas da cidade, escondendo-se nas soleiras, esgueirando-se pelas sombras. Com medo, olhamos para trs, sempre tentando manter distncia. Mas na verdade no queremos ver. No ouvimos. No acreditamos. Inevitvel. Implacvel e inexorvel. Um acompanhante para a viagem num trem subterrneo correndo para seu destino. Logo chegamos a uma estao desconhecida. Discutimos. Lutamos. Mas perdemos. A morte... Uma figura ameaadora na estao do metro, esperando perto da porta. Ela abre. Para a escurido? Para o outro mundo? Ambos. No tenha medo. A noite possui sua beleza eterna. At mesmo a escurido tem vida.

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Com um suspiro trmulo, Adriana terminou seu monlogo, em homenagem a Eddie e Lilly. Talvez a audincia tivesse achado um tanto estranha essa fala, em especial depois de um rock clssico, numa discoteca, mas ningum reclamou. Adriana deixou seu posto, com a mente em tumulto, pensando se Valentim apareceria naquela noite. Distrada, nem notou o homem com quem deu um encontro e que agarrou-lhe o brao com fora. O corao dela disparou, os nervos se retesaram. E a, gracinha? Voc e seus monlogos... Tire as mos de mim ou chamo um segurana! disse ela com frieza. Stone Drake abriu o sorriso sarcstico e cafajeste que ela conhecia to bem. As suas ordens.

CAPITULO 8

O qu? Voc agora o segurana aqui? Adriana ficou chocada com a notcia. Sentiu-se invadida. Desde quando? Frank Nieman contratou-me hoje tarde respondeu Stone Drake, com sua pose de grande conquistador e malandro. Ele precisava de algum de confiana e de msculos fortes. Adriana o encarou e ficou pensando em como conseguira t-lo achado atraente um dia. primeira vista, Stone at tinha alguns atrativos, mas, agora que lhe conhecia o carter, percebia que tudo nele era estudado e um tanto vulgar. Era um trapaceiro, com certo charme s vezes, mas completamente sem conscincia. , fora voc tem. O que no tem so escrpulos, e a utiliza contra pessoas mais fracas disse ela, com amargor. Ora, benzinho, o que isso? Stone se inclinou na direo dela, com seu sorriso lnguido. Falando assim at parece que sou um espancador de mulheres. Nunca encostei a mo em voc ou em qualquer outra! No estou me referindo a isso. No s com fora fsica que se pode abusar de um relacionamento. Nunca tive a inteno de lhe fazer algum mal. Vamos deixar o passado para trs. De jeito nenhum! Vou falar com Frank. E vai querer que ele saiba que a deixei com as mos amarradas na cama? No se importa mais?

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Isso a deteve de imediato. No contara o incidente a ningum, alm de Jennifer, por ter ficado com muita vergonha. Como diria que se deixara amarrar, acreditando tratar-se de um jogo amoroso, uma fantasia ertica, embora tudo no passasse de um pretexto? Stone usou isso como desculpa para que ela no o impedisse de fugir, levando suas coisas. Mesmo assim, Adriana continuou ameaando: No me importa mais nada. Vou providenciar para que voc seja despedido. Ora, vamos... Ele se empertigou e pareceu realmente sincero. Olhe, sinto muito. Eu estava desesperado... precisava muito daquele dinheiro. Seno, jamais teria tocado em suas coisas. Estava atrapalhado mesmo... Tarde demais para se desculpar. E voc est sempre atrapalhado. Isso no novidade. Ela se referia ao fato de Stone trabalhar esporadicamente e gastar o pouco que ganhava em extravagncias e jogo. Voc um monstro egosta. Quem lhe deu o direito de fugir com minhas economias e meus equipamentos? Sem falar que me deixou indefesa e vulnervel. Eu poderia ter morrido de fraqueza, presa l, sem socorro. Mas no morreu, no ? Voc uma mulher inteligente e capaz. Eu sabia que ia encontrar um jeito de se livrar. S que para isso ela tivera que desmontar a cama e ir at o telefone arrastando a cabeceira, presa a seu pulso. Quero voc longe daqui. Olhou ao redor. Onde est Frank? Stone tentou passar o brao plos ombros dela, mas Adriana desvencilhou-se. Por favor, preciso desse emprego. Se eu conseguir mant-lo, vou poder devolver suas mixagens sem que voc tenha de pagar por elas. Puxa! Muito obrigada. Ignorando o sarcasmo, ele prosseguiu: Sei que cometi muitos erros. Mas estou tentando repar-los. Prometo devolver tudo e at repor seu dinheiro. Mais uma vez procurou toc-la, mas foi empurrado. Puxa! Lembra como era bom quando estvamos juntos? Olhe bem dentro de seu corao e me d mais uma chance. Me deixe voltar. Eu amo voc... sempre amei. Inacreditvel! E pensar que ela j confiara nele um dia... Quando ia dizer que jamais seria tola a esse ponto, avistou Valentim, que saa do meio da multido. Com os culos escuros no bolso do palet, ele lanou-lhe um olhar penetrante. Adriana congelou e um arrepio de medo percorreu-lhe a espinha.

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Apavorada, notou que Valentim tinha a expresso de quem ia tomar posse do que era seu. Parecia pronto para atacar os intrusos que ousassem abordar sua garota. Ao se aproximar, ele dirigiu-se diretamente a Adriana: Quem esse a? Um tanto constrangida, ela tratou de fazer as apresentaes. Valentim Kadar, este Stone Drake. Valentim no retribuiu o sorriso de Drake. O ladro? O trapaceiro que tratou voc to mal? No posso dizer que seja um prazer conhec-lo. O sorriso do outro desapareceu. Pelo que vejo, andaram falando mal de mim, no ? disse Stone, fitandoa. No acho que falar a verdade seja falar mal respondeu ela. Quer que eu leve este sujeito l para fora? Posso faz-lo devolver tudo o que roubou de voc. Drake empinou o peito. Calma l! O leo-de-chcara aqui sou eu! Adriana arregalou os olhos, apreensiva. Por favor... Fez um gesto apaziguador. No o machuque. Quero minhas coisas de volta, sim, mas a violncia no necessria. E Stone realmente est trabalhando aqui... pelo menos por enquanto. Valentim, que j estava bravo, ficou furioso quando alguns flashes atraramlhe a ateno. Viu Irina, perto da pista de dana, sair correndo com uma mquina fotogrfica na mo. Voc ainda protege este desclassificado! Por qu? Por acaso quer ficar com ele? Drake cerrou os punhos. No preciso da proteo de ningum, muito menos de mulher! Parem com isso j! Adriana colocou-se entre os dois e empurrou o exnamorado. Cuide de sua vida, Stone. V procurar outro fregus com quem discutir. Quem esse sujeito, afinal? indagou ele, com ar petulante. Seu novo namorado? , mais ou menos isso foi a resposta que ela deu, empurrando-o pelo brao de novo. Agora, v embora. Stone Drake lanou um ltimo olhar a Valentim; depois, afastou-se.

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Ele um mau-carter, um ladro, mas no merece morrer comentou Adriana. Morrer? Mas do que ela estaria falando? Valentim no tinha a menor inteno de matar algum. Era certo que ameaara Drake e at gostara de assust-lo um pouco, mas s. Entretanto, o que mais o preocupava, agora, era sentir que Adriana estava distante. No parecia mais a mesma. O que houve? O que h de errado? Errado?! Ela piscou quando novamente a luz dos flashes brilhou, dessa vez perto da entrada do bar. Era Irina, tirando mais fotos. Valentim olhou feio para a moa. Mas o que desejava naquele momento era abraar Adriana. Colocou a mo no ombro dela e sentiu-a estremecer ligeiramente. Voc est perturbada. Devia buscar consolo em mim. Quem me dera poder encontrar consolo! Valentim sabia que poderia embriag-la com seu olhar, subjug-la com o poder de sua presena, mas no a queria assim. Deseja ter Adriana sem lanar mo de artifcios. Queria que ela lhe entregasse a alma e o corao espontaneamente. Mais uma vez pergunto: o que aconteceu de errado? Estou com a cabea cheia de coisas. Por causa de Stone Drake? Vai preferir ficar com ele? Ela fez uma careta. Claro que no. Eu... s preciso de um tempo. Tempo para qu? No bastou ontem noite para voc perceber a fora de nosso desejo? que tudo aconteceu to rpido... foi uma sobrecarga de emoes. Mas Valentim sentia que no era s isso. Havia algo mais, que ela no estava querendo contar. Quando outro flash feriu seus olhos sensveis, ficou a ponto de explodir. Resmungou alguma coisa e virou-se na direo de Irina. Dessa vez a ruivinha aproximou-se, com ar de desafio, escondendo a mquina fotogrfica s costas. H algum procurando voc, sr. Valentim Kadar. Um detetive da polcia. Disse a ele para esperar no bar. Polcia?! repetiu Adriana, com voz fraca. A expresso de Irina suavizou-se ao olhar para a amiga.

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Infelizmente ele quer falar com voc tambm, Adriana. Indicou Valentim com um olhar de esguelha. Provavelmente para falar do homem com quem tem andado... A polcia? Valentim sabia que podia escapar facilmente se quisesse, podia esgueirar-se at l fora e sumir na escurido. Mas no deixaria Adriana numa situao difcil, mesmo que ela estivesse agindo como se quisesse v-lo longe dali.

Adriana tremia quando, ao lado de Valentim, encarou Carmine Panchella pela segunda vez. J sabia, com certeza, de que o detetive queria falar. Diante disso, todas as preocupaes em relao a Stone desapareceram de repente, como se tivessem sido varridas pelo vento frio que atravessou a pista de dana. H algum lugar onde possamos trocar algumas palavras em sossego? perguntou Panchella, dirigindo-se a Adriana. Voc no tem a chave de alguma sala particular? Acho que podemos usar o escritrio de Frank respondeu ela. o gerente. Deixe-me perguntar. Frank consentiu de bom grado, embora tivesse ficado curioso. Adriana, porm, disse-lhe que se tratava de um assunto muito particular. Com a chave na mo, conduziu Valentim e Panchella at o andar de cima, e depois por um corredor estreito at a sala, pouco utilizada. Frank gostava de couro preto nos estofados, moblia de metal, tudo em estilo bem moderno. Panchella sentou-se numa cadeira que mais parecia um inseto gigante. Adriana acendeu um abajur e sentou-se escrivaninha, enquanto Valentim escolheu uma poltrona de couro. O detetive examinou os quadros de arte moderna que decoravam as paredes. Bem, pelo menos aqui h bastante luz disse ele, tirando do bolso o mesmo bloquinho de anotaes. E cores. Mas vamos logo ao assunto. Houve outro assassinato... e outro telefonema annimo. Olhou para Valentim. Onde o senhor estava ontem noite, sr. Kadar? Valentim franziu a testa. Outro assassinato? Pareceu realmente surpreso. Depois disse: Fui ao enterro de Eddie Szewicki, ontem tarde, e voltei para casa. Adriana ficou intrigada. Por que ele no mencionara o passeio noturno e as fotos que tirara? E o episdio com Lilly, ento? Decidiu fazer a pergunta que mais temia:

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Quem foi assassinado, detetive? Uma jovem prostituta. Era loira e tinha fugido de uma cidadezinha em Wisconsin. Uma jovem loira de Wisconsin. Adriana engoliu em seco, sentindo um n na garganta. Era mesmo Lilly. Sabe alguma coisa a respeito? O corpo dela foi encontrado perto da rodoviria, no centro comercial. Adriana olhou para Valentim, que sustentou o olhar com firmeza, dizendo: Adriana estava comigo ontem noite. Panchella tomou nota em seu bloco. Estava com voc? Ficou a noite toda? Em sua casa? Isso mesmo, Panchella ergueu as sobrancelhas. Adriana, entretanto, estava preocupada com o fato de Valentim ter sonegado informaes. Com o olhar, ele lhe pedia para confirmar a histria. Por qu? Ser que era realmente um assassino? Panchella suspirou. Ento vocs estavam na casa da Cidade Alta, no ? Esse indivduo annimo que faz os telefonemas tem bastante imaginao, eu lhes digo. Jurou que viu vocs dois comendo numa lanchonete com essa garota que foi morta. Mais uma vez Adriana conteve um sobressalto. Ento os dois estavam sendo espionados! Isso provocou uma ansiedade que veio se somar ao mal-estar inicial, diante da mentira de Valentim. Evitou deliberadamente olhar para ele. No queria ser influenciada no que iria dizer. Mas, antes que pudesse abrir a boca, ele mais uma vez tomou a dianteira. Eu acho, detetive, que quem o senhor deveria procurar esse indivduo que faz os telefonemas disse com toda a calma. ele que diz saber de tudo. E quer incriminar voc disse Panchella. Por qu? Valentim encolheu os ombros. Talvez ache que sou um bom alvo. Confesso que sou solitrio, e passo a maior parte do tempo sozinho. A no ser por sua namorada aqui. A no ser por Adriana concordou Valentim, mas prosseguiu: Talvez na imaginao febril desse assassino eu seja algum tipo de esprito mau que vaga pela noite. Suponho que ele tenha falado de novo em vampiros... , o corpo da garota estava totalmente sem sangue.

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Tal como com Eddie Szewicki. Valentim estava calmo, concentrado e srio. Se o senhor investigar as marcas no pescoo dessa ltima vtima, tenho certeza de que vai constatar que foram feitas com o mesmo tipo de equipamento usado com o desafortunado Eddie. Detetive, bvio que h um doente mental, um desequilibrado, solto nas ruas. O senhor precisa encontr-lo antes que ataque outro inocente. Ser que ele estava com a razo? Haveria mesmo um assassino percorrendo as ruas, querendo implicar Valentim? Algum que os espionava, que os vira conversar com Eddie e com Lilly? Panchella lanou um olhar duro para Valentim. Como j lhe disse, voc parece saber muito sobre o caso. Talvez at conhea o indivduo que anda fazendo esses telefonemas. Existem muitas pessoas que podem ter ficado me observando e conhecendo meus hbitos. O bairro onde moro no muito amistoso. Uma afirmao nebulosa que no satisfez Panchella, a julgar pela expresso desconfiada. Adriana tambm no ficou satisfeita. A resposta no a tranqilizava. Alm disso, ocorreu-lhe de repente que os tais telefonemas annimos talvez nem existissem. Panchella poderia t-los inventado, como armadilha para fazer Valentim confessar. Ambos deviam estar sob a vigilncia da polcia. Estava to entretida com essas consideraes que s ouviu a pergunta do detetive quando ele a repetiu: Indaguei se tem alguma coisa a acrescentar. Como? Voc parece perturbada. Adriana encarou Valentim, que j no a fitava com a mesma insistncia. Queria se perder novamente no dourado daqueles olhos, acariciar aquele rosto de traos elegantes, beijar aquela boca maravilhosa... claro que estou perturbada admitiu, depressa. E quem no estaria, ao ouvir falar em assassinato? S no se atreveu a olhar para Valentim. Naquele momento, no conseguiria. Talvez ele tivesse um motivo para omitir parte da verdade. Era o que pretendia saber depois. Estou com medo tambm. Medo de Valentim, ou da pessoa que ele supunha estar observando tudo o que faziam. Panchella balanou a cabea.

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Entendo sua apreenso. No sei se posso lhe dar algum conselho sobre o que fazer, mas... o cara dos telefonemas annimos parece ter medo de Kadar. Mencionou qualquer coisa a respeito de ele ser o demnio encarnado. O detetive lanou outro olhar penetrante a Valentim, mas no conseguiu detectar nenhum tipo de reao. Valentim apenas fez mais uma pergunta: No h um modo de descobrir de onde vm esses telefonemas, detetive? H, sim. Existe um detector que consegue os nmeros de onde so feitas as chamadas. Acontece que o homem liga de telefones pblicos. De que bairro? Panchella deu um sorriso tenso. Quem faz as perguntas aqui sou eu, amigo. Guardou o bloco no bolso do palet, antes de levantar. E, j que no cheguei a lugar nenhum, basta por enquanto. Comeou a sair, mas ainda virou-se para trs. Alguma coisa, porm, est muito errada... Minha intuio me d estranhos sinais. Como j disse antes, no saiam da cidade, nenhum dos dois. Claro. Ficaremos contentes em ajudar. Valentim ergueu-se tambm, como se fosse acompanhar o detetive at a sada. Panchella recusou. Pode deixar que eu encontro a sada sozinho. E esgueirou-se para o corredor. Antes que Valentim pudesse fazer algum movimento, Adriana saiu de trs da escrivaninha e fechou a porta. Depois virou-se para ele, encarando-o com ar de acusao, mas falou bem baixinho: Voc mentiu. Apenas omiti uma parte da verdade. E qual a diferena? Ns estivemos numa lanchonete com Lilly, ontem noite. E agora ela est morta! E voc acha que sou responsvel pelo crime? isso que est tentando me dizer? Embora ele parecesse furioso e ameaador, Adriana no se deixou acovardar. Mesmo assim, o costumeiro calafrio percorreu-lhe a espinha. No seu caso, mentir no ajuda em nada. No estou preocupado com o meu caso. Disse aquilo para proteger voc. Me proteger? De que est falando? Voc estava comigo ontem noite. Se revelssemos que havamos encontrado aquela garota, seriamos levados delegacia, com ou sem o

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telefonema annimo. Talvez at ficssemos presos... Quanto a mim, sei que no h grades que me prendam, mas com voc diferente. No estou entendendo. Ele fez um gesto imperioso com a mo, como se fosse um rei dispensando um sdito. Voc no tem que entender. As coisas so como devem ser. Fiz o que achei melhor para voc, e sempre farei. Adriana ficou furiosa. Muito agradecida. Sua Alteza, mas dispenso essa considerao arrogante e pretensiosa! Isso no me surpreende. Achei voc fria comigo quando apareci na discoteca. Aproximou-se, olhando-a nos olhos. Ate ficou com medo de que eu machucasse seu ex-namorado. Decidiu voltar para ele? Adriana fazia um grande esforo para no derreter diante daquele olhar, mas estava cada vez mais difcil resistir. Eu j lhe disse que no estou nem um pouco interessada em Stone! Valentim chegou bem perto. Ele jamais poder fazer voc experimentar o que sentiu comigo disse, com voz aveludada e sedutora. Jamais lhe dar o prazer que lhe dou. Isso era verdade. S de lembrar, seus joelhos amoleceram, a pele arrepiouse e os seios intumesceram. Ela teve vontade de arrancar as roupas ali mesmo e entregar-se. Valentim segurou-lhe o queixo, fazendo-a erguer o rosto, e beijou-a na boca. Sentindo o contato daqueles lbios quentes que tanto desejava, Adriana fechou os olhos. Ento, de repente, ele se afastou. No! disse, dando-lhe as costas. Adriana abriu os olhos, frustrada. Quero voc de livre e espontnea vontade. No pretendo for-la a nada. Naquele momento, alm de frustrada, ela ficou furiosa. Empertigou-se e reuniu foras para enfrent-lo. Quer dizer que est pensando que pode me controlar? Adriana tinha l suas dvidas quanto a isso, mas procurou se afirmar o mximo possvel. Se fui fria quando voc chegou, porque j tinha ouvido a notcia sobre a morte de Lilly. Achei muito estranho que ns dois fssemos as ltimas pessoas a v-la com vida... da mesma maneira como aconteceu com Eddie. Ento voc est novamente me acusando de assassinato! Quando foi que matei essa garota? Depois de levar voc para casa? Pode ser insistiu ela, sem querer ceder.

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E por que eu a teria matado? No fao a menor idia. Voc no de muitas explicaes. Alm do mais, no sabia nada a respeito dele. E se fosse algum psicopata? Voc sabe que no matei Eddie. Acompanhei-a ao necrotrio e at paguei o enterro dele. verdade. Tambm lamentei a morte da pequena prostituta. Mas nesse caso no posso enterr-la. Isso iria nos comprometer... a mim e a voc. Certo, certo. No vamos esquecer que voc deve me proteger, no ? disse ela, mais uma vez com sarcasmo. E a atitude mais decente a tomar, embora voc no tenha sido correta comigo. Afinal, aceitou as atenes de outro homem... Mas que coisa mais antiga para se dizer! Adriana, entretanto, ainda estava muito ressentida e com raiva para dar importncia a isso. Se est se referindo a Stone, no vou nem me dar ao trabalho de responder acusao. Ento venha para casa comigo. Agora. Ela sentiu-se tentada a aceitar, mas resistiu. Ainda tenho mais uma seleo de msicas. Estou trabalhando. Posso esperar at que voc termine. Acho melhor no esperar. Devemos nos afastar por algum tempo. Adriana pensou que ele fosse ficar furioso, mas viu-o permanecer calmo. Est bem. Se isso que voc quer, vou embora. Ela engoliu em seco, reunindo foras. Talvez fosse melhor no se verem nunca mais. Acho que o melhor... Ento adeus. Adriana se afastou da porta e Valentim parou, com a mo no trinco e uma estranha expresso no olhar. Uma expresso que, ela podia jurar, era de tristeza. Tome cuidado, garota. Existe um manaco rondando as ruas. Algum que me odeia. No creio que se atreva a lhe fazer algum mal, mas ele sabe da sua existncia. Tal como Panchella, Adriana no pde deixar de pensar que Valentim devia conhecer o assassino. Tem certeza de que no sabe nada sobre esse sujeito? Ele obviamente um louco.

