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Brian Herbert and Kevin J.

Anderson

OS VERMES DA AREIA DE

DUNA
TOR
A TOM DOHERTY ASSOCIATES BOOKS NEW YORK

Os vermes da Areia de Duna uma traduo livre do ttulo original em ingls Sandworms of Dune da editora TOR, Tom Doherty Associates Books, New York USA. Todos os nomes e caractersticas da obra foram preservados na medida do possvel em fidelidade com os autores Brian Herbert e Kevin J. Anderson. Podero ocorrer algumas variantes to necessrias da transliterao de um idioma para outro. De conformidade com a nova correo ortogrfica na medida do possvel.

Aps a ocupao das Honradas Madres do Velho Imprio, a Irmandade Bene Gesserit aprendera a odiar e a tem-las. As intrusas usaram suas terrveis Armas Obliteradores para destruir os planetas Bene Gesserit, Tleilaxu e Richese com suas vastas indstrias de vendas de arma, e o prprio Rakis. Mas at mesmo sobreviver ao maior Inimigo que as procurava, as Honradas Madres precisavam desesperadamente do conhecimento que s a Irmandade possua. Para obt-lo, elas golpearam como ferozes vboras, chicoteando com extrema violncia. Aps a batalha da Juno os dois grupos adversrios buscaram violentamente se unir em uma Nova Irmandade, mas as faces continuaram lutando pelo controle e o domnio. Que desperdcio de tempo, talento e sangue! A real ameaa vem de fora, mas ns continuamos lutando com o inimigo errado. Me Comandante Murbella, se dirigindo Nova Irmandade. Duas pessoas vagueiam em um barco salva-vidas em um mar inexplorado. Uma diz, L! Eu vejo uma ilha. Nossa melhor chance ir at a praia, construir um abrigo e esperar o salvamento. O outro diz, No, ns temos que sair mais distante no mar e esperar encontrar as rotas de navegao. Essa a nossa melhor chance. Incapaz concordar, os dois brigam, o barco salva-vidas emborca e eles se afogam. Esta a natureza da humanidade. At mesmo se somente duas pessoas so deixadas no universo inteiro, elas viro representar faces adversrias. O manual Bene Gesserit das Aclitas. Recriando os gholas em particular, ns reinventamos a trama da histria. Mais uma vez, Paul Muad'Dib caminha entre ns, com sua amada Chani, sua me a Senhora Jessica, e seu filho Leto II, o Imperador-Deus de Duna. A presena do doutor Suk Wellington Yueh cuja deslealdade colocou uma grande casa de joelhos, imediatamente perturbador e confortador. Tambm est conosco o Guerreiro-Mentat Thufir Hawat, o Fremen Naib Stilgar, e o grande planetologista Liet-Kynes. Considere as possibilidades! Tais gnios constituem um exrcito formidvel. Ns precisaremos daquele brilho, porque estamos em frente de um oponente mais terrvel do que imaginamos. Duncan Idaho, recordaes Mais do que um Mentat. Eu esperei e planejei e constru minha fora por quinze mil anos. Eu evolu. Est na hora. Omnius.

21 anos depois da fuga de Chapterhouse

Tantas pessoas que eu conheci no passado no esto renascidas ainda. Eu ainda sinto falta delas, embora eu no me lembre delas. Os tanques axlotl logo remediaro isso. Senhora Jessica, a Ghola. A bordo da errante no-nave Ithaca, Jessica testemunhava o nascimento de sua filha, mas s como uma observadora. Somente com quatorze anos de idade, ela e muitos outros se aglomeravam no centro mdico, enquanto dois mdicos Suk Bene Gesserit na creche adjacente se preparavam para extrair a menina minscula de um tanque axlotl. Alia. Uma das mdicas murmurou. Esta verdadeiramente no era a filha de Jessica, mas um ghola cultivado das clulas preservadas. Nenhum dos jovens gholas na no-nave eram eles ainda. Eles no tinham recuperado nenhuma das suas recordaes, nenhum dos seus passados. Algo tentou aparecer no interior de sua mente, e, entretanto, ela se preocupou com isto como um dente solto, Jessica no pde se lembrar da primeira vez que Alia nascera. Nos arquivos, ela tinha lido e relido as incontveis lendas geradas pelos bigrafos do Muad'Dib. Mas ela no pde se lembrar. Tudo que ela tinha eram imagens dos estudos: um seco e poeirento Sietch em Arrakis, cercados pelos Fremen. Jessica e seu filho Paul tinham corrido levados pela tribo do deserto. O Duque Leto estava morto, assassinado por Harkonnens. Grvida, Jessica tinha bebido a gua de Vida, mudando o feto para sempre dentro dela. Do momento do seu nascimento, a Alia original