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EL FENMENO DEPORTIVO

Temas deportivos es una introduccin general al estudio del deporte. Aborda gran variedad de estudios, como la razn por la cual el deporte moderno se desarroll primero en Inglaterra, el papel del deporte en el proceso civilizador europeo, la entronizacin del ftbol como deporte mundial o la comercializacin y profesionalizacin cada vez mayores del deporte. Tambin se tratan temas relacionados con el gnero y deporte o el deporte y la estratificacin racial. Fundamentado en distintas perspectivas tericas, sobre todo en la obra de Norbert Elias, y en el anlisis sistemtico de otras corrientes de pensamiento, como el marxismo y el postestructuralismo de Foucault, El fenmeno deportivo ofrece una amena introduccin al deporte desde una perspectiva sociolgica y, por tanto, es una lectura esencial para todo estudiante de este mbito del conocimiento. Eric Dunning es catedrtico emrito de sociologa en la Universidad de Leicester y profesor invitado de sociologa en el University College de Dubln. Es autor de varias obras, entre las que se incluye en espaol Deporte y ocio en el proceso de la civilizacin (1992, en Fondo de Cultura Econmica) junto a Nobert Elias.

NDICE

Lista de ilustraciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 Prefacio del original en ingls . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Introduccin. El deporte como campo de estudio sociolgico . . . . . . . . . 11 1. Las emociones en el deporte y las actividades de ocio . . . . . . . . . . . . . 33 2. El deporte en el proceso civilizador de Occidente . . . . . . . . . . . . . . . . 53 3. El deporte en el espacio y en el tiempo. Trayectorias de la formacin del Estado y evolucin inicial del deporte moderno. . . . . . . . . . . . . . . 83 4. El desarrollo del ftbol como deporte mundial . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99 5. La dinmica del consumo deportivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129 6. El hooliganismo en el ftbol como problema social mundial . . . . . . 155 7. La violencia de los espectadores deportivos en Norteamrica. . . . . . . 189 8. El deporte en el proceso de estratificacin racial. El caso de Estados Unidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211 9. Deporte, gnero y civilizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255 Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279 Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299 ndice alfabtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313

PREFACIO DEL ORIGINAL EN INGLS

Temas deportivos es el tercer libro de una serie. Debe considerarse una continuacin de Quest for Excitement (1986) y Sport and Leisure in the Civilizing Process (en espaol, Deporte y ocio en el proceso de civilizacin) (1992). Al escribirlo, tres han sido mis pretensiones fundamentales: (1) clarificar, probar y ejemplificar lo provechoso del paradigma figuracional/sociolgico de Norbert Elias, sobre todo la teora de los procesos de la civilizacin, respecto a una serie de temas relacionados con el deporte; (2) elaborar un libro que espero que contribuya a persuadir a ms de un socilogo convencional de la importancia del deporte como campo del estudio sociolgico, y (3) deseo contribuir a que la sociologa del deporte sea ms pluricultural y muestre menos tendencia al nacionalismo como ha ocurrido hasta ahora, para lo cual he escrito no slo sobre el deporte en Gran Bretaa, sino tambin en otros pases, incluyendo aspectos de la globalizacin del deporte. Si he logrado alguna de estas metas, ser por la ayuda que he recibido de amigos y colegas, especialmente: Pat Murphy, Ken Sheard, Ivan Waddington, Joe Maguire, Joop Goudsblom, Stephen Mennell, Richard Kilminster, Cas Wouters, Chris Rojek, Chris Shilling, Mike Attalides, Melba Sweets, Syd Jeffers, Bero Rigauer, Hubert Dwertmann, Gnther Lschen, Helmut Kuzmics, Michael Krger, Nria Puig, Klaus Heinemann, Paco Lagardera, Francisco Sobral, Beatriz Ferreira, Ademir Gebara, Raschid Siddiqui, Allen Guttmann, Koichi Kiku, Richard H. Robbins, Roger Rees, Jay Coakley, David Miller, Liam Ryan, Peter Donnelly, Kevin Young, Earl Smith, Nancy Bouchier, Frank Kew, Martin Roderick, Dominic Malcolm, Jason Hughes, Graham Curry e Ian Stanier. Mi agradecimiento a todos ellos. Finalmente, y no por eso en menor grado, gracias a Sue Smith por realizar con alegra incansable y gran eficacia la laboriosa tarea de mecanografiar el manuscrito. Tambin Anne Smith y Lisa Heggs contribuyeron heroicamente en las ltimas fases.