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Mais uma resposta indireta. O louco seria ele mesmo? Ou Valentim estaria apenas conjeturando? Volte para casa de txi prosseguiu ele. No fique sozinha nunca. E, se por acaso encontrar-se numa situao de perigo, pense em mim. Eu saberei como localiz-la e irei socorr-la. O que quer dizer com isso? Como vai saber onde estou? Ele no respondeu. Simplesmente saiu. E com um andar to leve que Adriana nem lhe ouviu os passos no corredor. Exausta com tudo o que acontecera naquele dia, Adriana deixou-se cair na cadeira, tentando conter as lgrimas. A mesma estranha fraqueza que sentira na vspera pareceu voltar. Assassinato. Perigo. Escurido dentro e fora. Ela imaginou que devia se tratar de um forte instinto de autodestruio. Afinal, envolvera-se com o nico homem na face da Terra capaz de fazer um ex-namorado como Stone parecer um amador. Stone podia ser trapaceiro, ladro e at fazer ameaas, mas evitava a violncia. Escurido. Apesar da desconfiana e do medo, Adriana comeou a lamentar a partida de Valentim, tentando sufocar a vontade de correr atrs dele ou v-lo voltar. A dor que sentia era como a de uma ferida aberta.

CAPITULO 9 Triste e com o corao pesado, Valentim vagou pelas ruas da cidade durante duas noites. Arrependia-se de ter deixado Adriana decidir sozinha, de ter dado a ela livre escolha. Sabia que jamais seria feliz com outra mulher. Nunca mais. Mas, por outro lado, sabia tambm que, se gostasse mesmo de Adriana e quisesse seu bem, seria melhor deix-la ir. Afinal, aquela unio s poderia levar infelicidade. Devia centrar suas atenes e preocupaes em recuperar a herana da famlia, o motivo que, por sinal, levara-o a Chicago. Com todo o tempo novamente disponvel, impulsionado pela raiva e a dor, ele procurava o inimigo com renovada determinao. No segundo dia, por volta da meia-noite, localizou o cassino flutuante de Miklos Rakosi. Depois de espalhar muito dinheiro, dando esmolas e fazendo perguntas aos andarilhos que se concentravam nas ruas perto do rio Chicago, Valentim ficou sabendo que o jogo acontecia num armazm abandonado.

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Dois homens corpulentos montavam guarda do lado de fora da construo em runas. Quem voc? perguntou um deles. Nesta festinha s entra quem tem o nome na lista. Meu nome no est na lista, mas vou entrar assim mesmo. Imediatamente o guarda-costas enfiou a mo dentro da jaqueta, procurando a arma. Isso o que vamos ver disse. Mas, antes que tivesse tempo de sacar o revlver, Valentim agarrou-o e jogou-o contra a parede de tijolos. Fez isso com tanta fora que a cabea do homem bateu com um rudo. Enquanto ele caa, inconsciente, o outro guardacostas puxou a arma. Mas, antes que pudesse us-la, sentiu uma garra de ferro apertando seu pulso. Aaai! Seu desgraado, est quebrando meus ossos! foram suas ltimas palavras antes que Valentim o golpeasse, deixando-o inconsciente tambm. Depois, ele pegou um dos revlveres, arma que no temia nem respeitava mas que no momento serviria a seus propsitos, e abriu a porta do armazm. Havia fumaa de cigarro pairando no ar. Um grupo heterogneo, composto de uns doze homens, observava um dos capangas de Rakosi rolar os dados. Ningum viu Valentim entrar. Quando se deram conta, ele j estava no meio do galpo, empunhando a arma e apontando-a para o grupo. Imediatamente fez-se um silncio tenso tudo parou, menos algumas mos que se dirigiram aos bolsos, para sacar armas. Valentim brandiu o revlver, ameaador. Ningum tente nada. Acabo com vocs antes que faam o menor movimento. Onde est Miklos Rakosi? O meu negcio com ele. Todos olharam para o indivduo que jogava os dados. No sei onde ele est disse o homem. No apareceu por aqui hoje. Ento deve aparecer? Quando? Isso tambm ningum sabe. Valentim se aproximou do capanga de Rakosi, sem tirar os olhos dos outros sujeitos mal-encarados. melhor que no esteja mentindo. Nunca discuto diante de um revlver. Pode acontecer coisa bem pior com voc, mesmo sem o revlver. Para ilustrar o que disse, Valentim agarrou o homem pelo pescoo, com uma s mo, erguendo-o com facilidade enquanto olhava para os outros, apontandolhes o revlver com a outra mo.

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O homem ficou suspenso, os ps fora do cho, os braos se agitando, quase sufocando. Os outros recuaram e espalhou-se um murmrio. Valentim encarou-os com um sorriso impiedoso. Estou dando um aviso: digam para Rakosi devolver o que roubou dos Kadar e eu o deixarei em paz. Caso contrrio, ele vai desejar ter morrido e ido para o inferno. Por fim, jogou o homem sobre os outros, derrubando vrios deles no cho. Ouviram-se gritos, palavres e o grunhido do jogador de dados, que recuperava o flego. Um tiro ecoou enquanto Valentim saa, mas a bala passou longe. L fora, abrigado na escurido, ele jogou no rio o revlver que tomara emprestado. Melhor assim. Um perigo a menos para uma sociedade que j possua armas demais. Depois, procurou um esconderijo de onde pudesse observar o armazm. No que adiantasse muito, pois o tesouro que Rakosi tinha em mos dava ao bandido uma sensibilidade especial. Valentim sabia, no entanto, que o seu caminho e o de Rakosi fatalmente iriam se cruzar. Quando isso acontecesse, provavelmente teria que arriscar a prpria vida para recuperar o que lhe fora roubado. No que a vida parecesse muito convidativa sem algum com quem partilh-la. Mais uma vez Valentim sentiu a falta de Adriana. No podia e no queria t-la perdido. * * * Nos assuntos do corao, vejo que h uma nica mulher que voc vai amar para sempre disse Irina para um fregus que a consultara para a leitura de tar. Passando pela mesa, Adriana surpreendeu-se quando Irina ergueu o rosto e encarou-a, fazendo um sinal sutil, indicando que precisavam conversar quando a consulta terminasse. Adriana fez que sim e apontou o bar, indicando que esperaria l. Sentou-se num dos bancos altos e pediu sua costumeira gua tnica a Peter, sempre a par dos mexericos, dos encontros e desencontros dos freqentadores. No haviam se passado cinco minutos quando ele deu um jeito de puxar o assunto que estava louco para discutir: Ouvi dizer que voc e Stone Drake j moraram juntos. verdade? admitiu Adriana, relutante. Se no se importa, prefiro no falar sobre Stone Drake.

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Adriana ainda no pensara no assunto nem decidira o que fazer com Stone. Irina era a nica, ali, com quem comentara coisas de sua vida com o exnamorado. Entendo respondeu Peter, com uma piscadela. No fica bem, com o novo namorado rondando por a e tudo o mais... Adriana no respondeu nada e ficou aliviada quando Peter foi chamado para preparar uns aperitivos. Sabia que todos os funcionrios do After Dark estavam comentando sobre ela e "seus dois homens". Mas todos estavam principalmente muito curiosos a respeito do hngaro moreno e alto. Queriam saber por que ele e Adriana tinham sido visitados por um detetive na noite anterior. Para Frank, ela apenas insinuara que o encontro fazia parte das investigaes em torno de Eddie Szewicki. Foram os assassinatos que a fizeram decidir esperar para falar com Frank a respeito de Stone. Achou melhor no criar confuso, uma vez que Valentim ameaara seu ex-namorado e parecia sob suspeita da polcia. Claro que pretendia evitar Stone, coisa que se revelou surpreendentemente fcil. Talvez devido s ameaas de Valentim, ou por qualquer outro motivo, Stone concentrava-se no trabalho, deixando-a em paz. Ah, Valentim! Por onde andaria? O que estaria fazendo? Como gostaria de saber! Depois da discusso e do modo frio como se separaram, sua vida parecia desenrolar-se em meio a uma nvoa. Nada era muito ntido e tudo parecia sem cor. No que tivesse esquecido a violncia que a cercava, ou os conselhos dele para tomar cuidado. Por medida de egurana, fora para casa de txi na vspera e pretendia fazer o mesmo nessa noite. Alm disso, procurava ficar sempre atenta s pessoas que a rodeavam. Olhava agora para a multido, sem notar nada de diferente ou extraordinrio... a no ser Irina, que se dirigia toda afobada para o bar, com uma expresso ansiosa. Venha aqui disse a moa, puxando-a pelo brao. Tenho uma coisa para lhe mostrar. Mas aonde vamos? Ao banheiro das mulheres. L h mais luz e Meggie pode nos emprestar a mesa. Meggie era a garota que cuidava do banheiro e que montara na ante-sala um movimentado comrcio de bijuterias. Enquanto as freqentadoras retocavam a maquiagem ou penteavam os cabelos, ela aproveitava para vender.

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Adriana puxou uma cadeira e Meggie arranjou outra para Irina, que, mal se acomodou, pegou um mao de fotografias na bolsa. Espalhou cinco delas sobre a mesa, olhou ao redor e baixou o tom de voz. Mandei revelar num desses lugares que funcionam vinte e quatro horas. Sei. Adriana deu uma olhadela nas fotos. Viu-se em quase todas, tendo ao fundo os freqentadores da discoteca. Em algumas, Stone tambm aparecia. E da? Tirei estas fotos ontem noite disse Irina. Mas ele no est em nenhuma. Voc est se referindo a Valentim? Adriana lembrou-se dos flashes. claro que estou! respondeu Irina, indignada. Ele estava presente mas no saiu em nenhuma foto,saiu? E garanto que no vai aparecer em nenhum espelho. Adriana franziu a testa diante de uma alegao to maluca. O que est tentando dizer, afinal? Primeiro, ele no tinha aura, e agora... Provavelmente no est nem vivo. No estava vivo? Essa no! J era demais! Adriana balanou a cabea, desalentada. Ora, vamos, Irina! Admito que essas fotos foram tiradas ontem, e estou reconhecendo as roupas. Mas voc deve ter apertado o boto da mquina na hora em que Valentim se afastou, ou qualquer coisa assim. Nunca ouvi falar de algum que no pudesse ser fotografado. Pois est ouvindo falar agora. Irina baixou ainda mais a voz. Acho que ele um morto-vivo, minha amiga. Morto-vivo?! Ah, essa demais balbuciou Adriana, pensando que Irina devia estar perdendo o juzo. Valentim tambm tira fotos. Est certo, concordo que ele um pouco diferente, mas... Olhe s isso! disse Irina, apontando uma da fotos. Olhe bem de perto... voc est falando com algum, mas no h ningum a. Adriana inclinou-se sobre a foto, examinando melhor. Realmente parecia conversar com algum, mas talvez Valentim tivesse ficado fora do enquadramento. Por acaso, notou tambm um rapaz alto, no meio da multido, que estava olhando para ela. Conversei de novo com minha tia Ludmilla prosseguiu Irina, quase sem flego. Ela descobriu quem so os Kadar. So de uma regio isolada no nordeste da Hungria, ao p dos montes Crpatos. Tm uma histria longa e violenta. Adriana lembrou da conversa com Valentim no dia do enterro de Eddie.

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A maioria dos pases do leste europeu tem histria longa e violenta. Sempre houve invases. S que nenhuma tomou as dimenses da dos Kadar. Nem os mongis nem os turcos. Ningum. Quer saber por qu? Ah, parece que voc est louca para me dizer. Os olhos de Irina brilharam de raiva, mas ela parecia empenhada em controlar-se. Voc no est levando nada a srio. Pois devia! Est correndo perigo de vida. Pode morrer! Inclinou-se para olhar Adriana bem de perto. Olhe s para voc. Sua pele est branca como a parede e suas olheiras, fundas. E que estou com roupa preta... e sem maquiagem... Sem contar que ando dormindo muito mal. No s por falta de maquiagem que est com essa aparncia... o que voc vem fazendo com ele? Adriana se alvoroou s de lembrar da noite de amor que passara com Valentim. Lembrou-se de que na manh seguinte tinha acordado atordoada e cansada. Como era possvel que... No, nem tinha coragem de pensar. Pigarreou antes de falar: Por acaso est concluindo que Valentim um vampiro? Que que voc acha, hein? Adriana comeou a perder a calma. J no bastava o annimo que dava os telefonemas? Agora, sua melhor amiga vinha com uma histria dessas? Essa uma teoria ridcula! Nunca dei muito crdito a essas coisas sobrenaturais. No espere que eu comece a acreditar agora nessa besteira de que existem mortos-vivos que se alimentam de sangue. Deu uma risada irnica e acrescentou com sarcasmo: Puxa vida, Valentim no tem capa nem dorme num caixo! Eu estive na casa dele. Se esperava que Irina fosse discutir, enganou-se. Em vez disso, a amiga respirou fundo. Por favor, oua-me. Deixe-me contar sobre os Kadar. Adriana assentiu e ela continuou: No sculo treze, quando os mongis invadiram a Hungria, vindos da sia, arrasaram tudo o que viam pela frente. Existia ento um nobre hngaro, prncipe ou duque, no sei bem, que estava decidido a qualquer coisa para salvar suas propriedades. Diz-se que fez um pacto com o demnio. E esse nobre era um Kadar? Era um Kadar. Em ltima anlise, o pacto inclua toda a famlia. Quando os inimigos chegaram, acampando nas plancies ao p do castelo e das muralhas da cidade, um lugar chamado Kisvarka, foram atacados na escurido da noite por

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estranhos seres que julgaram ser demnios... um exrcito escuro com olhos brilhantes, montado em cavalos que expeliam pelas narinas a fumaa do inferno. Pela manh, os campos estavam cobertos de corpos. No havia uma gota de sangue em nenhum deles e nenhum osso sem quebrar. A maioria estava sem cabea. desnecessrio dizer que a horda seguinte de invasores bateu em retirada, jogando sal atrs de si. Que lindo! comentou Adriana com frieza. A mesma histria se repetiu com os turcos, no sculo dezesseis. E depois com vrios nazistas na Segunda Guerra Mundial, embora os comandantes alemes tivessem dado explicaes mais lgicas, como dizer que todo um batalho fora morto por gua envenenada. Fosse qual fosse a explicao, o certo que as terras dos Kadar nunca foram invadidas. E Kisvarka a nica cidade hngara que no foi destruda por espadas ou armas de fogo. l que se encontra a nica igreja medieval intacta do pas. Mongis. Turcos. Nazistas. Adriana nem sabia como reagir. Lembrou novamente aquela conversa um tanto confusa com Valentim, em que ele falara algo sobre invases e medidas extremas que tiveram de ser tomadas para proteger as propriedades. Mas sua mente moderna recusava-se a aceitar essas idias malucas e to primitivas. Ento a igreja se salvou! disse Adriana, ainda resistindo, mas pouco convincente. Estranho resultado para um pacto com o demnio... Os padres de Kisvarka, do sculo treze, foram excomungados por aceitar o pacto profano de Kadar. Ele pode ter sido considerado um heri por seu povo, mas vampiros so criaturas horrveis, monstros, predadores, assassinos que atacam at sua prpria espcie. Adriana sabia que existiam monstros assassinos, mas no acreditava que fossem vampiros. Irina, contudo, acreditava em vampiros e achava estar fazendo um bem para a amiga. Sem querer melindr-la e respeitando-lhe a convico, Adriana deu mais uma olhadela nas fotos. Notou novamente que aquele indivduo alto aparecia em outra foto tambm. Usava um temo barato de polister e parecia deslocado no ambiente do clube noturno, com sua expresso mesquinha e carrancuda. Ser que ouvi algum a falar em vampiros? perguntou Meggie, aproximando-se, depois de mostrar bijuterias para algumas freguesas. Veio rindo, como se imaginasse que as duas estivessem contando piadas. No vendo colar de alho, mas tenho brincos feitos de rosas. Abriu uma caixinha onde havia um extico par de brincos feitos com camadas de ptalas de rosas vermelhas. Vocs sabem, vampiros no gostam desse tipo de flor acrescentou ela. No gostam? Adriana ergueu as sobrancelhas. Estranho... Valentim dissera ser alrgico a rosas...

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Irina virou-se para Meggie e quis saber: Onde que voc aprendeu isso sobre o poder das rosas? Ora, existem centenas de livros sobre vampiros respondeu Meggie. At romances com heris vampiros. J li uma poro! Mas o que queria mesmo era vender sua mercadoria. Esto vendo? perguntou, pegando um dos brincos vermelhos. As ptalas foram revestidas com resina e coladas a uma base de papel mach. No so lindos? Adriana pegou o brinco, admirando o modelo. Mas Irina continuou preocupada, de testa franzida. Geralmente o odor das rosas que incomoda o vampiro. A flor precisa ser recm-colhida ou, melhor ainda, viva. Na Romnia, costumavam plantar rosas nos tmulos das pessoas das quais, desconfiava-se, pudessem sair da cova, nas sombras da noite, transformadas em mortas-vivas. Cada vez mais perturbada com a conversa, Adriana procurava desesperadamente uma sada. Acho que as rosas, em qualquer estado, devem servir para afastar vampiros. Se eles no gostam da flor, no importa de que jeito estejam disse, querendo mostrar amiga que estava levando o assunto a srio. Pegou a pequena bolsa a tiracolo que usava no trabalho. Quanto custam esses brincos, Meggie? Me deu vontade de us-los hoje noite. Depois de entregar a caixa com os brincos e o troco, Meggie afastou-se para falar com outra freguesa. Ento Irina aproveitou para fazer um ltimo apelo: Tome cuidado com Kadar. Est querendo envolv-la para transform-la em propriedade dele. Deve estar se sentindo muito s, depois de todos esses sculos... Mas tambm deve estar com fome. Foi ele que matou Eddie e depois pagou pelo enterro s para impressionar voc. Isso j era demais. Adriana no se conteve: No havia marca de dentes no pescoo de Eddie. O sangue dele foi retirado por um dreno, no por um vampiro. Foi o que o monstro disse? Foi o que a polcia disse. Mas a informao confidencial. No conte a ningum. Adriana no queria falar sobre o segundo assassinato, nem de suas dvidas em relao inocncia de Valentim. Como Irina raramente lia jornais ou ouvia noticirios, seria fcil afast-la da pista. Agradeo seus conselhos, mas no precisa se preocupar com meu relacionamento com Valentim. Ns terminamos tudo ontem noite. Irina arregalou os olhos.

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E ele deixou voc fazer isso? Adriana, que estava comeando a se irritar, encheu-se de tristeza, como sempre acontecia quando se lembrava de como mandara Valentim embora. Ele no vai me obrigar a nada, Irina. Posso fazer o que quiser. E provavelmente nunca mais vou v-lo. Nunca mais... Ou at que decidisse pr um fim quele afastamento. Ou at viver alguma situao perigosa, pensar em Valentim e v-lo aparecer. Mas o fato de ele afirmar que poderia ler-lhe o pensamento no provava muita coisa. A no ser, claro, que aquele homem podia ser louco, perigoso ou manso. * * * Miklos Rakosi temia que Stone Drake fosse fraco e sonso demais para lidar com o perigo. Contudo, o rapaz estava precisando de dinheiro e, j que trabalhava com Adriana Thorn e a conhecia to bem, parecia ser a melhor pessoa para ficar de olho na amante de Kadar. Rakosi tinha se aproximado de Stone Drake na noite anterior, depois de ter ouvido sem querer a discusso entre Stone e Adriana. Apalpou o medalho que pendia da corrente com um sorriso, agradecendo mais uma vez os poderes que lhe dava, como um grande aumento no poder de audio. Para no falar na capacidade de passar despercebido por Kadar, e bem debaixo do seu nariz. Infelizmente, o poder de proteo do medalho ficava limitado se Rakosi se confrontasse com Kadar. Era por isso que ele tentava atacar o inimigo de maneira indireta. Mas, se os telefonemas annimos para a polcia continuassem a no dar resultado, Rakosi no hesitaria em usar Adriana. Pouco depois da meia-noite, ele apareceu no After Dark para falar com Drake, escoltado por Fuinha, um guarda-costas que ultimamente o vinha irritando. Encontraram Drake vigiando a pista de dana. Voc seguiu Adriana Thorn at a casa dela, ontem noite? perguntou Rakosi. Drake encarou os dois homens, sem sorrir. Segui. Ela tomou um txi e foi direto para casa. Fez uma pausa e acrescentou: Tambm tive que tomar txi. No vou ganhar um extra para cobrir esse tipo de despesa? Dinheiro! Dinheiro! Com tanta coisa para pensar, Rakosi no pde deixar de se impacientar com uma ganncia to explcita.