tinha sido diferente dos outros bebs, cheia com sabedoria antiga e loucura, capaz de acessar a Outra Memria sem ter passado pela Agonia da Especiaria. Abominao! Isso tinha sido outra Alia. Outro tempo e outro modo. Agora que Jessica estava ao lado do seu filho ghola Paul que era cronologicamente um ano mais velho que ela. Paul esperava com sua amada companheira Fremen Chani e o ghola de nove anos de idade de um menino que tinha sido o filho deles, Leto II. Em um anterior embaralhamento de vidas, esta tinha sido a famlia de Jessica. A ordem Bene Gesserit tinha ressuscitado estas figuras da histria para ajudar na luta contra o terrvel Inimigo externo que os caava. Eles tinham Thufir Hawat, o planetologista Liet-Kynes, o lder Fremen Stilgar, e at mesmo o notrio Dr. Yueh. Agora, depois de quase uma dcada de hiato no programa ghola, Alia tinha se juntado ao grupo. Outros viriam logo; os trs tanques axlotl restantes j estavam grvidos com novas crianas novas: Gurney Halleck, Serena Butler e Xavier Harkonnen. Duncan Idaho deu a Jessica olhar interrogativo. O eterno Duncan, com todas as recordaes restabelecidas de todas as suas vidas anteriores Ela desejava saber o que ele pensava deste novo beb ghola, uma bolha subindo do passado at o presente. H muito tempo, o primeiro ghola de Duncan tinham sido o cnjuge de Alia Escondendo bem a idade, Duncan era um homem adulto com cabelo escuro. Ele parecia precisamente como o heri mostrado em tantos registros arquivados, do tempo de Muad'Dib, pelo reinado de 3.500 anos do Imperador-Deus, e agora, outros quinze sculos depois. Ofegante e atrasado, o velho Rabino estava atarefado na cmara de nascimento acompanhado por Wellington Yueh de doze anos. A testa do jovem Yueh no tinha a tatuagem de diamante da famosa Escola Suk. O Rabino barbudo parecia pensar que poderia salvar o jovem magro de repetir os crimes terrveis que ele cometera na vida anterior.

No momento o Rabino parecia bravo, como estava invariavelmente sempre que vinha para perto dos tanques axlotl. Desde que os mdicos Bene Gesserit o ignoraram, o velho desabafou o desgosto em Sheeana. Depois de anos de sanidade, voc fez isto novamente! Quando voc aprender deixar de escarnecer de Deus? Depois de receber um poderoso sonho presciente, Sheeana tinha declarado uma moratria temporria no projeto ghola que tinha sido a sua paixo desde o princpio. Mas a recente provao deles no planeta dos Treinadores e a quase captura pelos caadores Inimigos tinha forado Sheeana a reavaliar aquela deciso. As riquezas de experincia histrica e ttica que os gholas redespertados poderiam oferecer, poderiam ser a maior arma que a no-nave possua. Sheeana tinha decidido assumir o risco. Talvez ns sejamos salvos por Alia um dia, Jessica pensou. Ou antes por um dos outros gholas Tentando o destino, Sheeana tinha executado uma experincia neste ghola por nascer em um esforo para faz-lo mais como a Alia. Calculando o ponto na gravidez quando a Jessica original tinha consumido a gua da Vida, Sheeana instruiu a mdica Suk Bene Gesserit Suk a inundar o tanque axlotl com uma overdose de especiaria quase fatal. Saturando o feto. Tentando recriar uma Abominao. Jessica tinha ficado horrorizada ao saber disto muito tarde, quando ela no poderia fazer nada sobre isto. Como a especiaria afetaria aquele beb inocente? Uma overdose de melange era diferente de sofrer a Agonia. Um dos doutores Suk disse para o Rabino que ficasse fora da creche de nascimento. Fazendo uma carranca, o velho sustentou uma mo trmula, como se abenoando a carne plida do tanque axlotl. Vocs bruxas pensam que estes tanques no so mais nenhuma mulher, mais nenhum humano mas este ainda Rebecca. Ela permanece uma filha de meu rebanho. Rebecca cumpriu uma necessidade vital. Sheeana disse. Todos os voluntrios souberam o que eles estavam fazendo exatamente. Ela aceitou a responsabilidade dela. Por que voc no? O Rabino se recolheu exasperado para o jovem ao lado dele. Fale com eles, Yueh. Talvez eles o escutem. Jessica pensou que o jovem ghola plido parecesse mais intrigado que enraivecido sobre os tanques. Como um doutor Suk, ele disse, eu entreguei muitas crianas. Mas nunca deste jeito. Pelo menos eu no penso assim. Com minhas recordaes ghola ainda fechadas, s vezes eu fico confuso. E