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RELATIVIDADE RESTRITA NO ENSINO MDIO: OS CONCEITOS DE MASSA RELATIVSTICA E DE EQUIVALNCIA MASSA-ENERGIA EM LIVROS DIDTICOS DE FSICA + *.

Fernanda Ostermann Trieste F. Ricci Instituto de Fsica - UFRGS Porto Alegre - RS

Resumo Neste trabalho, discutem-se dois conceitos amplamente difundidos em livros didticos de ensino mdio que abordam a Relatividade Restrita (RR): massa relativstica e equivalncia massa-energia. A partir de uma anlise crtica da abordagem desses conceitos em diversas obras, foi possvel constatar, por um lado, que a massa relativstica introduzida como sendo um conceito fundamental da RR, quando, de fato, uma noo inadequada e que, portanto, no deveria ser abordada; e, por outro, que essas obras freqentemente interpretam de forma errnea o significado da equivalncia massa-energia. Palavras-chave: Massa relativstica, equivalncia massa-energia, anlise de livros didticos. Abstract In this work we discuss two concepts widely presented in high school physics textbooks in the context of Special Relativity: relativistic mass and massenergy equivalence. It was possible to observe that these concepts are not being presented in a rigorous way, leading textbooks to convey serious misconceptions. Relativistic mass is presented as a fundamental concept when in fact it is an inadequate notion. On the other hand, the meaning of the mass-energy

+ Special relativity in high school: the concepts ofrelativistic mass and mass-energy equivalence in physics textbooks * Recebido: agosto de 2003. Aceito: maro de 2004.
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equivalence has been dealt with erroneously, which can lead the reader to misunderstandings. Keywords: Relativistic mass. mass-energy equivalence. high school textbooks analysis. I. Introduo No Brasil, pas onde os livros, em geral, no constituem um objeto de alto consumo, o livro didtico ocupa um lugar de destaque. A produo dessas obras corresponde a uma parcela significativa do total editado. O livro didtico adquire especial importncia quando se atenta para o fato de que ele pode ser, muitas vezes, o nico livro com o qual os estudantes tm contato. Para a maioria dos cidados brasileiros, termina por ser o livro, e, conseqentemente, o nico instrumento mediador de um contedo j sistematizado pelo conhecimento cientfico (OSTERMANN, 1991). inegvel, portanto, a relevncia que as obras didticas assumem no contexto do ensino de Cincias no Brasil. Alm disso, diversos fatores, como as precrias condies de trabalho e de remunerao do professor, as dificuldades para o aprimoramento de sua formao, contribuem para que, sobretudo nas escolas pblicas, tornem-se o apoio bsico e, at mesmo, o nico referencial do professor no preparo de suas aulas. facilmente perceptvel essa influncia quando so constatadas a pobreza e a semelhana dos currculos escolares, que seguem, basicamente, a seqncia dos captulos nos livros didticos (OSTERMANN, 2000). A importncia das publicaes didticas na realidade escolar brasileira tambm pode ser constatada a partir da reconstituio das polticas governamentais que foram implementadas desde a criao do Estado Novo, em 1937, at os dias atuais (OSTERMANN, 1991). A poltica do livro didtico no Brasil sempre esteve balizada pela idia de criar critrios oficiais de seleo e de incluso de livros nos programas escolares, passando pela concepo autoritria de imposio ao professor, at a viso atual de que ele quem deve escolher o livro a ser adotado. A questo da avaliao dos textos didticos disponveis no mercado tem sido uma iniciativa relevante do governo brasileiro nos ltimos anos, sob a forma do Programa Nacional do Livro Didtico (PNLD). Este foi desenvolvido at a ltima srie do ensino fundamental, ficando ainda por concluir a anlise das obras dirigidas para o ensino mdio. At o momento, alguns critrios foram considerados eliminatrios, tais como correo e adequao dos contedos, pois foram constatados, em diversas obras, srios erros conceituais. Em particular, na rea de Cincias da 5a a 8a sries, o PNLD de 1999 criou os seguintes indicadores para anlise: adequao dos contedos, atividades propostas, integrao entre temas nos captulos, valorizao da experincia de vida do aluno, aspectos visuais das obras e qualidade do manual do professor. Das 65 obras verificadas, 35 foram no-recomendadas pelo programa. Das restantes, nenhuma foi recomendada com distino, simplesmente foram recomendadas ou recomendadas com ressalvas. Vrios erros conceituais, na rea de Fsica, foram

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freqentemente encontrados, tais como: problemas de escalas e propores no sistema solar; fora como atributo dos corpos (e no como interao); incorrees na distino entre conceitos como calor, energia interna, temperatura. Apesar de todo esse esforo, Bizzo (2000) denunciou que livros excludos pelo MEC ainda eram utilizados em escolas paulistas e mineiras, depois de mais de um ano de concluso da avaliao. Em particular, no que se refere aos conhecimentos fsicos a serem aprendidos pelos estudantes na escola de nvel mdio, os Parmetros Curriculares Nacionais (1999)1 assinalaram claramente a necessidade de atualizao dos contedos, para que a Fsica do sculo XX em diante esteja presente nos currculos escolares. A nova legislao brasileira, ao assinalar essa tendncia curricular de renovao dos contedos, est exercendo uma forte presso para que os livros didticos de Fsica incorporem essas novas idias, fato este que j perceptvel em vrias obras publicadas recentemente. Essa resposta do mercado editorial brasileiro precisa ser analisada criticamente, uma vez que notria a pouca tradio didtica da Fsica Contempornea. Dando continuidade a um trabalho anterior de anlise de livros de ensino mdio (OSTERMANN; RICCI, 2002), este artigo trata do tema da Relatividade Restrita, em especial dos conceitos de massa relativstica e de equivalncia massa-energia, que, paulatinamente, tm recebido algum espao nos textos didticos. Os focos da presente anlise (como critrio ou indicador) so a correo e a adequao da abordagem dessas noes em vrias obras disponveis no mercado2 e de ampla adoo nas escolas, tendo em vista que esses indicadores tem se mostrado extremamente importantes como alguns dos critrios de medida da qualidade de qualquer proposta de livro-texto. Antes da apresentao dos resultados, os conceitos de massa relativstica e equivalncia massa-energia sero discutidos. Espera-se, com este estudo, poder contribuir para uma efetiva avaliao de livros de Fsica para o ensino mdio, que no seja centrada apenas em aspectos visuais, maquiando-os , mas que seja, principalmente, um esforo de mudana da qualidade das obras publicadas em nosso pas.