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Voc est sendo muito bem pago, principalmente considerando que ainda no lhe foi pedido para fazer nada. Voc pediu para eu ficar de olho em Adriana. E para fazer tudo o que eu mandasse. Se for preciso, vai ter que pegar a mulher e traz-la at mim. Peg-la? Drake franziu a testa. O que pretende fazer com ela? No da sua conta. Rakosi podia ver a fraqueza dele aflorando novamente. Resolveu usar outra ttica para estimul-lo e puxou da carteira um mao de notas. A est a compensao extra que voc pediu. E ainda vai ter muito mais. Mas precisa fazer o que eu mandar, e quando mandar. Drake agarrou o dinheiro, mas no parecia nada contente. De novo Rakosi sentiu-o vacilante e pensou se no teria cometido um erro ao contrat-lo. Mas, se fosse esse o caso, Drake seria o nico a sofrer as conseqncias. Naquele momento ouviu-se uma campainha soando baixo no bolso do palet de Rakosi, que praguejou em hngaro. Afastou-se para um canto mais sossegado e atendeu o celular. Quando conseguiu entender a voz esganiada que berrava coisas desconexas, quando entendeu que Kadar estivera em seu galpo, ficou perplexo. Desligou, apressado, sabendo que precisava pr o Buckthorn em movimento imediatamente. O barco estava ancorado muito perto do galpo invadido. No queria perder seu centro de operaes, seu lar. Saiu depressa, procurando o carro. Ei, patro disse Fuinha, correndo para acompanhar os passos de Rakosi. Se quer fazer alguma coisa com aquela mulher, sou o homem certo. Voc no precisa de um palhao como aquele segurana da discoteca. Ele um covarde! No estou preocupado com a mulher neste momento. Estava preocupado em salvar a prpria pele. Temos problemas maiores para enfrentar. Mas Fuinha no prestou ateno e continuou insistindo: Tambm estou precisando de um dinheiro extra. Estava realmente desesperado, pois perdera muito no jogo de dados. Rakosi, no entanto, no se sentia disposto a tratar dos problemas de ningum. No tenho tempo para isso agora respondeu. Olhe, fao por menos do que esse sujeito. Os olhos saltados de Fuinha brilharam no rosto mirrado. Quanto est pagando para ele? Fao por menos. Cale essa boca! Perdendo a pacincia, Rakosi finalmente virou-se para esmurr-lo. Mas Fuinha esquivou-se com rapidez. Sabia que a fora descomunal de um simples soco de Rakosi poderia aleij-lo. Ora, fique a, ento, se no sabe se comportar!

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Furioso, muito nervoso, Rakosi entrou no carro e partiu, deixando Fuinha sozinho. * * * Adriana passou o resto da noite no After Dark, envolvida com a msica. Tocou uma seleo mista de rock e jazz meldico, danante a maior parte do tempo, a no ser por pequenos trechos que se transformavam no som do vento soprando numa floresta. Sentia-se como se estivesse realmente andando por uma floresta. Sozinha. No podia conversar com Irina e no queria contar nada para Frank. Acima de tudo, queria evitar Stone a qualquer custo. Alis, o exnamorado, surpreendentemente, continuava a manter distncia. Nem sequer chegou perto dela quando a viu sair do After Dark, por volta de trs e meia da madrugada. Felizmente dessa vez havia um txi bem diante do clube, que se aproximou assim que ela fez sinal. O motorista j foi abrindo a porta. Para onde vamos? perguntou. Adriana deu-lhe o endereo e recostou-se no banco assim que o carro se ps em movimento. Enquanto percorriam a avenida Chicago, aproximando-se d pequeno parque e da Torre d'Agua, ela ia pensando na primeira noite em que encontrara Valentim, na primeira vez que havia sido beijada. No... nessa noite ela apenas imaginara o beijo... Estava absorta em seus pensamentos, mas percebeu quando o motorista fez uma virada brusca e entrou numa ruazinha lateral. Ei, eu disse Oak Street. do lado de l, no aqui! O homem fitou-a pelo espelho retrovisor com os olhos saltados. No se preocupe, dona, eu sei aonde estou indo. Adriana sentiu que algo estava muito errado. Olhou para o taxmetro e viu que no funcionava. A foto do carto de identificao, fixado acima do vidro, no correspondia aos traos daquele rosto mirrado. Agarrou o trinco da porta, em pnico. Pare! Deixe-me descer aqui! O motorista freou to bruscamente que ela quase caiu ao cho. Com um gesto rpido, golpeou-a no rosto com as costas da mo. Adriana caiu para trs, no banco do carro, atordoada e quase sem sentidos. Em seguida, o homem arrancou a echarpe escura que ela usava, amarrandolhe os pulsos. Vai ficar quietinha ou vai querer que eu amarre sua boca tambm? Adriana apenas murmurou alguma coisa, assentindo. Isso mesmo, seja boazinha disse o falso motorista num tom baixo. s o patro ver que

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peguei a queridinha do Kadar e volto s boas graas dele. Vou ganhar um bom dinheiro. Engatou a marcha novamente e saiu em disparada. Ento era isso? Queridinha do Kadar! Patro! O motorista devia trabalhar para o misterioso inimigo de Kadar. O tal homem que estava dando os telefonemas e que provavelmente matara Eddie e Lilly. Seria isso mesmo? Se fosse, significava que ele iria mat-la tambm? E Valentim lhe recomendara que tomasse txi por medida de segurana! Que ironia! Ah, se ao menos ele aparecesse de repente, como prometera... Porque, naquele momento, ela sem dvida corria muito perigo... O carro fez uma curva, cantando pneus, e entrou numa outra rua. Adriana endireitou-se no banco a tempo de ver o veculo ir na direo de um pedestre que sara inesperadamente das sombras. Adriana gritou e o motorista tambm, freando bruscamente. Ela foi jogada para a frente, depois para trs e para o lado, e acabou caindo ao cho. Ouviu-se um estrondo metlico e o motorista gritou de novo, enquanto um animal rosnava. Rosnado? Seria possvel? Com o corao aos saltos, mais assustada do que nunca, Adriana endireitou-se de novo. A porta do motorista estava cada, ao lado do corpo dele, sobre o qual uma figura alta se curvava. Adriana piscou seguidamente, certa de reconhecer aqueles ombros largos. V... Valentim?! Ele correu para o carro no mesmo segundo, abriu a porta e ficou estarrecido com o estado em que a encontrou. Mas o que aconteceu? O que esse homem fez a voc? Ele tentou me seqestrar. Estendeu os pulsos amarrados. Valentim libertou-a e ajudou-a a sair do carro. Ele est morto? S inconsciente. Adriana apoiou-se em Valentim, trmula. Mas, afinal... o que voc faz aqui? Ser que Valentim pressentira mesmo que ela estava em perigo? Eu estava a caminho do clube. Sabia que voc provavelmente no desejaria falar comigo, mas queria ficar a seu lado de algum modo. Nem que fosse a certa distncia. Oh! Ela deu um suspiro aliviado. Ainda bem que Valentim no desistia facilmente... Esse idiota quase me atropelou.

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No houve uma trombada? Adriana lembrou-se de que o barulho fora forte. O carro bateu em voc? No, E o motorista bateu a cabea no pra-brisa no momento em que freou. E a porta? Por que est no cho? Deve ter sido arrancada com o peso dele, quando caiu para fora... Adriana achou estranho. Mas eu o ouvi gritar... Porque deve ter dodo. Ela no quis insistir no assunto. No estava em condies de raciocinar direito. Valentim olhou ao redor. Estamos perdendo tempo. H outro txi ali no semforo. Ele j deve estar providenciando socorro para o colega. Isso quer dizer que a policia vai chegar daqui a pouco. Os dois se afastaram depressa. Adriana teve praticamente que correr para acompanhar o passo de Valentim ao longo da alameda escura. Talvez devessem ter ficado l, para que ela contasse policia o que lhe acontecera. Talvez isso diminusse as suspeitas em relao a Valentim. Depois de andar mais dois quarteires, chegaram de novo avenida Chicago e pararam um txi de verdade. Para onde vamos? Adriana chegou mais perto e descansou a cabea no ombro dele. Assim sentia-se realmente segura. Valentim Kadar no era assassino. A tentativa de seqestro provava isso. E ele no mentira quando dissera que tinha um inimigo terrvel.

CAPITULO 10 Adriana esperou at descerem do txi diante da casa de Valentim para desabafar suas preocupaes. Existe um assassino manaco nos vigiando, no ? E h pessoas trabalhando para ele. O seqestrador me chamou de "queridinha do Kadar" e disse que ia me levar para o patro... Valentim interrompeu-a.

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melhor entrar logo e cuidar desse seu rosto. Est inchando e vai ficar roxo. Adriana estava realmente abalada. Confortada com as atenes de Valentim, entregou-se aos cuidados dele, que a ergueu no colo e subiu os degraus do terrao. A casa permanecia escura como sempre, mas Valentim chegou facilmente at o sof. L, deitou-a com cautela, ajeitando as almofadas. Depois acendeu o abajur e foi at a cozinha buscar gelo. Quando voltou, ajoelhou-se e aplicou uma compressa no rosto de Adriana. Pronto. Isso vai ajudar um pouco. Viu-a encolher-se, assustada. Sinto muito por esse homem ter machucado voc assim... A voz quente provocoulhe um arrepio. Mas, se lhe serve de consolo, o rosto dele tambm vai ficar bastante danificado. S o rosto? Ela no pde evitar a insinuao de uma violncia exagerada. No conseguia esquecer aqueles estranhos rosnados. O que fez com ele, afinal? Nada que um seqestrador no merecesse. Mas voc percebeu logo que era eu que estava no txi? Disse que o motorista caiu do carro sozinho... Percebi que ele no estava fazendo boa coisa disse Valentim, como se quisesse encerrar o assunto. Depois passou a mo na parte no-machucada do rosto de Adriana, que sentiu um calor gostoso espalhar-se por seu corpo. No quer um copo de vinho? Ou quem sabe um conhaque? bom para amortecer um pouco a dor. Ela concordou, achando que lhe faria bem relaxar um pouco. Aceito um pouco de conhaque, ou licor. Ento vou buscar. Afastou-se em direo a uma estante, no outro lado da sala. Adriana voltou a sentir a velha inquietao. Embora gostasse dos cuidados de Valentim, e da segurana que ele parecia oferecer, continuava, no fundo, com aquela desconfiana. Ah, se pudesse acreditar plenamente naquele homem... Mas havia sempre a impresso de haver algo escondido, secreto, at mesmo violento, em relao a Valentim. Pensou nos homens que ele sacudira no ar e jogara como se fossem bonecos, no incidente com o motorista que tentara seqestr-la. Era tudo muito, mas muito estranho mesmo. Valentim serviu duas taas de conhaque. Deixou uma sobre a mesinha e entregou a outra a Adriana, ajoelhando-se ao lado dela novamente.

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Suas mos se encontraram levemente nesse gesto, e Adriana sentiu-se derreter com o calor do contato. Desviou o olhar e tomou um gole da bebida, enquanto Valentim afastava uma mecha de seus cabelos, num gesto cheio de ternura. Onde arranjou isso? Adriana demorou um instante para perceber que ele se referia aos brincos que acabara de comprar de Maggie. Observou-o atentamente, notando-lhe a expresso tensa. Comprei de uma garota que vende bijuterias no After Dark. Voc gostou? Rosa no minha flor favorita. Se no me engano, parece que voc falou qualquer coisa sobre uma alergia... Adriana reparou na palidez daquele rosto. Ser que no alrgico ao sol tambm? perguntou, pensando na conversa ridcula que tivera com Irina. Nunca vi voc luz do dia. Disse que nunca sai para almoar com ningum... , tenho mesmo alergia ao sol. Verdade? Que estranho! Nem tanto. resultado de uma rara doena sangunea, que assola minha famlia. O qu? Doena rara? E no sangue? Adriana sentiu um calafrio diante da revelao. Pensou em tudo, menos em vampiros. por causa dessa doena, tambm, que uso aquelas ervas na comida prosseguiu Valentim. E essa mesma doena que faz com que voc consiga enxergar to bem noite? Sempre tive facilidade para ver no escuro. Ajeitou a compressa, acrescentando: Voc devia tirar esses brincos. Parecem to frgeis... No quero estrag-los. No quer tir-los para mim? Adriana detestava manipular pessoas, mas precisava conhecer a reao dele. Se imaginava que Valentim fosse se recusar a isso, ou retrair-se, enganou-se redondamente. Com muita calma e cuidado, removeu os brincos e depositou-os no aparador, Um comportamento absolutamente normal, que a fez relaxar um pouco. Nesse momento, porm, perguntou-se se no seria apenas o aroma da flor que enlouquecesse os mortos-vivos... Mortos-vivos! Que bobagem! Ora, vampiros s existiam na fico.

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Adriana respirou fundo e concentrou a ateno em Valentim, que pegava a taa de conhaque e puxava uma cadeira para perto do sof, dando um gole na bebida. J o vira comer, tambm; e comer e beber no eram atividades associadas a vampiros. Precisava dizer isso a Irina da prxima vez que ouvisse aquelas absurdas acusaes. Valentim inclinou-se para examinar melhor o rosto de Adriana, e o contato a excitou. Mas ento sentiu um latejar na mordida que ele lhe dera no pescoo e a inquietao voltou. Custara tanto a relaxar, e agora experimentava de novo essa desconfiana! No pde deixar de pensar nas marcas no pescoo das duas vtimas assassinadas. Valentim mudara de assunto quando ela falara na provvel existncia de um manaco assassino, ainda h pouco. Ser que conhecia a identidade do indivduo? Ou no? Adriana recuou, apoiando-se nas almofadas, fugindo do contato. Esse assassino, que est drenando o sangue das vtimas, como se fosse um vampiro... Ele meneou a cabea, num gesto de assentimento. O louco. Adriana tomou vrios goles de conhaque, como se quisesse se fortalecer antes de continuar. Tem certeza de que no sabe nada mesmo a respeito dele? Parece que o homem quer se vingar de voc... e de quem estiver a seu lado. Fez uma pausa, refletindo: Isso sem dizer que no corresponde ao que se espera de um serial killer. Porque esse tipo de assassino no costuma contratar pessoas... , isso realmente estranho. Quem poderia querer lhe fazer mal? Trata-se, sem dvida, de algum perigoso. No um simples desocupado que observa seus hbitos e resolveu que seria engraado culp-lo por esses estranhos assassinatos. Concordo. Ele realmente deseja me atingir. Entendo que esteja assustada depois do que aconteceu hoje, mas no se preocupe. Vou proteg-la. Fico comovida, mas no suficiente. Ele a fitou, franzindo as sobrancelhas. No suficiente oferecer-lhe minha proteo? O que voc quer, ento? O homem espetado numa lana? Ela quase engasgou com o conhaque. Oh, que horrvel! Como pode pensar numa coisa dessas?

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Desculpe-me, mas fui criado num lugar de cultura ancestral. Minha famlia muito antiga. Um hngaro respeita o guerreiro e protege o que seu, na guerra e no feudo. Essas palavras lembraram Adriana da horrenda batalha que Irina descrevera to bem. Ela retirou a compressa. Guerra? Feudo? Est querendo dizer que o assassino realmente est procurando vingana, no ? Ele tem alguma ligao com sua famlia? Voc est tirando concluses precipitadas. Est perturbada. E claro que estou perturbada! Seus olhos se encheram de lgrimas. Um amigo meu est morto, uma garota que acabei de conhecer e que poderia comear vida nova cruelmente assassinada... Valentim se encostou no espaldar da cadeira e suspirou fundo. Tambm estou sofrendo com as coisas horrveis que aconteceram. Sua tristeza e sua aflio pareceram absolutamente sinceras. E no posso me perdoar pelo fato de o assassino ter escolhido pessoas que voc conhecia, por t-la assustado. Mas o que posso fazer a no ser tentar impedir que outros incidentes desse tipo aconteam? Ento decidiu ajudar a polcia? Por mais que Valentim se esforasse, Adriana continuava acreditando que ele sabia bem mais do que admitia. A polcia... Valentim deu um sorriso de escrnio. Voc considera essas autoridades invencveis, no ? Ento se ergueu e saiu da sala. Valentim! O que era isso, agora? Confusa, frustrada, querendo concluir a conversa, Adriana largou a compressa de gelo e tentou segui-lo. Na penumbra da sala, deu de encontro com a pilha de pesadas caixas que vira antes. Uma delas caiu, produzindo um baque surdo e espalhando algo escuro pelo cho. Ela se abaixou e passou a mo no assoalho, tentando descobrir o que era aquilo. Ficou bastante surpresa ao perceber que se tratava de terra. Terra? Mas para qu? Para forrar um caixo? Agitada, confusa, ela entrou na cozinha, que era mais iluminada, e ficou olhando o p que ficara em suas unhas. Valentim dava gua para o cachorro. O animal, ao v-la, abanou o rabo. Ele j est bem melhor disse Valentim, sem comentar o rudo que provavelmente ouvira dali. Com muito esforo, Adriana recuperou a voz, mas ainda no conseguia falar sobre o contedo da caixa. Tinha que haver uma explicao lgica para aquilo!

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Olhou para o cachorro. Ele parece bem melhor mesmo. At o plo j ganhou certo brilho. E os gatos, esto bem? Cada dia aparece mais um. E agora tenho tambm um filhote de coruja l no escritrio. Uma coruja? Ela machucou a asa, mas j est se recuperando. Nossa! At parece que voc tem uma clnica veterinria! O mais incrvel era que ele demonstrava afeto e muita tolerncia para com esses bichos, o que contrastava enormemente com assassinatos, vinganas... e as idias ridculas sobre vampiros. Sempre gostei muito de animais, mesmo l na Hungria prosseguiu Valentim. Eles so simples e puros. De certa forma, bem mais sbios do que o homem. Sem querer, Adriana se lembrou dos conselhos de Irina. De que parte da Hungria voc ? De uma regio remota no nordeste. Abriu um armrio, pegou algumas tigelas e um enorme pacote de rao para gatos. Voc nunca deve ter ouvido falar nela. Por acaso fica perto de uma cidade chamada Kisvarka, onde existe uma igreja medieval intacta? Andou lendo sobre o leste europeu? Algum me falou sobre Kisvarka hoje. E sobre uma lenda a respeito dos Kadar, uma famlia que vive l... Existem muitos Kadar na Hungria. Esses Kadar expulsaram mongis, turcos e nazistas. So temidos pelas pessoas. Ele no respondeu. Com expresso inescrutvel, abriu o saco de rao e pegou mais tigelas em outro armrio. Em seguida, dirigiu-se porta dos fundos. Com licena. Volto num minuto. Que homem estranho! Alis, tudo ali era estranho. Adriana olhou ao redor, contemplando aquela cozinha dilapidada, com seus armrios e instalaes antigas. Observou os vidros sobre o balco, reparando que um continha, pprica, outro algumas sementes e, um terceiro, uma mistura verde e marrom. Seria a tal mistura de ervas que Valentim dissera usar por causa de sua doena? Seguindo um impulso, ela abriu o vidro e recolheu um punhado.