Rebecca humana no s alguma mquina biolgica para produzir melange e uma ninhada de gholas. Voc tem que ver isso. A voz do Rabino cresceu em volume. Yueh encolheu os ombros. Por eu nascer do mesmo modo, eu no posso ser completamente objetivo. Se minhas recordaes fossem restabelecidas, talvez eu concordasse com voc. Voc no precisa de recordaes originais para pensar! Voc pode pensar, no? O beb est pronto, um dos mdicos interrompeu. Ns temos que retir-lo agora. Ela virou impacientemente para o Rabino. Nos deixe fazer nosso trabalho ou o tanque poderia ser prejudicado. Com um som de desgosto, o Rabino saiu da creche de nascimento. Yueh permaneceu atrs, continuando assistindo. Um das mulheres Suk amarrou fora o cordo umbilical do tanque corpreo. A colega mais prxima dela cortou o cordo cor prpura avermelhado; ento ela esfregou a criana lisa e a pequena Alia foi erguida no ar. A criana deixou sair um grito alto e imediato, como se ela tivesse estado impaciente por nascer. Aliviada Jessica registrou o som saudvel, o que lhe mostrava que a menina no era uma Abominao desta vez. A recm-nascida Alia original tinha significativamente olhado o mundo com os olhos e inteligncia de um adulto. O choro daquele beb soou normal. Mas parou abruptamente.
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Enquanto um doutor atendia o tanque axlotl agora cedendo, o outro secou a criana e a embrulhou em uma manta. Incapaz de ajudar sentindo um arranco no corao, Jessica quis alcanar e segurar o beb, mas resistiu ao desejo. Alia comearia falando de repente, proferindo vozes da Outra Memria? Ao invs disso, o beb deu uma olhada ao redor do centro mdico, sem parecer focalizar. Outros cuidariam de Alia, no distinto do modo que as Irms Bene Gesserit cuidavam das meninas beb debaixo da asa coletiva delas. A primeira Jessica, nascido debaixo do escrutnio ntimo de amas de criao, nunca tinha conhecido uma me no sentido tradicional. Nem esta Jessica tinha conhecido, nem Alia, e nem quaisquer de outros bebs ghola experimentais. A nova filha seria criada comunalmente em uma sociedade improvisada, mais um objeto de curiosidade cientfica que amor. Que famlia estranha que todos ns somos, Jessica sussurrou.

Os humanos nunca so capazes da preciso completa. Apesar de todo o conhecimento e experincias que ns absorvemos dos incontveis Danarino-Faciais os embaixadores, ns nos deparamos com um quadro confuso. No entanto, os relatrios falhos da histria humana provem perspiccias divertidas nas iluses do gnero humano. Erasmus, Registros e Anlises, backup #242. Apesar do esforo de uma longa dcada, as mquinas pensantes, contudo no tinham capturado a no-nave e sua carga preciosa. Porm, isso no deteve o computador supermente de lanar sua vasta frota de exterminao contra o resto da humanidade. Duncan Idaho continuou iludindo Omnius e Erasmus que repetidamente lanaram sua cintilante rede de tachyon no nada, procurando sua caa. A no-nave normalmente tinha a capacidade oculta de prevenir de ser vista, mas de vez em quando os perseguidores davam uma rpida olhada, escondidos atrs do matagal. No princpio a caa tinha sido um desafio, mas agora a supermente estava ficando frustrada. Voc perdeu a nave novamente. Omnius retumbou por alto-falantes de parede dentro da central, da cmara catedral na metrpole tecnolgica da Sincronia. Inexato. Eu devo isto primeiro antes que eu possa perd-la. Erasmus tentou soar despreocupado enquanto mudava a pele de metal fludo, revertendo do seu disfarce como uma mulher amavelmente velha para a aparncia mais familiar da cobertura platina do rob. Como troncos de rvore arqueados, pinculos de metal sobressaam sobre Erasmus para formar uma cpula saltada dentro da catedral mecnica. Ftons brilharam das peles ativas dos pilares, banhando o seu novo laboratrio em luz. Ele at mesmo tinha instalado uma fonte brilhante que borbulhou com lava uma decorao intil, mas o rob favorecia freqentemente suas sensibilidades artsticas cuidadosamente cultivadas. No seja impaciente. Se lembre das projees matemticas. Tudo est lindamente predeterminado. Suas projees matemticas poderiam ser mitos, como qualquer profecia. Como eu sei que elas esto corretas? Porque eu disse que elas esto corretas. Com o lanamento da frota robotizada, afinal tinha comeado o Kralizec h muito predito. Kralizec Armageddon A Batalha do fim do Universo Ragnarok Azrafel O Fim dos Tempos As Nuvens Escuras. Era um tempo de mudana fundamental, do universo inteiro que mudava em seu eixo csmico. As lendas humanas tinham predito tal evento cataclsmico no alvorecer da civilizao. Realmente, eles j tinham passado por vrias repeties de cataclismos semelhantes: o prprio Jihad Butleriano, o jihad de Paul Muad'Dib, o reinado do Tirano Leto II. Manipulando projees de computador, e criando expectativas
