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11/04/2008 O desafio da razo: Manifesto para a renovao da histria

tempo de restabelecer a coalizo daqueles que desejam ver na histria uma pesquisa racional sobre o curso das transformaes humanas, contra aqueles que a deformam sistematicamente com fins polticos e simultaneamente, de modo mais geral, contra os relativistas e os ps-modernos que se recusam a admitir que a histria oferece essa possibilidade. A anlise de Eric Hobsbawm.

Eric Hobsbawm "At agora, os filsofos no fizeram mais do que interpretar o mundo; trata-se de mudlo." Os dois enunciados da clebre "Teses sobre Feuerbach", de Karl Marx, inspiraram os historiadores marxistas. A maioria dos intelectuais que aderiram ao marxismo a partir da dcada de 1880 - entre eles os historiadores marxistas fizeram isso porque queriam mudar o mundo, junto com os movimentos operrios e socialistas; movimentos que se transformariam, em grande medida devido influncia do marxismo, em foras polticas de massas. Essa cooperao orientou de maneira natural os historiadores que queriam transformar o mundo na direo de certos campos de estudo - fundamentalmente, a histria do povo ou da populao operria os quais, se bem atraam naturalmente as pessoas de esquerda, no tinham em sua origem nenhuma relao particular com uma interpretao marxista. Por outro lado, quando esses intelectuais deixaram de ser revolucionrios sociais, a partir da dcada de 1890, com freqncia tambm deixaram de ser marxistas. A revoluo sovitica de outubro de 1917 reavivou esse compromisso. Lembremos que os principais partidos social-democratas da Europa continental abandonaram completamente o marxismo apenas na dcada de 1950, e s vezes ainda depois disso. Essa revoluo gerou, tambm, o que poderamos chamar de uma historiografia marxista obrigatria na URSS e nos Estados, que depois foi adotada por regimes comunistas. A motivao militante foi reforada durante o perodo do antifascismo. A partir da dcada de 1950 essa tendncia comeou a decair nos pases desenvolvidos mas no no Terceiro Mundo apesar de que o considervel desenvolvimento do ensino universitrio e a agitao estudantil geraram, dentro da universidade, na dcada de 1960, um novo e importante contingente de pessoas decididas a mudar o mundo. Contudo, apesar de desejar uma mudana radical, muitas delas j no eram abertamente marxistas, e algumas j no eram marxistas em absoluto. Esse ressurgimento culminou na dcada de 1970, pouco antes do incio de uma reao massiva contra o marxismo, mais uma vez por razes essencialmente polticas. Essa reao teve como principal efeito exceto para os liberais, que ainda acreditam nisso o aniquilamento da idia de que possvel predizer, apoiados na anlise histrica, o sucesso de uma forma particular de organizar a sociedade humana. A histria havia se dissociado da teleologia. Considerando as incertas perspectivas que se apresentam aos movimentos socialdemocratas e social-revolucionrios, no provvel que assistamos a uma nova onda politicamente motivada de adeso ao marxismo. Mas devemos evitar cair em um centrismo ocidental excessivo. A julgar pela demanda de que so objeto meus prprios