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Colocou um pouco na boca, fazendo careta com o gosto amargo que sentiu. Guardou o resto num leno que estava no bolso de seu casaquinho. No sabia bem por que fizera aquilo. Assim que recolocou a tampa no vidro, ouviu Valentim abrir a porta. Afastou-se para afagar o cachorro, esperando que ele no notasse o que acabara de fazer. Voc uma gracinha, sabia? disse ao animal. Depois endireitou-se e dirigiu-se a Valentim. Agora, voltando ao assunto do assassino, o que voc quis dizer quando falou que queria impedi-lo de agir, e que eu achava a polcia invencvel? Vai ou no vai ajudar as investigaes? No pode perseguir e enfrentar um assassino sozinho! No gosto de lidar com autoridades. Ah, que maravilha! Ento est pensando em agir sozinho. Isso me apavora. Voc parece no se importar quando se trata de violncia. Certa violncia natural. Na natureza sempre houve presa e predador. Mas voc no um predador. Tem que haver outra soluo para o caso. Uma soluo que no passe pela violncia. Voc est preocupada com malfeitores? Porque essas so as nicas pessoas que eu intencionalmente ameao. Ser que isso significava que ele ameaava outras pessoas no-intencionalmente? Se voc pudesse, no teria revidado o ataque de seu seqestrador, hoje noite? Eu... no tenho certeza... Ser mesmo que ela no teria dado uma bolsada, um chute ou um soco naquele homem, caso tivesse vislumbrado uma chance de escapar? Enquanto ponderava sobre isso, Valentim ps-se a explicar. Revidar, em algumas situaes, normal. Sou um homem do Velho Mundo, acostumado a lutar. Por minha terra, minha famlia... minha mulher. Viu que Adriana ficara perturbada com essas ltimas palavras e logo acrescentou: Estou me referindo a voc. Embora fosse uma moa moderna, ela sentiu que essa afirmao de posse, to fora de moda, mexeu com algum instinto primitivo, l no fundo, fazendo seu corao acelerar. No pude me conter quando ouvi Stone Drake declarar-lhe amor prosseguiu ele. Adriana aproveitou a oportunidade para deixar clara sua posio acerca do assunto: Por acaso me ouviu fazer declaraes a ele? Ou corresponder de alguma maneira? Alm disso, Stone no estava falando srio. muito inconseqente. Ele ergueu as sobrancelhas.

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S sei que voc tentou proteg-lo e ficou contra mim. Isso me magoou. No fiquei contra voc; s queria evitar coisa pior. Stone ladro, mas lutar no o forte dele. E voc... Hesitou, procurando as palavras. Voc muito, muito forte. Vi-o, mais de uma vez, erguer um homem e jog-lo longe. Eu estava muito bravo. Quando a adrenalina toma conta da gente, ningum sabe o que pode acontecer. Adriana ficou um instante pensando nisso. Mas ento Valentim aproximou-se, segurou-a pelo queixo, olhou-a nos olhos e ela esqueceu o mundo. Voc tem a alma e o corao bonitos, Adriana. Pessoas como Stone no merecem voc. Fez uma pausa e acrescentou, com tristeza no olhar: Nem pessoas como eu. Ela percebeu-lhe a tristeza e ficou comovida. No sou assim perfeita. Mas se voc reconhece bondade nos outros porque tambm a tem dentro do corao. Mais uma vez seu corao lhe dizia que aquele homem no podia ser m pessoa. Um pouco perigoso, talvez... E decididamente, acima de tudo, muito misterioso. Valentim passou o dedo de leve sobre os lbios dela. Depois beijou-os e suspirou, dizendo baixinho: Doces como o nctar de uma flor. Imediatamente acendeu-se a chama do desejo dentro dela e tudo sua volta ficou enevoado. O que acontecera ainda h pouco, o episdio no txi, a conversa, tudo sumiu como por encanto. S ficou a emoo intensa que a dominava sempre que ele a tocava daquela maneira. Beije-me outra vez murmurou ela. Valentim a beijou com paixo, envolvendo-a nos braos e afundando os dedos nos longos cabelos. Adriana deixou a cabea pender para trs, entregando-se s carcias. Ele percorria-lhe o pescoo com a lngua; depois voltava ao lbios, que mordiscava de leve. Quando aprofundou o beijo, invadindo-lhe a boca com a lngua quente e macia, Adriana apertou-o contra si, esfregando o corpo no dele. Ah, Adriana... Ele desabotoou-lhe a blusa e olhou com volpia a curva dos seios, presos no suti preto. Voc deliciosa... me deixa louco... Ela tambm estava enlouquecida, excitada, roando o corpo no dele cada vez com mais ardor. Quero voc... quero fazer amor... murmurou. Eu tambm quero... mas vamos para um lugar mais confortvel do que esta cozinha.

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Valentim virou-a em direo porta e abraou-a pelas costas, fazendo-a sentir nas ndegas o calor de um desejo poderoso. Caminharam assim, juntinhos, at a sala. Adriana pisou na terra que cara da caixa. Desculpe, derrubei uma dessas caixas... No tem importncia. s material de jardinagem e paisagismo. Jardinagem? Paisagismo? Ento havia uma explicao lgica! Sentindo-se novamente segura e confiante, Adriana notou que o desejo aflorava sem barreiras. Quando Valentim a deitou no sof, tirou o suti, ansiosa, e gemeu de prazer ao sentir os lbios quentes nos seios. Arqueava as costas, em abandono, enquanto as mos fortes percorriam seu corpo, libertando-a das roupas e explorando cada pedacinho da pele macia at deix-la totalmente nua. Adriana abrira a camisa dele e acariciava o peito musculoso, deslizando os dedos por entre os plos macios. Com as pernas ao redor da cintura de Valentim, pedia por mais. A paixo arrebatara-a alm de todos os limites, provocando um desejo lancinante. Precisava senti-lo dentro de si. Abriu o zper da cala dele, explorando com a mo o sexo quente, que conduziu para o prprio corpo. Valentim tomou-a com fora e penetrou-a num ritmo feroz, que a fez rapidamente, chegar ao clmax. Quando Adriana recuperou os sentidos, ele a contemplava com um sorriso e um brilho no olhar. Ah, adoro ver essa paixo... Apesar da sua bondade, voc consegue ter o egosmo necessrio para se permitir o prazer... Egosta, eu?! Adriana no gostou muito daquilo. Alm disso, queria v-lo delirar de prazer tambm. Ento comeou a acarici-lo e a movimentar os quadris, provocando-o at ouvi-lo emitir apenas gemidos e murmrios de gozo. Valentim apertava-a contra as almofadas do sof, movimentando-se at ser arrebatado pelo xtase. Ao se aproximar do clmax pela segunda vez, ele gritou com voz gutural e arquejante: Voc minha! Mais... quero mais! pedia ela, querendo experimentar de novo as emoes que a tomaram na primeira vez em que fizeram amor. Novamente, no calor das carcias, sentiu aquela picada dolorida no pescoo. Mais uma vez o sangue acelerou nas veias e lhe veio aquela sensao de flutuar, enquanto seu corpo estremecia repetidas vezes em sucessivos orgasmos.

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Perdeu a conta do prazer que sentiu e deve ter perdido a conscincia completamente, pois, quando abriu os olhos, estava no quarto de Valentim, no andar de cima, deitada na cama, nua e abraada a ele. Voc est bem? perguntou Valentim, afagando-lhe os cabelos com infinita ternura. Voc me tentou... e eu perdi o controle. Foi demais... Eu quis lhe dar o mesmo prazer que voc me proporcionou. E conseguiu. Voc me deixou em xtase. Nossos coraes bateram como um s, nossas almas voaram juntas. Fez uma pausa e acrescentou: Sempre vou atender a seus chamados. * * *

Ele sempre atenderia a seus chamados. Valentim! Valentim Kadar! Em p, numa praia enorme que o vento varria, Adriana olhava para um cintilante cu noturno. E ento, de repente, ele apareceu a seu lado, estendeu os braos e puxou-a. Minha querida! Ela sorriu, olhando-o nos olhos. Sentia-se feliz, completa, com a impresso de estar flutuando. E ento, com certa surpresa, percebeu que estavam mesmo flutuando subindo ao sabor de uma corrente de ar. Estamos voando! Claro. Resolvi levar voc para casa de modo cinematogrfico. E subiram cada vez mais, aproximando-se do brilho da lua e das estrelas. No lindo? perguntou ele. E maravilhoso! Ento vou lhe mostrar mais. Valentim mudou de direo e desceram um pouco, sobrevoando o lago Michigan, cujas guas brilhavam ao luar e quebravam em ondas sobre os rochedos da praia. Adiante, as luzes da cidade cintilavam como um colar de brilhantes, e foram se aproximando at que Adriana viu seu prdio bem perto. No quero ir para casa ainda. Ento vamos fazer um passeio.

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Continuaram voando, passando rente ao topo dos altos edifcios. As ruas, l embaixo, se estendiam num emaranhado de luzes, por onde se movimentavam carros e pessoas que pareciam de brinquedo. Ah! exclamou ela, deslumbrada. Fechou os olhos, sentindo os cabelos esvoaarem, e ficou assim por um instante, sentindo vertigem... * * * Adriana ainda se sentia um pouco tonta quando entrou no clube para trabalhar, na sexta-feira noite. No tinha contado a Valentim o que sonhara. O sonho fora to real! Tambm no o vira mais desde que adormecera em seus braos, depois de ter feito amor. Dessa vez, no se lembrava de nenhum detalhe a respeito de como voltara para casa. Acordara em sua cama no dia seguinte, ao pr-do-sol, com o rosto machucado, os cabelos embaraados como se tivessem ficado ao vento... e uma mancha de sangue no travesseiro. No bar, Adriana sentou-se num banquinho e deslizou a mo sob os cabelos, para verificar se estava em ordem o curativo que colocara sobre a mancha no pescoo. Sentiu-a latejar e de repente viu tudo rodar, provocando-lhe enjo. Colocou os cotovelos no balco e apoiou a cabea nas mos. Ei, o que aconteceu? perguntou Peter. No est se sentindo bem? Est com uma aparncia horrvel. Aquele comentrio no podia estar sendo dirigido mancha roxa, pois ela a disfarara com maquiagem. No nada. Estou bem. Ms Peter no se convenceu. Est to plida! No melhor procurar um mdico? Ela precisa de um padre ou de um pastor, no de um mdico disse em tom baixo uma voz conhecida. Irina! Ela ergueu a cabea bruscamente e esse gesto a fez suar frio. Tirou um leno do bolso do casaco para enxugar a testa. Que histria essa de padre ou pastor? J vai comear? Por que no pra com isso? S vou parar quando voc no se encontrar mais com Valentim. Irina olhou para a mistura de ervas espalhada sobre o balco. Adriana se esquecera do punhado que recolhera e guardara dentro do leno, na noite anterior. O que isso? perguntou a amiga, intrigada. Ah, no nada. Irina recolheu tudo e colocou dentro de um cinzeiro vazio.

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No queira me enganar com essa histria de "nada". Isso tem a ver com Valentim Kadar, no tem? So apenas ervas que ele usa para facilitar a digesto. Nesse momento, Frank Nieman aproximou-se. Santo Deus, Adriana! Peter tem razo: voc est parecendo um fantasma. Colocou a mo na testa dela e ficou mais assustado ainda. Est gelada. V para, casa, menina! Voc est muito doente. Mas sexta-feira a noite de maior movimento... No se preocupe, a gente d um jeito. A banda que vai tocar hoje boa. Podemos cancelar por uns dias o programa de rdio. Voc est sugerindo que eu no venha amanh tambm? S se voc, por um milagre, ficar boa. Mas acho melhor procurar um mdico. Fique descansando. Deve estar com pneumonia ou alguma coisa parecida. Nossa! No acho que seja assim to grave. Posso vir amanh. Adriana no queria ir ao mdico por causa do estranho machucado em seu pescoo, mas admitia que estava mesmo precisando ir para a cama. Se faz questo, tudo bem, mas acho que deve tirar uns dias de folga. No vou descontar de seu pagamento. Voc nunca faltou desde que comeou a trabalhar aqui. Frank inclinou-se para ela como se fosse beij-la no rosto, mas logo se deteve. melhor no fazer isso. A doena que voc tem pode ser contagiosa. Frank no precisa se preocupar com isso disse Irina, baixinho, s para a amiga ouvir. Ele no faz o tipo de Kadar. Adriana olhou feio, mas mesmo assim Irina acompanhou-a at a porta. Gostaria muito que voc parasse com essa histria de vampiros... Irina no estava prestando ateno. Parecia bastante preocupada. No quer que eu fique com voc? Posso ser til para manter aquele demnio afastado. No. Adriana procurou esconder a irritao. Vou ficar boa. Depois mentiu: Alm disso, j lhe disse que terminamos. Ah, claro disse Irina, como se no estivesse acreditando. Mas, mesmo que no estejam mais se encontrando, ele pode entrar l enquanto voc dorme. Impossvel. Temos porteiro no prdio. E voc acha que um porteiro pode deter um vampiro? Agora chega! Adriana no se conteve mais, apesar de todo o esforo. Estava realmente muito brava e saiu apressada. Mas, antes de chegar rua,

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ainda olhou para trs: Estou bem, entendeu? No quero mais ouvir essa besteira sobre vampiros... Pare com isso! Irina se deteve, magoada. Nunca vira a amiga reagir daquela maneira agressiva. Adriana correu, apesar de sentir a cabea latejar e a respirao curta. S parou quando foi conferir a identidade do motorista antes de entrar no txi. Assim que o veculo se afastou, viu Stone sair do clube e dirigir-se a ela com uma estranha expresso no rosto. Acenou com desdm, aliviada por ter conseguido escapar sem que ele a tivesse alcanado. Ao menos no teria de ouvir as besteiras que o ex-namorado lhe diria. Tinha coisas bem mais interessantes a fazer.

CAPITULO 11

Valentim no conseguia parar de pensar em Adriana. Estavam ligados de uma maneira intensa, poderosa. Na verdade, sentia-se obcecado por ela. Mal podia exercer suas atividades sem ficar imaginando o que ela estaria fazendo naquele momento, o que vestia, pensava, sentia. Ela era nica. Essa verdade ecoava sem parar em sua mente. Mas a verdade era perigosa e podia causar muita dor para ambos. Adriana era uma excelente pessoa, de boa ndole, e macular uma criatura to adorvel, to encantadora, seria um crime contra a natureza. Era exatamente por isso que ele lhe oferecia a possibilidade de escolha a cada passo. Mas, caso fosse rejeitado, condenado solido no escuro eterno, sua dor seria indescritvel. s vezes desejava ter uma existncia mais simples. Gostaria de ainda ser aquele tipo de homem que perseguia o que desejava e tomava sem piedade, porm o tempo e a experincia o haviam suavizado. Alis, se fosse o mesmo de muitos anos atrs, poderia nem ter gostado de Adriana. No saberia apreciar suas qualidades. Ela era bastante complexa, refinada e sutil para ser entendida por algum que no fosse perspicaz e no tivesse a sensibilidade aguada. Porm, era melhor no pensar mais nisso. Valentim tratou de recuperar a frieza. Afinal, tinha um dever a cumprir. Pelo bem de sua famlia, precisava concentrar toda a ateno na captura de Rakosi.

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Caminhando ladeira abaixo por uma ruazinha sinuosa que ficava acima do rio Chicago, passou por uma cabine telefnica ocupada por uma mulher e parou diante da grade, olhando as guas escuras do rio. Um pouco adiante da margem ficava o galpo de tijolos onde, na vspera, realizara-se o jogo. Agora o local estava deserto. O barco de Rakosi tambm havia se afastado. Se ao menos no tivesse precisado se desviar dali, se pudesse ter ficado vigiando, sabia que teria finalmente se confrontado com o inimigo. No entanto, jamais poderia deixar que os perigos ameaassem Adriana. Ficava furioso s em pensar que algum poderia tentar lhe fazer algum mal. Fora com esforo que se controlara para no estourar a cabea daqueles tipo vil e mesquinho que tentara seqestr-la. Sentia que aquela mulher era sua. Adriana Thorn, com aquele jeito doce e ao mesmo tempo apimentado, deixara seu corao em chamas. Lembrou-se dela, ento, em seus braos, os cabelos espalhados emoldurando o rosto lindo, os gritos de prazer, a pele macia... Sabia que Adriana estava bem. Se no estivesse, pressentiria o perigo. Mas queria estar perto dela, tocar aquele corpo que o deixava louco. Fechou olhos e deixou a mente vagar at sentir Adriana. Ela no estava no clube. Encontrava-se em casa, cama, inquieta e agitada, com o corpo e a alma ardendo de desejo por ele... No. Essa noite no iria procurar Rakosi. No era capaz de resistir a esse canto de sereia. A nica coisa que poderia fazer era tentar manter sua linda e vulnervel Adriana longe disso. Foi pensando nisso que se dirigiu cabine telefnica. * * * Adriana foi direto para casa e para a cama, mas na conseguia dormir. Estava exausta. Porm, a mente estranhamente alerta no a deixava relaxar. Ficou deitada, sentindo o frio das cobertas e ouvindo o ronronar de Phantom enquanto sonhava de olhos abertos com Valentim. O apartamento estava silencioso, pois Jennifer fora passar o fim de semana com Todd. Adriana deu graas pelo fato de a irm no estar em casa quando se levantou e foi trabalhar. Tinha certeza de que, se Jennifer a tivesse visto naquele estado, leva-la-ia ao hospital sem admitir contestaes. Adriana no acreditava estar doente. Admitia entretanto sentir-se um pouco cansada, alvoroada e com uma certa sensao de embriaguez. Mas, tambm, quem no estaria depois de se apaixonar perdidamente por um homem

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misterioso como Valentim? Sem falar no fato de estar envolvida em uma histria macabra, envolvendo assassinatos. Quando o telefone tocou, ela pulou da cama, em sobressalto. Quem estaria ligando quela hora? Irina? Stone? No estava com vontade de falar com nenhum dos dois. Por isso deixou a secretria eletrnica atender, aumentando o volume para ouvir a mensagem. Adriana? disse a voz grave, quente e aveludada de Valentim. Com um arrepio, quase perdendo o flego, ela se atirou sobre o aparelho, tirando o fone do gancho com ansiedade. Valentim! Que bom que voc ligou! Voc estava pensando em mim, no estava? Senti um impulso, uma vontade irresistvel de ligar. O que faz em casa? No foi trabalhar? Frank achou que eu estivesse doente e me mandou descansar. E voc est mesmo doente? perguntou ele, num tom preocupado. Tive um pouco de tontura, mas agora j estou melhor. Deve ser falta de alimento. Um pouco de carne lhe faria bem. Ajuda a recuperar energia. Voc sabe que sou vegetariana. Os vegetais no proporcionam o mesmo sustento. Vou apanh-la a e lev-la para comer. Quando? Dentro de cinco minutos. Preciso me vestir. E melhor daqui a quinze minutos. Vou estar esperando l fora. Imediatamente Adriana correu para se arrumar, admirada por notar que a tontura havia passado. Vestiu apressadamente o jeans, uma blusa de seda vermelha e, enquanto calava as botas, ficou pensando por que Valentim no pedira para subir. Mas logo lembrou que ele talvez pensasse que Jennifer estava em casa. E Valentim no era uma pessoa muito socivel. Poucos minutos depois, j estava na calada, ansiosa para abra-lo. Ele a recebeu com igual entusiasmo, embora tivessem trocado apenas um beijo leve. Valentim mostrava-se elegante como sempre, num temo escuro da griffe Giorgio Armam e com uma discreta echarpe de seda em tomo do pescoo. Que tipo de comida prefere? perguntou ele, passando o brao pelos ombros de Adriana. Existe algum restaurante aqui por perto de que goste mais?

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No quero nada muito sofisticado. Alis, nem conseguia pensar em comida estando to perto dele. Basta uma sopa e um sanduche. De certa forma, a presena de Valentim parecia aliment-la. Ele ofereceu o brao. Ento mostre-me aonde podemos ir. Adriana apoiou o brao no dele, adorando aquelas atitudes fora de moda, prprias do Velho Mundo, e que compunham o charme de Valentim. Indicou o rumo da avenida Michigan, onde ficava um restaurante simples de que gostava, feliz por estar na companhia daquele homem. Uma hora mais tarde, por volta das dez da noite, tinham terminado a refeio. Valentim insistira para que ela comesse carne. Adriana, surpreendida com a prpria reao, devorou com prazer um hambrguer. No posso acreditar! comentou ela. Essa carne estava mesmo gostosa. E no fiquei me sentindo mal. As pessoas dizem que a carne vermelha pesa como pedra no estmago de quem no est acostumado a ingeri-la. Voc estava precisando comer algo com sangue. Detesto pensar dessa maneira retrucou ela, fazendo uma careta. Entretanto, sentia-se revigorada. Mas atribua isso ao fato de estar ao lado de Valentim. Ele fazia seu corao acelerar. Ento, aonde vamos agora? perguntou ela. A Night Gallery fica aberta at as duas da madrugada sugeriu Valentim. Algumas fotos minhas esto em exposio l. Por que no disse antes? Tinha outras coisas em mente. Ele a olhou de um modo que a fez entender como era desejada. Adriana estremeceu e teve vontade de voltar correndo para seu apartamento, junto com ele, mas tambm queria muito ver as fotos. Poderiam ir galeria primeiro. A Night Gallery ficava perto do After Dark. Por isso, a distncia no era grande. Decidiram ir a p. Enquanto caminhavam, Adriana perguntava a Valentim sobre seus mtodos de revelao de fotografias. Tenho uma cmara escura em casa, atrs daquela porta que fica ao lado da escada. E mesmo? Eu estava curiosa para saber onde ia dar aquela porta... Mas, afinal, h muitos aposentos na sua casa que no conheci. Esto todos vazios? Esto. Voc vai arrumar os jardins primeiro? Jardins? Ele ergueu as sobrancelhas, intrigado. Voc disse que toda aquela terra era para jardinagem e paisagismo...