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assim na mente de Omnius, Erasmus tinha tido sucesso em iniciar os eventos que provocariam outra mudana fundamental. Profecia e realidade a ordem das coisas realmente no importava. Como uma seta, todos os caulos infinitamente complexos de Erasmus, trilhes de dados atravs das rotinas mais sofisticadas, apontando para um resultado: O Kwisatz Haderach final aquele que determinaria o curso dos eventos no fim do Kralizec. A projeo tambm revelou que o Kwisatz Haderach estava na no-nave, assim Omnius quis tal fora de luta ao seu lado naturalmente. Logo, as mquinas pensantes precisavam capturar aquela nave. O primeiro a mostrar controle sobre o Kwisatz Haderach final ganharia. Erasmus no entendia completamente e exatamente o que o super-humano poderia fazer quando fosse localizado e capturado. Embora o rob fosse um estudante de longa data do gnero humano, ele ainda era uma mquina pensante, enquanto o Kwisatz Haderach no era. Os novos Danarino-Faciais que se infiltraram na humanidade h muito tempo e devolveram informao vital ao Imprio Sincronizado, estavam em algum lugar como mquinas biolgicas hbridas. Ele e Omnius tinham absorvido tantas das vidas roubadas por Danarinos-Faciais que s vezes eles se esqueceram o que eram. Os Mestres Tleilaxu originais no tinham previsto a significao do que eles tinham ajudado a criar. O rob independente sabia que ainda tinha que manter Omnius sob controle, entretanto. Ns temos tempo. Voc tem uma galxia para conquistar antes de ns precisarmos do Kwisatz Haderach a bordo daquela nave. Eu estou alegre eu no esperei que voc tivesse sucesso. Durante sculos Omnius fora construindo sua fora invencvel. Usando motores tradicionais de velocidade da luz, mas supremamente eficientes, os milhes e milhes de veculos robotizados varriam agora adiante e se espalhavam, conquistando um sistema estelar de cada vez. A supermente poderia ter feito uso do substituto sistema de navegao matemtico que os seus Danarinos-Faciais tinham determinado para o Liga Espacial, mas simplesmente um elemento da tecnologia de Holtzman permaneceu incompreensvel. Algo indefinido que os humanos exigiam para viajar pelo espao dobrado, um intangvel pulo de f. A supermente nunca admitiria de fato que aquela estranha tecnologia o deixava nervoso. Seguindo uma enxurrada de escaramuas de teste, a parede de naves de batalha robotizadas tinha encontrado e rapidamente destrudo mundos externos da franja colonizados por humanos. Batedores de vanguarda mapearam os planetas frente e distriburam pestilncias mortalmente biolgicas que Erasmus tinha desenvolvido; at que a frota mecnica atual chegasse a um mundo designado, ao militar era freqentemente desnecessria contra uma populao agonizante. Cada compromisso de combate, at mesmo choques com grupos isolados de Honradas Madres, era igualmente decisivo. Para se manter ocupado, o rob independente revisou os fluxos de dados que lhe mandaram de volta. Esta era a melhor a parte para desfrut-los. Um olho espio flutuou zumbindo na frente dele, e ele o ignorou. Se voc me permite concentrar, Omnius, eu posso achar algum modo para acelerar nosso progresso contra os humanos. Como eu sei que no cometer outro erro? Porque voc tem confiana em minhas habilidades. O olho espio flutuou para fora. Enquanto a frota mecnica esmagava um planeta humano aps outro, Erasmus emitiu instrues adicionais para os robs invasores. Enquanto os humanos infectados se contorciam vomitando, e sangravam por todos os poros, batedores mecnicos casualmente saqueavam bancos de dados, sales de registros, bibliotecas e outras fontes. Isto era diferente de informao joeirada das vidas fortuitas que os Danarinos Faciais tinham assimilado.