1 Parmetros Curriculares Nacionais, Parte III, 1999. 2 Na anlise aqui relatada, a seleo das obras foi baseada em nossa experincia na formao inicial e continuada de professores de Fisica. Alm disso, procuramos escolher aquelas obras publicadas pelas editoras lideres em vendas de livros didticos de ensino mdio no Brasil.

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II. Massa Relativstica e inrcia A noo de massa relativstica surgiu a partir da expresso matemtica que define o momentum linear relativstico de uma partcula material, p mv (1) na qual

1 1 v2 c2

denominado, atualmente, fator de Lorentz . A equao (1) foi obtida, pela primeira vez, por Max Planck em artigo de 1906 (PAIS, 1995) a partir da anlise terica da ao de um campo eletromagntico sobre uma partcula carregada, Inicialmente, nem Planck, nem Einstein, propuseram a noo de massa relativstica a partir da, preferindo simplesmente interpretar o fator de Lorentz como uma correo relativstica expresso newtoniana do momentum linear de uma partcula. Em 1909, Tolman e Lewis conseguiram novamente obter a mesma expresso relativstica (PAIS, 1995) a partir da constatao de que a expresso do momentum linear newtoniano, p = mv, deveria ser modificada de maneira que a lei da conservao fosse vlida em qualquer referencial inercial; em outras palavras, para que o princpio da conservao do momentum linear de um sistema isolado fosse co-variante frente a uma transformao de Lorentz. Para isso, eles analisaram o problema de uma coliso bidimensional elstica envolvendo duas partculas materiais de mesma massa m. Escolhendo um referencial cartesiano fixo no centro de massa do sistema das duas partculas, S, eles escreveram as equaes para a conservao do momentum linear do sistema neste referencial e, em seguida, usaram as transformaes de Lorentz para obter as correspondentes componentes cartesianas das velocidades das partculas num segundo referencial cartesiano e inercial, S que se move a uma dada velocidade escalar v (constante) com respeito ao centro de massa das partculas. Exigindo, ento, que o momentum linear do sistema fosse conservado tambm em S', eles concluram que a expresso newtoniana para o momentum linear de uma partcula material deveria ser substituda, em regime de velocidades relativsticas, por

p 1

m v
2

(2)

c2

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Escrita dessa maneira, a expresso sugere imediatamente uma interpretao para o fator que multiplica a velocidade, como sendo ele o valor de uma espcie de massa relativstica (mr) da partcula, ou seja, mr m (3) Ao que tudo indica (VALADARES, 1993), parece ter sido Tolman o primeiro a propor essa interpretao, por volta de 1912. A partir da, a noo de massa relativstica difundiu-se dentro da comunidade dos fisicos, embora jamais houvesse sido favorecida pelo prprio Einstein, que, de fato, nunca a utilizou nos artigos originais sobre a RR (EINSTEIN, 1905a e 1905b), nem em livros de divulgao cientfica que escreveu posteriormente (EINSTEIN, 1916; EINSTEIN; INFELD, 1976; EINSTEIN, 1948). Apesar disso, a noo de massa relativstica acabou tornando-se tradicional no ensino de Fsica3. Segundo essa interpretao, a massa newtoniana (de aqui em diante denotada por m) seria to somente o valor da massa de repouso da partcula, enquanto a massa relativstica dependeria da velocidade da partcula em relao ao observador. Portanto, massa no mais seria uma propriedade exclusiva de uma partcula ou um corpo, mas um atributo fisico relativo, dependente do observador. Talvez seu maior atrativo seja o de permitir continuar escrevendo o momentum linear relativstico com a forma matemtica de seu correspondente newtoniano, apenas substituindo-se a massa newtoniana (massa de repouso) pela massa relativstica. Alm disso, essa interpretao induz imediatamente uma razo fsica para que a velocidade da luz no vcuo seja um limite superior e instransponvel de velocidade para quaisquer objetos materiais, bastando que se interprete mr como sendo, tambm, uma medida da inrcia do corpo: seria impossvel acelerar o corpo at uma velocidade superior a c simplesmente porque sua inrcia tenderia a um valor infinito quando o valor de v aproxima-se de c. Mas isso pode ser justificado de forma compreensvel ao aluno com base na definio do momentum linear relativstico: considerando que o corpo esteja inicialmente em repouso com relao ao observador, como o seu momentum linear torna-se infinito quando a velocidade aproxima-se de c, segue da que seria necessrio um impulso de valor infinito, o que fisicamente impossvel, para acelerar o corpo at a velocidade da luz. Um outro argumento para justificar tal impossibilidade baseado no teorema trabalho-energia cintica, pelo qual seria necessrio realizar um trabalho infinito para efetuar a tarefa. Como vemos, possvel justificar a existncia de um limite superior para a velocidade sem fazer qualquer referncia ao conceito de massa relativstica. Um primeiro problema com essa noo que ela induz a pensar que as expresses para outras grandezas mecnicas podem ser obtidas das correspondentes
3 A anlise de livros de Fsica relatada nesse trabalho mostrou que, em obras dirigidas a cursos de graduao, essa a definio mais veiculada. Conseqentemente, essa noo que, em geral, dif:lndida nos livros de ensino mdio.

