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Moacir Scliar

LEAL, Ondina Fachel (Org.). Corpo e significado: ensaios de antropologia social. Porto Alegre: Editora da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 1995. 470 p.
Moacir Scliar* Fundao Faculdade Federal de Cincias Mdicas de Porto Alegre Brasil

Para a civilizao grega, o corpo era um tema de beleza. Para o cristianismo medieval, motivo de abominao: a carne pecaminosa encarcerando a alma. Para os cartesianos, uma mquina de funcionamento perfeito. A idia de corpo vem percorrendo um longo caminho, que seguramente no est encerrado: ningum admitir que a adorao narcsica do corpo, capaz de alimentar uma rendosa indstria, seja a culminncia do nosso processo civilizatrio. No, sobre o corpo ainda precisamos aprender muito, e no se trata de um conhecimento ocioso, como mostram a professora Ondina Fachel Leal e seus colaboradores em Corpo e Significado Ensaios de Antropologia Social. uma iniciativa extremamente oportuna, esta. Particularmente, sado-a com entusiasmo, no apenas na qualidade de leitor o tema fascinante como sobretudo na condio de mdico de sade pblica. Falta nossa formao mdica aquilo que os norte-americanos denominam Medical Humanities, um conjunto de disciplinas que proporciona uma viso da pessoa diferente de, e complementar a, concepo anatmica, fisiolgica e patolgica do ser vivo, concepo esta que tem atrs de si sculos de tradio, mas que se viu reforada sobretudo a partir das ltimas dcadas, e que representa hoje uma forma muito sofisticada do mecanicismo cartesiano. A afirmao nada tem de pejorativo; consertar o corpo representa simplesmente aquilo que os mdicos sabem fazer melhor. Um exemplo a chamada revoluo psiquitrica. Durante muito tempo os psiquiatras, seguindo a orientao freudiana, usa-

Mdico e escritor. Autor de Do Mgico ao Social: a Trajetria da Sade Pblica (Porto Alegre, L&PM, 1987) e Cenas Mdicas (Porto Alegre, Editora da UFRGS, 1988).

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Corpo e significado

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ram o contato pessoal para entender e minorar o sofrimento psicolgico. De repente surgem novas drogas e o Prozac o exemplo que ocorre de imediato e a psiquiatria muda. No se sabe exatamente como as drogas atuam na bioqumica cerebral; o certo que atuam, e as companhias de seguro-sade preferem pagar os tratamentos que as usam do que apostar na psicoterapia. Os colaboradores de Corpo e Significado um grupo multidisciplinar que inclui historiadores, antroplogos, mdicos, filsofos, todos com impressionante background partem para uma abordagem diferente. Eles querem entender o corpo, e sobretudo o corpo como visto entre ns. uma linha de pesquisa que teve origem no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, e que, diz a professora Ondina Fachel Leal, cresceu a ponto de tornar-se um ncleo de pesquisadores. Basta ver os temas abordados para compreender de imediato a importncia dessa iniciativa. Tomemos o primeiro dos artigos, Sangue, Fertilidade e Prticas Contraceptivas. De imediato ficam evidentes os aspectos simblicos ligados ao ciclo menstrual, aspectos simblicos estes que vinculam nossa cultura a concepes e crenas muito antigas na humanidade. Ali est, por exemplo, o conceito de quente e frio (o sangue quente, a gua fria) que encontramos na idia aristotlica de humores. Ali est, sob outra forma, o tabu bblico da menstruao: mulher menstruada no est limpa, ela est bichada (p. 26). interessante, de outra parte, ver correlaes que as pessoas estabelecem entre ato sexual e fecundao. Esta ocorre [] quando chove, quando tudo est mido, [] em maio, que o ms das mes e ms das noivas (p. 29). Pitoresco, sim, e at lrico, mas importante. Quando se sabe que a gravidez no desejada um problema social e de sade pblica (e no s no Brasil: neste momento h uma intensa discusso sobre o assunto nos Estados Unidos, no sentido de incluir ou no mes solteiras em welfare), deduz-se de imediato que a questo transcendente. Mas no se trata do dilogo entre duas culturas compartimentalizadas. De 1986 para 1992 aumentou apreciavelmente o nmero de mulheres que recorrem ao contraceptivo oral, ligadura tubria ou ao DIU numa vila popular de Porto Alegre (p. 31). As pessoas podem recorrer a mtodos tradicionais no diagnstico e tratamento de seus problemas de sade, mas no recusam os recursos da chamada medicina cientfica. Os autores dessa antologia vo buscar no passado as razes de problemas atuais. H, por exemplo, uma anlise da concepo de loucura em Porto Alegre no final do sculo XIX. V-se ali que o movimento alienista, satirizado por Machado de Assis numa novela famosa, j havia chegado ao Rio Grande do

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Sul (p. 327); alis, dele o Hospital So Pedro d, at hoje, testemunho. De novo temos a a teoria dos temperamentos, ligados aos humores (p. 345). Dos antigos flagelos saltamos para os mais recentes. Dois trabalhos abordam a questo da Aids, que rapidamente transforma-se num crtico problema de sade pblica no Estado. Uma doena cuja abordagem fortemente prejudicada pelos esteretipos que envolvem a questo do contgio: a tragdia superposta ao sofrimento dos pacientes infectados. Mas no s de doena fala a coletnea. O papel do corpo nos contos de fada, em rituais, no carnaval e no esporte abordado em vrios ensaios. Em sntese, essa uma importante colaborao para o conhecimento cientfico. Seu campo de interesse, diz o professor Sergius Gonzaga na apresentao, pode se aproximar da histria, da sociologia, da literatura, da psicanlise, do folclore. Eu gostaria de enfatizar o papel que esses ensaios podem desempenhar na formao de profissionais da rea da sade. No segredo que o pas vive, neste momento, uma grave crise em seu sistema de sade. O Sistema nico de Sade (SUS), referendado pela Constituio de 1988, que reconhece a sade como um direito de todos e um dever do Estado, no atinge os objetivos para os quais foi criado. H problemas de recursos, certamente, e h questes gerenciais, mas as barreiras culturais so um obstculo importante. Elas so de duas ordens: em primeiro lugar, as que separam a mentalidade preventiva da mentalidade curativa, a primeira representada pelo Ministrio e pelas Secretarias (estaduais e municipais) de sade, a segunda pelo ex-Inamps. O segundo tipo de barreira aliena os profissionais da populao a que devem servir. At a linguagem por vezes diferente, originando situaes que seriam cmicas se no fossem trgicas. Certa vez atendi uma paciente que vinha deglutindo, com estoicismo digno de admirao, gigantescos vulos vaginais que lhe tinham sido prescritos por um mdico. Ningum tinha dito a essa pobre mulher que vulos no so para tomar, so para colocar na vagina. Corpo e Significado uma obra que ajudar a superar tais tipos de barreira. Em matria de informao e formao representa mais que uma contribuio. parte de um processo de mudana do qual depende a nossa sobrevivncia como grupo social.

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