Com todos os dados frescos que fluam para dentro, Erasmus teve o luxo de se tornar um cientista novamente, como tinha sido h muito tempo. A perseguio da verdade cientfica sempre tinha sido a verdadeira razo de sua existncia. Agora a inundao era maior do que sempre fora antes. Contente de possuir tanta informao nova, tanto dados indigestos, ele engoliu sua mente elaborada em fatos crus e histrias. Depois da suposta destruio das mquinas pensantes mais de quinze milnios atrs, os humanos fecundos tinham se esparramado, construindo civilizaes e as destruindo. Erasmus estava intrigado at agora, depois da Batalha de Corrin, a famlia Butler fundara um imprio e o regera sob o nome Corrino durante dez mil anos, com alguns aberturas e interregnos, s para ser subvertido por um lder fantico chamado Muad'Dib Paul Atreides. O primeiro Kwisatz Haderach. Porm, uma mudana mais fundamental viera de seu filho Leto II, chamado o ImperadorDeus ou Tirano. Outro Kwisatz Haderach um sem igual hbrido de homem e verme de areia que impusera um governo draconiano durante trs mil e quinhentos anos. Depois do seu assassinato, a civilizao humana se fragmentou. Fugindo aos alcances distantes da galxia na Disperso, as pessoas foram endurecidas atravs de privaes at o pior tipo humano as Honradas Madres que tinham tropeado no imprio mecnico germinando Outro olho espio flutuou esquadrinhando o mesmo registro que Erasmus estava lendo. Omnius falou por placas ressonantes nas paredes. Eu acho as contradies deles postas como um fato inquietante. Inquietantes talvez, mas fascinante. Erasmus se desimpediu das pilhas de arquivos histricos. As histrias deles mostravam como eles se viam e o universo ao redor deles. Obviamente, estes humanos precisavam de algum para assumir o controle firme novamente.

Por que religio importante?Porque a lgica sozinha no obriga uma pessoa a fazer grandes sacrifcios. Dando suficiente fervor religioso, no obstante, o povo se lana contra impossveis possibilidades e se consideraro abenoados por fazer assim. Missionria Protectiva, Primeira diretriz. Dois trabalhadores masculinos apareceram porta das cmaras friamente ostentosas de conselho de Murbella durante uma reunio tensa. Usando braadeiras suspensoras, eles puxavam um grande rob imvel entre eles. Me Comandante? Voc pediu para isto ser entregue aqui. A mquina de combate foi construda de metal azul e preto, reforada com braos e armadura sobreposta. Sua cabea cnica continha um conjunto de sensores e buscadores de alvo, e quatro braos foram cobertos cabos acrescidos de armas. Danificado durante uma recente escaramua, o rob lutador tinha sujeiras escuras por seu torso vultoso onde exploses de alta energia tinham batido seus processadores internos. A coisa robotizada estava desativada, morta e derrotada. Mas at mesmo desativada, era causa para pesadelos. Os conselheiros de Murbella saram assustados de suas discusses e argumentos, encarando a mquina grande. Todas as mulheres reunidas usavam o uniforme preto claro da Nova Irmandade, seguindo um cdigo de vestimenta homogeneizado que no permitia nenhuma indicao de suas origens como Bene Gesserit ou Honradas Madres. Murbella gesticulou para os trabalhadores de olhares assustados. Traga aquela coisa para dentro onde ns possamos v-lo toda vez que ns falarmos sobre o Inimigo. Lembrar-nos bem o adversrio contra quem lutamos. At mesmo usando suspensores, os homens suaram enquanto labutavam para por a mquina na sala. Murbella avanou para o rob de combate vultoso e fitou com desafio para
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cima de seus sensores ticos estpidos. Ela olhou orgulhosamente para a filha. Bashar Idaho trouxe este espcime da batalha em Duvalle. Deveria ser enviado ao monto de sucata. Ou atirado no espao. disse Kiria, uma antiga Honrada Madre de natureza dura. E se isso ainda tiver uma programao de espio passiva? Foi completamente purgado. disse Janess Idaho. Como o comandante recentemente designado das foras de exrcito da Irmandade, ela tinha se tornado uma mulher jovem muito pragmtica. Um trofu, Me Comandante? Laera perguntou; uma Reverenda Madre de pele escura que freqentemente quietamente apoiava Murbella. Ou um prisioneiro de