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Ah, verdade. Ele balanou a cabea. Mas no vou mexer no jardim. Pretende plantar flores? Como vai fazer com sua alergia ao sol? Vai ser difcil ter de cavar noite. Se quiser posso ajud-lo. E muito gentil. Agradeo. Pararam numa esquina, para esperar o semforo de pedestres abrir. Valentim a encarou, sorrindo. Perdida naquele olhar, ela nem notou a carruagem, puxada por um cavalo branco, que ia passando. S percebeu quando ouviu um relinchar, barulho de cascos no asfalto e os gritos do cocheiro. Ento, viu o cavalo empinar como se estivesse assustado. Calma, Silver, desa... desa... gritava o cocheiro. Outros pedestres tambm pararam, curiosos, observando o esforo do homem, que puxava as rdeas com fora, tentando controlar o animal. Santo Deus, coitado do cavalo! disse Adriana. O cavalo no parava de empinar, revirar os olhos, espumando pela boca. Valentim segurou-a pela mo, dizendo: Vamos sair daqui. Depressa. Saiu correndo, puxando-a pela mo. Adriana ia quase arrastada, olhando para trs. S quando j estavam a quase um quarteiro de distncia viu que finalmente o cocheiro conseguira acalmar o animal. Os cavalos de carruagem costumam ser to dceis... comentou ela, intrigada com o estranho incidente. No se assustam nem com o trnsito. E voc to bom com os animais... A maioria dos animais. Esse no gostou do meu cheiro. Ento, com certeza, no uma fmea ela sussurrou com ar provocante. O comentrio fez outro sorriso se abrir naquele rosto em geral to srio. Adriana olhou para trs mais uma vez e viu que a carruagem se afastava. Mas notou tambm um homem de aparncia familiar, que passava pela calada. Com certeza ele os seguia, pois, quando percebeu que Adriana o vira, esgueirou-se para dentro de um prdio. Ela ficou perplexa ao reconhec-lo. Era Stone Drake! Mas que diabos estaria fazendo ali? Dez e meia da noite era hora de ele estar trabalhando! Algum problema? perguntou Valentim. No. Nada. Ele ergueu a cabea, como se estivesse farejando o ar. Porque, se houver mais algum seqestrador rondando por aqui, vai se arrepender de ter nascido.

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No foi nada apressou-se Adriana. E que pensei ter visto um vizinho meu. Puxou-o pelo brao. Vamos logo para a galeria. Estou louca para ver suas fotos. Adriana retomou o passo, esperando que Stone tivesse a sensatez de desaparecer. No por temer que o ex-namorado fosse contar a Frank que a vira passeando em vez de ir ao mdico. Ele no era disso. Simplesmente no gostava de estar sendo seguida. Alm disso, sabia que Valentim o considerava um rival. E no queria que nenhum encontro desagradvel estragasse a noite. A Night Gallery era um espao pequeno e elegante, dirigido por um homenzinho estranho e corcunda. Os trabalhos de Valentim dominavam uma das salas. As outras duas exibiam pinturas que tinham sido usadas como capas de romances gticos e de mistrio. Adriana viu de relance as pinturas, enquanto Valentim a conduzia para a ala onde estavam suas fotos. Reconhece este lugar? perguntou ele, apontando para a foto de uma porta de bar malcuidado onde dois homens conversavam. Deve ser na cidade alta. Felizmente, no se tratava de uma das fotos que tirara na noite em que ela o acompanhara. No queria relembrar o enterro de Eddie nem o episdio de Lilly. Valentim ia passando de uma fotografia a outra, fazendo comentrios. Adriana gostou das que tinham sido tiradas na porta dos fundos do teatro, focalizando afores e bailarinos indo para casa depois do espetculo. Boa iluminao comentou ela. E voc tem um incrvel senso de composio! Esto timas! Obrigado. Ele sorriu novamente. Adriana ficou mais fascinada ainda com outra srie, mostrando Chicago vista do alto. Santo Deus! Como voc conseguiu tirar essas aqui? Ah, eu tenho meus mtodos. Voc alugou um helicptero, certo? Valentim simplesmente encolheu os ombros, sem responder, e passou para outra foto, que mostrava um fantstico efeito de canyon, em ao e vidro, cortando uma floresta de prdios altos. Nossa! Voc deve ter pedido para o piloto virar de cabea para baixo para tirar esta aqui! De certo modo, aquela cena lhe pareceu familiar. Valentim riu baixinho, enquanto ela continuava falando, cheia de empolgao: Chega a dar vertigem... Isso a fez lembrar do sonho. Ah! Por falar nisso, tive um sonho muito louco esta noite. Parece que ns dois estvamos voando...

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Voando? Sei... Ela tentou explicar melhor: Voando de verdade, sabe? Quer dizer, sem avio. comum sonhar que se est voando. Ele parecia achar graa e isso lhe desagradava. Mas, antes que pudesse dizer alguma coisa, o gerente da galeria se aproximou de Valentim. Ela esperou que conversassem e depois perguntou: Voc vendeu alguma foto? Talvez uma. Est decepcionado? Fazer dinheiro no o principal objetivo do meu trabalho. Mas, sem dvida, quer que outras pessoas as apreciem... Quero que ao menos algumas pessoas as vejam. Isso me faz sentir realmente vivo. Que afirmao mais estranha! E claro que voc est vivo. Mas acho que posso entender. Todo artista gosta de ser reconhecido. E por isso que prefiro trabalhar no clube a ser disk-jockey de programa de rdio. Quando saram da galeria, ainda falavam em arte e interao com o pblico. Ento Adriana descobriu que ao lado, no caf Full Moon, desenvolvia-se uma sesso de poesia. Que pena no haver lugar... Parece que est lotado! comentou. Poesia to bom! Se quiser, podemos ouvir um pouco de poesia. Mal Valentim acabou de proferir a frase, trs pessoas se levantaram da mesa perto da porta e saram. Nossa! Que sorte! Valentim puxou uma cadeira para Adriana e depois sentou-se tambm. Logo surgiu uma garonete, que anotou-lhes o pedido: vinho. No pequeno palco uma jovem declamava: Seus olhos me possuem. Seus lbios me enlouquecem. A noite se envolve em lenis cor de carne... Hum... bastante apropriado... murmurou Adriana, lanando um olhar sedutor para Valentim. Nesse momento, entretanto, a garonete apareceu, trazendo dois copos de vinho tinto. Sr. Kadar? Telefone para o senhor l no bar. Um telefonema? Ele franziu a testa, intrigado.

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Foi o que disse o barman. Mas quem poderia me telefonar logo aqui? Ele no parecia nada satisfeito. Talvez seja o gerente da Night Gallery sugeriu Adriana, preocupada. Ele pode ter nos visto entrar. Valentim ergueu-se. Com licena, volto num minuto. Ela assentiu com um gesto de cabea e tomou um gole de vinho, prestando ateno na poetisa que passara a uma seleo de poemas erticos e falava sobre acordar pela manh nos braos do homem amado. Adriana nunca acordara nos braos de Valentim, ao menos no pela manh. Decidiu ento que lhe pediria para passar a noite juntos. Se ele dissesse que no poderia sair de manh, por causa de sua alergia ao sol, pedir-lhe-ia para ficar o dia todo a seu lado. E, se Jennifer chegasse, teria afinal oportunidade de apresent-los. Adriana? Todas as imagens romnticas desapareceram quando ela encarou Stone Drake. O que est fazendo aqui? perguntou ela, furiosa. Vi que voc nos seguia ainda h pouco. Por que no est trabalhando? Estou de folga. E voc? Ele se aproximou, apoiando-se na mesa e inclinando-se para olh-la bem nos olhos. Oua, sabe que no sou nenhum santo, mas preciso avis-la. Esto acontecendo coisas terrveis... coisas das quais no sei nem a metade. Uma delas que esse cara com quem voc anda um tipo muito esquisito e suspeito. Acho que no nem humano. O corao dela disparou. Mas de que diabos est falando? Adriana pensou imediatamente que Irina devia ter comentado alguma coisa com ele, ou talvez estivesse espalhando boatos. Se fosse esse o caso, seria capaz de enforcar a amiga com uma daquelas echarpes coloridas que tanto gostava de usar. Segui voc na outra noite tambm, e vi o acidente. Kadar arrancou a porta do carro e puxou o motorista com uma s mo. E... meu Deus do cu... eu vi... vi os enormes dentes afiados e os olhos dele brilhando no escuro! Adriana viu o pavor estampado no rosto do ex-namorado e um calafrio percorreu-lhe a espinha. Se for uma trama suja para causar problemas entre mim e Valentim...

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No estou tentando causar problemas interrompeu Stone, segurando-a pelos ombros para enfatizar o que dizia e encarando-a com olhar de splica. Estou falando a verdade, doura. Sua vida est em perigo. Fuja. Saia da cidade. Eu mesmo j estou indo para o aeroporto! Foram as ltimas palavras que ele disse antes de ser arrancado dali e jogado longe. Stone caiu sobre uma mesa, que virou e arrastou um homem que assistia ao espetculo. Ouviu-se o barulho de vidros quebrados, pessoas correram e mulheres gritaram. Valentim, furioso, aproximou-se de Stone, ainda estendido no cho. Como se atreve a toc-la? Deixe-me em paz! conseguiu balbuciar Stone, ainda apoiado nos cotovelos. O sangue escorria de seu nariz. Deixe-me em paz, por favor! disse ele quase num gemido, quando Valentim puxou-o pela lapela, pondo-o em p. Seu idiota! Foi voc que mandou me chamar ao telefone, no foi? S para poder pr as mos em Adriana, no ? Valentim! Chocada, Adriana correu para ele, segurando-o. Por favor! No machuque ningum! Sentindo a mo feminina em seu brao, Valentim largou Stone, que cambaleou para trs. Est protegendo esse ladro de novo? Estou com as gravaes dela a no carro disse Stone, ainda se equilibrando e limpando o sangue do nariz na manga da camisa. Vim devolver. No quero saber de gravaes! gritou Adriana. Isso j no tem importncia. S quero que ningum se machuque! Mas Valentim parecia no se acalmar. Voc no quer ver seu ex-amante machucado, no ? No se faa de desentendido disse Adriana, olhando para os curiosos que acompanhavam a cena e abaixavam o tom de voz. E aqui no o lugar certo para discutir isso. Vamos embora! Provavelmente algum j chamara a polcia. Stone desaparecera. At na rua j havia gente, mas todos abriam passagem para Valentim. Adriana seguia-o de perto. Logo que saram, esgueiraram-se para um beco escuro. Bem na hora! As luzes azuis dos carros da polida chegavam ao caf. Correram em silncio pelo beco, alcanaram uma alameda e atravessaram a rua, misturando-se a um grupo que saa do cinema. S ento, quase sem flego, Adriana abriu a boca para reclamar. Voc no pode agir dessa maneira! No civilizado. E... e isso me assusta! Voc sabe, j lhe falei.

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Crispando os lbios, Valentim no dizia nada. Estou pouco me importando com Stone prosseguiu ela. No gosto dele. Ento por que sempre o defende? S porque no gosto dele no quer dizer que queira v-lo massacrado. E, se pensa assim, no vamos nos entender nunca. Valentim continuava em silncio. Caminhavam sem se falar pela avenida Michigan. Ele assumira uma expresso distante e fria. A poucos quarteires do prdio de Adriana, quando chegaram ao cruzamento de onde se avistava o lago, ele parou. Acho que voc tem razo disse, afinal. No vamos nos entender nunca. Somos muito diferentes. Sou antiquado, muito ciumento... mas tambm tenho princpios, verdade. No quero obrig-la a ficar comigo, mas tambm no posso tolerar a idia de deix-la escolher livremente. , acho que no vai dar certo. Cometi um erro grave. Ou, ento, pode aprender a lidar com sua insegurana. Precisamos ter uma longa conversa. Uma conversa no vai mudar nada. Ele deu um passo para se afastar. Ela o olhou, incrdula. Aonde voc pensa que vai? Para o inferno... se no posso ter voc. Valentim! ela chamou, vendo-o se afastar. Quantas vezes preciso lhe dizer que Stone no significa nada para mim? Valentim, porm, j estava na metade do quarteiro. Adriana correu para alcan-lo, mas, ao chegar esquina, viu que ele havia desaparecido como por encanto, como sempre fazia quando queria. Respirou fundo e sentiu-se tomada pela mesma fadiga que a dominara antes de v-lo. Sem foras para mais nada, virou-se e voltou para o prdio, sabendo que s lhe restava cair na cama. Esperava ao menos conseguir dormir. * * * Naquela mesma noite, mais tarde, Stone Drake deixou na portaria do prdio de Adriana todas as gravaes e CDs que roubara. Tinha esperana de, com isso, libertar-se dos problemas que comearam a acontecer em sua vida ao aproximar-se de Adriana, no After Dark. Alis, o emprego tambm se fora. Abandonara o servio sem mais explicaes e no voltara nem para receber. Tambm no pretendia deixar endereo para que lhe enviassem o cheque. Tinha dito a verdade quando falara em deixar a

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cidade. Se Adriana no queria ouvir, pacincia. No pretendia estar por ali para ir ao enterro dela. Tambm no queria mais lidar com gente da pesada, como Miklos Rakosi... e o esquisito Valentim Kadar, que sabia l Deus o que era. Stone saiu do prdio apressado, atravessou a rua e correu para seu carro. Aquela hora da noite levaria apenas trinta minutos para chegar ao aeroporto. Porm, antes que alcanasse o carro, uma figura escura saiu da sombra de uma caminhonete estacionada, interceptando-lhe o caminho. O homem usava um chapu de aba larga e um sobretudo. Stone ficou gelado ao reconhec-lo. Voc?! No mesmo instante, a adrenalina espalhou-se em seu corpo, dando-lhe energia para disparar numa corrida louca e cega, saltando por sobre as barreiras da autopista Lake Shore e atravessando sem olhar as oito pistas. Um motorista freou, cantando pneus. Chegando ao outro lado, Stone saltou mais uma barreira e caiu na praia. O rudo surdo que ouviu atrs de si indicou-lhe que ainda estava sendo perseguido. Continuou correndo desesperadamente, espalhando areia. Era mais jovem que seu perseguidor, e achou que poderia venc-lo na corrida. Triste engano. Com passadas largas e firmes, o homem do sobretudo logo o alcanou, fazendo-o sentir no pescoo sua respirao. Em seguida, Stone sentiu nas costas um tapa forte, que o jogou de bruos no cho. No!! gritou, com a boca cheia de areia. E mais nada pde dizer. Uma garra o virou e ele percebeu, horrorizado, que aquela criatura horrenda seria a ltima coisa que veria em vida. CAPITULO 12

Apesar de angustiada e um tanto agitada, Adriana conseguiu dormir. Porm revirou-se na cama o tempo todo, com sonhos muito estranhos que lhe davam a sensao de realidade. Em um deles viu seu amado flutuando no ar, diante da janela de seu quarto, e acordou, sobressaltada. Valentim? No houve resposta, entretanto, e pela janela s se avistava o cu escuro da noite. Mas Valentim Kadar no poderia estar ali, espiando pela janela do sexto andar... a menos que pudesse voar. Adriana pensou nas fotos que ele tirara do alto e sentiu um arrepio. Jogou as cobertas de lado e resolveu investigar.

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Como era de esperar, a noite l fora estava calma, com um carro ou outro passando pela rua. A lua cheia brilhava clara e lmpida no cu, embora sobre o lago houvesse neblina. Adriana achou que sua imaginao s poderia estar lhe pregando peas... Estaria ficando louca? Precisava se acalmar. Era melhor tomar um ch de ervas, para ter um sono mais tranqilo. Encaminhou-se para a cozinha, nos fundos do apartamento, sem se preocupar em acender as luzes. Com as cortinas e venezianas abertas, a claridade da lua era suficiente. Phantom quase a fez tropear quando resolveu passar por entre suas pernas e brincar com a barra da camisola longa. Ah, sua gatinha malandra, ento voc escapou... Est bem, no vou trancla. Afinal, Jennifer no est em casa. Na cozinha, acendeu um abajur suave e colocou um pouco de leite num pires, para a gata, antes de pr a gua para ferver. Enquanto esperava a chaleira encher, abriu um armrio e pegou uma caneca. Ouviu ento um chiado e virou-se para a gata. Phantom encarava a porta dos fundos, com os plos arrepiados. O chiado foi se transformando num grunhido baixo que provocou calafrios em Adriana. Mas o que isso agora? A porta dava para uma escada de incndio que no ia at o trreo. Mas, diante de tudo o que estava lhe acontecendo ultimamente, Adriana no pde deixar de ficar assustada. Sem pensar, agarrou o faco de cortar carne, fechou a torneira e aproximou-se da porta. Phantom grunhiu mais forte, como se quisesse avis-la de algo. Saia daqui, gatinha. V se esconder! A gata saiu correndo e Adriana, com o corao na boca, preparou-se para enfrentar o inimigo, fosse l quem fosse. A porta tinha uma janelinha no alto e Adriana puxou-a devagar, esticando o pescoo para olhar. Algum encostado na grade da escada de incndio olhava diretamente para ela. Valentim? Com mos tremulas, ela largou o faco, soltou apressada os dois trincos de segurana e escancarou a porta. Valentim entrou e envolveu-a nos braos. Perdoe-me murmurou ele. No posso ficar sem voc.... Ela se abandonou queles braos, deliciada com o contato daquelas mos msculas atravs do fino tecido da camisola. No precisa me pedir perdo... nunca mandei voc embora.

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S queria que Valentim controlasse aquele gnio explosivo. E talvez isso fosse possvel caso conseguisse se sentir mais seguro em relao aos sentimentos dela. Provavelmente, com um pouco mais de tempo, Adriana conseguiria convencer aquele hngaro passional. Para provar sua devoo, passou os braos pelo pescoo dele e beijou-o como se fosse a ltima vez. Valentim correspondeu com igual fervor, gemendo enquanto suas lnguas faziam um bailado ertico. Ele a ergueu do cho e Adriana passou as pernas pela cintura estreita. Seu quarto... onde fica? murmurou ele, atravessando o corredor, carregando-a com facilidade. Ela indicou o aposento com um gesto de cabea e Valentim entrou no quarto. Mais uma vez a gata se arrepiou e escondeu-se embaixo da cama. Pobre gatinha... Est com medo de voc. No se preocupe, vamos acabar amigos. Os gatos gostam de mim. Mas logo o resto do mundo deixou de existir para Adriana. S havia Valentim... seus lbios, suas mos, seu corpo rijo. Com avidez, ele arrancou as prprias roupas e tirou a camisola de Adriana, para que seus corpos ardentes se completassem numa unio perfeita. Como sempre, ela logo chegou ao xtase e gritou de prazer. Porm, queria mais. Deixou, ento, a cabea pender para trs, oferecendo o pescoo, como das outras vezes. Valentim hesitou. Pode ser perigoso... murmurou. Perigoso? Como? Adriana roou o pescoo nos lbios quentes, provocante, e Valentim fez o que ela queria. Ento a noite pareceu rodopiar vertiginosamente. As estrelas cintilaram e a lua brilhou mais. Agarrada a Valentim, que parecia ser a nica realidade naquele universo fantstico de sensaes incomuns, Adriana estremeceu de prazer vezes seguidas at perder a conscincia. Quando acordou, percebeu que o quarto ainda estava na penumbra. Valentim se vestia. Vai embora a essa hora? No quer ficar para o caf da manh? J estou alimentado. Mas no comeu quase nada no jantar. Preciso voltar para casa. E voc precisa descansar, longe da minha companhia. Valentim abaixou-se e pegou a gata, que roava o corpo nas pernas dele. Ah! Voc j fez amizade com Phantom!