INTRODUCCIN
El deporte como campo de estudio sociolgico

La importancia sociolgica del deporte


La idea de titular este libro con el nombre Temas deportivos es de Chris Rojek. Si bien mi intencin era ponerle un ttulo ms convencional y acadmico como Deporte, sociedad y civilizacin, cuando Chris me sugiri Temas deportivos, lo adopt por su significativa ambigedad. Me pareci atractivo porque dejaba implcito el tema del libro y trasmita la idea de su importancia. No es necesario demostrar con hechos y cifras que el deporte es importante. Basta ofrecer unos cuantos datos, que no podrn negar las personas indiferentes al deporte ni las que lo aborrecen. Pensemos, por ejemplo, en la atencin que los medios de comunicacin prestan regularmente al deporte: la cantidad de dinero pblico y privado que se invierte en deporte; el grado de dependencia en la publicidad del negocio del deporte; la mayor implicacin del estado en el deporte por razones tan diversas como el deseo de combatir la violencia de los espectadores, mejorar la salud pblica o aumentar el prestigio nacional; el nmero de personas que con regularidad practican deportes o asisten como espectadores, por no hablar de los que dependen directa o indirectamente de l; el hecho de que el deporte funciona como algo afn a una coin que no slo permite estrechar lazos entre amigos, sino tambin romper el hielo entre extraos (esto, por supuesto, es sobre todo un fenmeno masculino, aunque vaya cambiando lentamente); el abundante empleo de metforas deportivas en esferas aparentemente tan diversas de la vida como la poltica, la industria y el ejrcito, hecho indicador del eco emocional y simblico del deporte, y para concluir, las ramificaciones, a nivel nacional e internacional, sociales y econmicas,1 negativas y positivas, de competiciones internacionales como las Olimpiadas y los Mundiales de ftbol. Ninguna actividad ha servido con tanta regularidad de centro de inters y a tanta gente en todo el mundo. Las claves de la importancia del deporte emanan de la psicologa de jugadores y espectadores. Desde el punto de vista postestructuralista o foucaltiano, John Fiske sugiri recientemente que una de las razones de la popularidad del deporte como actividad contemplativa es su capacidad para desconectar el mecanismo disciplinario del mundo laboral. El deporte, arguy, es un panptico
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invertido en el que los aficionados, cuyo comportamiento se vigila y conoce a la perfeccin en el trabajo, se convierten en espectadores de jugadores que, en virtud de su completa visibilidad, devienen tentetiesos epistemolgicos en los que los aficionados pueden descargar su frustracin. Adems de la cultura general, el deporte, segn Fiske, aporta: cimas de experiencia intensa en que el cuerpo se identifica con las condiciones externas, y se libera de la diferencia represiva entre su control y nuestro sentido de la identidad. Los aficionados suelen experimentar esta intensidad como una liberacin, una prdida del control. Los aficionados suelen emplear metforas afines a la locura para describirla, y la locura, como nos ensea Foucault, es lo que queda justo fuera de los lmites de la civilizacin y el control. (Fiske, 1991a: 11-20) Este razonamiento es perspicaz pero limitado. No se trata slo de cultura popular sino de cultura elevada que proporciona oportunidades de sentir grandes cotas de experiencia intensa. Adems, los controladores y no slo los que son controlados suelen estar locos por el deporte, lo cual sugiere que el deporte moderno no es especfico de una clase social como presupone Fiske. Tampoco las sociedades modernas se dividen estructuralmente en controladores y controlados. Las personas que son controladas en un contexto suelen ser controladores en otro; por tanto, los obreros a quienes controlan los encargados son (o intentan ser!) controladores de sus hijos. De forma parecida, aunque los maestros de escuela estn subordinados al director y a las autoridades educativas locales y nacionales, son al menos oficialmente controladores de sus alumnos. Y por dar un ejemplo del deporte profesional britnico, los gerentes del ftbol pueden estar subordinados formalmente a comits de direccin, si bien son controladores de los jugadores. Adems, como ha ido aumentando la preocupacin a nivel mundial por la falta de orden del pblico en los ltimos aos, sobre todo pero no exclusivamente en el ftbol, los estadios deportivos se han convertido cada vez ms en panpticos, pues implican una vigilancia ms estrecha por parte de la polica y cuerpos auxiliares a menudo empleando circuitos cerrados de televisin sobre el pblico al que Fiske describe como espectadores. Con no poca frecuencia se echan por tierra las estructuras formales de control en todos los mbitos de la vida. No obstante, a pesar del aparente fracaso en apreciar tales complejidades, la contribucin de Fiske ha sido valiosa por llamar la atencin sobre la necesidad de relacionar el deporte con el control social. Ya en la dcada de 1960, Norbert Elias y yo emprendimos un examen preliminar de los deportes desde una perspectiva en ciertos sentidos parecida a la
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de Fiske (Elias y Dunning, 1986).2 Tambin versaba principalmente sobre el deporte y el control social. Ms en concreto, sugerimos que una de las funciones principales de ver y practicar deportes es que permite a personas que por lo general son controladores y controlados sean de clases altas o bajas emprender la bsqueda de emociones. Parece ser un antdoto a la rutina y los controles que, en trminos generales y no slo en el mundo laboral, han copado la vida diaria de las sociedades industriales avanzadas y relativamente civilizadas, con lo cual no slo libran del aburrimiento sino tambin y lo que es ms importante de los sentimientos de esterilidad emocional. Ms especficamente y hablamos sobre todo de deportes que son ms una actividad voluntaria que obligatoria, ya que es su forma predominante en la actualidad, esbozamos la hiptesis de que el deporte implica la bsqueda de una actividad emocional desrutinizante y agradable a travs de lo que llamamos motilidad, sociabilidad, mimesis o una combinacin de las tres cosas.3 Es decir, el deporte voluntario parece orientarse en gran medida a obtener satisfaccin de la actividad fsica y del contacto social que se mantiene en los deportes, y a despertar afectos que recuerdan de forma ldica y placentera las emociones que se generan en situaciones crticas. Por supuesto, con estos afectos se mezclan satisfacciones cognitivas parecidas a las de los placeres intelectuales obtenidos con la elaboracin de estrategias deportivas y la memorizacin de estadsticas, y a placeres estticos como los que se derivan de la ejecucin o contemplacin de una maniobra deportiva habilidosa y/o de bella factura. Como dijo Maguire (1992), el deporte implica sobre todo una bsqueda de la importancia de las emociones. Tambin puede decirse que los deportes son como un teatro sin guin y en gran medida mudo, y que el despertar emocional puede mejorar con una presentacin espectacular, con el contagio emocional que se experimenta al formar parte de una multitud expectante, y con la actuacin que realizan no slo los deportistas sino tambin los espectadores. Pero, para experimentar emociones en un acontecimiento deportivo, hay que preocuparse en uno o ms de tres sentidos. Hay que preocuparse por el deporte per se. Si somos participantes directos, tendremos que preocuparnos de nuestra propia actuacin. Y si somos espectadores, tenemos que preocuparnos de los participantes o contendientes. A fin de experimentar completamente las pasiones, hay que estar comprometido, hay que querer ganar, sea como participante directo y por inters propio, ya que est en juego la propia identidad, o como espectador, porque uno se identifica con alguno de los jugadores o equipos en liza. Las cuestiones sobre la identidad e identificacin tienen importancia crtica para el funcionamiento rutinario de los deportes y para alguno de los problemas que stos generan peridicamente. Fiske retoma nuevamente este aspecto del problema cuando escribe: La liberacin no es slo placentera en s, sino porque abre espacios donde los aficionados
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se crean identidades y establecen relaciones que les permiten conocerse de forma distinta a como lo hacen dentro de un orden vigilado (Fiske, 1991a: 15, 16). Discutiblemente, una forma ms satisfactoria de expresarlo sera decir que un aspecto importante de los deportes en las sociedades modernas es su desarrollo como un enclave donde se permite experimentar un grado de autonoma bastante alto pero crucialmente variable en cuanto al comportamiento, la identidad, identificacin e identidades se refiere. Por supuesto, las variaciones dependen en gran medida del grado en que los grupos poderosos perciben como problemtico el comportamiento en un deporte particular. Pasemos a examinar ms a fondo las cuestiones de la identidad y la identificacin. En las teoras sociolgicas4 influidas por la filosofa, a veces se pasa por alto que uno de los pocos rasgos universales de las sociedades humanas es el hecho de que, desde el comienzo hasta el final de la vida, los seres humanos se orientan hacia y dependen de otras personas5 (Elias, 1978). Tambin a nivel universal y en el contexto de las interdependencias que constituyen el elemento bsico de la vida humana, la autonoma de las personas tiende a aumentar y su dependencia a disminuir a medida que maduran. Luego, al entrar en la vejez, la autonoma tiende a decrecer y la dependencia vuelve a aumentar. Dicho de otro modo e ignorando por el momento, por ejemplo, la estructura clasista de sociedades como la britnica o la veneracin a los ancianos en pases como China, los grados de dependencia varan en parte como una funcin de la edad biolgica. Sin embargo, el incremento de la dependencia que suele acompaar a la vejez es un aspecto de la interdependencia menos relevante para los propsitos presentes que la autonoma creciente que suele acompaar a la madurez social y fsica de los jvenes. En la maduracin y autonoma crecientes de las personas participa un proceso de individualizacin durante el cual aprenden a pensar en s mismas como en un yo, hasta adquirir una identidad y sentido de s mismas. Esta individualizacin y formacin de la identidad son el producto de procesos de interaccin entre el ser en desarrollo y otros seres humanos, y varan los grados de individualidad socialmente generada, entre otros, con la diferenciacin estructural de las sociedades.6 Sin embargo, ms acorde a nuestros propsitos es que una de las condiciones previas saludables para la individualizacin en las consideradas sociedades modernas es el establecimiento de lazos con otros que no son ni demasiado distantes ni demasiado cercanos, que produzca un equilibrio entre autonoma y dependencia. Se trata de establecer un equilibrio socialmente apropiado entre el yo y el nosotros (Elias, 1991a), mediante el cual una persona es considerada por otras ni demasiado autnoma ni demasiado dependiente de los grupos a los que pertenece. Los vnculos que establecen los seres humanos comporta una interdependencia directa con personas concretas, como padres, hijos y amigos, as como
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la interdependencia indirecta con colectividades como ciudades, clases sociales, mercados, grupos tnicos y naciones. Sean directos o indirectos, tales vnculos tienden a ser inclusivos y exclusivos al mismo tiempo. Es decir, la pertenencia a cualquier grupo (Elias, 1978) tiende, en general, a implicar sentimientos positivos hacia otros miembros del grupo e intenciones prefijadas de hostilidad y competitividad hacia los miembros de otro u otros grupos. Aunque este patrn pueda modificarse por ejemplo, a travs de la educacin es fcil observar la frecuencia con que la misma constitucin de grupos y su continuacin en el tiempo parecen depender de la expresin regular de hostilidad e incluso de la lucha real con los miembros de otros grupos. Parece que con regularidad surgen patrones especficos de conflicto junto con esta forma bsica de vinculacin humana, y que al mismo tiempo se forma un foco para reforzar los lazos del grupo. Los patrones de conflicto se manifiestan claramente en la esfera del deporte, por ejemplo, el hooliganismo en el ftbol que, en el Reino Unido y otros pases, ha generado recientemente un aumento de los controles sociales hasta un grado en que se ha puesto en peligro la autonoma relativa del ftbol como mbito habitual para disfrutar de una experiencia deportiva. En las sociedades industriales modernas, el deporte ha adquirido importancia a nivel individual, local, nacional e internacional. La valoracin concreta del deporte en general y en particular en una sociedad o grupo dados desempea un papel importante en la formacin de la identidad de los individuos, por ejemplo, en la jerarqua y en el concepto de uno mismo entre los varones y cada vez ms entre las mujeres como buenos o malos futbolistas, jugadores de bisbol, cricket, etc. Dicho de otro modo, los deportes modernos son algo ms que simples lizas en que dirimir quin corre ms rpido, salta ms alto o marca ms goles; tambin son formas para probar la identidad que, dado que la gente ha aprendido el valor social del deporte, son cruciales para la opinin de s mismos y su rango como miembros de un grupo. De hecho, se cree que durante los ltimos 200 aos, en las sociedades industriales, el deporte ha influido cada vez ms en la forja de la identidad de los hombres; con la entrada de mujeres en este coto antes exclusivo de los hombres, el deporte se ha convertido en un medio donde se libran batallas por la identidad y el papel de los sexos. Ciertamente, el deporte no slo es importante para probar la identidad individual, sino tambin para los procesos afines intergrupales y para la estructura jerrquica de los pases. Para apreciarlo slo se necesita, por ejemplo, pensar en las competiciones deportivas entre escuelas de pueblos o ciudades, equipos o clubes que representan a los pueblos o ciudades en cuestin, y naciones en competiciones mundiales como las Olimpiadas o los Campeonatos del Mundo de ftbol, cricket o rugby. No todo el mundo opina lo mismo. Hay perso15