livros de histria, comprovo que ela se desenvolve na Coria do Sul e em Taiwan, desde a dcada de 1980, na Turquia, desde a dcada de 1990, e que h sinais de que atualmente avana no mundo rabe. A virada social O que aconteceu com a dimenso "interpretao do mundo" do marxismo? A histria um pouco diferente, ainda que paralela. Concerne ao crescimento do que se pode chamar de reao anti-Ranke, da qual o marxismo constituiu um elemento importante, apesar de que isso nem sempre foi totalmente reconhecido. Tratou-se de um movimento duplo. Por um lado, esse movimento questionava a idia positivista segundo a qual a estrutura objetiva da realidade era, por assim dizer, evidente: bastava aplicar a metodologia da cincia, explicar por que as coisas tinham ocorrido de tal ou qual maneira e descobrir wie es eigentlich gewessen (como ocorreu realmente). Para todos os historiadores, a historiografia se manteve e se mantm enraizada em uma realidade objetiva, ou seja, a realidade do que ocorreu no passado; contudo, no est baseada em fatos e, sim, em problemas, e exige investigao para compreender como e por que esses problemas paradigmas e conceitos so formulados da maneira em que so o em tradies histricas e em meios socioculturais diferentes. Por outro lado, esse movimento tentava aproximar as cincias sociais da histria e, em conseqncia, englob-las em uma disciplina geral, capaz de explicar as transformaes da sociedade humana. Segundo a expresso de Lawrence Stone, o objeto da histria deveria ser "propor as grandes perguntas do porqu". Essa "virada social" no veio da historiografia, seno das cincias sociais algumas delas incipientes como tais que naquele momento firmavam-se como disciplinas evolucionistas, ou seja, histricas. Na medida em que possvel considerar Marx como o pai da sociologia do conhecimento, o marxismo apesar de ter sido denunciado erradamente em nome de um suposto objetivismo cego contribuiu para dar o primeiro aspecto desse movimento. Alm disso, o impacto mais conhecido das ideias marxistas a importncia outorgada aos fatores econmicos e sociais no era especificamente marxista, ainda que a anlise marxista pesou nessa orientao, que estava inscrita em um movimento historiogrfico geral, visvel a partir da dcada de 1890, e que culminou nas dcadas de 1950 e 1960, para benefcio da gerao de historiadores qual perteno, que teve a possibilidade de transformar a disciplina. Essa corrente socioeconmica superava o marxismo. A criao de revistas e instituies de histria econmico-social s vezes foi obra como na Alemanha de socialdemocratas marxistas, como ocorreu com a revista Vierteljahrschrift em 1893. No aconteceu da mesma maneira na Gr Bretanha, nem na Frana, nem nos Estados Unidos. E inclusive na Alemanha, a escola de economia, marcadamente histrica, no tinha nada de marxismo. Somente no Terceiro Mundo do sculo XIX (Rssia e os Balcs) e no do sculo XX, a histria econmica adotou uma orientao principalmente socialrevolucionria, como toda "cincia social". Em conseqncia disto, foi muito atrada por Marx. Em todos os casos, o interesse histrico dos historiadores marxistas no se centrou tanto na "base" (a infraestrutura econmica) como nas relaes entre a base e a superestrutura.

Os historiadores explicitamente marxistas sempre foram relativamente escassos. Marx influenciou a histria principalmente atravs dos historiadores e dos pesquisadores em cincias sociais que retomaram as questes que ele colocava, tenham eles trazido, ou no, outras respostas. Por sua vez, a historiografia marxista avanou muito em relao ao que era na poca de Karl Kautsky e de Georgi Plekhanov, em boa parte graas sua fertilizao por outras disciplinas (fundamentalmente a antropologia social) e por pensadores influenciados por Marx e que completavam seu pensamento, como Max Weber. Se destaco o carter geral dessa corrente historiogrfica, no por vontade de subestimar as divergncias que contm, ou que existiam no seio de seus componentes. Os modernizadores da histria colocaram-se as mesmas questes e consideravam-se comprometidos nos mesmos combates intelectuais, seja que tenham buscado inspirao na geografia humana, na sociologia durkheimiana e nas estatsticas, como na Frana (simultaneamente, a escola dos Anais e Labrousse), ou na sociologia weberiana, como a Historische Sozialwissenschaft na Alemanha Federal, ou mesmo no marxismo dos historiadores do Partido Comunista, que foram os vetores da modernizao da histria na Gr Bretanha, ou que, pelo menos, fundaram sua principal revista. Uns e outros consideravam-se aliados contra o conservadorismo na histria, mesmo quando suas posies polticas ou ideolgicas eram antagnicas, como Michael Postan e seus alunos marxistas britnicos. Essa coalizo progressista encontrou expresso exemplar na revista Past & Pressent, fundada em 1952, muito respeitada no ambiente dos historiadores. O sucesso dessa publicao foi devido que os jovens marxistas que a fundaram opuseram-se deliberadamente exclusividade ideolgica, e a que os jovens modernizadores provenientes de outros horizontes ideolgicos estavam dispostos a juntarse a eles, uma vez que sabiam que as diferenas ideolgicas e polticas no eram um obstculo para o trabalho conjunto. Essa frente progressista avanou de maneira espetacular entre o final da Segunda Guerra Mundial e a dcada de 1970, naquilo que Lawrence Stone denomina "o amplo conjunto de transformaes na natureza do discurso histrico". Isso at a crise de 1985, quando ocorreu a transio dos estudos quantitativos para os estudos qualitativos, da macro para a micro-histria, das anlises estruturais aos relatos, do social para os temas culturais. Desde ento, a coalizo modernizadora est na defensiva, igual que seus componentes no marxistas, como a histria econmica e social. Na dcada de 1970, a corrente dominante em histria tinha sofrido uma transformao to grande, especialmente sob a influncia das "grandes questes" colocadas ao modo de Marx, que escrevi estas linhas: "Com freqncia impossvel dizer se um livro foi escrito por um marxista ou por um no-marxista, a menos que o autor anuncie sua posio ideolgica. Espero com impacincia o dia em que ningum se pergunte se os autores so marxistas ou no". Mas, como tambm apontava, estvamos longe de semelhante utopia. Desde ento, pelo contrrio, foi necessrio sublinhar com maior energia qual pode ser a contribuio do marxismo para a historiografia. Coisa que no acontecia h muito tempo. Tambm porque preciso defender a histria contra aqueles que negam sua capacidade de ajudar-nos a compreender o mundo, e porque novos desenvolvimentos cientficos transformaram completamente o calendrio historiogrfico.