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expresses newtonianas apenas substituindo-se, nelas, a massa newtoniana pela massa relativstica. Mas se isso fosse verdadeiro, ento a expresso para a energia cintica de uma partcula material relativstica, por exemplo, deveria ser: 1 1 K mr v 2 mv 2 (4) 2 2 completamente diferente da expresso correta, ou seja, K mc 2 ( 1) (5) que apareceu pela primeira vez no artigo inicial de Einstein sobre a RR (EINSTEIN, 19O5a). Analogamente, embora a energia mecnica newtoniana de uma partcula livre de massa m seja dada por E = K = 1/2 mv2, sua energia mecnica relativstica dada por:
E mc 2 (6) e no pela expresso (4), como seria de esperar de acordo com a noo de massa relativstica. Ou ainda, para um aluno que ignore como Newton originalmente enunciou as leis do movimento, a expresso Fresultante = mra poderia vir a ser considerada a generalizao relativstica da segunda lei, o que est completamente errado. Um segundo problema, e mais grave, com a noo de massa relativstica, surge da identificao tcita de mr com a medida da inrcia de um corpo material - que , por definio, a massa inercial. Tanto na Mecnica Clssica como em sua verso relativstica, massa sempre definida e medida por suas propriedades inerciais (massa inercial) ou gravitacionais (massa gravitacional) (WHITAKER, 1976). Como introduzido acima, mr simplesmente o fator que multiplica a velocidade vetorial do corpo na expresso do momentum relativstico, enquanto a massa inercial , por definio, a razo entre o valor da fora resultante aplicada ao corpo e o valor da acelerao adquirida pelo mesmo, minercial FR / a. Portanto, para identificarmos corretamente a massa inercial do corpo temos que usar a segunda lei do movimento como escrita originalmente por Newton, mas com o momentum linear newtoniano substitudo pelo seu correspondente relativstico, ou seja,

FR

d ( mv) dt

ma

(va) c2

Como usual na mecnica newtoniana, muito til decompor-se a acelerao em duas componentes ortogonais, numa direo paralela ou longitudinal velocidade, alo e numa direo perpendicular ou transversal velocidade, aT. A acelerao longitudinal a responsvel pela variao do valor da velocidade, enquanto a acelerao transversal responsvel pela variao da direo da velocidade. De modo que a acelerao longitudinal a projeo de a na direo de v, ou seja, aL (va) / v

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Com isso, a partir da expresso para FR acima, podemos identificar as componentes longitudinal e transversal da fora resultante relativstica como, respectivamente,
L T FR y 3maL e FR mat Como os coeficientes de proporcionalidade entre cada componente da resultante e sua correspondente componente da acelerao so diferentes, segue que a acelerao do corpo no ser, necessariamente, paralela fora total aplicada. (Isto foi previsto por Einstein, em 1905, e comprovado experimentalmente pelo fisico Alfred Bucherer em 1909; foi ele tambm que comprovou experimentalmente, um ano antes, a validade da relao (6) para a energia mecnica relativstica.) Porm, com isso, a inrcia do corpo no est bem definida para um dado valor de sua velocidade: se a resultante estiver aplicada transversalmente velocidade, teremos aL = 0 e a massa inercial ser idntica massa relativstica; nesse caso, a denominaremos de massa inercial transversal, mt. Mas, se a fora resultante for aplicada longitudinalmente velocidade, ento:

minercial y 3m mL onde mL a massa inercial longitudinal, que diferente da massa relativstica. A massa inercial de um corpo, portanto, seria um atributo dependente no apenas do prprio corpo e do observador (atravs da velocidade escalar relativa), mas dependente tambm do agente que aplica a fora resultante (atravs da direo em que a fora resultante aplicada, com relao direo instantnea de movimento do corpo). Para o caso geral em que a resultante aplicada segundo um certo ngulo com a direo instantnea do movimento, definido por:

cos

(v.FR ) / vFR

L FR FR

e usando a relao mL que

y 2mT , obtemos, a partir da definio de massa inercial,

minercial

mr / 1

v2 c
2

cos2

Ou seja, alm de ser, em geral, diferente do valor da massa relativstica definida a partir da expresso do momentum linear, a massa inercial no estaria univocamente definida para um dado valor de massa relativstica, dependendo dos possveis - e infinitamente numerosos - valores de . Na verdade, a massa relativstica acaba sendo idntica massa inercial relativstica apenas para igual a zero ou . Outra crtica que se pode fazer ao conceito de massa relativstica que ele pode dar ao aluno a impresso de que os efeitos relativsticos so devido a algo que acontece com o corpo, ao passo que eles so uma conseqncia das propriedades do espao e do tempo. Esse tipo de crtica anloga que fizemos em artigo anterior acerca da contrao de Lorentz-FitzGerald (OSTERMANN; RICCI, 2002).