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nas que odian el deporte, otras se muestran indiferentes y hay amantes del deporte a quienes les chiflan unos deportes y no otros. No obstante, muchas personas experimentan sentimientos de regocijo y orgullo cuando, por ejemplo, el equipo escolar de sus hijos gana un torneo entre institutos, o un equipo o club que representa a la ciudad gana la Superbowl o la Copa de la Liga, uno de los equipos nacionales gana un torneo internacional o un miembro de su nacin o grupo tnico gana en las Olimpiadas u otra prueba mundial. Y tambin se producen sentimientos de desnimo e inferioridad cuando en cualquiera de estos niveles pierde el equipo o individuo con el que se identifican. En resumen, el deporte se ha vuelto importante en las sociedades modernas para la identificacin de los individuos con las colectividades a las que pertenecen, es decir, para la formacin y manifestacin de sus sentimientos colectivos y el equilibrio grupal. Mediante la identificacin con un equipo deportivo, la gente expresa su identificacin con la ciudad a la que representa o quiz con un subgrupo concreto, como una clase social o etnia. Hay una razn para creer que, en las sociedades industriales modernas, complejas, fluidas y relativamente impersonales, la pertenencia o identificacin con un equipo deportivo aporta a la gente un puntal para su identidad, una fuente de sentimientos grupales y un sentido de pertenencia en lo que de otra forma sera una existencia aislada o lo que Riesman (1953) ha llamado la soledad de la multitud. Se ha sugerido que el deporte tambin puede desempear tales funciones en las reas urbanizadas de los pases del Tercer Mundo (Heinemann, 1993). Dicho de otro modo, el deporte proporciona hoy en da a pases de todo el mundo un mbito donde la gente puede reunirse y estrechar lazos, aunque sea fugazmente, y aunque dependa obviamente y entre otras cosas del grado de estabilidad organizadora de los deportes en cuestin puede aportar a la gente un sentimiento de continuidad y razn de ser en contextos muy impersonales y amenazados por lo que muchos consideran un cambio desconcertante. Sobre todo desde el final de la guerra fra y la aparicin de las llamadas nuevas tecnologas, el rpido cambio social se ha convertido en un fenmeno no slo nacional sino global. Una parte importante de este proceso implica la desaparicin de muchos patrones antiguos de trabajo e integracin social, y el surgimiento de otros nuevos. En ese contexto aunque una vez ms no nos refiramos a continuidades absolutas la lealtad a los equipos deportivos puede proporcionar un anclaje til en un mundo cada vez ms incierto. Concretaremos esto con unos pocos ejemplos: la antigua Unin Sovitica se ha hundido; Yugoslavia ha estado envuelta en una guerra civil; muchos canadienses francfilos quieren separarse de sus compatriotas anglfonos, as como los escoceses del resto del Reino Unido; las naciones de la Europa del Este pueden o no querer formar un estado federal, pero, en medio de todos estos imponderables, sobreviven el Dinamo de Mosc, los Rangers, el Celtic, los Minesota Twins, los
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Toronto Blue Jays, los Montreal Canadiens, el Arsenal, el Schalke 04, el Marsella, la Juventus, el F.C. Barcelona y el Estrella Roja de Belgrado. Las personas ms comprometidas con el deporte suelen recibir el nombre de fans, abreviatura del trmino fanticos. En el caso de los fans ms comprometidos y quiz tambin para otros, el deporte funciona como una religin suplente (Coles, 1975). Pruebas de ello las tenemos en la actitud reverente de muchos fans hacia sus equipos y la idolatra por jugadores concretos. No es inhabitual que estos fans conviertan sus dormitorios en templos. Por supuesto, a diferencia de las principales religiones del mundo, el deporte no ofrece una teologa elaborada. No obstante, por lo que se refiere a los fans y a su compromiso e identificacin con un club particular, celebrar o adorar a una o ms colectividades a las que pertenecen posee algunas caractersticas religiosas en el sentido de Durkheim (1976). De hecho, segn Diem (1971), todos los deportes tienen su origen en un culto. El anlisis de Durkheim sobre la efervescencia colectiva generada por los rituales religiosos de los aborgenes australianos, en los cuales vio la raz de la experiencia y concepto de lo sagrado, puede trasladarse mutatis mutandis a los sentimientos de emocin y celebracin comunitaria que constituyen una experiencia cumbre en el contexto del deporte moderno. Parte de la explicacin de la creciente importancia del deporte en las sociedades modernas podra ser que ha pasado a cumplir algunas de las funciones antes ejercidas por la religin. Es decir, puede cubrir parte de las necesidades que un nmero cada vez mayor de personas no logran satisfacer en las sociedades cientficas y secularizadas de nuestra era.