No plano metodolgico, o fenmeno negativo mais importante foi a edificao de uma srie de barreiras entre o que ocorreu, ou o que ocorre, em histria e nossa capacidade para observar esses fatos e entend-los. Esses bloqueios obedecem recusa em admitir que existe uma realidade objetiva, e no construda pelo observador com fins diversos e mutveis, ou ao fato de afirmar que somos incapazes de superar os limites da linguagem, ou seja, dos conceitos, que so o nico meio que temos para poder falar do mundo, incluindo o passado. Essa viso elimina a questo de saber se existem esquemas e regularidades no passado, a partir dos quais o historiador pode formular propostas significativas. Contudo, tambm h razes menos tericas que levam a essa recusa: argumenta-se que o curso do passado contingente demais, ou seja, que preciso excluir as generalizaes, uma vez que praticamente tudo poderia ocorrer ou teria podido ocorrer. De modo implcito, esses argumentos miram todas as cincias. Vamos passar por alto tentativas mais fteis de voltar a velhos conceitos: atribuir o curso da histria a altos responsveis polticos ou militares, ou onipotncia das idias ou dos "valores"; reduzir a erudio histrica busca importante mas em si insuficiente de uma empatia com o passado. O grande perigo poltico imediato que ameaa a historiografia atual o "antiuniversalismo": "minha verdade to vlida quanto a sua, independente dos fatos". Esse antiuniversalismo seduz naturalmente a histria dos grupos identitrios em suas diferentes formas, para a qual o objeto essencial da histria no o que ocorreu, mas como isso que ocorreu afeta os membros de um grupo em particular. De modo geral, o que conta para esse tipo de histria no a explicao racional, mas a "significao"; no o que ocorreu, mas como sentem o que ocorreu os membros de uma coletividade que se define por oposio s demais em termos de religio, de etnia, de nao, de sexo, de modo de vida, ou de outras caractersticas. O relativismo exerce atrao sobre a histria dos grupos identitrios. Por diferentes razes, a inveno massiva de contra-verdades histricas e de mitos, outras tantas tergiversaes ditadas pela emoo, alcanou uma verdadeira poca de ouro nos ltimos trinta anos. Alguns desses mitos representam um perigo pblico em pases como a ndia durante o governo hindusta, nos Estados Unidos e na Itlia de Silvio Berlusconi, para no mencionar muitos outros dos novos nacionalismos, acompanhados ou no de manifestaes de integrismo religioso. De qualquer modo, se por um lado esse fenmeno deu lugar a muito palavrrio e bobagens nas margens mais longnquas da histria de grupos especficos nacionalistas, feministas, gays, negros e outros por outro, gerou desenvolvimentos histricos inditos e extremamente interessantes no campo dos estudos culturais, como o "boom da memria nos estudos histricos contemporneos", como Jay Winter o denomina. Os Lugares de Memria, coordenados por Pierre Nora, um bom exemplo. Reconstruir a frente da razo Diante de todos esses desvios, tempo de restabelecer a coalizo daqueles que desejam ver na histria uma pesquisa racional sobre o curso das transformaes humanas, contra aqueles que a deformam sistematicamente com fins polticos e simultaneamente, de modo

