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Os recursos geolgicos fonte de desenvolvimento scio-econmico e caracterizadores de comunidades.

A explorao mineira e a transformao da matria-prima, independentemente das suas caractersticas minerais, promovem riqueza e, consequentemente, aumentam o nvel scio-econmico das comunidades envolvidas. Parece-nos, assim, haver interesse em coligir, num relance fugaz, algumas notas sobre os vestgios de algumas das antigas exploraes mineiras no concelho de Sintra, nos seus trs aspectos fundamentais, a saber: na Histria Local, na Tradio e Toponmia.

O Slex, o Quartzo e o Quartzito (Pr-Histria)


Desde os tempos mais remotos da Histria da Humanidade, que o homem utiliza, de uma forma lgica, todo um conjunto de materiais disponveis no meio ambiente natural para a mais diversas funes. Madeiras, ossos, conchas e moluscos aparecem desde muito cedo com marcas de uso humano. Porm, como a maioria destes materiais so perecveis, pouco ou nada sabemos sobre a extenso do seu uso e critrios de funo. O mesmo no acontece com os materiais lticos; a sua resistncia agresso dos agentes atmosfricos, permitiram que abundantes artefactos, do Homem prhistrico, chegassem at aos nossos dias facultando todo um conhecimento tcnico de talhe, de capacidade de extrao-recoleco de inmeros e variados tipos de rochas. Para Homem do Paleoltico Inferior/Mdio, o primeiro habitante da regio sintrense, a matria-prima que mais abundantemente utilizou, ou melhor a matria-prima que predomina nestas jazidas arqueolgicas o slex (em paralelo com quartzito e o quartzo). O silex aparece em ndulos irregulares, derivados das bancadas de calcrios subcristalinos do Cretcico Cenomaniano Superior , que constituem a unidade geolgica imediatamente subjacente ao Complexo Basltico de Lisboa (CARDOSO, et al., 1992.27). Este filo de slex (Tureniano-Alptibiano?) que bordeja, quase por completo, o manto basltico de Lisboa acabou por ser, tambm, determinante na fixao de populaes do Neoltico e Eneoltico da Regio Norte de Lisboa.

Assim, regista-se um aumento elevado de locais explorao e talhe de Silex e, ainda mais interessante, sabe-se hoje que parte destes artefactos em slex era transaccionado para outras regies de Portugal.

Minerao de Piroxenas no Sumo (Idade do Ferro)


As primeiras notcias, escritas, de minerao no Sumo, datam do tempo da Romanizao e so citadas por Plnio, o Naturalista, cuja obra foi escrita na dcada de 70 d. C. Conta-nos este Autor Clssico, referindo escritos de um tal Cornelius Bocchus (Plin. 37,24), que no termo de Olissipo, se extraia o Carbunculus, com grande dificuldade por causa da argila do solo ressequida. O termo Carbunculus designa genericamente uma pedra semipreciosa de cor rubra. Santo Isidoro (GUERRA, 1995, p.140) diz que a principal de entre as gemas ardentes e que se chama assim por ter a cor de carvo, correspondendo ao grego ntrax. Plnio refere duas espcies: o carbunculus candidus e o nigrioris aspectus. Ambas a designaes se aplicam granada Almadina, simples piroxena, composta maioritariamente por slica, ferro e alumnio. A intensa explorao e sequente vitalidade econmica na poca romana do Sumo legaram-nos, entre outros vestgios, parte do troo de uma antiga via romana, que certamente se integrava na rede viria da zona Oeste do Municpio Olissiponense (BIYRNE, 1993, pp. 41-45). O troo, relativamente bem conservado, com cerca de 600 metros, entre a ribeira do Jamor e o prtico quinhentista da Quinta do Bom Jardim, em tudo semelhante a outros existentes na regio, independentemente de pertencerem mesma via. Esta calada constituda por pequenas pedras (entre os 5x20 cm e 10x30cm), alinhadas longitudinalmente, ladeando a via. Lajes de dimenses prximas de 50x50cm (na seco A-I, ao qual se reportam as fotos, as lajes laterais, do lado esquerdo, confinam directamente com afloramentos calcrios das Camadas de Almargem CA do Aptiano Inferior; as lajes do lado direito foram inclusas na construo do muro da propriedade construdo no Sculo XVIII). O modelo de construo acima descrito tpico das caladas medievas. Porm, os numerosos vestgios arqueolgicos de villae romanas ao longo dos vrios troos conhecidos, bem como as lajes que ladeiam a via, na melhor da tradio construtiva romana, levam-nos a supor a sua origem na poca romana, com posteriores reparaes em diferentes pocas. Segundo Paul Choffat (CHOFFAT, 1914, p.187), os quatro fossos (na actualidade apenas restam dois: Mina Grande e Mina Pequena, e muito preenchidos por entulhos e vegetao) resultantes da explorao romana, a cu aberto, no passaram despercebidos em sculos posteriores.