La desatencin del deporte por parte de la sociologa


De lo dicho hasta el momento podra suponerse que el estudio del deporte ocupa un lugar importante en las ciencias sociales. En la sociologa, por ejemplo, podra esperarse que fuera objeto de la investigacin en al menos tres rdenes: como tema de estudio en s; como tema enseado bajo el encabezamiento genrico de sociologa del ocio y como tema incluido en el marco de uno o ms de las subdivisiones tradicionales, por ejemplo, dentro de la educacin, la desviacin y el sexo. Sin embargo, lo que uno se encuentra es una situacin en la que el deporte permanece virtualmente ignorado. No es difcil hallar posibles razones. La desatencin parece radicar en gran medida en que uno de los impulsos principales del desarrollo de la sociologa ha sido ms ideolgico que cientfico en al menos dos sentidos. Primero, muchas de las personas que hasta la fecha han contribuido al tema parecen haber estado motivadas ms por un deseo a corto plazo de hacer algo que por un deseo de contribuir al conocimiento. Por ejemplo, muchos marxis17

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tas se han tomado al pie de la letra la decimoprimera tesis de Marx sobre Feuerbach. Es decir, su visin de la sociologa est influida por el punto de vista de Marx de que los filsofos han interpretado el mundo... cuando lo importante es cambiarlo (Marx y Engels, 1942), como si interpretacin y cambio fueran algo antittico. Como resultado, entre sus motivaciones laborales han pesado ms las consideraciones morales y polticas que la preocupacin cientfica. No parecen haber apreciado que Marx intentara desarrollar la base de un socialismo cientfico en el que la accin poltica pudiera basarse en una teora del cambio social sustentada empricamente y contradicha por su decimoprimera tesis. De hecho, aunque las tesis sobre Feuerbach se construye mejor como un ataque al materialismo mecanicista y el idealismo de Hegel, puede argirse que la obra de Marx implica lo contrario a la decimoprimera tesis, a saber, que los actores polticos han tratado de cambiar el mundo de distintas formas, aunque lo importante sea comprenderlo. Para los socilogos, la teora y el conocimiento que slo pueden desarrollarse fundamentalmente mediante la interaccin continua con la investigacin emprica deberan preceder a la accin dirigida a cambiar el mundo. ste es un argumento a favor de la teora y la profundizacin en la comprensin fundamental del complejo mundo en que vivimos. No es un argumento contra la accin poltica sobre la investigacin encaminada a una intervencin aqu y ahora. De hecho, yo emprend un intento de llevar a cabo una intervencin prctica en Inglaterra durante la dcada de 1980 contra el hooliganismo en el ftbol. Sin embargo, esta intervencin se bas en una investigacin guiada por la teora y eso es lo importante (Williams y cols., 1989). Durante la dcada de 1960, un argumento habitual de los marxistas fue que la sociologa era una ciencia burguesa nacida de un debate con el fantasma de Marx y, por tanto, una defensa del capitalismo. Este argumento no estaba falto de mritos, quizs especialmente en relacin con el dominio en aquella poca del funcionalismo de Parson y el empirismo. Sin embargo, en la Gran Bretaa de los ochenta y tal vez en otros sitios la idea contraria ganaba terreno; a saber, que la sociologa era un tema subversivo preocupado por generar movimientos revolucionarios. Tambin esta idea entraaba cierta verdad, ya que, por ejemplo, algunos socilogos implicados en el movimiento estudiantil de los sesenta ocupaban por aquel entonces cargos de importancia y haban adquirido poder en el marco de la enseanza y la investigacin. Sin embargo, si se presta atencin al desarrollo de esta cuestin a largo plazo, est claro que, de acuerdo con las pretensiones de los idelogos de derechas e izquierdas, la sociologa surgi en ms de un punto del espectro poltico. Por ejemplo, en Estados Unidos el trmino sociologa lo emplearon antes de la Guerra de Secesin los llamados Comteanos sureos, como Hughes y Fitzhugh, como parte de su defensa de la esclavitud (Ly18