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A massa relativstica no uma grandeza relevante sequer do ponto de vista formal. Sob o ponto de vista histrico, isso fica evidente a partir da necessidade que houve de reformular o conceito newtoniano de momentum linear, para manter a covarincia do princpio da conservao do momentum linear, e no o conceito newtoniano de massa. Outra indicao disso fornecida pela relao existente entre a energia mecnica de uma partcula livre e o valor de seu momentum linear,
E 2 c 2 p 2 (mc 2 ) 2 onde a massa newtoniana que comparece como fator relacionando p e E, e no a massa relativstica. De um ponto de vista mais formal, pode-se chegar concluso que inicia este pargrafo a partir da formulao de Minkowski para a RR (MINKOWSKI, 1908)4, que tambm podemos chamar de formulao espao-temporal ou covariante (TAYLOR; WHEELER, 1992), em que o tempo considerado como uma coordenada, em mesmo p de igualdade que qualquer coordenada espacial, em vez de um parmetro, como na fisica newtoniana. Na formulao espao-temporal, o momentum linear relativstico tridimensional, dado pela relao (1), e a energia mecnica relativstica so encarados como partes ou componentes de um quadrivetor energia-momentum, P = (E/c, Px, Py, pz) = (E/c, p), um vetor definido no espao-tempo tetradimensional de Minkowski (usamos p para denotar o momentum linear relativstico tridimensional, e a mesma letra grifada com _ para o correspondente quadrivetor energia-momentum). Nessa formulao, uma transformao de Lorentz corresponde a uma rotao do sistema de coordenadas no espao-tempo. E como acontece com qualquer (verdadeiro) vetor do espao euclidiano tridimensional, um quadrivetor deve tambm possuir uma norma ou comprimento bem definido e invariante frente a uma rotao no espao-tempo. Se considerarmos as coordenadas do espao-tempo como sendo X0 =ct, X1, = X1, X2 = y e X3 = Z, e usando o tensor da mtrica de Minkowski como 00 = +1, 11 = 22 = j, a relao anterior entre a energia mecnica e o momentum 33 = -1, 4= 0 para i linear relativsticos pode ser reescrita e identificada como:
( E / c)2 p2 p. p (mc)

Ou seja, na formulao espao-temporal, o quadrado da massa newtoniana igual, a no ser por um fator de proporcionalidade, ao quadrado do comprimento do quadrivetor energia-momentum, igual ao produto interno dele consigo mesmo. Nessa formulao, o conceito de massa relativistica no tem lugar nem qualquer funo, pois o comprimento de um vetor um invariante, independente da escolha do sistema de coordenadas. Portanto, a massa que aparece nessa formulao a massa newtoniana. Acrescente-se a isso o fato de que a formulao espao-temporal a base para a teoria relativstica da gravitao (a Relatividade Geral ,
4 Minkowski tornou pblico seu trabalho em 1908, curiosamente, sob a forma de uma conferncia proferida no 80. Congresso dos Naturalistas e Mdicos de Colnia, em 21 de setembro de 1908.

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base para a teoria relativstica da gravitao (a Relatividade Geral , desenvolvida por Einstein entre 1907 e 1915), e percebemos, ento, que a noo de massa relativstica inteiramente suprflua e descartvel na teoria da relatividade inteira, incluindo a gravitao. III. Equivalncia Massa-Energia Outro atrativo do conceito de massa relativstica que ele permite simplificar a expresso (6) da energia mecnica relativstica para E = mrc2. Essa expresso se reduz a: E0 = mc2 (7) para um observador em repouso com relao partcula, a famosa relao de equiva- lncia massa-energia publicada num curto artigo de setembro de 1905 (EINSTEIN, 1905b). Podemos nos convencer rapidamente de que a expresso (6) representa a energia mecnica relativstica de um corpo ou uma partcula livre, por ser igual soma de sua energia cintica com sua energia de repouso, dada pela equao (7). A relao (7) talvez seja a equao mais pop da Fsica, aparecendo em todo tipo de mdia e reconhecvel por qualquer pessoa minimamente informada. Ela tambm a expresso correta da equivalncia massa-energia, ao contrrio da expresso alternativa E=mrc2, nunca empregada por Einstein, mas muito popular em livros didticos, mesmo em alguns dirigidos a cursos de graduao. Embora fornecendo resultados numricos corretos, esta expresso para a energia mecnica relativstica introduz srios problemas de ordem histrica e conceitual. Historicamente, Einstein chegou equivalncia massa-energia, em 1905, considerando um experimento de pensamento em que um corpo livre emite simultaneamente dois pulsos luminosos de igual intensidade em sentidos opostos. Consideremos dois sistemas de coordenadas inerciais (a notao usada aqui no a originalmente empregada por Einstein), S(x,y,z) e S'(x',y',z') mostrados na figura seguinte, com o segundo se movendo com velocidade escalar v na direo do eixo x. No referencial S, o corpo se encontra em repouso antes e depois da emisso, pois os pulsos so emitidos em sentidos opostos e so de mesma intensidade, transportando, portanto a mesma energia (igual a E/2, digamos) e momentum linear. Logo, em S, a energia cintica do corpo sempre nula. Mas, pelo princpio da conservao da energia, a energia inicial do corpo, E0, sofre uma diminuio igual energia transportada pelos pulsos, de modo que a energia do corpo aps a emisso torna-se:

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Agora consideremos essa situao do ponto de vista de um observador que utiliza o sistema de coordenadas S em relao ao qual o corpo possui energia cintica tanto antes como depois da emisso. Temos que obter a energia transportada pelos pulsos medida em S, e, para isso, Einstein se valeu de uma relao que j havia obtido em seu artigo inicial sobre a RR (EINSTEIN, 1905a), a partir da teoria relativstica do efeito Doppler da luz: se E a energia da onda eletromagntica medida em S, sua energia E' medida em S' dada por: v , E' E 1 c onde o fator de Lorentz envolve a velocidade de S' em relao a S, de mesmo valor, portanto, que a velocidade do corpo medida em S'. Usando essa relao, fcil mostrar que a energia inicial do corpo medida em S' que denotaremos por E0, diminui para o valor: E '1 E '0 E (9) Subtraindo a relao (9) da relao (8), obtemos aps alguma manipulao algbrica, ( E0 ' E0 ) ( E1 ' E1 ) E ( 1) Porm ( E0 ' E0 ) a diferena entre as energias mecnicas iniciais medidas em S e em S', enquanto que ( E1 ' E1 ) a diferena entre as energias mecnicas finais medidas nestes dois sistemas de referncia. Logo, argumenta Einstein, como o corpo no possui energia cintica, medida em S, nem antes nem depois das emisses, e como ele livre, segue que ( E0 ' E0 ) essencialmente a energia cintica inicial do corpo medida em S', podendo diferir dela apenas por uma constante aditiva que