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Eu lhe disse que iramos nos entender, no disse? Aproximou-se da cama, acariciando a gata, que colocou ao lado do travesseiro dela. Phantom encantadora... como a dona. Adriana, que continuava deitada, segurou as lapelas de Valentim e puxou-o fazendo beicinho, com ar provocante. Hum... tem certeza mesmo de que precisa ir? Infelizmente, sim. Ele a beijou, depois ergueu-se. Foi ento que Adriana notou a mancha escura no palet. O que isso? Sangue. Do nariz de Stone Drake. Ah, . Ela j havia esquecido o desagradvel incidente. Cuide-se bem. Durma bastante, alimente-se direito e no esquea de comer carne. Assim no sentir fraqueza nem tontura. Dormir bastante eu ainda posso entender, mas comer carne... Por qu? Estou falando srio. Nem que seja um pouquinho, j ajuda... at que voc faa sua escolha final. Escolha final? Que histria essa? Ela o olhou perplexa. Primeiro ter que ver tudo com clareza. Mas de que est falando? Ser que ele estaria se referindo escolha entre ser vegetariana ou comer carne? Quis perguntar-lhe, mas Valentim j se esgueirava pela porta. Adeus, meu amor. Adriana fez meno de levantar-se para ir atrs dele, mas logo viu que seria intil. Alm disso, precisava mesmo descansar. E agora que estava calma, sabendo que tinham feito as pazes, podia dormir tranqila. Teriam muito tempo para conversar sobre aquele jeito misterioso de ele aparecer no meio da noite. * * * Comer carne. Valentim tinha razo ao dizer que isso lhe daria energia, concluiu Adriana ao sair de casa para trabalhar, naquela noite. Tinha encontrado um bife de fil mignon no freezer, descongelara-o e preparara uma suculenta refeio, no fim da tarde, com bife grelhado, omelete e salada. Logo depois sentiu suas foras renovadas e ligou para Frank dizendo que se sentia muito bem e que iria para o clube. Entrou l sorrindo e deparou com vrias caras tristes. Percebeu cochichos entre os funcionrios.

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O que aconteceu? perguntou, aproximando-se de Frank. Ele estava em p diante do balco, ao lado de Peter. Voc ainda no soube? Houve outro assassinato. Peter lanou-lhe um olhar significativo antes de dizer: E dessa vez foi bem perto de casa... Stone Drake. Sentindo um n na garganta, Adriana soltou com dificuldade uma exclamao de horror: Stone?! Estou admirado por voc no ter ouvido nada sobre isso disse Frank. Ele saiu ontem noite. Nem esperou para receber. Mais tarde o corpo foi achado na praia da Oak Street... bem em frente a seu prdio. Parece que um motorista que ia passando viu dois homens lutando e chamou a polcia pelo telefone. Esto procurando pelo assassino, que ainda est solto... Adriana recordou a cena em que Valentim jogara Stone sobre a mesa, naquele caf. Dessa vez, entretanto, o sangue no foi totalmente drenado do corpo, como aconteceu com as outras vtimas. Peter fez uma careta e acrescentou: Estava espalhado por toda parte. Adriana lembrou-se imediatamente da mancha no palet de Valentim. Ele dissera tratar-se do sangue de Stone. Sem dvida, no poderia ser to frio e cnico a ponto de admitir isso com tamanha simplicidade se tivesse acabado de matar Stone. Ou poderia? Uma coisa ela sabia com certeza: que Valentim morria de cime de seu exnamorado. Sentiu-se enjoada e os joelhos fraquejaram. Tem certeza de que vai querer ficar esta noite? perguntou Frank. J cancelei o programa de rdio. Pensei em lhe explicar isso por telefone, mas voc no me deu chance. Adriana se sentia muito mal, mas no queria ir para casa. Vou trabalhar. No pretendo ficar sozinha. Vai me fazer bem estar cercada de pessoas. Adriana no tinha a menor inteno de encontrar Valentim naquele momento. Seria por isso que ele fora procur-la no meio da noite? Por ter resolvido seu problema de cime eliminando o suposto rival? Ela se recusava a admitir essa hiptese, embora a situao lhe desse calafrios. Mais tarde, trabalhando em sua cabine de som, sentiu o choque inicial amenizar-se e comeou a ter pena de Stone. Sempre fora uma pessoa problemtica, mas no merecia ser assassinado. Ter seu sangue espalhado numa praia... Adriana sentiu um arrepio quando o CD chegou ao fim.

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E, agora, msica ao vivo! A banda que veio tocar para vocs a... Evanescence! Retirou os fones de ouvido e saiu da cabine, andando como um autmato por entre os freqentadores, a caminho do bar. Assim que Irina a viu entrar, apressou a leitura de tar que fazia, ansiosa por falar com a amiga. Adriana estava confusa e abalada demais para fugir dessa vez. Pediu a Peter uma guatnica com limo e ficou imaginando se o detetive Panchella iria procur-la novamente. Como era de esperar, Irina, assim que terminou de atender ao fregus, correu para o bar. Voc parece um pouco melhor do que ontem, mas ainda est plida. Mas estou me sentindo bem melhor. Mesmo sabendo que Stone Drake foi assassinado? Fiquei triste com isso, claro. Como pde pensar que no ficaria? Quis dizer que estou melhor fisicamente. Valentim no gostava de Stone, gostava? Adriana esquivou-se de uma resposta direta. Valentim muito protetor, como os homens de antigamente. Acha que Stone agiu mal comigo. Hum... Irina abriu a bolsa e retirou um pedao de papel, enquanto falava. Sem dvida o sr. Kadar um homem antigo. E tem setecentas razes para isso. Setecentas? Mais precisamente, setecentos anos. Irina desdobrou o pedao de papel, uma fotocpia. D uma olhada nisto... um retrato daquele nobre hngaro de quem falamos, Kadar. Adriana pegou a fotocpia e colocou-a sob uma das luzes que pendiam do teto. Deparou com o rosto srio e triste de um homem de maxilar largo, nariz reto e uma boca carnuda e sensual. Parecia vestido com uma espcie de tnica e seus cabelos escuros iam at os ombros. Era to parecido com Valentim que Adriana sentiu um calafrio. Contudo, no podia se deixar levar por isso e passar a acreditar em supersties. Estava preocupada com a situao, sim, e tinha suas suspeitas. Mas eram em relao possibilidade de Valentim ser um assassino, no um vampiro. S que no podia partilhar sua horrvel dvida com ningum, inclusive Irina. Cursei histria da arte disse, num tom crtico. No se fazia retratos como este no sculo treze.

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Mas do sculo dezesseis. A lenda diz que Kadar j estava com trezentos anos na ocasio. Ah, sei. Lenda. Adriana devolveu a fotocpia. E isso no tudo. Aquela mistura de ervas foi examinada por um qumico. Mistura de ervas? Adriana franziu a testa. Ah, aquelas migalhas que voc recolheu no balco do bar? Era to pouco! O suficiente para ser analisada. A mistura contm sementes amassadas de cenoura, linho, paino, mostarda, pprica e casca de um tipo de rvore. E da? De acordo com minha tia, essa uma mistura clssica para refrear vampirismo. Irina fingiu no perceber o suspiro de Adriana. Mas as ervas s controlam a sndrome. No curam. As criaturas conservam a fora sobrehumana e o poder de aparecer e desaparecer quando querem. Uma palavra alertou Adriana. Fora sobre-humana? repetiu. Sem falar que os vampiros tm o poder de voar. Voar? Ela quase engasgou com o gole de gua tnica, lembrando-se imediatamente, e com toda a clareza, de seu sonho. Claro, voar. E isso sem tomar a forma de morcego Inclinou-se para a amiga, com ar preocupado: Estou vendo que est assustada. Por acaso o viu rondando suas janelas? Adriana recusava-se a deixar a lenda sobrepujar a lgica. Simplesmente no consigo acreditar em vampiros, Irina. Seno terei de acreditar em todo o resto... feiticeiras, lobisomens, fadas, duendes... E da? Voc realmente aceita esses seres como realidade? Irina empertigou-se, com ar solene. Eu os aceito como possibilidades. Ningum pode provar que no existem. Mas tambm ningum pode provar que existam. Adriana apoiou-se no balco do bar. Valentim Kadar um homem fora do comum, mas isso no significa que seja sobrenatural. honrado e decente. Sabe ser gentil e bondoso. J o vi vrias vezes dar dinheiro para pessoas necessitadas e at ajud-las. Alm disso, ele recolhe em sua casa todo animal abandonado que encontra. Adriana falava como se ela prpria precisasse se convencer do que estava dizendo. Quanto a dar dinheiro para as pessoas, pode ser que as esteja pagando para espionar. Ou ento quer se exibir para voc. E os animais... bem, vampiros

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podem dominar as formas mais simples de vida e escraviz-las. Principalmente criaturas da noite, como gatos, corujas e morcegos. Sei. E o que me diz de cachorros? Eles os utilizam como animais de guarda. Na verdade, os vampiros so mais animalescos. Conseguem atrair e encantar quase todos os tipos de animais, menos cavalos brancos. Cavalos brancos? Com um calafrio, Adriana lembrou-se do incidente com a carruagem, na noite anterior. S os cavalos brancos so capazes de detectar um morto-vivo. Na Europa, as pessoas costumavam us-los para procurar vampiros em cemitrios... Irina fez uma pausa. Que olhos arregalados so esses? Ser que finalmente consegui convenc-la do risco que corre? Adriana meneou a cabea. Parece que de repente passei a viver num sonho... ou num pesadelo, melhor dizendo, Posso imaginar. Voc no terminou com Valentim, terminou? Ele continua hipnotizando, encantando, fazendo amor... e bebendo seu sangue sempre que pode. Voc deixou os cabelos soltos, mas notei a marca em seu pescoo. Instintivamente, Adriana colocou a mo sobre a marca e sentiu o local dolorido. Realmente Valentim a mordera. Qual a sensao? O que sente? perguntou Irina. Sim, porque o processo deve ser agradvel, seno as vtimas no se deixariam envolver. Agradvel no era bem a palavra para definir as sensaes que Valentim provocava nela quando faziam amor. Mas Adriana no pretendia contar nada a Irina, que a estava deixando nervosa e, sem dvida, muito assustada. Desceu do banquinho e encarou a amiga. Agradeo muito por voc tentar me alertar sobre essas coisas todas, mas, se tenho alguma preocupao em relao a Valentim, no por acreditar que ele seja um vampiro. Voc acredita que seja apenas um assassino. Adriana novamente ficou nervosa, apesar de saber que a amiga s queria ajud-la. Nada foi provado. Lembrou-se de seu seqestro, duas noites atrs. Alm do mais, existe mais algum envolvido nessa confuso toda, porque um tipo maluco tentou me seqestrar num txi roubado, na quinta-feira passada. Verdade?! Como foi isso? Irina surpreendeu-se.

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No tive oportunidade de lhe contar porque fiquei doente na sexta-feira. O que me parece evidente que Valentim tem um inimigo que est matando todas essas pessoas e tentando incrimin-lo. Essa explicao, sem dvida, a fazia sentir-se bem melhor. Os detalhes que Irina mencionara s podiam ser uma srie de circunstncias estranhas e s vezes coincidentes. A expresso da cigana, entretanto, tornou-se mais preocupada. Agora entendo. Deve ser uma guerra entre hordas de vampiros! Vampiros! Sempre isso! Novamente irritada, Adriana teve vontade de se afastar. J cansei desse assunto. E no de agora, voc sabe. Antes de se encaminhar para a pista de dana, ainda fez uma ltima ameaa. No me venha com essa conversa de novo, seno no vou nem falar mais com voc. Porm, sozinha em sua cabine, enquanto punha para tocar os CDs que selecionara para o fim da noite, Adriana no pde deixar de refletir sobre vrias coisas, como por exemplo o comentrio de Stone de que Valentim tinha dentes grandes e olhos brilhantes. Ou os rosnados que ouvira na noite do acidente com o txi, a porta do carro arrancada... A fora descomunal que permitia a Valentim erguer homens e jog-los longe... O cavalo branco, que empinara... E a lista prosseguia, interminvel. A capacidade que aquele homem possua de aparecer e desaparecer.... O sonho de estar voando com ele... A impresso de t-lo visto passar diante da janela de seu quarto... O modo como ele a envolvia nos braos, fazendo seu corao disparar... O xtase sublime que ele proporcionava toda vez que faziam amor... xtase. Adriana colocou a mo tremula no pescoo ferido, estarrecida. Naquele momento, lenda e superstio realmente pareciam fazer sentido. * * * Miklos Rakosi ps em prtica seu plano mais desesperado, o nico que fazia algum sentido. No haveria mais telefonemas annimos para a polcia, o que, alis, seria intil depois do assassinato de Stone Drake. Agora teria de depender de sua prpria astcia para se livrar de Kadar. De madrugada, chamou Zeke e um outro capanga na cabine principal do Buckthom. V buscar a mulher amanh bem cedo e traga-a aqui para o barco. A que horas? perguntou Zeke. s seis ou sete. Assim que o sol aparecer no horizonte. Viva ou morta? perguntou o outro, que fazia o gnero valento. Viva, claro. Seno Kadar no aparecer para salv-la. E como ele vai ficar sabendo?

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Ele vai saber, pode acreditar. No que um imbecil como aquele sujeito fosse entender uma coisa dessas, mas j deveria ter ouvido comentrios de como Kadar interrompera o jogo de dados naquele galpo. Tome cuidado. E preciso despistar o porteiro do prdio. Rakosi entregou um pedao de papel a Zeke, um ex-ladro inteligente. Aqui est o recado que voc tem de dar para a irm dela. Jennifer desencadearia as aes e o ltimo captulo do medalho seria escrito. Depois de despachar os homens, Rakosi sentou-se e ficou admirando seu tesouro. nica herana que recebera de um pai que no olhara por ele e de uma me prostituta que s queria emoes passageiras. Ela o abandonara na porta de uma fazenda qualquer. Rakosi levara anos para descobrir quem e o que realmente era. Precisara arriscar a vida e a alma para se apossar do que lhe era devido. O medalho, que roubara, feito de ferro antigo e hematita, podia no ser uma beleza, mas o poder que dava... Rakosi lutaria at a morte para conserv-lo, embora no pretendesse morrer. Era por isso que estava mandando seus capangas fazerem o trabalho inicial. Precisava descansar e acumular energias a fim de se preparar para o confronto final, sob a luz ofuscante do sol. * * * CAPITULO 13 Adriana no queria ficar sozinha em casa. No queria enfrentar novamente vultos na escurido, sombras na janela nem pesadelos angustiantes. Apesar disso, fugiu de Irina e dos outros funcionrios quando terminou o trabalho. Como Frank lhe dera permisso para fazer alguns telefonemas particulares, ela, assim que saiu da cabine, correu furtivamente para o escritrio do chefe, esquivando-se de todos. Assombrada e muito confusa, ansiava pela companhia de algum em quem pudesse confiar plenamente, algum que a fizesse sentir-se de novo com os ps no cho, algum que a conhecia desde menina. E esse algum s podia ser Jennifer. Sabia que, se a chamasse, a irm viria correndo. Verdade que a hora era imprpria, mas tratava-se de uma emergncia. Teria ligado mais cedo, se estivesse em condies de raciocinar com sensatez. Discou o nmero com mo tremula e ficou esperando que atendessem.

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Mas ouviu apenas a secretria eletrnica de Jennifer. Mas, assim que a mensagem terminou, resolveu dizer, sem conter a ansiedade: Jen, voc est a? Atenda, por favor! Pegue o telefone! Preciso muito que venha me buscar aqui na discoteca. Jen, atenda... Mas no houve resposta. Droga! Jennifer nunca desligava o telefone. Portanto, ou ainda no voltara do fim de semana com o noivo ou estava dormindo pesado e no ouvira o aparelho tocar. Adriana bateu o fone, nervosa, e esperou um pouco para ligar outra vez, mas aconteceu a mesma coisa. Ento, tirou da bolsa seu caderninho de endereos e ligou para a casa de Todd. Quando a secretria eletrnica atendeu, teve vontade de gritar. Onde estava todo mundo quando ela mais precisava? Respirou fundo, procurando se acalmar, e tentou mais trs ligaes. Uma para sua prpria secretria eletrnica, quando descobriu que no havia recados, outra para Jennifer novamente e depois mais uma vez para Todd. Porm, aquela hora, s as secretrias eletrnicas estavam atendendo. Chegou a considerar a idia de telefonar para os pais, que agora moravam na Flrida, mas logo percebeu que isso s iria preocup-los. E no lhe adiantaria nada. No tinha outra sada. Precisava cuidar de si mesma sem ajuda, tomar suas prprias decises. Precisava se acalmar e decidir o que fazer. Pensou ate em ir a delegacia e passar l o resto da noite. Mas, se as teorias de Irina fossem mesmo uma tolice, os investigadores acreditariam que ela no estava em seu juzo perfeito. E se Valentim fosse inocente de todas aquelas acusaes? E se no fosse? E se ele realmente... tivesse poderes especiais? Nesse caso, se pudesse mesmo adivinhar seus pensamentos e desejos, era melhor se precaver. Instintivamente, sem refletir, comeou a falar baixinho na sala vazia: Fique longe de mim, Valentim Kadar. No preciso de voc. No quero v-lo e melhor no aparecer nunca mais! S faltou acrescentar que iria usar um colar de alho para se proteger. Ento se deu conta do ridculo daquela situao e comeou a rir baixinho. Um riso nervoso, que foi se transformando numa gargalhada e acabou em choro. Adriana cerrou o punho e esmurrou a mesa, tentando se recompor. Chega! No vou me descontrolar! No vou! Posso muito bem cuidar de mim! De fato, um plano j comeava a se esboar em sua mente. Faltava pouco para amanhecer e ela j estava com fome de novo. Ento o melhor a fazer era tomar um txi at aquela lanchonete, ali perto, que ficava aberta a noite inteira. O

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lugar ficava sempre cheio nos fins de semana. Ali, nem Valentim nem os inimigos dele poderiam lhe fazer algum mal sem que algum notasse. Estava resolvido. Era exatamente o que iria fazer. Comeria um bom e suculento hambrguer e leria o jornal de domingo, enquanto esperava o sol nascer. * * * Sete e meia da manh. Adriana olhou mais uma vez para o relgio e decidiu que aquele era um horrio seguro. Podia voltar para casa a p. Tinha lido de ponta a ponta o Chicago Tribune e o Sun-Times, feito todas as palavrascruzadas e quebra-cabeas, com medo de olhar ao redor e ver algo assustador. Esperava no ter feito uma bobagem por ter ficado fora a noite inteira, mas tinha certeza de que Jennifer no voltara para casa. Ligara vrias vezes para o apartamento, at a secretria eletrnica no ter mais capacidade de gravar mensagens. Pensou em Phantom, sozinha, e ficou preocupada. Ser que poderia ter acontecido alguma coisa? Com sensao de culpa, resolveu apressar-se. Pagou a conta e saiu. A manh estava linda. Num cu lmpido, o sol brilhava acima do lago, tingindo de dourado as guas azuis. Adriana amava a noite, mas no pde deixar de admitir que naquele momento a luz da manh era bem-vinda, afastando seus temores. No que a estranha situao tivesse deixado de existir. Mas agora parecia-lhe mais possvel haver uma explicao lgica para as atitudes de Valentim. Talvez fosse mesmo verdade que havia algum matando toda aquela gente e, por algum motivo desconhecido, tentando pr a culpa nele. Adriana decidiu que iria refletir bem sobre tudo isso mais tarde, depois que tivesse dormido e descansado. Quando entrou no prdio, a primeira coisa que notou foi que Henry, o porteiro, estava cochilando. O que no era de estranhar, j que o pobre homem precisava trabalhar quinze horas por dia e raramente tirava folga. Aproximou-se da escrivaninha e chamou: Henry? Ele acordou num sobressalto. Sim? Voc viu se minha irm chegou? Sabe se est em casa?

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Jennifer Thorn? Chegou agora h pouco. Consultou o relgio, meio sem graa. Bem... acho que j faz uma hora. Ela me pediu para acompanh-la at l em cima. Verdade? Adriana mordeu o lbio, preocupada. Por que a irm estaria com medo? E est tudo bem no apartamento? Claro que est. Tem algum querendo assustar vocs, meninas? Voc no ouviu falar dos assassinatos aqui no bairro? Ouvi, sim, mas nada disso vai acontecer aqui enquanto eu estiver em servio. Melhor seria dizer enquanto estivesse acordado, pensou ela. Adriana ia se afastando em direo ao elevador quando Henry a chamou: Olhe, dei para sua irm aquela sacola que um rapaz deixou para voc na sexta-feira. Sacola? admirou-se ela, imaginando o que poderia ser. Voc saiu to apressada, ontem, que esqueci de lhe entregar disse o porteiro meio sem jeito. Tudo bem, Henry. Adriana suspirou aliviada por saber que Jennifer estava bem, s e salva. Desceu no sexto andar, atravessou o corredor acarpetado e silencioso e colocou a chave na porta do apartamento. L dentro tudo estava quieto tambm. Logo na entrada, Adriana viu uma sacola sobre a cadeira, ao lado do armrio de casacos. S podia ser a entrega a que Henry se referira. Curiosa, espiou o contedo e descobriu, atnita, que eram os CDs e gravaes que Stone lhe roubara. Santo Deus! Ento ele entregara aquilo na mesma noite em que fora assassinado! Ser que depois de sair dali tinha encontrado Valentim? Gelada de medo, Adriana deu alguns passos e chamou: Jen? J peguei a sacola que voc trouxe para cima... Ser que Jennifer tambm ficara com medo? Ela sabia que Stone tinha roubado as gravaes e devia ter lido em algum lugar sobre o assassinato. Talvez at por causa dessa notcia no tivesse voltado para casa, com medo de ficar sozinha. Jen? chamou de novo, procurando a irm no quarto, depois na sala. Sentiu ento um vento frio vindo dos fundos do apartamento. Jen, onde est? No brinque assim comigo! Mas a nica resposta foi um miado choroso, vindo do quarto de Adriana. A porta estava aberta... mas ela tinha certeza de t-la trancado!