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man, 1990; ver tambin el captulo 8). En ciertos perodos y pases, este asunto ha estado dominado por los seguidores de una determinada posicin poltica, si bien sus orgenes no pueden describirse legtimamente como derivados tan slo de la derecha, la izquierda o el centro. Su inters se centra en la expansin del conocimiento, y las personas de mayor persuasin poltica han hecho sus contribuciones en este sentido. El amplio compromiso de los socilogos con una concepcin preocupada por contribuir a solucionar los problemas presenta ahora un discutible desinters por la psicologa, al estar a punto de contribuir al desarrollo de una fuente fiable de conocimientos bsicos sobre los seres humanos y sus sociedades en todos los aspectos. Como demostr Elias (1987), el desarrollo de las ciencias naturales manifiesta la lucha por liberarse de exmenes heternomos de los advenedizos que dictan el curso de las investigaciones y de las preocupaciones acientficas y mediante el desvo a travs de la imparcialidad luchando por contener las emociones y evaluar momentneamente los valores con el fin de centrarse en la investigacin del objeto per se aumenta las posibilidades de obtener diagnsticos fiables y hallar soluciones factibles. Sin embargo, por lo que concierne a nuestros intereses, una orientacin dominante hacia la solucin inmediata de problemas est casi obligada a dejar de lado reas de la vida social como el deporte. Esto se debe precisamente y en gran medida a que, segn tal orientacin, el estudio del deporte es trivial en comparacin con los temas realmente importantes que abordan los socilogos convencionales. Sin embargo, si esta lnea de razonamiento de Elias tiene algn sentido, es posible que el inters centrado nicamente en la solucin de los problemas presentes sea contraproducente y contribuya a generar consecuencias indeseables e imprevistas hasta el punto de dejar de lado la preocupacin por el conocimiento per se. Por otra parte, es probable que una orientacin centrada sobre todo en el conocimiento per se no slo termine evitando el olvido arbitrario de reas importantes de la vida social como el deporte, sino tambin dando con la solucin realista a los problemas del deporte y otras reas. Tambin es probable que favorezca polticas y formas de accin mediante las cuales se minimicen las consecuencias indeseables e imprevistas. Pero, por supuesto, este inters por el conocimiento relativamente independiente tiene que atemperarse con una implicacin motivadora y que lleve a la familiarizacin. Dicho de otro modo, es cuestin de esforzarse, no con una valoracin completamente libre (sea lo que quiera significar), sino para lograr un equilibrio sensato entre la independencia y la implicacin. Tal vez haya sido inevitable el estancamiento de la sociologa en luchas polticas. No quiere esto decir que neguemos que, en cuanto se han conducido por canales cientficos, las motivaciones polticas hayan influido positivamente en el aumento de los conocimientos sociolgicos. El molde ideolgico de los
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paradigmas dominantes de la sociologa y el consiguiente descenso de categora del deporte como tema para la teorizacin y el estudio no pueden buscarse simplemente en las fuentes polticas. Dos patrones de pensamiento acrtico aparentemente muy enraizadas en Occidente tambin han desempeado un papel discutible. El primero es la tendencia al economismo, es decir, la predisposicin a dar por sentado que la economa constituye el mbito social de mayor valor e importancia casual, junto con la tendencia a explicar hasta los fenmenos que no son econmicos en trminos econmicos reduccionistas. Este patrn no slo se halla en el marxismo, sino en la obra de autores con ideologa de centro y derecha. El segundo patrn de pensamiento acrtico es la tendencia a desarrollar un pensamiento dual, es decir, a dividir conceptualmente fenmenos interdependientes como individuos y sociedades, accin y estructura, cuerpo y mente, racionalidad y emocin, implicacin y objetividad, convirtindolos en dicotomas absolutas donde los opuestos polarizados se conciben como si tuvieran una existencia aparte. Esta tendencia tambin la comparten la izquierda, la derecha y el centro, y tambin muchos socilogos de inclinacin positivista que comparten la visin figuracional del tema relacionado con el conocimiento. Resulta razonable suponer que las races de esta tendencia acrtica al pensamiento econmico se hallan en parte en la tica protestante sobre la cual Weber (1930) llam la atencin. Sin embargo, de la misma forma que Weber hablaba claro al argir que esta tica era un producto del capitalismo y viceversa, tambin parece plausible sugerir que el carcter acrtico del economicismo se asocia de modo consecuente y no casualmente con el dominio de los modos de produccin capitalistas en el mundo moderno. Asimismo, es razonable suponer que el economicismo es tanto producto como base del poder de las sociedades capitalistas de los grupos burgueses y sus valores. Entre las vctimas del carcter acrtico de estos valores estn las dificultades afrontadas para persuadir a la gente de la importancia de los temas ecolgicos, incluyendo los efectos ecolgicos del deporte. Este razonamiento de por s complejo puede desarrollarse. La tendencia al pensamiento econmico tambin puede relacionarse con las formas en que los procesos civilizadores de Occidente implican una tendencia donde los valores militares se relegan a una posicin subordinada respecto a los valores de la produccin sin violencia. Esto no significa que hayan desaparecido de Occidente los valores militares, sino ms bien que en comparacin, digamos, con las sociedades de su pasado feudal los roles militar y poltico han tendido a diferenciarse y que, correlativamente, el personal militar ha tendido a estar subordinado poltico. Una de las consecuencias de esto es que, cuando los pases occidentales emprenden acciones militares, se justifican con trminos retricos como defensa
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y necesidad lamentable y no con palabras como gloria u honor nacional. Igualmente, en estas sociedades, sobre todo en las fases neo y poscolonial recientes, la maximizacin de la prosperidad econmica por medios pacficos y no por la conquista y la explotacin violenta de la mano de obra tiende a ser un objetivo incuestionable de la vida poltica domstica. Esto no supone negar la implicacin continuada de grupos especficos de estas sociedades, incluyendo los grupos gubernamentales, en el comercio internacional de las armas y en la explotacin violenta. Hay que subrayar que existe una tendencia a llevar tales actividades en la clandestinidad, y que son objeto de vergenza poltica cuando salen a la luz. Pero, con independencia del grado de fuerza que tenga este razonamiento, es indiscutible que la tendencia al pensamiento econmico est muy arraigado en el Occidente moderno y que una de sus consecuencias indeseables es que los socilogos asignan un grado inferior al estudio del deporte, porque muchos consideran que el deporte es trivial, improductivo o una prdida de tiempo. Los procesos de la civilizacin tambin contribuyen a que prevalezca el pensamiento dual en las sociedades occidentales y en la sociologa. Esto se consigue obligando a mucha gente a tener una experiencia del yo que Elias llama la experiencia del Homo clausus socialmente distanciado y no la experiencia de ser uno ms de los Homines aperti, personas abiertas que viven en un contexto de pluralidades e interdependencias desde el comienzo hasta el final de sus vidas (Elias, 1978: 119 y sigs.). Segn Elias, los controles sociales asumidos como autocontroles en el curso de un proceso civilizador tienden a sentirse como una barrera interna entre la racionalidad y los sentimientos, y como una barrera entre el yo y los dems. Es decir, el Homo clausus tiene una experiencia del yo como de un yo aislado y distanciado que posee una mente experimentada como algo separado del cuerpo y de los otros seres humanos con los que mantiene una interdependencia inextricable. Junto con la tendencia a caer en el pensamiento economista, la experiencia del yo del Homo clausus contribuye a asignar un grado inferior al estudio del deporte en la sociologa convencional porque estas tendencias llevan a que el deporte sea valorado negativamente dentro de un complejo de dicotomas superpuestas, por ejemplo, entre trabajo y ocio, mente y cuerpo, seriedad y alegra. Como resultado, a pesar de su importancia manifiesta como muestran las distintas medidas de las que habl antes, no se considera que el deporte genere problemas sociolgicos de importancia comparable a los asociados con el trabajo serio de la vida econmica, poltica y domstica o incluso a los de aspectos del ocio como las artes. Es decir, el valor del deporte tiende a infravalorarse incluso como actividad de ocio, porque se percibe como una actividad de carcter fsico que no implica las funciones supuestamente superiores de la mente y la esttica.
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La sociologa del deporte como un campo de controversias Algn paso se ha avanzado en la sociologa convencional de Gran Bretaa en los ltimos aos sobre la enseanza y estudio de un tema relacionado con el deporte: el hooliganismo en el ftbol. Este avance ha estado relacionado con el aumento de este fenmeno en Gran Bretaa hasta adquirir el grado de problema social. El que ningn otro problema del mbito deportivo haya alcanzado una importancia sociopoltica similar ayuda a explicar el estatus nico, aunque marginal, del hooliganismo como objeto de estudio dentro de la sociologa convencional. No obstante, hay una o dos reas donde podra haberse esperado un avance, en especial entre los socilogos de la religin y la educacin. Alud antes a algunas razones por las que podran esperarse estudios sobre el deporte bajo la rbrica de la sociologa de la religin. Que podramos haber esperado tales estudios dentro de la sociologa de la educacin lo sugiere el hecho de que la educacin fsica sea una asignatura en las escuelas con cierta importancia y el que los deportes hayan sido tradicionalmente uno de los vehculos principales de interaccin entre escuelas. A pesar de las investigaciones pioneras sobre la educacin fsica que han realizado estudiosos como John Evans (1993), el que los estudios sobre el deporte tengan un papel marginal en los libros y cursos convencionales sobre la sociologa de la educacin aporta un nuevo testimonio del grado en que sta y su plan de estudios han estado en manos de fines ideolgicos y no cientficos. Sin embargo, el campo principal donde el nivel es mejor es la sociologa sexista. Esto se debe a que, como subray antes, el deporte se ha convertido en uno de los puntos principales en las sociedades modernas donde se inculcan y se expresan los valores masculinos tradicionales y, junto con la participacin cada vez mayor de la mujer, uno de los puntos clave de la lucha de sexos. De lo cual se deduce que el deporte debera figurar entre otros temas como el trabajo, la poltica, la educacin y la familia en textos y cursos sobre la sociologa sexista. En este caso, la tendencia ideolgica contra el deporte parece haber contribuido a arrinconar una de las reas de la vida social ms cruciales por lo que a los temas sexistas se refiere. Es importante subrayar que este debate se relaciona con el estatus de la sociologa del deporte respecto al tema madre, y no con la sociologa del deporte per se. Esta subdisciplina ha experimentado un crecimiento poco notable durante los ltimos 30 aos. Para explicarlo, Rojek (1992: 2) se refiere a lo que l llama el crecimiento econmico del sector de los deportes y el ocio. La expansin de la industria del ocio sugiere el autor ha multiplicado las ofertas de empleo y ha elevado el estatus del deporte y el ocio en la vida social. Esto ha ido ligado a cambios ms amplios como el declive de la centralidad del trabajo co22