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depende de sistema de unidades, e no da emisso em si; analogamente, ( E1 ' E1 ) difere da energia cintica do corpo aps as emisses, como medida em S', apenas pela mesma constante aditiva, que no modificada pelas emisses. Logo, podemos reescrever a relao acima como: K 0 ' K ' E ( 1) Mas nada nos impede de considerarmos que v << c, de maneira que, expandindo o fator de Lorentz em srie de potncias de (v/c) e retendo apenas os dois primeiros termos da srie, esta relao se reduz a: 1 E 2 K0 ' K ' v 2 c2 Ou seja, a energia transportada pelos pulsos igual a uma energia cintica (norelativstica) possuda por uma massa equivalente a E/c2. A partir deste resultado, e generalizando-o para emisses de qualquer natureza, Einstein conclui seu artigo escrevendo que: Se um corpo perder a energia E em forma de radiao, sua massa sofre uma diminuio E/c2. claro que nada importa se a transformao da energia perdida pelo corpo em energia da radiao direta ou no, de modo que somos levados s seguintes concluses gerais: A massa de um corpo uma medida do seu contedo energtico; se a energia sofrer uma variao igual a E, sua massa sofrer, ao mesmo tempo, uma variao igual a E/c2. Fica bem claro, portanto, o que Einstein tinha em vista com sua relao de equivalncia massa-energia. Com freqncia, nos deparamos com textos onde a relao de equivalncia massa-energia interpretada como significando que E/c2 uma generalizao relativstica da massa inercial ou mesmo gravitacional. Assim, o leitor induzido a pensar que, sempre que existir energia, existir massa, o que, por sua vez, pode lev-lo a concluir que o fton, por possuir uma energia, deve possuir tambm uma massa! Se essa relao fosse verdadeira, massa e energia seriam, basicamente, a mesma coisa, o que uma interpretao simplista da equivalncia massa-energia. Pois enquanto Eo=mc2 gera um aumento significativo de nosso conhecimento acerca da natureza, expressando o fato novo e surpreendente de que a radiao transporta inrcia entre os corpos emissores e absorvedores, um contedo inercial da radiao em geral, a expresso alternativa E=mrc2 nada acrescenta porque significa apenas que a massa relativstica seria, essencialmente, a mesma coisa que a energia mecnica, o fator c2 servindo de mera constante de proporcionalidade entre ambos. A relao Eo=mc2 se aplica a partculas, mas tambm a corpos macroscpicos ou sistemas microscpicos compostos, formados por constituintes mais elementares ligados entre si. Nesse caso, a energia de repouso E0 no inclui certamente a energia cintica translacional do corpo (energia cintica do centro de masCad. Brs. Ens. Fs., v. 21, n. 1: p. 83-102, abr. 2004 93

sa), pois em relao ao observador o corpo (ou sistema composto) como um todo se encontra em repouso. Mas deve incluir a energia interna do corpo, de forma que tanto as energias cinticas de seus constituintes mais elementares, como tambm suas energias potenciais de ligao entre pares desses constituintes estejam contempladas em E0. Para sistemas estveis, como um ncleo atmico por exemplo, em geral a energia total de ligao (negativa) suplanta em valor a energia cintica microscpica total (positiva), de tal forma que a energia interna resulta negativa e, portanto, a energia de repouso diminui de valor em relao soma das energias de repouso dos constituintes se eles no esto ligados. No caso de um ncleo atmico com N ncleons, podemos expressar isto matematicamente como:
E0 Nmlivre c 2 Eint erna Nmligado c 2

o que explica porque a massa dos ncleons em um ncleo atmico estvel menor do que suas massas quando livres. IV. Massa Relativstica e equivalncia Massa-Energia em alguns livros didticos de Fsica para o ensino mdio O livro As faces da Fsica de Carron e Guimares (2002)5 dedica nove pginas Relatividade Restrita, onde, na seo Dinmica relativstica , a questo da massa relativstica apresentada ao leitor atravs da equao m
c2 sem nenhuma meno ao conceito de momentum relativstico. No entanto, os autores tomam o cuidado de mencionar que a alterao na inrcia de uma partcula no significa aumento de quantidade de matria do corpo . Mesmo assim, a obra m0 / 1 v2

peca em definir E mc 2 e E0 m0 c 2 , onde m0 chamada de massa de repouso. Sem grandes comentrios, os autores passam, em seguida, para a obteno da energia cintica relativstica como Ec E E0 , sem ressaltar que E significa a energia mecnica total para a partcula livre. A nica meno ao significado conceitual da equivalncia massa-energia se refere ao fato de os autores mencionarem que ela usada para o clculo da transformao de massa em energia e constitui a chave para a compreensso da energia nuclear. A coleo Fsica de Gaspar (2000)6 tem o mrito de apresentar, em seu terceiro volume, tpicos importantes da Fsica do sculo XX com certa profundidade. A Relatividade Restrita abordada num capitulo em separado, com 27 p5 CARRON, W.; GUIMARES, O. As faces da Fsica. So Paulo: Moderna, Volume nico 2002 6 GASPAR, A. Fsica. So Paulo: tica. 3 volumes, 2000.
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ginas. Na seo Quantidade de movimento e massa relativstica , a expresso do momentum relativstico apresentada na forma da equao (2), mas, inadequadamente, m0 definida como sendo a massa de repouso. Novamente, introduzida a idia de que, se um corpo tem massa, ele no pode atingir a velocidade da luz, pois nesse caso sua inrcia seria infinita. Na pgina 320, na seo Energia Relativstica , o autor define a energia cintica relativstica de um corpo de massa de repouso m0 e velocidade v em relao a determinado referencial por:
1 1 v
2