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Phantom! Entrou devagar, procurando a gata, e, ouvindo outro miado, descobriu-a encolhida embaixo da cama. Voc ficou com medo de novo? Venha c... Abaixou-se e estendeu a mo para apalp-la. Notou que no estava machucada, mas tensa. Por que seria? Teve um mau pressentimento. O vento frio soprou mais forte. Jen? chamou, enquanto corria para a cozinha. Era de l que vinha o vento. A porta da escada de incndio estava escancarada, com os trincos de segurana arrombados. Jen!! O corao de Adriana quase parou. Santo Deus! Viu a cozinha toda revirada. A mesa e a cadeira estavam tombadas e o caf da manh de Jennifer, espalhado no cho, em meio aos cacos da xcara. O interfone e o telefone tinham sido arrancados da parede. Ah, meu Deus, onde est voc, Jen? O que aconteceu? O terror gelou-lhe o sangue. Desesperada, ela correu para a escada de incndio, mas no havia ningum l. Estava tudo parado tambm na rua. Cheia de remorsos, correu para dentro outra vez. Foi por minha culpa! Devia ter voltado para casa de madrugada, para que Valentim ou quem quer que tivesse invadido o apartamento no tivesse encontrado Jennifer sozinha. Com a respirao ofegante, os olhos arregalados, tentava decidir o que fazer. Chamar Henry? No, a policia! Mas o telefone no estava funcionando. Ia correr para seu quarto, na esperana de que seu telefone tivesse escapado intato, quando notou o faco espetado na tbua de cortar carne, prendendo uma folha de papel. Pegou depressa o bilhete e leu a mensagem. Adriana Thorn est presa em meu barco. Se quiser que ela fique viva at o meio-dia, chame Valentim Kadar e no a polcia. Eu disse meio-dia. No perca tempo! O endereo de Valentim estava escrito mais embaixo, como se a pessoa que deveria ler o bilhete no soubesse onde encontr-lo. A mente de Adriana trabalhou rpido, registrando a verdade. Jennifer fora seqestrada em seu lugar. Ela era o alvo da negociao, no a irm. Pobre e inocente Jen! Pobre irm, que vivia luz do dia, num ambiente to seguro, que jamais olhara para homens misteriosos e sombrios! Sim, porque era evidente que Valentim Kadar estava envolvido nisso. Agora ele teria de salv-la.

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Adriana soube exatamente o que devia fazer. Fechou a porta da escada de incndio, calou-a com uma cadeira e correu para pegar as economias, que deixava escondidas numa caixa de sapatos, dentro do armrio. Enfiou as notas na carteira, correu para o elevador e passou voando pela portaria, onde estava Henry. No havia txis vista na Oak Street. Ento correu para a avenida Michigan e praticamente se atirou na frente do primeiro que apareceu, obrigando-o a frear bruscamente. Sem se importar com a reclamao do motorista, entrou rapidamente, colocou um punhado de notas na mo dele e deu o endereo de Valentim, acrescentando: Acelere o mximo! No quero ser multado, dona. Ela abriu a bolsa e tirou mais dinheiro. Tome. E tem outras iguais a esta para depois. Agora, veja se faz este carro andar rpido! E questo de vida ou morte! O homem pareceu acreditar, pois pisou fundo no acelerador, fazendo cantar os pneus, e saiu em disparada. Adriana viu o ponteiro do velocmetro avanar, enquanto pela janela do carro iam passando velozes o lago Michigan, o parque Lincoln... Ao entrar na rua Lawrence o motorista diminuiu um pouco a velocidade, mas quase capotou na curva. Desceu a rua a toda velocidade, at Adriana dar a prxima instruo. Vire direita! Outra curva cantando pneus, mais dois quarteires e surgiu a decadente manso vitoriana. Pare aqui! gritou ela, fazendo o motorista frear bruscamente. E fique esperando que volto num minuto. Desceu do txi e correu para a entrada da casa, esperando encontrar a porta aberta, como das outras vezes. Agarrou o trinco, ansiosa. Intil. Estava trancada. Droga! Bateu com fora e o cachorro comeou a latir l dentro. Continuou batendo at os pulsos doerem, na esperana de que Valentim estivesse dormindo e acordasse com o barulho. Valentim! Valentim! Nada de resposta. Mais latidos ferozes e o rudo das patas do cachorro, que pulava contra a porta pelo lado de dentro. Como era possvel aquele cozinho dcil transformar-se assim num animal feroz quando montava guarda?

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Lembrou-se da frase de Irina a respeito do envolvimento de vampiros com outros animais, dizendo que os ces serviam para guardar a casa do dono enquanto ele dormia... Mas no queria pensar nas histrias de Irina. Ou Valentim no se encontrava em casa, coisa que ela rezava para no acontecer, ou tinha um sono pesado. No havia outra escolha: teria que entrar na casa da pior maneira, arrombando-a. Escolheu a janela que dava para o terrao pois era baixa. A veneziana estava podre e foi fcil quebr-la at que abrisse. Depois, com um pedao da madeira, ela estraalhou o vidro. Era impossvel que Valentim no ouvisse um barulho desses! Ele, porm, no apareceu. Adriana esgueirou-se pela abertura, rasgando a saia. Assim que ps os ps l dentro, o co labrador, negro, avanou, rosnando e mostrando os dentes. Ela, entretanto, no se deixou amedrontar, e comeou a falar com voz suave: Ei, cachorrinho, voc me conhece... j estive aqui. Estendeu a mo, esperando no ser mordida. Venha c, sinta meu cheiro... O animal a cheirou, ainda meio desconfiado, mas pareceu se acalmar. Pelo menos parou de rosnar e mostrar os dentes. Isso, cachorrinho, fique bonzinho a... dizia melodicamente, enquanto avanava decidida para a escada. No vou machucar voc nem seu dono... O cachorro ficou parado e no a seguiu escada acima. A porta do quarto de Valentim estava fechada, mas no trancada. Adriana a escancarou e ficou tentando enxergar a cama dele naquela escurido. Lembrou-se das velas que ficavam sempre espalhadas por ali e, tateando, logo achou tambm uma caixa de fsforos. Assim que acendeu a vela, uma chama tnue iluminou o aposento. Ela foi se aproximando da cama, onde Valentim, deitado de costas, completamente vestido, de terno, estava to imvel que parecia morto. Valentim! Ela o tocou e recuou, assustada, ao senti-lo frio. Podia jurar que no estava respirando. Valentim, por favor, acorde. Santo Deus, fazei com que ele esteja bem! Recuou quando ele abriu as plpebras e lhe lanou um olhar vazio. Adriana, entretanto, continuava firme em seu propsito, sem se deixar dominar pelo medo ou por pensamentos sombrios. Por favor, me ajude disse chorando, quase soluando. Algum seqestrou Jennifer e vai mat-la se voc no for at o barco! * * *

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Acordado de um sono profundo, Valentim levou alguns instantes para entender o que acontecia. S sabia que a mulher que adorava o estava chamando, nervosa. Franziu a testa. Jennifer? Minha irm. Hoje de manh algum arrombou a porta da escada de incndio e a levou, pensando que fosse eu! Mais um seqestro. S que esse dera certo. J bem acordado, Valentim imediatamente pensou em Rakosi e, furioso com a insolncia do homem, sentouse na cama, olhando ao redor. Que horas so? No sei... umas oito e meia ou nove. Da manh? Da manh, sim. Sua expresso era de muita dor e ela tremia, tentando sufocar os soluos. Eu adoro Jennifer! Se lhe acontecer alguma coisa, vou morrer! Solidrio, Valentim esqueceu o problema do horrio enquanto se levantava para abra-la. Minha pobre querida... Ela ento chorou para valer, soluando alto, agarrada a ele. Ficou assim por alguns instantes, mas logo afastou a cabea, tentando controlar as emoes. Precisamos agir logo! No podemos perder tempo. S temos at o meio-dia! Em plena luz do dia! Claridade mortal! Rakosi um calhorda! Rakosi? Quem ele? O seqestrador. Foi at o armrio, trocou de palet, pegou a capa e o chapu de aba larga na prateleira de cima. No estou na minha melhor forma a essa hora do dia. Ele sabia que corria perigo mortal. Mas vou salvar sua irm, nem que seja a ultima coisa que faa nesta Terra. Tambm valorizo a lealdade familiar. Vestiu a capa. Adriana o ajudou a levantar a gola e prend-la com uma echarpe, protegendo o rosto. Tinha esquecido de sua alergia... Preciso tomar muito cuidado. Calou as luvas e encaminhou-se para a porta. L fora, encarando a claridade, ele se encolheu, apesar de protegido. Mas Adriana puxou-o e correram para o txi, que os esperava. O motorista perguntou o endereo e Adriana virou-se para Valentim: Onde est o barco?

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Pensei que voc soubesse. O bilhete s dizia que Jennifer estava presa num barco. No havia endereo algum. Maldio! Rakosi pensara ter capturado Adriana... que ele encontraria com facilidade usando apenas seus sentidos. Para salv-la do perigo, o inimigo sabia, enfrentaria at a luz do sol. Como vamos fazer para encontr-la? perguntou Adriana, em pnico. No se preocupe, ns a acharemos. Virou-se para o motorista, dizendo: V para a cidade baixa, at o rio Chicago, enquanto pensamos em alguma coisa. O motorista partiu, resmungando. Adriana ficava cada vez mais apavorada. Venha c disse Valentim, passando o brao pelos ombros dela. Pense em sua irm com toda a fora de seu corao e sua alma. Visualize-a, fale com ela. Ela tem o seu sangue. Baixou o tom de voz. Vou ter que sentir a presena dela por seu intermdio. Atravs de nossa ligao. Nesse momento sentiu, mais do que nunca, que Adriana era a mulher de sua vida. Se aquele lindo rosto fosse a ltima coisa que visse, se pudesse dar-lhe um pouco de felicidade, poderia deixar este mundo e enfrentar o julgamento no outro. Em paz. * * * Adriana no queria nem saber que tipo de artimanha Valentim usaria. S rezava para que o mtodo funcionasse. Mas preocupou-se quando o txi chegou marginal do rio e ficou andando sem rumo por algum tempo. Olhou nos olhos de Valentim, nica coisa que aparecia entre o chapu e a gola levantada. Tem certeza de que o barco est aqui? Estava... h no muito tempo. Apertou o abrao. Mas agora foi mais para o norte... O brao norte? perguntou ela antes de virar-se para o motorista. Pegue a Clybourn. O txi tomou a direo indicada, entrando pela via secundria que antigamente atravessava uma regio industrial. Agora, entretanto, ali s havia fbricas abandonadas. Nas ruas adjacentes, construam-se casas e prdios residenciais. Adriana fechou os olhos, visualizando Jennifer, e depois perguntou a Valentim: Voc est sentindo as... h... vibraes mais fortes?

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Felizmente, sim. - Ele apontou na direo de uma construo de concreto abandonada e cercada e disse: L. Vire esquerda. Adriana, ento, deu a instruo ao motorista. O homem resmungou, mas entrou pelo porto e atravessou em alta velocidade toda aquela extenso. O carro ia aos solavancos, passando por trilhos abandonados. Adriana voltou a se concentrar, visualizando a irm, at que Valentim voltou a se manifestar: Aqui. Bem aqui. Estou sentindo! Pare! ordenou Adriana, com o corao cheio de esperana ao ver o rio... e um enorme barco branco. Valentim tinha mesmo poderes extra-sensoriais. Ele pagou o motorista e o txi foi embora depressa. Os dois ficaram sozinhos, e Adriana no fazia a menor idia de quem ou o que iriam enfrentar. medida que se aproximavam do barco, pde ler o nome pintado na proa, Buckthorn, e comeou a ouvir gargalhadas debochadas. No convs, havia um homenzarro parado perto da rampa que levava ao ancoradouro. Observando-o mais de perto, reconheceu-o: era o desconhecido que vira nas fotos que Irina tirara. L est Miklos Rakosi sussurrou Valentim. Adriana pouco se importou com o nome. A raiva tomou conta dela, que avanou, gritando: Seu idiota! Voc pegou a mulher errada! Eu sou Adriana Thorn! Onde est minha irm? O homem apenas sorriu com desdm. Percebi que os imbecis tinham se enganado quando chegaram com ela. Depois indicou Valentim com um gesto de cabea. Felizmente, isso no fez diferena para meu querido primo. Ele est aqui para resolver nossas diferenas sob a luz brilhante do sol. Adriana admirou-se com aquela revelao. Ento os dois eram primos? Prefiro resolver sombra disse Valentim. Vamos entrar. No acho... Mas Valentim interrompeu-o, subindo a rampa com incrvel velocidade. Empurrou Rakosi para trs com tanta fora que o peso do corpo arrancou a porta e ele caiu para dentro da cabine. Valentim avanou com um berro. Adriana, com o corao na boca, entrou no barco sem pensar no perigo que iria enfrentar. Da cabine, os rudos indicavam que Valentim e Rakosi lutavam.

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"Lutavam" era a palavra certa. Parada porta, Adriana observava, petrificada, os dois homens rolando pelo cho, esmurrando-se, grunhindo furiosos, caindo contra as paredes e os mveis. As madeiras estalavam, quebrando. O chapu de Valentim voou, caindo perto dela. Adriana abaixou-se para peg-lo quando sentiu a mo enorme de algum agarrando seu pulso com fora. Gritou com o puxo, que a fez virar-se e ficar frente a frente com um revlver. Havia dois homens escondidos l, antes de Rakosi ser jogado contra a porta. Adriana olhou o tambor da arma automtica encostada em seu rosto. Com tanta aflio, nem tivera tempo de pensar que os seqestradores estariam armados. Os dois homens que a seguravam pareciam extremamente tensos, como se quisessem estar longe daquela batalha. Valentim e Rakosi continuavam lutando com ferocidade. Ento, um dos capangas disse: Ei, Zeke, acha que matar a namorada do sujeito vai adiantar alguma coisa? Zeke olhou, nervoso, para os homens que lutavam. Parece que ele no est prestando muita ateno. Mas Valentim estava percebendo, sim, tudo o que se passava. Bateu a cabea de Rakosi no cho vrias vezes, at deix-lo desacordado; ento largou-o cado e ergueu-se depressa, atirando-se sobre o capanga. Agarrou-lhe o pulso com uma fora capaz de quebrar-lhe os ossos at v-lo largar a arma com um grito horripilante. Mantenha essas mos imundas longe dela! Com um gesto gil, Valentim ergueu-o bem alto, foi at a porta e jogou-o para fora do barco, numa incrvel demonstrao de fora. Adriana ouviu o baque do corpo na gua, depois vrios gritos e passos apressados no convs. Os outros capangas abandonavam o barco. Nesse momento Zeke pegou a arma automtica que ficara no cho e Valentim colocou-se entre ele e a porta. Saia do caminho, monstro nojento! gritou Zeke. Os olhos de Valentim brilharam e ele mostrou os dentes, que pareciam afiados. Adriana teria ficado com medo se aquele .homem no estivesse lutando por ela, por Jennifer. E onde estaria Jennifer? Levada pelo desespero, saltou sobre Zeke, tentando faz-lo largar a arma. O capanga, entretanto, livrou-se dela com facilidade e puxou o gatilho no exato momento em que Valentim avanou. Imediatamente uma mancha vermelha espalhou-se no peito de Valentim, ao redor do buraco aberto na capa. Valentim! gritou Adriana, temendo que ele morresse. No! Ele, porm, nem parou. Agarrou Zeke e ergueu-o pelo pescoo.

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Seu verme! Eu devia mat-lo! Dizendo isso, arremessou-o contra uma das escotilhas do barco. Ouviu-se o barulho de vidro estilhaado e Zeke ficou inconsciente, entalado, com a metade do corpo para fora. O medo paralisava Adriana, que esperava ver Valentim cair a qualquer momento. Porm, ele continuava em p, e colocou-se frente da namorada porque Rakosi j se levantava. O homenzarro apalpou o medalho do tamanho de uma moeda grande, que pendia da corrente em seu pescoo, e colocou-o para dentro da camisa. Ento, primo, isto s entre ns dois. Seus olhos brilharam enquanto ele empunhava um caco de vidro. Na outra mo tinha uma estaca afiada. Agora voc vai morrer, deteriorar... como j devia ter acontecido h muito, muito tempo. Voc vai precisar de bem mais do que essas armas ridculas disse Valentim. No pode me matar dormindo, como fez com Yelena. Sua irm teve o que merecia. Antes tivesse matado todos vocs! Como se atreve a dizer isso, seu ladro ordinrio, covarde! Valentim empinou o queixo, orgulhoso. Voc sempre temeu enfrentar qualquer um de ns. S queria entrar furtivamente em nossa casa e roubar o medalho. Rakosi ficou vermelho de raiva. Era minha herana. Isto me d os poderes que sempre deveria ter tido. Sou um Kadar! Meio Kadar corrigiu Valentim. Os Kadar so minha famlia, no sua. Voc nos afrontou. Apontou Adriana. E agora afrontou a famlia de minha mulher tambm. Onde est a irm dela? Trancada num armrio. Viva... pelo menos por enquanto. Adriana olhou ao redor, procura, enquanto Valentim prosseguia o dilogo: Deixe as duas irem embora. Elas no tm nada a ver conosco. Ah, ? Rakosi brandiu a estaca. Vou adorar ver voc morrendo! Depois vou matar sua mulher, e a irm tambm... e drenar o sangue das duas, como fiz com os outros idiotas... Enquanto falava, Rakosi dava golpes com suas armas, tentando atingir o inimigo. Valentim se defendia, esquivando-se, e acabou cortando a mo com o vidro. Sua luva se encharcou de sangue e ele soltou um palavro em hngaro. Adriana gritou, sem entender ainda como ele sobrevivera ao ferimento da bala de revlver. Mas Valentim parecia mais plido e sua respirao, difcil. Instintivamente, ela pegou um pedao de cadeira quebrada e golpeou a cabea de Rakosi. A pancada no o afetou em nada. Resmungando, o assassino virou-se

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para ela, o que deu chance a Valentim de atac-lo pelo outro lado. Com um golpe certeiro e forte, derrubou Rakosi e os dois rolaram pelo cho. Adriana afastou-se, procurando outra arma, e pegou um caco de vidro. Rakosi derrubara o dele, mas ainda segurava a estaca, que tentava cravar em Valentim. Vou enfiar isto nesse seu corao negro e gelado! Voc no tem fora para isso, nem mesmo com o medalho! Que medalho seria aquele, que parecia to importante? E Rakosi, fosse l quem fosse, era to forte quanto Valentim. Adriana viu-o desvencilhar-se do inimigo e erguer-se. O sol logo vai estar a pino disse o homenzarro. O medalho, que sara para fora da camisa durante a luta, brilhava. Sei que a cada minuto voc est perdendo as foras... Valentim realmente parecia mais fraco. Temendo por ele e por Jennifer, Adriana tomou uma deciso ousada. O medalho. Largando o vidro, correu e pulou sobre Rakosi, agarrando-se a ele como um polvo e mordendo sua orelha. Aaaai! Enquanto o assassino gritava, ela agarrou o medalho e, num gesto rpido, puxou a corrente do pescoo dele, apoderando-se da relquia. Os olhos de Rakosi brilhavam como os de um animal feroz, enquanto corria atrs de Adriana, tentando atingi-la com a estaca. Valentim, ento, atacou-o, derrubando-o. Rakosi gritou novamente, mas dessa vez no se levantou mais. Horrorizada, Adriana percebeu por qu. Ele cara sobre a estaca que estivera segurando, enterrando-a no prprio peito. A mancha de sangue espalhou-se pela camisa. Ele est morrendo disse Valentim, pegando o medalho das mos trmulas de Adriana. Depois abraou-a. Que corajosa, minha querida... Agora, vamos procurar sua irm. A cabine tinha vrios armrios e Valentim foi arrombando todos. Mas s encontraram equipamentos e mantimentos. Ento desceram correndo para o outro andar. Havia um espelho no corredor da escada, mas Adriana no prestou ateno se o vidro refletiu ou no a imagem de Valentim, conforme Irina lhe dissera. Estava preocupada apenas em encontrar a irm. Finalmente entraram num compartimento s escuras e ouviram umas pancadas surdas. Ela est ali! indicou Valentim.