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mo medio de autorrealizacin y la difusin de la idea de que es un medio para financiar el tiempo libre. Este razonamiento es convincente excepto por dejar de lado que una de las consecuencias del feminismo ha sido aumentar la centralidad de la carrera profesional de las mujeres, al mismo tiempo que algunos socilogos (como Gorz) argan que el trabajo estaba declinando como inters central en la vida. En resumen, este razonamiento contiene elementos machistas, y me parece que Rojek se olvida de algo importante, a saber, el grado en que la sociologa del deporte, si no la sociologa del ocio, es una especialidad que se ha desarrollado sobre todo en la educacin fsica y no en el mbito de los padres. No quiero decir que tenga un sentido enteramente negativo, pero vale la pena preguntarse qu sera de la sociologa de la medicina si hubiera sido desarrollada sobre todo por mdicos, o de la sociologa del derecho de haber estado en manos de abogados. En el prefacio de mi libro anterior, escrib: [La sociologa del deporte] es en gran parte creacin de los educadores fsicos, un grupo de especialistas cuyo trabajo, debido al carcter prctico de su implicacin en el rea, carece a veces, en primer lugar, del grado de objetividad necesaria para obtener un anlisis sociolgico fructfero y, en segundo lugar, lo que uno podra llamar un arraigo orgnico entre las preocupaciones de la sociologa. Es decir, mucho de lo que han escrito se centra sobre todo en problemas especficos de la educacin fsica, la cultura fsica y el deporte, sin establecer conexiones sociales ms generales. Adems, suelen tener un carcter emprico. (Dunning, en Elias y Dunning, 1986: 2) Jenny Hargreaves (1992: 162) lo interpret como la afirmacin de que el trabajo de los educadores fsicos tena una categora inferior dentro de la sociologa del deporte. Sin embargo, no era esa mi intencin. El trabajo emprico tiene cierto valor, aunque slo es aparente cuando se interpreta en trminos tericos. Por la misma razn, el trabajo terico, aunque est arraigado en las preocupaciones centrales de la sociologa, puede carecer de valor, sobre todo si se orienta ms hacia temas ideolgicos que a aumentar el conocimiento, o se abstrae y orienta hacia esos temas metafsicos que son vitales para muchos filsofos. En la lnea de nuestros intereses, sigo opinando que gran parte de los estudios de la sociologa del deporte siguen siendo empricos. No obstante, aunque su naturaleza emprica les dote de cierto grado de validez, es menos apropiada para los aos noventa que para las dcadas de 1960 y 1970. Tomemos un par de ejemplos en Gran Bretaa donde esto se manifiesta con claridad, a saber, en la obra de John Evans (1993) y en la de Jenny Hargreaves (1994).
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A mi juicio, la sociologa del deporte se ha convertido recientemente en una de las reas ms activas. Un elemento central de su efervescencia es que esta subdisciplina ha terminado siendo un terreno de controversia para los defensores de los principales paradigmas sociolgicos. Hay ahora en la sociologa del deporte ofertas funcionalistas, interaccionistas simblicas, weberianas, figuracionales y variantes de los mtodos feminista y marxista. Finalmente, el postestructuralismo y el posmodernismo se han sumado a lo que, parafraseando a William James, podramos llamar un florecimiento, una confusin borboteante. Es una situacin potencialmente beneficiosa para el desarrollo, pero plagada de peligros, sobre todo el de que los partidarios de los distintos paradigmas tergiversen las posiciones de sus contrincantes, contribuyendo as a que el debate sea menos fructfero y derive en un conflicto destructivo. Es el caso de la sociologa figuracional del deporte de la cual este libro trata de ser una contribucin, que con frecuencia se ha malinterpretado.7 A su vez, no hay duda de que los socilogos figuracionales han tergiversado el trabajo de otros. Con la esperanza de contribuir con un estudio basado en un debate bien asesorado, dar trmino a esta introduccin planteando los principios centrales de la sociologa figuracional y presentando este libro como un ejemplo de este enfoque. La sociologa figuracional y la sociologa del deporte El enfoque figuracional de la sociologa fue iniciado por Norbert Elias. Es un enfoque que se centra, por encima de todo, en los procesos sociales e interdependencias o configuraciones. Explicar el significado de estos trminos ms tarde y pondr ejemplos a lo largo de todo el libro de lo que considero su utilidad sociolgica. Por el momento, me aferrar a alguna de las caractersticas generales del mtodo figuracional, sobre todo al hecho de que trata de lograr una sntesis en al menos dos sentidos. El primero de estos dos sentidos es que la sociologa figuracional se ocupa del estudio de los vnculos entre la biologa, la psicologa, la sociologa y la historia de los seres humanos. Se basa fundamentalmente en el reconocimiento de que la evolucin ha equipado biolgicamente a los seres humanos como seres sociales, por encima de todo como una especie que genera, aprende y usa smbolos, lo cual posibilita acrecentar los conocimientos dentro de las sociedades y culturas, y permite su desarrollo y cambio. Por supuesto, el saber puede olvidarse, y las sociedades pueden sufrir una regresin, pero esto es menos importante para lo que aqu nos ocupa que el que la sociologa figuracional reconozca lo que llamamos historia, tanto si implica progreso o regresin o una combinacin simultnea de ambos, que depende en el fondo de que el proceso ciego y no planificado de la evolucin
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ha equipado biolgicamente a los seres humanos con capacidad para aprender. Un punto central destacado por Elias es que el trmino evolucin debera restringir su uso al nivel biolgico y que el de desarrollo es preferible utilizarlo como medio para establecer el carcter distintivo de los cambios socioculturales aprendidos. En palabras de Elias: Un medio para establecer con claridad la distincin es limitar el trmino evolucin como smbolo del proceso biolgico logrado mediante la trasmisin de genes, y confinar el trmino desarrollo a una transmisin simblica intergeneracional en todas sus distintas formas (Elias, 1991b: 23). La importancia sociolgica de esta perspectiva sintetizadora es considerable. Una de sus ventajas estriba en que ofrece un modo de conceptualizacin que apunta hacia una resolucin igualmente terica y fundada en la investigacin de estos problemas muestra el camino pero no pretende haberlos solucionado, que surge de forma recurrente en las sociedades humanas junto con la tendencia arraigada a dicotomizar naturaleza y educacin, a verlas como algo totalmente separado o incluso opuesto en el desarrollo de los seres humanos. Por ejemplo, la sntesis figuracional ofrece una forma para salir de este conflicto estril y fundamentalmente ideolgico entre, por una parte, escuelas como la etologa y la sociobiologa, que resaltan la naturaleza animal de la humanidad a expensas de las propiedades humanas nicas, y, por otra, las escuelas sociolgicas, que destacan las caractersticas excepcionales de los seres humanos a expensas de las que comparten con otros animales. Kilminster lo expres a la perfeccin e identific con claridad la dimensin ideolgica cuando escribi: entre las intenciones de Elias [estaba] la de avanzar entre las dos posiciones ideolgicas extremas que, por lo general, ahondan en la dimensin animal de los seres humanos. Por una parte est la visin reduccionista de los etlogos y sociobilogos... que afirman que somos fundamentalmente primates. Por otra, est la visin religioso-filosfica de que los seres humanos constituyen una ruptura completa del mundo animal, lo cual constituye un nivel del alma o el espritu. (Kilminster, 1991: XIV) Los problemas en la esfera del deporte que adquieren otra perspectiva con esta visin sintetizadora incluyen: la relacin entre la herencia gentica y el aprendizaje y la estructura social para la determinacin del talento deportivo; la relacin entre la herencia gentica, la experiencia social y la prctica deportiva para la determinacin de las lesiones de todo tipo, y el papel desempeado por las formas no aprendidas del lenguaje coporal en relacin con las aprendidas en los encuentros deportivos. Y quiz sea ms importante que la sntesis figuracional apunta directamente al ncleo del problema del cmo y por qu
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los seres humanos tienen necesidad de actividades como el deporte, a saber, que el proceso de la evolucin biolgica haya llevado al Homo sapiens a ser, no slo una especie que maneja smbolos y que depende en gran medida del aprendizaje sociocultural para su supervivencia, sino tambin una criatura cuyo organismo requiere estmulos para funcionar satisfactoriamente, sobre todo estmulos en compaa de otros seres humanos (Elias, 1986b: 114). Si estamos en lo cierto, el deporte se ha convertido en uno de los medios para recibir tal estimulacin. Como Elias y yo apuntamos ya en 1969, el deporte parece ser una actividad de ocio de importancia decisiva en el contexto de las sociedades industriales-urbanas muy controladas y rutinarias, donde el trabajo ha adquirido cada vez ms un carcter sedentario y la gente depende ms y ms de medios de transporte mecanizados (Elias y Dunning, 1969: 50 y sigs.). El segundo sentido en que la sociologa figuracional constituye un trabajo de sntesis es que supone un intento de amalgamar los mejores rasgos de la sociologa clsica y moderna. Difiere de otros intentos de elaborar una sntesis por ejemplo, la teora de la estructuracin de Giddens (1984) porque, aunque suele centrarse en los socilogos clsicos cuyas contribuciones, se dice, constituyen un sine qua non para construir tal modelo de la santsima trinidad de Marx, Weber y Durkheim, Elias (1978) ha aadido a Comte, por lo general poco de moda. Lo hizo as porque una teora del conocimiento la ley de las tres fases del crecimiento intelectual fue una contribucin central de Comte y porque, para Comte, los problemas del desarrollo social o, como l los llamaba, de la dinmica social forman el ncleo del inters sociolgico. Tambin ocupa un lugar central en la sociologa figuracional la preocupacin por el desarrollo social, y dentro de ste, el desarrollo del conocimiento y el deporte. De forma modificada, hay elementos de las teoras de Marx, Weber y Durkheim que ocupan una posicin central en la sntesis de Elias. El concepto de clase, por ejemplo, ocupa un lugar importante en la sociologa figuracional, junto con la idea del papel desempeado por los conflictos en la dinmica social. Sin embargo, Elias se distancia de Marx al argir que la propiedad y el control de los medios de produccin no son universalmente la fuente dominante del poder social, lo cual no significa, por supuesto, que nunca hayan sido la fuente dominante. Tambin elabor la teora de lo que l llamaba configuraciones de forneos y arraigados (Elias y Scotson, 1994) con el fin de sentar las bases de una teora sobre el poder ms general y capaz de arrojar luz sobre los rasgos comunes de las clases sociales, las desigualdades raciales-tnicas y sexistas, as como los que experimentan con quienes son discriminados por estar a favor o en contra de su orientacin sexual (Van Stolk y Wouters, 1987). De Weber tom Elias el concepto del Estado como organizacin que posee el monopolio sobre la violencia en un territorio dado. Sin embargo, a diferen26