Ec

m0 c 2

1 ,

c2

sendo Ec mc 2 m0 c 2 , em que o termo mc2 chamado de energia total relativstica (E), e o termo m0c2 a energia de repouso (E0). Novamente, v-se o no esclarecimento de que E s poderia ser a energia mecnica total de uma partcula livre, pois no inclui energia potencial de interao. Quanto interpretao da equivalncia massa-energia, o autor menciona que massa energia, e que o valor c2 pode ser entendido apenas como um fator de transformao entre essas grandezas. A obra Curso de Fsica 7 introduz o conceito de massa relativstica na seo 5-7, Limitaes da Mecnica Newtoniana . O momentum linear relativstico no apresentado. A massa relativstica usada para justificar que um objeto material no possa ser acelerado at a velocidade da luz. Mais adiante, na pgina 329, a relao massa-energia introduzida como um tpico especial e de forma curiosa: usando a definio de massa relativstica, a equao para a energia cintica do objeto apresentada na forma:
Ec m m0 c 2 m c2 sugerindo explicitamente ao aluno que a energia cintica seja igual variao da massa, devido ao movimento relativo, multiplicada pelo fator c2 (na notao adotada no livro, m denota a massa relativstica). Na pgina seguinte, os autores afirmam que Einstein generalizou essa idia, concluindo que a variao da massa de um corpo pode ser provocada no apenas por energia cintica, mas por qualquer outra forma de energia que seja fomecida a este corpo ou dele retirada . A partir da, os autores apresentam a equivalncia massa-energia como: E m c2 Alm do erro histrico em afirmar que o prprio Einstein tenha escrito a relao acima, novamente nos deparamos com o erro conceitual de afirmar que a energia que aparece na equivalncia massa-energia inclui a energia cintica de translao

7 MXIMO, A.; ALVARENGA, B. Curso de Fsica. v. 1. So Paulo: Scipione, 2000.


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do centro de massa do corpo, o que no correto (WARREN, 1976; ADLER, 1987). Essa idia reforada com o exemplo dado na pgina 330, onde lemos que Portanto [...] um carro em movimento (possui energia cintica) tem massa maior do que se estivesse em repouso . Com isso, os autores esto identificando o significado da equivalncia massa-energia com a noo de massa relativstica dependente da velocidade relativa. Como vimos, de maneira alguma esse o verdadeiro significado da famosa relao obtida por Einstein em 1905. Uma concluso errada a que tal interpretao logicamente conduz que, em um ncleo atmico estvel que esteja em movimento de translao relativo, a massa de um ncleon (igual massa medida para o ncleo, dividida pelo nmero de ncleos que ele contm) deveria, ento, ser maior do que quando o mesmo est livre, quando o correto o contrrio! Nada dito quanto ao papel desempenhado pela energi de ligao negativa dos ncleons na reduo de suas massas. A obra Temas de Fsica de Bonjorno et al (1997)8 apresenta uma introduo RR tambm em nove pginas. Os autores no definem massa relativstica, nem tampouco apresentam o momentum linear relativstico. Com relao ao tema da equivalncia massa-energia, em uma pequena seo, apresentada a expresso E

mc 2 , da qual retirada a expresso para a energia de repouso como

E0 m0 c 2 . No entanto, os autores no explicitam a diferena entre m e m0 em cada expresso, mas de forma implcita est a o conceito de massa relativstica. O significado atribudo equivalncia massa-energia , em sntese, segundo esses autores, a concepo de que a energia equivale massa, que fica aprisionada na prpria massa do corpo (BONJORNO et al, p. 313). Em uma das obras mais recentes no mercado (CABRAL; LAGO, 9, apresentada uma introduo de dez pginas RR em um captulo sobre 2002) Fsica Moderna e Fsica Atual . Na pgina 515, na seo Matria e Energia , definida a massa relativstica de um corpo a partir da massa de repouso m0 chamando a ateno para o fato de que a massa de um corpo depende de sua velocidade. A seguir, apresentado um grfico que ilustra a variao da massa com a velocidade (m/m0 x v/c). A relao massa-energia definida, na notao incorreta, como

dada por E

mc 2 . Os autores no definem momentum relativstico e definem, erra-

m0c 2 . notvel nesse livro que, novamendamente, a energia cintica como Ec te, srias incorrees so transmitidas aos alunos, alm do que, a expresso da energia cintica apresentada incorretamente, um erro no encontrado nos outros textos consultados. Alm disso, atribudo um significado errado relao massa-energia,

8 BONJORNO, J.R.; BONJORNO, R.A.; BONJORNO, V.; RAMOS, C.M. Temas da Fsica. So Paulo FTD. 3 volumes, 1997. 9CABRAL, F.; LAGO, A. Fsica 3. So Paulo: Harbra, 3 volumes, 2002.
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como se massa e energia fossem a mesma grandeza, podendo ser convertidas uma na outra. A obra Imagens da Fsica (AMALDI, 1995)10 no introduz explicitamente o conceito de massa relativstica, nem tampouco o de momentum linear rela- tivstico. A equivalncia massa-energia inicialmente apresentada de forma correta, como se pode concluir da frase a massa de um corpo que absorve uma quantidade de energia E aumenta de uma quantidade E/c2 . Mas, no pargrafo seguinte, encontramos a relao E
mc 2 e, no prximo pargrafo, a relao