Na Idade Mdia (baixa)


Em obras de cariz geogrfico e econmico, de Autores rabes dos sculos X e XII, alcanamos novas notcias do lugar e das minas. A mais antiga, a Geografia de Ahmede Arrazi (PROVENAL, 1953) datvel do sculo X, referencia uma localidade com o topnimo de Ossumo, entre Lisboa e Sintra. Outra obra datvel do sculo XII, atribuda a Yacute, cita uma cidade denominada de Munt Assum e/ou Munt Axyum; a montanha na qual se encontram pedras bard (fosforescentes) que brilham de noite, como afirma a Geografia de Al-dri (COELHO, 1972). Este topnimo surge grafado de forma variada em alguns cdices (cfr. LINDLEY CINTRA, 1954, p.67) mas reportando-se sempre ao mesmo local isto : ao Monte Sumo. As constantes referncias, em escritos de cariz geogrfico, localidade do Sumo s podem ser entendidas no contexto de importncia econmica e populacional que manteve, continuamente, durante sculos. Vrios autores referem que as minas voltaram a ser exploradas logo aps a Reconquista de Lisboa aos Mouros, em 1147. A explorao sempre ligada Coroa (directa ou indirectamente) ter perdurado durante toda a Idade Mdia. O certo que no inventrio dos atavios do Infante D. Dinis, em 1278, figuravam: onze pedras jagonas [designao arcaica de Jacintos] de belas almandinas. Porm, desconhece-se em que circunstncia foi feita a explorao mineira no Sumo durante a poca medieva portuguesa. Sabe-se apenas que D. Brites, Senhora de Belas e filha do Infante D. Joo e D. Isabel (D. Joo, filho de D. Joo I, e D. Isabel, neta de D. Nuno Alvares Pereira), em 1499, legava as minas do Sumo a seu filho D. Manuel I por: as julgava to importantes que, fazendo doao da Quinta e Senhorio de Belas a Rodrigo Afonso de Atouguia, reservou para si as Minas do Sumo, e por sua morte, em 1506, as deixou em legado a seu filho, El-Rei D. Manuel (PEREIRA e DIAS, 1906,V. II, pp.269/70). A data do abandono da explorao mineira completamente desconhecida; no sculo XVI j no eram exploradas apesar de serem citadas em obras de autores quinhentistas como o grande Garcia de Orta, nomeadamente no seu Colquio dos Simples, Drogas e Coisas Medicinais da ndia.

No Sculo XVIII
No sculo XVIII, em 1751, no seu Dicionrio Geogrfico, o Padre Lus Cardoso (CARDOSO, 1751, p. 133.) refere que a explorao era feita tambm em galeria subterrnea: monte minado por baixo [...] bastante cavado, entrando-se nele com luz, com o reflexo dela parece que est a gruta armada e guarnecida de gales douro. Efectivamente existe uma gruta natural na Mina Pequena, nos calcrios recifais que rodeiam o filo basltico, de dimenses reduzidas (15 metros em corredor) e de

paredes cobertas de massa estalagmtica. Nas Memrias Paroquiais de Belas de 1758 (AZEVEDO, 1982, pp.149-150), o padre Joo Chrysostomo informa-nos que a explorao mineira do Sumo era j coisa do antigamente, apesar de: ainda se acha / algumas muito pequenas, tem a cor mais escura, que a do rubim, e no riso [brilho] quasi o iguala /; apesar de abandonadas as minas continuavam a despertar a ateno e o imaginrio da populao local.

