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Determinacin de Humedad en la Atmsfera

Desarrollado por Carolina Meruane y Ren Garreaud DGF U de Chile Abril 2006

1. Humedad en la atmsfera El aire en la atmsfera se considera normalmente como una mezcla de dos componentes: aire seco y agua. La capacidad de la atmsfera para recibir vapor de agua se relaciona con los conceptos de humedad absoluta, que corresponde a la cantidad de agua presente en el aire por unidad de masa de aire seco, y la humedad relativa que es la razn entre la humedad absoluta y la cantidad mxima de agua que admite el aire por unidad de volumen. Se mide en tantos por ciento y est normalizada de forma que la humedad relativa mxima posible es el 100%. Cuando la humedad alcanza el valor del 100%, se dice que aire est saturado, y el exceso de vapor se condensa para convertirse en niebla o nubes. El fenmeno del roco en las maanas de invierno se debe a que la humedad relativa del aire ha alcanzado el 100% y el aire no admite ms agua. Tambin se alcanza el la saturacin cuando usamos agua muy caliente en un recinto cerrado como por ejemplo en un bao, en este caso el agua caliente se evapora fcilmente y el aire de la habitacin alcanza con rapidez el 100% de humedad relativa. Estos dos fenmenos son diferentes pero ilustran las dos formas en que puede aumentar la humedad de un recinto: por disminucin de la temperatura ambiental o por aumento de la cantidad de agua en el ambiente. El primero de los fenmenos se relaciona con el concepto de temperatura de roco. Si se mantiene la cantidad de agua en el ambiente constante y se disminuye la temperatura llega un momento en que se alcanza la saturacin, a esta temperatura se le llama temperatura del punto de roco. Cualquier objeto de una habitacin que tenga una temperatura menor que la temperatura de roco presenta condensacin en sus paredes por este fenmeno. As ocurre, por ejemplo, cuando sacamos una lata de bebida del refrigerador, su temperatura es seguramente, menor que la de roco y observamos como la lata se empaa de humedad. 2. Cuantificacin de la humedad en la atmsfera Para formalizar los conceptos recin expuestos se usan diferentes parmetros que expresan cuantitativamente el contenido de humedad en la atmsfera, los que veremos a continuacin. Presin de vapor: La cantidad de vapor presente en la atmsfera se puede expresar por la presin que ejerce el vapor, e, independientemente de los otros gases. La presin total de la atmsfera es la suma de la presin que ejerce el aire seco ms la presin ejercida por el vapor de agua, e (segn la ley de Dalton) y la cantidad mxima de vapor que puede presentarse depende de la temperatura ambiente. Cuanto mayor sea la temperatura, ms vapor puede contener el aire. Cuando el aire esta saturado de vapor de agua, la presin parcial del vapor de agua, es, depende slo de la temperatura de acuerdo a la ecuacin de Clausius-Clapeyron (Fig. 1):

es = 6.11 10[ 7.5T /(T + 237.3)]


donde T se entrega en [C] y el resultado , es, es en [hPa].

Figura 1: Curva de Clausius-Clapeyron. Humedad absoluta: La humedad absoluta, v [g/m3], es la densidad de vapor de agua contenido en el aire a una temperatura y presin determinados (masa/volumen):

v =

e RV T

donde e esta en [hPa] y T esta en [K], Rv = 461 [J/(kg K)]. Si el aire esta saturado se tiene v = vs (es,T). Razn de mezcla: La razn de mezcla, r [g/Kg], se define como la razn entre la masa de vapor de agua, v , y la masa de aire seco, d:
r=

v e = 622 d pe

Donde p es la presin atmosfrica (medida en hPa). Si el aire esta saturado se tiene r = rs (es,p).

Humedad especfica: La humedad especfica, q [g/Kg], de una muestra de aire hmedo, representa la cantidad de vapor de agua, v, contenida en la masa de aire hmedo, v+ d:

q=

v + d

0.622 ( p 0.378e)

Donde p es la presin de atmosfrica en hPa. Si el aire esta saturado se tiene q=qs(es,p).

Humedad relativa:

La humedad relativa, HR [%], es la proporcin de vapor de agua real en el aire comparada con la cantidad de vapor de agua necesaria para la saturacin a la temperatura correspondiente. Indica que tan cerca est el aire de la saturacin. Se mide en porcentaje entre 0 y 100, donde el 0% significa aire seco y 100% aire saturado: r e q HR = rs es qs Notar que HR=HR(e,es (T))=HR(p,T).
Temperatura del punto de roco:

La temperatura de punto de roco, Td, es la temperatura a la cual el aire se satura si se enfra a presin constante. La Td esta nicamente determinada por la presin de vapor del aire y por lo tanto es la temperatura a la cual la presin de vapor es igual a la presin de saturacin del aire, es decir, e=es (Td).