E0 m0 c 2 . Est, portanto, implcito que quando o autor escreve a primeira dessas relaes, est se referindo massa relativstica, a qual no foi definida antes. Por outro lado, nada dito quanto m0, nem o termo massa de repouso mencionado. O leitor deve se sentir confuso com a notao empregada! A confuso aumenta mais quando, contrastando as minsculas variaes de massa ocorridas em reaes qumicas com as que ocorrem nas reaes nucleares, o autor escreve no final da seo a frase infeliz: J nas reaes nucleares a energia cintica das partculas emitidas no desprezvel em relao energia de repouso dos ncleos e demais partculas. Nesse caso, a no-conservao da massa desempenha um papel fundamental . Nada dito quanto ao papel desempenhado pelas energias de ligao envolvidas, a causa verdadeira das variaes de massa nessas reaes, dando ainda ao leitor a impresso de que tais variaes se devem s altas velocidades das partculas emitidas, o que parece estar relacionado, confusamente, ao uso implcito que o autor est fazendo do conceito de massa relativstica. No livro de Nicolau et al (2002)11, h um captulo de mais de vinte pginas dedicado RR (incluindo trs pginas dedicadas Relatividade Geral). Os autores no mencionam o conceito de massa relativstica e na seo Energia relativstica a expresso para a equivalncia massa-energia dada a partir do conceito de energia de repouso, E0= mc2, usando a notao mais aconselhada. A energia total

definida, ento, como E K mc 2 mc 2 , apenas os autores no esclarecem que se trata de uma partcula livre, ou seja, que se move com velocidade constante. Os autores tambm no abordam o conceito de momentum linear relativstico. Ao final da seo, chamada a ateno de que a converso massa-energia facilmente constatada em reaes nucleares, mas o significado correto da relao massaenergia no discutido. preciso reconhecer que existe um atenuante para os erros cometidos pelos autores dos livros didticos analisados. Pois, de fato, a partir de sua formao
10 AMALDI, U. Imagens da Fsica. So Paulo: Scipione, 1995. 11 NICOLAU, G.F.; PENTEADO, P.C.; SOARES, P.T.; TORRES, C.M. Fsica - Cincia e Tecnologia. So Paulo: Moderna, v. nico, 2002.

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universitria e de leituras complementares que devem ter realizado sobre o assunto, esses autores certamente foram influenciados por obras didticas mais avanadas sobre a RR (SAWICKI, 1996) ou de divulgao cientfica, obras essas muitas vezes escritas por fisicos consagrados internacionalmente. Como exemplo de uma obra didtica em nvel de graduao, podemos citar uma muito famosa (FEYNMAN et al, 1963)12, onde os autores, surpreendentemente, iniciam a seo 15-1 sobre a RR escrevendo a segunda lei do movimento na forma originalmente proposta por Newton, mas com a massa newtoniana, como escrevem, corrigida por Einstein (o que constitui um erro histrico), ou seja, substituda pela massa relativstica. Mais adiante, na seo 15-9, encontramos a energia mecnica relativstica escrita como

E mc 2 , seguida da frase Estudemos as conseqncias resultantes da suposio de Einstein de que a energia de um corpo sempre mc2 , de cujo contexto podemos concluir, com certeza, que os autores esto se referindo massa relativstica quando escrevem o smbolo m. Um erro didtico grave, ainda mais que o texto leva o leitor desavisado a concluir que a energia de um corpo sempre igual a mrc2, mesmo que no se trate de um corpo livre, o que no verdadeiro para um corpo submetido a campos de fora. Na seo 16-4, encontramos um longo comentrio sobre a massa relativstica. E no captulo 17, quando abordam a formulao de Minkowski para a RR, os autores introduzem, genericamente, quadrivetores do espao-tempo e definem o produto interno e a norma de quadrivetores, mas em nenhum momento tratam de mencionar o exemplo concreto do quadrivetor momentum linear, para o qual a massa newtoniana , basicamente, o comprimento do quadrivetor momentumenergia. Esta uma obra que exerceu e exerce grande influncia em autores de textos de ensino mdio. Veja, por exemplo, o caso da discusso que podemos encontrar na pgina 319 de Gaspar (2000), declaradamente influenciada pela obra de Feynman et al. Apesar de sua abordagem iniciar com a definio de massa relativstica, como fazem Feynman et al (1963), o autor teve o mrito de criticar este tratamento, em um pequeno box de discusso complementar, mencionando que a tendncia de considerar a massa constante tem crescido muito entre os fisicos ultimamente e comentando que, em 1948, o prprio Einstein reconheceu que a relatividade da massa no foi uma boa idia . Como exemplo de uma obra de divulgao cientfica escrita por um fisico consagrado e que usa, por simplicidade, o conceito de massa relativstica, podemos citar a obra recm editada do fsico ingls Stephen Hawking (HAWKING, 2002)13, onde podemos ler na pgina 12 da edio brasileira ...que quando a energia utilizada para acelerar qualquer coisa, seja uma partcula, seja uma espaonave, a sua massa aumenta, tornando ainda mais difcil aceler-la , No mesmo pargrafo, lemos a frase Massa e energia so equivalentes,
12

FEYNMAN, R.; LEIGHTON, R.; SANDS, M. The Feynman Lectures on Physics. So Franscisco: Addison-Wesley. v. 1, 1963.
13

HAWKING, S. O Universo numa casca de noz. So Paulo: Arx, 2002.