A Explorao de Pedra e Rochas Ornamentais (Idade do Ferro)


A descoberta, em 1998, no Alto de Colaride (freguesia de Agualva) de uma antiga pedreira romana, e respectivo telheiro de desbaste, tornou-se uma realidade deveras importante e raramente conhecida no panorama arqueolgico nacional. Pelos materiais arqueolgicos exumados, os especialistas apontam para um perodo de elaborao entre os sculos I e III d.C., poca na qual, tambm, se verificou o seu entulhamento (CATARINA COELHO, 2002: 306). A sua explorao est ligada necessidade de matria-prima para a construo dos edifcios do ncleo de habitat prximo. Os dados arqueolgicos para a regio de Sintra, no que respeita a este perodo e explorao de rochas com o fim construtivo e/ou ornamental, so abundantes e regulares. Vrias das estaes romanas, conhecidas, apresentam indcios de, paralelamente tradicional vertente agrcola, terem desenvolvido, tambm, actividades extractivas e transformao de pedra tendo em vista a proximidade da urbe olisiponense. frequente, no que resta da Lisboa romana, o aparecimento de cantarias ornamentais ou meros materiais construtivos, cujos files ou substratos se localizam a distncia considervel, ainda que na rea do municpio romano. Neste caso se encontram o famigerado mrmore Encarnado e o Calcrio Negro. Por outro lado, foi detectado que no caso, em concreto, da explorao mineira do Sumo, anteriormente referida, existiu um aproveitamento dos subprodutos lticos como materiais construtivos em vrias villae romanas vizinhas. Este facto , plenamente, confirmado nos abundantes vestgios petrogrficos daquela provenincia, nas construes romanas, em Colaride e no Telhal. Independentemente dos casos apontados, a explorao da pedra e rochas ornamentais na regio de Lisboa e em particular em Sintra, na poca romana, foi uma actividade importante. Importncia que determinou ou influenciou, no campo da Toponmia os locais onde decorreu tais exploraes; e, neste campo so particularmente elucidativos os topnimos como Montelavar (Sintra) e Laveiras (Oeiras). Alis, Montelavar, na sua grafia medieva Monte Alavar, explica cabalmente essa origem. Ainda que assimile outra, nomeadamente, de origem rabe com o artigo to usual: al. Assim, Alavar uma derivao (corruptela?) de Lavre, vocbulo do Latim. Lavra[e] substantivo comum feminino, antigamente, aplicado explorao de minas ou de pedreiras.

Na Idade Mdia (baixa)


Desconhecemos, no estado actual das investigaes de Histria Local, se os locais de explorao de pedra continuaram a funcionar, como tal, durante a Idade Mdia. possvel que as pedreiras de Encarnado tenham continuado as suas lavras pelo menos para as obras reais, nomeadamente do pao da Vila de Sintra, pese embora os edifcios mais vetustos da vila apresentarem materiais e/ou cantarias provenientes de pedreiras muito prximas uma vez que predomina o calcrio de So Pedro, fortemente compactados e metamorfizados do Oxfordiano Superior (Jurssico Superior [J3b]). Sabemos que a cidade de Lisboa, medieva, mantinha por perto explorao de pedreiras, como nos atesta a profusa documentao escrita e os micro-topnimos. Pedreiras que, a par com o reaproveitamento de materiais construtivos de pocas anteriores, podiam responder, perfeitamente, s necessidades locais.

Sculos XVI e XVII


Ao finalizar a Idade Mdia e no dealbar do Renascimento, Portugal fervilha com os Descobrimentos. Lisboa ganha estatuto de capital de imprio; e nos novos territrios a presena portuguesa tambm se far atravs da monumentalidade construda, nomeadamente, na rea militar e religiosa. A explorao do Lioz da regio de Lisboa ganha grande incremento. Naturalmente que, na poca Moderna, a maior parte do Lioz expedido para os novos territrios, se fez, sobretudo a partir das jazidas mais prximas do Tejo e dos locais de embarques, qui, as mesmas que forneceram a grandiosa obra dos Jernimos. Contudo, nas reas mais afastadas como a de Sintra, foi explorado, sobretudo, e numa primeira fase, o famigerado Lioz Encarnado. Mas, tambm, as celebres Pedra Azul e Negra de Mem Martins. Esta informao est registada no Livro de Receita e Despesa da Igreja de Nossa Senhora do Loreto (GOUVEIA, 1735) (1). Neste livro, que integra a Relao da Fbrica, vm referidas as compras de pedra vermelha de Trigache (Alentejo), Pedra Azul de Sintra (Mem Martins), Jaspe, Lioz de Pro Pinheiro, mrmores italianos (a Igreja de Nossa Senhora do Loreto, era mantida pelas comunidades: Veneziana, Florentina e Italiana radicada em Lisboa), mrmores vermelhos (Encarnado?) e rseos de Morelena, Negrais e Lameiras. A crescente construo religiosa e monumental, ao Estilo Barroco, na cidade de Lisboa, a partir de meados do sculo XVII, fomentou a utilizao destes tipos ptreos. O estilo Barroco, como todos sabemos, na sua vertente arquitectnica essencialmente marmreo. Facto que, por si s, estimulou a explorao de pedreiras e lavor de pedra na regio Sintrense que oferecia na poca grande variedade de jazidas de rochas ornamentais.