guerra? Este o nico que nossos exrcitos acharam intacto. Ns explodimos quatro transportes robotizados antes de ns nos retirssemos e os deixando destrurem o planeta atrs de ns. Eles j tinham liberado suas pestilncias em Ronto e Pital, no deixando nenhum sobrevivente. As perdas em populao totais chegam aos bilhes. Duvalle, Ronto e Pital foram somente as mais recentes vtimas enquanto o exrcito mecnico continuou sua marcha dianteira pelos sistemas perifricos. Por causa das distncias envolvidas e das naves atacantes, relatrios foram delineados e freqentemente antiquados. Os refugiados e mensageiros surgiram longe de zonas de batalha, encabeando dentro das franjas da Disperso. Murbella se virou para o rob desativado e ficou em frente das Irms. Sabendo que a tempestade se aproxima, ns temos a opo de simplesmente evacuar abandonando tudo o que temos. Esse o modo das Honradas Madres. Algumas das Irms vacilaram com o comentrio. H muito tempo, Honradas Madres tinha escolhido correr do Inimigo, saqueando pelo caminho, esperando ficar um passo frente da tempestade. Para elas, o Velho Imprio tinha sido no mais que uma barricada crua a ser lanada contra o Inimigo; elas simplesmente tinham esperado que fosse o suficiente para mant-los afastados. Ou, ns podemos fechar nossas janelas com tbuas, podemos fortalecer nossas paredes, deixando correr l fora. E esperar que ns sobrevivermos. Esta no nenhuma mera tempestade, Me Comandante. disse Laera. As repercusses j esto sendo sentidas. Refugiados que fogem da frente de batalha esto subjugando os sistemas de apoio de mundos de segundo onda todos os quais tambm esto se preparando para evacuao. As pessoas no estaro de p e lutaro. Como ratos em um naufrgio que se aglomeram no canto de uma balsa afundando. Kiria murmurou. Dizem que as Honradas Madres fizeram exatamente o mesmo. Janess disse do fim da mesa, ento tentou cobrir o comentrio tomando um gole do seu caf de especiaria ruidosamente. Kiria olhou para ela. Uma sombra profunda em nosso passado de Honrada Madre. Murbella disse. Por arrogncia, e uma predisposio violenta para golpear primeiro e entender depois, as prostitutas causaram todos estes problemas. Cavando profundamente em sua mente e na histria, ela tinha sido a primeira em se lembrar como as irms h muito tempo mortas tinham estupidamente provocado as mquinas pensantes. Kiria estava indignada, claramente ainda se associando com as Honradas Madres. Murbella aquilo perturbador. Voc revelou por que as Honradas Madres so o que elas so, Me Comandante. Descendem de fmeas Tleilaxu torturadas, Reverendo Madres selvagens e algumas Oradoras-Peixe. Eles tiveram todo direito para serem vingativas. Eles no tiveram direito para serem estpidas! Murbella estalou. Um passado doloroso no lhes dava o direito para chicotear contra qualquer coisa que elas encontrassem. Eles no puderam untar a conscincia delas fingindo que sabiam o que ns estamos fazendo
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quando elas atacaram um posto externo da mquina e roubaram armas que eles no entendiam. Ela sorriu ligeiramente. Se qualquer coisa eu posso relacionar entretanto nada aprova a vingana delas contra os mundos Tleilaxu. Na Outra Memria eu sei o que os Tleilaxu fizeram a minhas antepassadas Eu me lembro de ser um dos seus vis tanques axlotl. Mas no se enganem aquele tipo de violncia planejada provocante e causou dificuldade imensurvel para a raa humana. E agora vejam o que ns enfrentamos! Como ns podemos nos fortalecer contra esta tempestade, Me Comandante? A pergunta veio da velha Accadia, uma Reverenda Madre que vivia nos Arquivos de Chapterhouse. Accadia quase nunca dormia e raramente permitiu luz solar tocar sua pele de pergaminho. Que defesas ns temos? O rob de combate grosseiro parecia escarnecer do canto da sala onde os homens tinham o deixado. Ns temos a arma da religio. Especialmente Sheeana. Sheeana intil para ns! Janess disse. Os seguidores dela acreditam que ela morreu dcadas atrs em Rakis. Os sacerdotes em Rakis tinham feito muito da menina que poderia comandar os vermes da areia uma vez. A Bene Gesserit tinha criado uma religio popular ao redor de Sheeana, e a aniquilao de Duna tinha servido somente para o maior