3. Mtodos de medicin de la humedad relativa

Medir la humedad relativa y la temperatura de roco de un recinto no es tarea fcil. La forma ms sencilla es medir lo que se conoce como temperatura de bulbo seco y temperatura de bulbo hmedo. La temperatura de bulbo seco, corresponde a la temperatura ambiente, la que se mide habitualmente con un termmetro de mercurio. Para medir la temperatura de bulbo hmedo se usa el mismo tipo de termmetro pero se realiza la siguiente operacin. Se rodea el bulbo del termmetro con una tela humedecida. El aire circulante en la atmsfera choca con el algodn humedecido y evapora parte del agua. Al evaporarse el agua se absorbe calor latente y esto se logra quitndole calor al bulbo del termmetro. Entonces la temperatura del termmetro desciende continuamente hasta que el aire de los alrededores se satura, es decir, no admite ms agua. As la temperatura permanece en un valor fijo que se denomina temperatura del bulbo hmedo. El instrumento que mide ambas temperaturas se denomina psicrmetro (Fig. 2).

Figura 2: Psicrmetro.

Conociendo la temperatura del bulbo seco (temperatura normal) y la temperatura del bulbo hmedo podemos conocer las condiciones ambientales de humedad. Esto se logra, con la ecuacin psicromtrica que se obtiene de un balance de energa entre la energa ocupada en la evaporacin y la energa extrada al enfriar la masa de aire en el entorno del bulbo hmedo: e(T ) = es (Th ) P cp 622 Lv (T Th )

donde T es la temperatura de bulbo seco, Th es la temperatura de bulbo hmedo, P es la presin atmosfrica (en hPa), Lv es el calor latente de vaporizacin, (2500 J/(kg K)) y cp es el calor especfico del aire a presin constante (1004,67 J/(kg K)). Una forma de medir en forma directa la humedad relativa es a travs de un higrmetro, este instrumento est basado en la propiedad de algunos materiales (cabello humano, algodn, seda, papel, etc.) de cambiar su dimensin fsica dependiendo de la humedad relativa del aire. Cuando el aire est seco las clulas del cabello estn juntas unas a otras, pero cuando el aire est hmedo los espacios entre las clulas absorben vapor de agua y el cabello aumenta de grosor y longitud. Este alargamiento es el que se usa para medir la humedad. En la Fig. 3 se muestra un higrmetro mecnico, ste tiene un haz de cabello cuyo extremo superior est fijado al armazn y el inferior sujeta un peso. El peso est conectado por palancas amplificadoras a un sistema de transmisin que termina en un sealador que, movindose sobre una escala, indica la humedad relativa.

Figura 3: Higrmetro mecnico.

Tambin, existen higrmetros basados en el uso de componente electrnica, que utilizan la capacidad de ciertos materiales de absorber molculas de vapor de agua a travs de su superficie. Este proceso, al modificar las propiedades elctricas de una componente de un circuito electrnico (resistencia o condensador), permite crear una seal elctrica que es proporcional a la humedad. Este tipo de sensor se utiliza en estaciones meteorolgicas automticas y en equipos de radiosondeos.

4. Experiencia prctica 4.1 Objetivo

El objetivo de esta experiencia es medir el contenido de vapor en el aire, expresandol en terminos relativos (humedad relativa) y absolutos (razn de mezcla). De esta manera los alumnos se familiarizaran con distintos instrumentos y mtodos para medir la humedad ambiental.
4.2 Materiales

En esta experiencia se utilizar un higrmetro para medir la humedad relativa en forma directa, un termmetro digital y un recipiente con agua y hielo para medir la temperatura de punto roco, y un psicrmetro para medir la temperatura de bulbo hmedo y seco. En la Tabla 1 se muestran las especificaciones tcnicas de los instrumentos a utilizar.
Tabla 1: Instrumentos para la experiencia. Variable Instrumento Modelo/Marca Humedad relativa [%] Higrmetro A6030039 VETO Temperatura [C] Termmetro digital F3011005 VETO Humedad - psicromtrica Termmetro de mercurio 4.3 Descripcin de la experiencia

Las experiencias se realizaran en grupos de no ms de 10 alumnos a cargo de un ayudante, quien les entregara los instrumentos y facilitara las actividades. Cada alumno deber imprimir la tabla de adquisicin de datos, en base a la cual realizar los calculos para determinar la razn de mezcla, razn de mezcla de saturacin y humedad relativa.
i. Experiencia para medir la temperatura de punto de roco:

Agregue hielo al interior de un recipiente de vidrio lleno con agua, de manera que esta se enfre. Como el hielo es menos denso que el agua lquida, ste se mantendr en la superficie y enfriar las paredes del recipiente en su parte superior. En algn momento las paredes del recipiente se empaaran (formacin de gotas), indicativo de que el vapor se esta condensando sobre la superficie. En consecuencia, el aire en contacto con las paredes ha alcanzado la temperatura del punto de rocio y se encuentra saturado. En ese momento debe medir la temperatura de las paredes del recipiente con el termmetro digital que tiene una respuesta rpida a los cambios de temperatura. Mida tambin la temperatura ambiente lejos del recipiente.

ii. Experiencia para medir la temperatura de bulbo hmedo y bulbo seco:

Se utilizarn dos termmetros, uno normal (seco) y otro con su bulbo permanentemente humedecido gracias a un pao o gasa mojados. El pao o gasa, en forma de mecha, recibe el agua de un pequeo depsito en el que est sumergido el otro extremo del mismo. Este depsito presenta slo un orificio para dejar paso a la mecha evitando la evaporacin (Fig. 4). Resulta conveniente que el termmetro est ventilado, evitndose adems los efectos de la radiacin.