De entre estas jazidas a mais interessante e menos conhecida ser, porventura, a jazida de mrmore negro de Mem Martins; sabemos que se tratou de uma pedreira de pequena espessura de calcrio rijo e azevichado provido de algumas linhas brancas. Foi grosso-modo empregue com: Bello Effeito em soccos, e, combinado com mrmore branco, na exornao [enfeitar] das frontarias de edifcios e na cobertura de pavimentos (BONANA, 1887: 691). Esta pedreira, tanto quanto julgamos saber fornecia lajes de considervel superfcie com grossura entre os 20 e 30 centmetros.

Sculo XVIII e seguintes


A construo do Real Convento de Mafra, entre 1717-1732, potenciou as exploraes de antigas e novas pedreiras de rochas ornamentais. Deslocou populaes, fixou comunidades especializadas directamente ligadas actividade, como os cabouqueiros e canteiros. A reconstruo da prpria cidade de Lisboa, aps 1 de Novembro de 1755, acentua este movimento social e econmico e, apesar de muita da pedra utilizada na reconstruo ser de lavras locais, a pedra ornamental, essa, continuou a sair das pedreiras da regio saloia. A partir do sculo XIX, concretamente desde 1840 e sobretudo com a Regenerao dse um grande incremento no trabalho da pedra. Podemos acompanhar o que foi, nessa poca, a proliferao da actividade extractiva de pedra e sequente trabalho de canteiro, atravs dos requerimentos na Cmara Municipal de Sintra a solicitar autorizao para extrair pedra e instalar telheiros de canteiros. Com o fim de organizar a actividade e controlar a legalidade da mesma, a prpria cmara municipal mandatou, em regime de exclusividade, um vereador de seu nome, Aleixo Duarte, do lugar de Urmal, como responsvel por todos os assuntos ligados actividade, mas apenas, para a Freguesia de Montelavar e as suas pedreiras. Este facto demonstra como a actividade estava j bastante implantada economicamente. Como corolrio da crescente importncia econmica e social deste sector no concelho de Sintra, registe-se que em 1861 os Mrmores de Sintra tem representao na Exposio Industrial do Porto, e por delegao da vereao do municpio este foi representado por Manuel Simes Mangas, de Pro Pinheiro, na poca industrial marmorista com algum peso local (LOPES, 1993:14).

As dinastias de marmoristas, cabouqueiros e canteiros


A secular explorao e transformao das rochas ornamentais em Sintra ou nos concelhos vizinhos, criou uma pliade de profissionais. Grande parte destes constituram autnticas dinastias familiares, facilmente referenciveis a localidades e, at, ao tipo de produto transformado e comercializado. Desses nomes ficaram para a Histria Local do vizinho concelho de Cascais: Justino Reis Cupido de Murches e Francisco dos Reis de Alcabideche; dos Clrigos de Cascais

(CARDOSO, 1997/2001:12/8). No concelho de Sintra, onde a explorao foi sempre um sector econmico muito forte, so muitos os nomes conhecidos. Destes ressaltam, naturalmente, o de J.L. Monteiro e Pardal Monteiro, ambos arquitectos e industriais do mrmore. No caso concreto do mrmore de Mem Martins, apenas referenciamos, para a dcada de trinta do sculo XX, o nome de Jos Pedro de Outeiro (Z d Outeiro). Um aspecto particularmente elucidativo do desenvolvimento, em crescendo, nesta rea da extraco e transformao das rochas ornamentais nos finais do sculo XIX para Sintra, o surgimento de associaes de classe. O Estudo no est ainda concludo, mas, sabemos, na actualidade, que existiram pelo menos duas organizaes. A mais antiga, a Fraternidade Operria est presente em Montelavar desde 1872, era uma delegao que congregava os operrios cabouqueiros e canteiros; a segunda data de 1892 denominava-se de Associao de Classe dos Canteiros e Cabouqueiros de Montelavar.

Ruy Oliveira (Arquelogo e Investigador de Etnografia e Histria Local)

(1) Esta relao dos gastos e compra dos materiais, reporta-se reconstruo do templo aps um incndio ocorrido no sculo XVII. Janeiro de 2011
In: http://www.radioocidente.pt/index.asp?IdEdicao=158&idSeccao=1422&id=7191&Action=noticia

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