mais geral, contra os relativistas e os ps-modernos que se recusam a admitir que a histria oferece essa possibilidade. Dado que entre esses relativistas e ps-modernos h quem se considere de esquerda, poderiam surgir inesperadas divergncias polticas capazes de dividir os historiadores. Portanto, o ponto de vista marxista um elemento necessrio para a reconstruo da frente da razo, como foi nas dcadas de 1950 e 1960. De fato, a contribuio marxista provavelmente seja ainda mais pertinente agora, dado que os outros componentes da coalizo dessa poca renunciaram, como a escola dos Anais de Fernand Braudel e a "antropologia social estrutural-funcional", cuja influncia entre os historiadores foi to importante. Esta disciplina foi particularmente perturbada pela avalanche em direo subjetividade ps-moderna. Contudo, enquanto os ps-modernos negavam a possibilidade de uma compreenso histrica, os avanos nas cincias naturais devolviam histria evolucionista da humanidade toda sua atualidade, sem que os historiadores percebessem cabalmente. E isto de duas maneiras. Em primeiro lugar, a anlise do DNA estabeleceu uma cronologia mais slida do desenvolvimento desde o aparecimento do homo sapiens como espcie. Em particular, a cronologia da expanso dessa espcie originaria da frica para o resto do mundo, e dos desenvolvimentos posteriores, antes do aparecimento de fontes escritas. Ao mesmo tempo, isso evidenciou a surpreendente brevidade da histria humana segundo critrios geolgicos e paleontolgicos e eliminou a soluo reducionista da sociobiologia darwiniana. As transformaes da vida humana, coletiva e individual, durante os ltimos dez mil anos, e particularmente durante as dez ltimas geraes, so considerveis demais para serem explicadas por um mecanismo de evoluo inteiramente darwiniano, pelos genes. Essas transformaes correspondem a uma acelerao na transmisso das caractersticas adquiridas por mecanismos culturais e no genticos; poderia dizer-se que se trata da revanche de Lamarck contra Darwin, atravs da histria humana. E no serve de muito disfarar o fenmeno com metforas biolgicas, falando de "memes" ao invs de "genes". O patrimnio cultural e o biolgico no funcionam da mesma maneira. Em sntese, a revoluo do DNA requer um mtodo particular, histrico, de estudo da evoluo da espcie humana. Alm disso, vale a pena mencion-lo, proporciona um marco racional para a elaborao de uma histria do mundo. Uma histria que considere o planeta em toda a sua complexidade como unidade dos estudos histricos, e no como um entorno particular ou uma regio determinada. Em outras palavras: a histria a continuao da evoluo biolgica do homo sapiens por outros meios. Em segundo lugar, a nova biologia evolucionista elimina a estrita distino entre histria e cincias naturais, j eliminada em grande medida pela "historicizao" sistemtica destas cincias nas ltimas dcadas. Luigi Luca Cavalli-Sforza, um dos pioneiros multidisciplinares da revoluo DNA, fala do "prazer intelectual de encontrar tantas semelhanas entre campos de estudo to diferentes, alguns dos quais pertencem tradicionalmente aos plos opostos da cultura: a cincia e as humanidades". Em sntese, essa nova biologia nos liberta do falso debate sobre o problema de saber se a histria ou no uma cincia.

Em terceiro lugar, ela nos leva inevitavelmente para a viso de base da evoluo humana adotada pelos arquelogos e os pr-historiadores, que consiste em estudar os modos de interao entre nossa espcie e seu meio ambiente, alem do crescente controle que ela exerce sobre esse meio. O que equivale essencialmente a fazer as perguntas que j fazia Karl Marx. Os "modos de produo" (seja qual for o nome que se quiser dar-lhes) baseados em grandes inovaes da tecnologia produtiva, das comunicaes e da organizao social e tambm do poder militar so o ncleo da evoluo humana. Essas inovaes, e Marx era consciente disso, no ocorreram e no ocorrem por elas mesmas. As foras materiais e culturais e as relaes de produo so inseparveis; so as atividades de homens e mulheres que constroem sua prpria histria, mas no no "vcuo", no fora da vida material, nem fora do seu passado histrico. Do neoltico era nuclear Consequentemente, as novas perspectivas para a histria tambm devem nos levar a essa meta essencial de quem estuda o passado, mesmo que nunca seja cabalmente realizvel: "a histria total". No "a histria de tudo", mas a histria como uma tela indivisvel onde todas as atividades humanas esto interconectadas. Os marxistas no so os nicos que se propuseram esse objetivo Fernand Braudel tambm fez isso mas foram eles que o perseguiram com mais tenacidade, como dizia um deles, Pierre Vilar. Entre as questes importantes que suscitam estas novas perspectivas, a que nos leva evoluo histrica do homem essencial. Trata-se do conflito entre as foras responsveis pela transformao do homo sapiens, desde a humanidade do neoltico at a humanidade nuclear, por um lado, e por outro, as foras que mantm imutveis a reproduo e a estabilidade das coletividades humanas ou dos meios sociais, e que durante a maior parte da histria as neutralizaram eficazmente. Essa questo terica central. O equilbrio de foras inclina-se de maneira decisiva em uma direo. E esse desequilbrio, que talvez supere a capacidade de compreenso dos seres humanos, supera com certeza a capacidade de controle das instituies sociais e polticas humanas. Os historiadores marxistas, que no entenderam as conseqncias involuntrias e no desejadas dos projetos coletivos humanos do sculo XX, talvez possam, desta vez, enriquecidos por sua experincia prtica, ajudar a compreender como chegamos situao atual. Traduo: Naila Freitas / Verso Tradutores
http://www.cartamaior.com.br/templates/materiaMostrar.cfm?materia_id=14924 em 15.04.2008

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