Figura 4: Montaje experimental para medir la temperatura de bulbo hmedo y seco.

Anote los valores de la temperatura del aire (o temperatura seca) y la temperatura de bulbo hmedo. Emplee la ecuacin psicromtrica para determinar la humedad relativa y la razn de mezcla de vapor.

iii. Experiencia para medir la humedad relativa en forma directa

En este caso, solo necesita hacer una lectura directa de la humedad relativa del higrometro porttil, y de la temperatura ambiente.

4.4 Puntos a desarrollar

A partir de las mediciones realizadas se pide:


Completar la planilla de datos con sus calculos. Comparar los resultados de los tres mtodos de medicin, cul mtodo piensa Ud. que es es ms exacto?Cual es ms prctico para terreno?

Anexo 1: Mtodo higrometrico.


El contenido de vapor en el aire se puede caracterizar en trminos de la presin de vapor de agua (e: presin ejercida por molculas de H2O) y la razn de mezcla de vapor (r: gramos de vapor por kilogramo de aire seco). Aunque ambas cantidades cuantifican directamente la humedad, resultan difciles de medir en forma directa. Por otro lado, la presin de vapor de agua en condiciones de saturacin (es) es funcin exclusiva de la temperatura del aire. Ambas variables se relacionan a travs de la ecuacin de Clasius-Clapeyron. Una expresin aproximada esta dada por: es = 6.11*10^[7.5*Ta/(Ta+237)] donde Ta es la temperatura del aire y se expresa en C y es resulta en hPa. Alternativamente se puede emplear el grafico que se muestra a continuacin.

Empleando la ecuacin de gases ideales, se puede mostrar adems que la razn de mezcla de saturacin (rs) se obtiene como: rs = 622*es/(p-es) Donde p es la presin baromtrica (en hPa) y rs resulta en g/Kg. Finalmente, se define la humedad relativa como: HR = 100*e/es Afortunadamente, la HR se puede medir en forma directa con un higrmetro, por lo que si se cuenta adicionalmente con una medicin de temperatura del aire y presin atmosfrica, se pueden calcular e y r.

Anexo 2: Mtodo del punto de roco


Del grafico 1, resulta evidente que si se conserva e y disminuye la temperatura (a presin constante) se llegara un momento en que el aire se satura y las molculas de vapor comienza a formar gotitas de agua. La temperatura a la cual ocurre este proceso se denomina temperatura del punto de roco (Td), la cual cumple: es(Td) = e(Ta) Entonces, si medimos correctamente Td y empleamos la ecuacin de Clasius-Clapeyron obtenemos e. Adems, empleando la misma ecuacin y conociendo Ta conocemos es, lo cual nos permite calcular todos los otros indicadores de humedad (incluyendo HR). Anexo 3: Mtodo sicrometrico. Conociendo la temperatura del bulbo seco (temperatura del aire, Ta) y la temperatura del bulbo hmedo (Tbh) podemos conocer las condiciones ambientales de humedad. Esto se logra, con la ecuacin psicromtrica que se obtiene de un balance de energa entre la energa ocupada en la evaporacin y la energa extrada al enfriar la masa de aire en el entorno del bulbo hmedo:

e(Ta ) = es (Tbh )

p cp 0.622 Lv

(Ta Tbh )

donde Ta es la temperatura de bulbo seco, Tbh es la temperatura de bulbo hmedo, p es la presin atmosfrica, Lv es el calor latente de vaporizacin, (2500 J/(kg K)) y cp es el calor especfico del aire a presin constante (1004,67 J/(kg K)). Recuerde que es(T) esta dada por la ecuacin de Clasius-Clapeyron.

Determinacin de la Humedad Atmosfrica


Lugar: Fecha: Alumno: Presin baromtrica: [hPa] Hora:

Mtodo
Higromtrico

Ta [C]

Tr [C]

Tbh [C]

e [hPa]

es [hPa]

HR [%]

r [g/Kg]

rs [g/Kg]

Observacio nes

Psicromtrico

Pto. de Roci

Ta: Tr: Tbh: e: e s: HR: r: rs:

Temperatura del aire [C] Temperatura de punto de Rocio [C] Temperatura de bulbo hmedo [C] Presin de Vapor [mb] Presin de vapor de Saturacin [mb] Humedad Relativa [%] Razn de mezcla [g/Kg] Razn de mezcla de Saturacin [g/Kg]