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Rapidamente localizou o armrio onde Jennifer fora trancada. De mos amarradas e com a boca amordaada, ela chutava a porta. Valentim arrombou-a e pegou Jennifer no colo. Ah, Adriana! balbuciou Jennifer. O que aconteceu aqui? Houve tanto barulho... Houve uma luta terrvel explicou Adriana, acariciando o rosto da irm. Valentim carregou Jennifer escada acima. Quando saiu para a claridade, colocou-a no cho e libertou-a das amarras. Jennifer apoiou-se em Adriana, trmula. Depois olhou ao redor, arregalando os olhos diante daquele caos: Zeke estava inconsciente, entalado na escotilha, e o corpo ensanguentado de Rakosi no cho. Ele caiu em cima da prpria arma explicou Adriana. Precisamos chamar a polcia! No h tempo disse Valentim, ajeitando a capa e colocando de novo o chapu. Preciso voltar para casa imediatamente. Estou muito doente. CAPITULO 14

Doente no bem a palavra certa para uma pessoa que levou um tiro e sofreu um corte profundo com caco de vidro disse Adriana, enquanto voltavam para a cidade alta em outro txi. Muito preocupada e aflita, aninhava Valentim no regao. Tiro? espantou-se Jennifer. Mas ento temos de lev-lo ao hospital! Nada de hospital afirmou Valentim, e sua voz pareceu mais firme do que seu aspecto fsico. A bala s atingiu de raspo meu ombro, no fez muito estrago. Minha alergia ao sol que me deixou assim enfraquecido. S preciso descansar. Mas seria bem melhor num hospital retrucou Jennifer. E l poderamos fazer tambm a ocorrncia policial. Nada de hospital, j disse! repetiu Valentim, visivelmente irritado. E, se quiser falar com a polcia, vai ter que ir sozinha. Intrigada, Jennifer ia protestar quando Adriana interferiu: Ele salvou sua vida. Deixe-o fazer o que quiser. Estou feliz por sua irm estar viva, Adriana acrescentou Valentim. S queria ter conseguido impedir Rakosi de assassinar Yelena. Yelena? A irm dele explicou Adriana.

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A expresso de Jennifer suavizou-se. Que homem horrvel! E quando aconteceu isso? H muito tempo disse Valentim, com um suspiro profundo. Pois , e pelo visto ele incrementou bastante suas atividades aqui em Chicago. disse Jennifer, com sarcasmo. Assassinou trs pessoas nas ltimas semanas. Fitou Adriana com olhos arregalados. Quando soube o que aconteceu com Stone Drake, tive medo de voltar para casa e decidi ficar com os pais de Todd. Tentei falar com voc na discoteca, mas acho que no lhe deram recado. Adriana meneou a cabea, indicando que no. Voc deve ter falado com um dos rapazes que trabalham no bar. Eles nunca tomam nota dos recados, principalmente nas noites de sbado, as mais movimentadas. Fez uma pausa antes de acrescentar: Rakosi devia estar vigiando. Os capangas dele estavam vigiando corrigiu Jennifer. Arrombaram a porta da escada de incndio, entraram e, antes que eu percebesse o que estava acontecendo, me arrastaram para o barco. Rakosi ficou furioso quando me viu. Desculpe, sinto muito... No tem importncia. De qualquer modo, ns duas estaramos envolvidas mesmo retrucou Jennifer. Depois fez uma pausa e estremeceu. Antes de me jogar naquele armrio, Rakosi gabou-se dos assassinatos e me ameaou dizendo que ia usar em mim o mesmo equipamento que utilizara nos outros. Um tubo de plstico com ponta de metal afiada, para cravar na jugular, e um frasco grande para recolher o sangue. Coitada da minha irmzinha... murmurou Adriana. Coitado dele disse Jennifer, olhando para Valentim. Alarmada, Adriana percebeu que ele parecia ainda mais abatido, com o rosto fundo e olheiras escuras. Apoiado em seu colo, permanecia to imvel que ela chegou a considerar a hiptese de lev-lo para o hospital. Porm, a intuio lhe disse que seria melhor no contrari-lo. Ele sabia o que estava fazendo. No entanto, quando o txi chegou manso vitoriana, Adriana insistiu em descer e ficar. E nem se atreva a protestar disse, enquanto Valentim se apoiava nela para subir os degraus da entrada. Vou p-lo na cama e cuidar de voc at que fique bom. Voc no sabe o que vai fazer. No sabe o que eu sou. O que ele era. Adriana no queria pensar no que testemunhara. Tudo acontecera to depressa que ela ficara mais confusa ainda. Ao menos no que

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dizia respeito fora sobre-humana, viu que Rakosi igualava-se a Valentim. E certamente o assassino no era um vampiro, j que precisava de equipamento para tirar o sangue das pessoas. Mas... para que o sangue? Colocou Valentim na cama, ajudou-o a tirar a capa e o palet. Ento notou que ele comeava a suar e delirar. Minha espada... ferro... hematita! Tentou sentar-se. O inimigo chegou aos portes! Inimigos? Espadas? Adriana levou um candelabro para perto da cama e tentou acalm-lo. No se preocupe, estamos a salvo. Est tudo bem. Ele se deitou de novo, mas debatia tanto a cabea que Adriana foi ajeitar os travesseiros. Achou que eram duros e pesados. Ento notou gros de terra espalhados no lenol. Que coisa mais estranha! Um travesseiro recheado de terra! Seria possvel? No. Devia ter sido o cachorro que subira na cama com as patas sujas. Minha famlia... murmurou Valentim. Por eles, derreti a espada... e fiz o medalho. Novamente o medalho. Adriana ento pensou que talvez ele se sentisse melhor com sua relquia nas mos. Procurou o medalho no bolso do palet. Valentim segurou-o com firmeza e, assim que o colocou sobre o corao, comeou a se acalmar. Adriana ajoelhouse ao lado da cama e desabotoou-lhe a camisa, para examinar o ferimento da bala. Era menor do que imaginava e no sangrava muito. Mesmo assim era perigoso. Voc precisa ao menos de antibiticos. No. O ferimento est limpo. A bala entrou e saiu disse ele, j bem lcido. Foi o sol... A luz do sol pode deixar voc to mal assim? To mal que posso morrer. O corao dela quase parou s de ouvir isso. No imaginava que fosse to grave assim. Pode morrer? Meu Deus! Mas ento tenho de lev-lo ao hospital! No! Adriana ficou desesperada. Como iria tir-lo dali, ainda mais contra a vontade? E nem telefone ele tinha, para que pudesse chamar uma ambulncia... Ento comeou a chorar. Por favor, no chore. Vou correr l fora e ver se arranjo um txi!

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No h mais tempo, intil. Fique aqui e oua o que vou dizer. Ele a puxou para mais perto. Na primeira gaveta daquela cmoda h um envelope com uma chave e uma senha escrita num papel. Com isso voc vai poder abrir minha caixa no banco. Tire todo o dinheiro que est l... bastante... e fique com ele. No quero nem pensar em dinheiro. Quero voc! Dinheiro o mnimo que posso lhe oferecer... Segurou-lhe a mo. Mas o medalho voc manda para minha famlia. Pegue um papel e uma caneta para anotar o endereo... Ela se levantou depressa e foi procurar a agenda na bolsa. Depois, com mos trmulas, anotou o que Valentim ditava. Kisvarka, Hungria. Esse era o lar dos Kadar. Ento Valentim comeou a tremer. Minha espada! gritou. O que tem sua espada? S o ferro moldado por minhas prprias mos... pode canalizar os anseios de minha famlia... Cuidado com Rakosi! Valentim delirava novamente. Adriana procurou confort-lo. Rakosi no existe mais. Est morto. Ele, porm, no a ouvia. Continuou balbuciando: Ele roubou de Yelena... cravou a estaca no corao dela... dhampir infame! A pronncia era diferente, mas o som lembrava a palavra "vampiro". Rakosi... filho de meu tio com uma mulher da aldeia. Poderoso... mas rancoroso e invejoso... E nunca um Kadar, nem mesmo com o medalho... Ele estremeceu, revirando os olhos. Valentim!!! gritou Adriana, agarrando-lhe a mo gelada. Mas ele pareceu nem perceber. Devo libertar minha famlia da maldio... eu os conduzi ao erro... Meu Deus, me oua! Foi para salvar nosso povo... Depois ele se calou, respirando com dificuldade e deixando-a apavorada. Adriana pensou novamente em correr para a rua e parar um txi. J ia se erguer quando ele gritou: Fique aqui! Compadecida, ela o fitou nos olhos, a essa altura quase sem brilho. O que quer, Valentim? Diga-me, por favor. Encontrei o que sempre procurei... voc. Ele parecia ter recuperado a lucidez. Voc minha alma gmea... Adriana sentiu a garganta apertada. Tambm amo voc... muito.

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Ah, se ao menos tivssemos nos encontrado mais cedo... Voc no vai morrer! gritou ela, desesperada. No vou deixar! Voc no pode discutir com Deus ou com o demnio. Pelo menos posso tentar! Adriana comeou a beijar-lhe a mo, a esfreg-la no rosto, sentindo um sabor salgado que a princpio julgou ser de suas lgrimas. Mas acabou percebendo que se tratava da mo machucada na luta e que o gosto era de sangue. O que est fazendo? perguntou Valentim, visivelmente preocupado. Voc lambeu meu sangue! Agora no tem mais escolha! Ser que isso significava que ela se transformara em vampiro? Sim, porque tudo o que Valentim estivera falando se encaixava perfeitamente na lenda que Irina lhe contara, e que ela achara absurda. Pouco lhe importava, porm. Lendas, tudo o que vira e ouvira no significavam nada comparados vida e morte... ou ao amor. Valentim Kadar estava agonizando e Adriana o velava de corpo e alma, com o corao. Ele perdia a conscincia, seus olhos se fechavam e a respirao diminua. A pele estava macilenta. Tomou-lhe o pulso e reparou que estava to fraco que mal se percebia. Valentim?!! Mas ele no respondeu. J no podia. Adriana sabia que devia ter entrado em coma. Chorando desesperadamente, deitou-se na cama, agarrando-se a ele. Eu o amo, Valentim... amo muito, no importa quem ou o que seja... Se ele realmente fosse o Kadar da lenda, conclura, agira apenas com o intuito de salvar seu povo. Prezava a lealdade, amava sua famlia e fora para os Estados Unidos a fim de resgatar o medalho que parecia ser muito importante para eles. Rakosi era o monstro verdadeiro, o assassino frio e cruel que tirara a vida da irm de Valentim, de Eddie, de Lilly, de Stone... e sabe-se l de quantos mais. Quanto a Valentim, lutara pela vida, e dera a dele para salvar a de Jennifer. Pensando em tudo o que haviam vivido juntos desde que se conheceram, e na paixo profunda que sentia, Adriana colocou o brao sobre o peito dele e apoiou a mo no medalho, que ainda estava sobre o corao do amado. Percebeu que Valentim no tinha mais pulso. A pele estava fria, e o corpo, rgido. Valentim Kadar estava morto. E Adriana fechou os olhos, querendo morrer tambm. * * *

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Algum se aproximava. Adriana acordou e ergueu-se, apoiando-se nos cotovelos, olhando a escurido do quarto. Atenta, ficou escuta, e ouviu passos na calada, l fora. Pelo peso da passada e a fora da respirao, deduziu que quem se aproximava era um homem. Valentim estava a seu lado... imvel. Com um aperto na garganta, decidiu que o mnimo que poderia fazer era impedir que lhe molestassem o corpo. Deslizou para fora da cama e, rpida e silenciosamente, alcanou a porta do quarto. Saiu para o corredor e desceu a escada. Seus movimentos eram leves, fluentes. Quando o visitante chegou ao terrao, ela j estava diante da porta. Abriu-a antes mesmo que ele batesse. O homem a encarou, surpreso, e, talvez com uma ponta de medo, recuou um pouco. Boa noite, srta. Thorn. Como vai, detetive Panchella? J devia imaginar que o senhor fosse aparecer. Pois . Tenho umas perguntinhas a fazer. Claro. O senhor examinou o barco ancorado no rio, perto de Clybourn? J falou com minha irm? J, j. Kadar inocente. O motorista chamado no ltimo assassinato deu uma descrio que corresponde de Miklos Rakosi. E depois temos as declaraes de Jennifer e tudo o que encontramos no Buckthorn. Fez uma pausa e acrescentou: Deve ter sido uma batalha infernal! Foi mesmo violenta. Mas Valentim queria salvar minha irm. claro. Panchella continuava a fit-la como se ela tivesse uma aparncia estranha, ameaadora, diferente. Adriana ajeitou os cabelos. Voc est bem? perguntou ele. E, Kadar, como vai? Est bem mentiu ela. No queria que o investigador se intrometesse. No naquele momento. Mas agora est descansando e no quero perturb-lo. Nem precisa. Esta no uma visita oficial. Fez uma pausa antes de prosseguir: S queria saber de vocs dois se... Se o qu? Panchella recuou, como se o olhar dela o incomodasse. Que estranho! Adriana perguntou-se se estava com a maquiagem borrada. Alguns dos rapazes que trabalhavam para Rakosi disseram umas coisas bem estranhas... que Kadar tem dentes afiados e olhos fosforescentes... Mas acho isso uma bobagem.

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Sem dvida. Ele a estudou mais uma vez e fez meno de ir embora. Creio que isso tudo, ento. Fez um gesto abrangente. E continuam sem luzes nesta casa. Que estranho! Como podem enxergar? Na verdade, Adriana no havia notado que estavam no escuro. Conduziu Panchella at a porta e despediu-se. Quando a fechou, olhou ao redor. Estava tudo perfeitamente visvel, cada pedacinho da moblia, cada fenda nas vigas de madeira, cada falha no velho papel de parede. A pouca claridade que vinha da rua era mais do que suficiente. Sua viso estava melhor do que nunca. A audio tambm estava amplificada, como percebeu ao ouvir um rudo nos degraus da escada. Seria um dos animais? O cachorro ou um dos gatos? No... sentia que era bem maior, do tamanho de um homem... Virou-se e, com o corao na boca, deparou com uma figura escura. Ficou gelada e boquiaberta ao perceber quem era. Valentim! Como possvel...? As palavras se perderam no ar como fumaa quando ele caminhou em sua direo. Adriana correu para o homem amado e atirou-se em seus braos, beijando-lhe o rosto, o pescoo, as mos. Pensei que estivesse morto! Ele a beijou e abraou apertado, retribuindo as caricias. Estava, mas ouvi sua alma chorando e chamando por mim. No sabia se ia conseguir voltar desta vez. E tenho certeza de que no voltaria se voc no tivesse se recusado a me abandonar, se no tivesse se aninhado em meus braos. Senti seu corao parar... disse ela, quando recuperou a fala. Mas ele voltou a bater... por voc. Seu amor me salvou. Adriana notou tambm que a mo de Valentim estava curada, sem cicatriz. Deixou-se acariciar, beijar, mordiscar. Eu no suportaria tanta dor confessou ela. Ns nos descobrimos e nos perdemos to depressa... e nossa unio era perfeita! Podamos ter nos casado... Est me pedindo em casamento? Ser que estou sendo muito atirada? perguntou ela, acariciando-lhe o rosto. Tudo o que voc faz ou diz maravilhoso. Adoro voc. Os olhos dele brilhavam novamente, cheios de ardor e paixo. No tenho palavras para descrever quanto a amo. E vamos nos casar, sim. E o que mais quero. Alm disso, preciso casar com voc... Precisa por qu? estranhou ela.

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Voc vai precisar da minha orientao, querida disse ele, com uma ponta de tristeza na voz. Nossas vidas tero algumas circunstncias fora do comum, teremos algumas dificuldades, e a melancolia pode ser esmagadora... Adriana, que no entendia bem onde ele queria chegar, interrompeu-o depressa: No tenho a menor inteno de sentir tristeza. Costumo sempre achar o lado positivo de tudo. Mesmo de um marido que cometeu tantos atos terrveis? No podem ter sido to terrveis assim. Voc honrado e ntegro. Voc no conhece minha histria... Adriana colocou os dedos sobre os lbios dele, silenciando-o. E no preciso conhecer agora. Sentia que ainda no estava preparada para ouvir toda a verdade. Os atos bons compensam os maus, equilibrando a balana. Levarei sete sculos para me penitenciar do que fiz... Trs e meio, se trabalharmos juntos para isso. Ele suspirou fundo, mas no de melancolia. Estava feliz. Voc mesmo a mulher que tanto procurei... minha alma gmea, meu corao, minha vida. Adriana sentia o mesmo em relao a ele. Beijou-o, ento, com todo amor, mostrando, mais do que com palavras, tudo o que sentia. O mundo l fora continuava a girar, entre as estrelas. A noite chamava, falando sua linguagem num dialeto diferente, que ela jamais ouvira. Adriana sabia que havia mudado. A realidade mudara... Mas, ao mesmo tempo, sabia tambm que seu amor e sua ligao com Valentim Kadar permaneceriam inalterados. * * * Valentim segurava a mo de sua esposa e olhava para ela com adorao, na mesa do caf onde sempre faziam a refeio noturna. A ciganinha est procurando voc disse ele. Irina? Ela virou-se para a janela, retirando os culos escuros. verdade, ela vem descendo a rua. A sensibilidade de Adriana ficava cada vez mais aguada, noite aps noite. Valentim a fitou, admirando mais uma vez a intensa beleza de seus olhos prateados, a pele branca como mrmore, macia e perfeita, os cabelos escuros e brilhantes.

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Assim que Irina entrou no restaurante, Valentim ergueu-se e ofereceu-lhe uma cadeira. Nossa, como cavalheiro! disse a ruivinha, meio sem jeito. Educao antiga, sem dvida. Valentim tentou deix-la vontade, sentando-se novamente. Pode relaxar, ciganinha. Voc est a salvo. As coisas mudam. Fez uma pausa, enquanto espalhava a mistura de ervas sobre seu fil malpassado e o de Adriana. Os predadores no precisam ir caa pelos telhados. Podem ser domesticados. Irina suspirou. Estou tentando me acostumar com a idia disse. Sou sua amiga e sempre serei tranqilizou-a Adriana, acrescentando: J que nem voc nem muitas outras pessoas importantes assistiram ao nosso casamento, resolvemos dar uma festa na prxima segunda-feira, por volta das dez horas. Voc vai gostar de ver a casa. Estou fazendo umas restauraes. O bom que ela bem grande, com espao de sobra para o cachorro, a coruja, os gatos, os morcegos. E Phantom, est bem? Tem um quarto s para ela... e gosta do novo lar. Por falar em novo, ouvi dizer que voc agora s vai trabalhar nos fins de semana. Adriana assentiu com um gesto de cabea. Durante a semana tenho programas noturnos na rdio, em que converso com os ouvintes por telefone. Isso d alvio s pessoas solitrias, que sentem tristeza no escuro da noite. Fez uma pausa e prosseguiu: Sempre achei que preferia trabalhar com auditrio, ao vivo, mas estou descobrindo que posso "sentir" os pensamentos e os sentimentos da pessoa com quem estou falando ao telefone, mesmo a vrios quilmetros de distncia. Tenho certeza disso disse Irina, arqueando as sobrancelhas. Voc sabia que Valentim est fundando um abrigo? Um programa de auxlio para os sem-teto e os necessitados. s vezes convido as pessoas que me ligam a irem at l, quando vejo que h necessidade. Voc sempre disse gostar das almas perdidas... disse Irina, lanando um olhar penetrante a Valentim. Ele respondeu com um sorriso. Adriana j pusera em ao os planos de pagar a penitncia com boas aes. Agora, Adriana tambm salva almas comentou Valentim.

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Nada se perde para sempre afirmou ela. Cada vez que a menor partcula muda, transforma-se em outra coisa. Isso me lembra o novo monlogo que escrevi para sbado... * * *

Do dia para a noite. Da luz para as trevas. O sol mergulha no horizonte da cidade, afundando com seus raios quentes e dourados. A lua emerge serena, arrastando as estrelas como uma esteira de diamantes. Noite e dia. Viglia e sono. Duas faces, uma realidade. O mundo uma grande esfera de I-Ching, uma roda de mandala em branco-epreto onde giram nossas vidas. A diferena quem faz o amor. Esperei por voc margem do mundo. Chamei. Voc respondeu... E voou para mim com a bruma que sobe do lago. Mente e corao. Corpo e alma. Agora partilharemos a noite para sempre... meu nico e verdadeiro amor.

FIM

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