propsito da Irmandade. Aps sua suposta morte a menina salva estava isolada em Chapterhouse, de forma que um dia ela poderia retornar da sepultura com grande fanfarra. Mas a verdadeira Sheeana tinha escapado mais de vinte anos atrs com Duncan na no-nave. No necessrio termos ela, especificamente. Simplesmente ache Irms que se assemelham a ela e apliquem qualquer maquilagem necessria e modificaes faciais. Murbella bateu dedos contra os lbios. Sim, ns comearemos com doze Sheeanas novas. As dispersando para mundos de refugiados, desde que os sobreviventes deslocados sejam nossos recrutas mais impressionveis. A Sheeana ressuscitada vai parecer que estar em todos os lugares imediatamente um messias, um visionrio, um lder. Laera falou em uma voz eminentemente razovel. Testes genticos provaro que estas impostoras no so Sheeana. Seu plano explodir uma vez as que pessoas vem que tentou engan-las. Kiria j tinha pensado em soluo bvia. Ns podemos ter mdicos Bene Gesserit mdicos Suk para executar os testes e mentir para ns. Tambm, no subestime a maior vantagem que ns temos. Murbella ofereceu a mo como um mendicante que pede esmolas. As pessoas querem acreditar. Por milhares de anos, nossa Missionria Protectiva teceu convices religiosas entre populaes. Agora ns no temos que usar essas tcnicas s para prpria proteo, mas uma arma funcional, os meios de influenciar exrcitos. No mais longamente passivo e protetor, mas uma fora ativa. Um Missionaria Aggressiva. As outras mulheres, especialmente Kiria, pareciam gostar da idia. Accadia franziu o cenho olhando para suas folhas de cristal Riduliano, como se tentando achar respostas profundas escritas nas letras densas. Murbella brilhou um olhar desafiante ao rob de combate. As doze Sheeanas levaro especiaria de nossos estoques. Cada uma distribuir quantias extravagantes de melange enquanto faz os pronunciamentos. Ela dir que Shaitan lhe falou em um sonho que a especiaria logo fluiria novamente. Embora Rakis estivesse queimado to inanimado quanto a Sodoma e Gomorra, muitas Dunas novas aparecero em outro lugar. Sheeana lhes prometer isto. Anos atrs, grupos de Reverendas Madres tinham sido enviados em uma disperso secreta, levando naves e a mais importante que era a truta da areia para planetas adicionais e criar mais mundos desrticos para os vermes da areia. Falsos profetas e aparies do messias. Isto j foi feito antes. Kiria soou entediada. Explique como isto nos beneficiar.
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Murbella lhe deu um sorriso calculado. Ns tiramos proveito das supersties que se tornaro excessivas. As pessoas acreditam que elas tm que suportar um tempo de tribulao, um ciclo to velho quanto s religies mais antigas, longo antes do Primeiro Grande Movimento ou o Hajj Zensunni. Assim, ns costuramos aquela convico aos nossos prprios usos. As mquinas pensantes so o grande mal que ns temos que derrotar antes que a humanidade possa colher sua recompensa. Virando para a velha mestra dos Arquivos, ela disse. Accadia leia tudo o que voc puder achar sobre o Jihad Butleriano e como Serena Butler conduziu as foras dela. O mesmo para Paul Muad'Dib. Ns poderamos dizer at mesmo que o Tirano comeou a nos preparar para isto. Estude os escritos dele e sees e as partes fora de contexto para apoiar a mensagem, assim o povo ser convencido que este conflito universal final foi predito desde o princpio: Kralizec. Se eles acreditarem nas profecias, eles continuaro lutando depois que qualquer esperana racional for desmoronada. Ela se moveu e direo a mulher para fazer sobre suas tarefas. Enquanto isso, eu organizei uma reunio com os Ixianos e a Liga. Considerando que Richese foi destrudo, eu exigirei que eles dediquem suas capacidades industriais ao nosso esforo de guerra. Ns precisamos de todo pedao de resistncia que a raa humana puder reunir. Enquanto ela estava partindo, Accadia perguntou. E se essas velhas profecias se provarem verdadeiras? E se este for verdadeiramente o Fim dos Tempos? Ento nossos esforos ainda sero mais justificados. E ns ainda lutamos. tudo o que ns podemos fazer. Encarando o rob, Murbella falou com ele como se a mente mecnica ainda pudesse ouvi-la. E assim que ns os derrotaremos.