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cia de intrpretes de Weber como Dahrendorf (1959), Elias no subray el carcter legtimo de este monopolio, sino que reconoci que los Estados y sus agentes suelen utilizar el poder de forma ilegtima y para sus propios fines en vez de los sociales. Elias tambin fue ms all que Weber al establecer un vnculo entre el monopolio de la violencia ejercida por los Estados y su monopolio sobre los impuestos. Finalmente, fue ms all que Weber al adaptar la teora marxista de la monopolizacin econmica sobre los conflictos econmicos, poniendo en evidencia, por ejemplo, la forma en que se dan los procesos de formacin de los Estados por medio de luchas hegemnicas y cmo, dentro de sus procesos civilizadores, las sociedades de Europa occidental han pasado de la propiedad privada de los medios de gobierno a formas de carcter pblico (Elias, 1994: 345 y sigs.). El principal concepto de Durkheim integrado en la sntesis figuracional es el de interdependencia y, de nuevo, se transforma radicalmente en manos de Elias. Mientras que para Dukheim (1964) los lazos de interdependencia no figuran en las sociedades ms sencillas, donde la solidaridad mecnica constituye la forma dominante de cohesin social, y donde slo se producen mediante una divisin ms compleja del trabajo que da origen a la solidaridad orgnica, para Elias (1978), aunque los vnculos de interdependencia varen en densidad, visibilidad y longitud, la interdependencia per se es un universal de las sociedades, uno de los puntales principales de la vida social.8 Tampoco emple Elias el concepto de interdependencia en un sentido armnico; al contrario, era parte central de su concepto de poder,9 y tambin escribi sobre la interdependencia de los enemigos, incluso de unidades de supervivencia, como las tribus y Estados que estn siempre en guerra (Elias, 1978: 74 y sigs.). Otra forma en que la sntesis figuracional hunde sus races en el legado clsico es la preocupacin de sus seguidores por los procesos histricos y su oposicin a lo que Elias (1983) denomin la retirada de los socilogos hacia el presente. Lo que discutiblemente consigui al respecto fue sentar las bases para una sntesis que, aunque mantuviera el nfasis en la dinmica social de teoras como las de Comte o Marx, se vio desprovista de sus conceptos evaluadores de progreso inevitable y su teleologa, es decir, las ideas de que el desarrollo social avanza inexorablemente hacia una meta especfica: la sociedad industrial y cientfica en el caso de Comte, y la sociedad comunista sin clases en el caso de Marx. Segn Elias (1978: 158 y sigs.), la direccin del desarrollo social es discernible pero, en el caso de que lo sea, slo es evolutivo en un sentido laxo. Elias escribi al respecto sobre los procesos a largo plazo ciegos o imprevistos, y sin pretender haber hecho algo ms que sealar la direccin en que haba que avanzar para alcanzar un mejor conocimiento, sustituy conceptos teleolgicos abstractos como la idea hegeliana de la astucia de la razn y la lgica del ca27