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conforme sintetizado na famosa equao de Einstein E=mc2 . Sem que o autor faa qualquer observao para esclarecer ao leitor que m denota a massa inercial newtoniana da partcula, e dada a proximidade das duas frases citadas, o leitor fica com a impresso de m a massa relativstica, o que, como vimos, est incorreto. Como contraponto aos exemplos de livros didticos de ensino mdio citados, podemos citar a obra Fsica Conceitual (HEWITT, 2002)14, que em sua nona edio aborda a RR em um captulo separado. L, o momentum linear relativstico introduzido com a notao aconselhvel da equao (1), enquanto a impossibilidade de um corpo material ser acelerado at uma velocidade igual a c justificada com base na impossibilidade fsica de se dispor, para tal, de um impulso de valor infinito atuando sobre o corpo. O autor tambm comenta sobre a inadequao do conceito de massa relativstica, mencionando que o prprio Einstein, em sua maturidade, manifestou-se neste sentido (ver citao no final da concluso deste artigo). Alm disso, o autor define corretamente a equivalncia massa-energia, referindo-se energia de repouso, poeticamente, como sendo a energia de existncia , tomando o cuidado de observar que esta relao no se restringe a reaes nucleares ou qumicas apenas, mas a quaisquer processos fsicos em que ocorram trocas de energia entre um sistema e sua vizinhana. Quanto aos dois conceitos da RR aqui analisados, esta obra pode ser uma referncia preciosa para aqueles professores que desejam introduzir de maneira conceitualmente correta essas noes. V. Concluses De um ponto de vista de correo conceitual, mais aconselhvel definir e escrever o momentum linear, a energia mecnica e a energia cintica relativs1 , em lugar das ticos, respectivamente, como p mv , E mc 2 e K mc 2 formas tradicionais que empregam a definio de massa relativstica. Com isso, se evitaia que o aluno fosse induzido, em seu contato formal com a RR, a utilizar este conceito; e, ao mesmo tempo, se reforaria a idia de que o momentum linear relativstico que difere do newtoniano no limite de velocidades relativsticas, e no a massa relativstica de sua correspondente newtoniana. Na RR se deveria, desde o incio, falar apenas em uma massa , a massa newtoniana, evitando-se inclusive a expresso dbia massa de repouso . Muito mais adequado introduzir o conceito de momentum linear relativstico do que o de massa relativstica. O conceito de momentum linear newtoniano bastante usado no ensino mdio (a chamada quantidade de movimento ), e valeria a pena mostrar como ele generalizado na RR. Infelizmente, poucos livros didticos disponveis para o ensino mdio o fazem. Uma certa displicncia pode ser notada em autores de livros didticos de

ensino mdio, ao introduzirem a relao E

ymc 2 sem deixar claro para o leitor

14

HEWITT, P.G. Fsica Conceitual. Porto Alegre, Bookman, 2002.


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ser ela vlida apenas para uma partcula ou um corpo livre. O mesmo pode-se dizer quanto notao freqentemente empregada. Um cuidado especial deveria ser tomado quanto s diferentes possibilidades de emprego da mesma. Na literatura da Fsica, a equivalncia massa-energia pode ser encontrada escrita nas formas (OKUN, 1989) E0 mc 2 , E mc 2 , E0 m0 c 2 ou E m0 c 2 . A segunda delas confusa por no deixar claro que se trata da energia de repouso (e se E fosse a energia mecnica simplesmente, ento m teria que ser a massa relativstica). A terceira exige que se introduza a expresso massa de repouso , o que pode levar algum automaticamente a pensar numa massa de movimento (que nada mais do que massa relativstica ). A ltima delas confusa, pois sugere que a energia mecnica de uma partcula livre (no necessariamente em repouso) seja sempre igual a m0c2 (que, na sua notao, seria sua energia de repouso), o que falso; alm do que o subndice o denota a massa de repouso, noo que deveria ser evitada. A melhor notao de todas , pelos argumentos expostos antes, a primeira delas. Ainda com relao equivalncia massa-energia, na quase totalidade das obras analisadas, o seu significado correto no abordado, preferindo-se, em geral, identific-lo com a possibilidade de converso de massa em energia e vice-versa. Deixemos o prprio Einstein se manifestar a respeito, transcrevendo uma citao, traduzida do alemo e retirada de uma carta sua, escrita em 19 de junho de 1948 a Lincolm Barnett (OKUN, 1989): No bom introduzir, para um objeto mvel, o conceito de massa M
m 1 v 2 c 2 para o qual nenhuma defini-

o clara fornecida. melhor no introduzir qualquer outra massa alm da 'massa de repouso' m. Em vez de introduzir M; melhor mencionar as expresses para o momentum e a energia de um corpo em movimento . Referncias bibliogrficas ADLER, C. G. Does mass really depend on velocity, dad? American Journal of Physics, College Park, v. 55, n. 8, p. 739-743, ago. 1987. BIZZO, N. Falhas no ensino de Cincias. Cincia Hoje, S. Paulo, v.27, n. 159, p. 2631, abr.2000. EINSTEIN, A. Sobre a Eletrodinmica dos corpos em movimento (1905a). O Princpio da Relatividade. Coleo Textos Fundamentais da Fsica Moderna, v. 1. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1971. EINSTEIN, A. A inrcia de um corpo depender do seu contedo energtico? (1905b). O Princpio da Relatividade. Coleo Textos Fundamentais da Fsica Moderna, v. 1. Lisboa: Fundao Ca1ouste Gulbenkian, 1971.

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