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pital de Marx por la sugerencia de que la dinmica de los procesos sociales a largo plazo derivan de la interrelacin de la suma de actos individuales. Cada uno de estos actos implica una medida de intencionalidad, pero no un resultado colectivo; la direccin de los procesos sociales a largo plazo no se planifica. Engels anticip aspectos de esta idea cuando en 1890 escribi que la historia se hace a s misma de tal modo que el resultado final siempre surge de los conflictos entre el deseo de muchos individuos... Hay innumerables fuerzas encontradas, una serie infinita de paralelogramos de fuerzas que dan origen a una resultante: el acontecimiento histrico. Esto... tal vez... se vea como el producto de un poder que, tomado en conjunto, opera de forma inconsciente y sin volicin. Porque los deseos de cada individuo se ven obstruidos por los de los dems y el resultado es algo que nadie quiere. Por tanto, la historia pasada acta como un proceso natural y est en esencia sometida a las mismas leyes del movimiento. (Engels, 1942: 382) La historia, por supuesto, no se hace a s misma ni acta; slo lo hacen los seres humanos interdependientes. No se trata de un poder que opera de forma inconsciente y sin volicin. Lo que hay simple y llanamente es un proceso social. Sin embargo, en el caso de Engels, esta percepcin se pierde porque queda velada por una teora econmica y reduccionista y porque no vio con suficiente claridad que el equilibrio de parecidos y diferencias entre los procesos naturales y sociales era un tema que requera ser objeto de estudio. Aunque poco ms que una aproximacin, el concepto de Elias tiene el mrito de sealarnos una direccin donde buscar modelos ms congruentes con la realidad y susceptibles de ser probados (es decir, orientados por la investigacin). Qu ocurre con los elementos especficos del siglo XIX de la sntesis de Elias? En el contexto actual debe bastar con mencionar dos: la modificacin de Elias de la sociologa del conocimiento de Mannheim (1953) y su adaptacin del concepto de funcin. Como la acusacin de funcionalismo es una de las crticas que con frecuencia suele achacarse a Elias (Horne y Jary, 1987; Critcher, 1988), nos centraremos en este ltimo aspecto de su sntesis. Para Elias, funcin es un concepto inherente y esencial en cualquier tema vinculado con las relaciones. Quiz la mejor forma de clarificar la evidente adaptacin de este concepto sea mediante una cita. Segn Elias: [A]l igual que el concepto de poder, el concepto de funcin debe entenderse como un concepto de relacin. Slo podemos hablar de funciones sociales cuando se refieran a las interdependencias que obligan a la gente en
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mayor o menor medida... Es imposible comprender que la funcin A acte por B sin tener en cuenta que la funcin B acta por A. ste es el sentido cuando se dice que el concepto de funcin es un concepto de relacin. Para decirlo de la forma ms sencilla, cuando una persona (o un grupo...) carece de algo que otra persona u otro grupo pueden retener, estos ltimos actan como una funcin de los primeros. Por tanto, los hombres tienen una funcin para con las mujeres, y las mujeres para con los hombres; los padres para con los hijos, y los hijos para con los padres. Los enemigos ejercen una funcin entre s, ya que una vez que se vuelven interdependientes, tienen el poder para negar al contrario requisitos tan elementales como el de la preservacin de la integridad social y fsica y, en ultimo trmino, la supervivencia... Entender el concepto de funcin en este sentido manifiesta su relacin con el poder... Las personas o los grupos que tienen funciones entre s ejercen una restriccin entre s. Su potencial para retener lo que quieren suele ser imparcial, lo cual supone que el poder represor de un bando es mayor que el del otro. (Elias, 1978: 77-78) En manos de Elias, el concepto de funcin se vuelve inherentemente relacional y orientado hacia el poder, la represin, los conflictos, luchas y la explotacin. En su base hay un concepto de la interdependencia radical de mltiples niveles. Es decir, segn Elias, la interdependencia no slo implica el intercambio de bienes y servicios, sino que es un aspecto de la vida humana de races mucho ms profundas. Goudsblom lo expuso con claridad cuando escribi: Vivir juntos sobre la base de dependencias mutuas es una condicin bsica para todos los seres vivos. Desde el momento en que nace un nio, depende de otros que lo alimentan, protegen, dan cario y le ensean. Tal vez el nio no siempre admita las cortapisas impuestas por sus poderosas dependencias sociales, pero no tiene eleccin. Por sus propias querencias est ligado a otros seres humanos, a sus padres en primer lugar, y a travs de stos a muchos otros, que en su mayora permanecen desconocidos al nio durante mucho tiempo, si no para siempre. Todo el aprendizaje del nio, el habla, el pensamiento, actos y sentimientos, se desarrolla en un mbito de dependencias sociales. Como resultado profundo de sus personalidades, [las personas] establecen vnculos entre s. Slo son comprensibles a la luz de las distintas configuraciones a las que han pertenecido en el pasado y que proseguirn en el presente. (Goudsblom, 1977: 7)
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De hecho, la interdependencia precede al nacimiento y, como ha demostrado Goudsblom, es un elemento integrador de la construccin de la personalidad y los hbitos individuales del yo. Todos nosotros nacemos mediante la interdependencia sexual de los padres a travs de unos lazos de interdependencia que crean alguna forma de familia. Nuestra familia es un eslabn de la cadena de interdependencia de una unidad de supervivencia como un estadonacin, y en el mundo moderno, un eslabn en la cadena de interdependencias cada vez con mayor repercusin global. Una parte crucial de la socializacin de los individuos implica el aprendizaje de una lengua, y como las lenguas se producen colectivamente en el tiempo, de esta forma se expresa la interdependencia de la gente con las generaciones previas. En palabras de Elias, no hay nadie que no forme o no haya formado parte de una red constituida por gente (1978: 131); fue para dar forma a la idea de la existencia de estas redes que acu el concepto de configuraciones. Es un trmino que, como dijo Elias, puede aplicarse por igual tanto a grupos relativamente pequeos como a sociedades de miles de millones de miembros (1978: 131). Dicho as, suena muy simple. Sin embargo, proporciona un medio para evitar un problema mayor que ha hecho estragos durante aos en la sociologa y la filosofa, lo que en trminos filosficos se llama el dilema entre estructura y delegacin, el problema de hallar una forma de conceptualizar las relaciones entre individuos y sociedades por medios que no sean cosificantes ni reduccionistas; es decir, que no postulen metafsicamente la existencia en las sociedades de estructuras supraindividuales que son reales, ni van las sociedades simplemente como agregados de individuos independientes y distantes. En su crtica a la sociologa figuracional del deporte, Horne y Jary (1987) citaron aprobndolo un razonamiento de Bauman segn el cual hay una afinidad evidente entre la idea de figuracin y otras nociones caseras como patrn o situacin (Bauman, 1977: 117). Esto es en parte un tpico y en parte una concepcin errnea. Se puede hablar de una figuracin de seres humanos, pero no usar los trminos patrn y situacin de esta forma. Hay que referirse a un patrn formado por seres humanos o a una situacin en donde se encuentran ellos mismos. Dicho de otro modo, estos trminos sociolgicos ms estandarizados separan las estructuras formadas por seres humanos de los seres humanos mismos. Al usar el trmino patrn, por ejemplo, es comparativamente fcil cosificarlo, manifestar la idea de que uno est hablando de una cosa que existe por derecho propio, con independencia de los seres humanos. A su vez, el trmino situacin es tan vago y abstracto como el trmino educacin o ambiente. Como el primero, no transmite ninguna connotacin de estructura. No puede haber sido accidental que uno de los contextos donde fuera recomendado sea en la obra de Popper (1957), en su defensa estructural de una sociologa basa30

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da en el individualismo metodolgico y preocupada por el estudio de lo que l llamaba las situaciones lgicas. Que se trata de un tema de relevancia no slo acadmica sino tambin poltica lo sugiere el que la ex primera ministra Margaret Thatcher dijera una vez que no hay tal sociedad, sino slo individuos y familias. En tanto en cuanto atacaba el uso cosificado de sociedad, estaba en lo cierto. Sin embargo, slo tena razn a medias, ya que un fallo obvio en su afirmacin es que no hay individuos en el sentido que ella quera, es decir, individuos completamente distanciados y aislados excepto en el sentido de pertenecer a una familia. Por el contrario, los seres humanos son interdependientes como especie. Sin los lazos de interdependencia no podran nacer ni sobrevivir. Los individuos y las configuraciones se complementan. Son carne y ua del mismo fenmeno, lo que Elias (1991a) denomin la sociedad de individuos. Por supuesto, el concepto de configuraciones podra usarse de forma reduccionista o cosificante, si bien, tal y como lo emplea Elias, se refiere simultneamente a los individuos vivos y a sus lazos de interdependencia. Ello implica tanto una referencia a accin como a estructura. Fue elegido por sus propiedades lingsticas comparadas con otros trminos menos adecuados como patrn, situacin, sistema y estructura. Igualmente se forj en el contexto de un programa de investigacin dirigido a arrojar luz sobre la forma en que los agentes y estructuras se producen y transforman mutuamente. Abrams capt cul era la contribucin de Elias cuando escribi: Probablemente, el intento reciente ms notable de aunar individuo y sociedad en un plan unificado de anlisis sociolgico sea el de Norbert Elias. En The Civilizing Process (El proceso civilizador), Elias nos proporciona una crtica del dualismo de los anlisis sociales convencionales y, mediante un estudio de casos minuciosamente documentado sobre la historia de los modales, aporta una presentacin profunda de una posicin terica alternativa. (Abrams, 1982: 230-1231) Elias describe la teora del proceso de la civilizacin a la que se refera Abrams como una teora central. Elias consideraba que era una teora comprobable hacia la cual poda orientarse la investigacin sociolgica, logrando de esta forma que el proceso de estudio tuviera un cierto grado de continuidad que hasta ahora ha sido poco habitual y que permitir sentar las bases de un mayor conocimiento. El presente libro se orienta con este espritu hacia la teora del proceso de la civilizacin. Aunque ni Elias ni ningn otro socilogo figuracional quisieran sugerir que nada de lo hecho hasta el momento hubiera conseguido ms que
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