Eu sou o guardio de conhecimento privado e segredos no contados. Voc nunca saber o que eu sei! Eu teria pena de voc, se voc no fosse um infiel. Miragem na Estrada da Shariat, uma escritura Tleilaxu apcrifa No enorme Heighliner da Liga, nenhum passageiro adivinhou que o Navegante e o seu cativo Mestre Tleilaxu estavam fazendo debaixo dos narizes deles. Segurando suprimento de melange para resgate, as bruxas Bene Gesserit tinham encantoado a Liga forando-a a escolher alternativas drsticas. Enfrentando a fome de especiaria, a Faco Navegante urgiu com Waff na maior velocidade para completar sua tarefa. O Mestre Tleilaxu tambm sentia a necessidade por pressa, desde que ele estava enfrentando sua extino, entretanto por razes diferentes. Virando as costas para a lente de observao, sorrateiramente Waff consumiu outra dose de melange. O p de canela tinha sido provido estritamente para propsitos cientficos. Ele tocou a substncia ardente nos lbios e lngua, fechando os olhos em xtase. Uma quantidade pequena s um gosto era o suficiente para comprar uma casa em um mundo colonial nestes dias! O Tleilaxu sentiu a pressa de energia atravs de seu corpo doente. Edrik no lhe concederia esta pitada de melange para lhe ajudar a pensar diretamente. Normalmente, Mestres Tleilaxu viveram de corpo em cadeia da imortalidade ghola. Eles tinham aprendido pacincia e planejamento em longo prazo da Grande F. O Mensageiro de Deus no tinha vivido durante trs milnios e meio? Mas tcnicas proibidas tinham apressado o crescimento deste Waff em tanque axlotl. As clulas no seu corpo queimavam pela existncia como chamas numa floresta, o varrendo da infncia para maturidade, em s alguns anos. A restaurao da memria de Waff tinha sido imperfeita, trazendo de volta somente fragmentos da sua vida passada e conhecimento. Escapando das Honradas Madres, Waff tinha sido forado a tomar refgio com a faco Navegante. Desde que Edrik e seus companheiros tinham financiado sua ressurreio ghola
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em primeiro lugar, por que no os implorar por santurio? Embora o homenzinho no se lembrasse como criar melange com tanque axlotl, ele reivindicou que poderia fazer o impossvel devolver os extintos vermes da areia. Uma soluo muito mais espetacular e necessria. No laboratrio isolado do Heighliner, Edrik tinha provido tudo das ferramentas de pesquisa, equipamento tcnico, e matria-prima gentica das que ele possivelmente poderia precisar. Waff fez como os Navegantes exigiram. Devolvendo aos magnficos vermes que tinham sido exterminados em Rakis oferecendo as possibilidades simultneas de especiaria industrial, e de restabelecer o seu Profeta. Eu tenho que fazer isto! Fracasso no uma opo. Com a maturidade acelerada, Waff estaria em seu auge a melhor sade, a mente mais afiada por s um tempo muito mais curto. Antes que ele comeasse a degenerao rpida inevitvel, ele tinha muito para realizar. A tremenda responsabilidade o espicaava. Focalize! Focalize! Ele escalou um tamborete e perscrutou em um tanque de reteno de paredes de plaz cheio de areia do prprio Rakis. Duna. Por causa da significao religioso do planeta, peregrinos que no puderam dispor a passagem interplanetria para se contentarem com relquias, fragmentos de pedra lascadas das runas do palcio original de Muad'Dib ou fraguimentos de pano de especiaria bordados com declaraes de Leto II. At mesmo os mais pobres dos seguidores devotos quiseram uma amostra da areia Rakiana, de forma que eles poderiam espanar as pontas dos dedos e se imaginar mais perto do Deus Dividido. Os Navegantes tinham adquirido centenas de metros cbicos de areia Rakiana autnticos. Embora fosse duvidoso que a origem dos gros teria qualquer efeito na areia nos testes dos vermes da areia, Waff preferiu remover qualquer varivel perdida. Ele se apoiou no tanque aberto, com a boca cheia com saliva, e deixou uma gota longa espirrar sobre a areia macia. Como piranhas em um aqurio, formas se mexeram em baixo da superfcie, rodando para agarrar a umidade invasora. Em outro lugar h muito tempo, cuspindo compartilhando a gua pessoal da pessoa tinha sido um suspiro de respeito entre os Fremen. Waff usou isto para trazer a truta da areia superfcie. Pequenos produtores. Os espcimes de truta da areia, mais precioso at mesmo que areia de Duna. Anos atrs, a Liga tinha interceptado um transporte secreto Bene Gesserit levando a truta da areia em seu poro. Quando as bruxas recusaram explicar a misso delas abordo, todas foram mortas, sua truta da areia confiscada e Chapterhouse no ficara sabendo. Sabendo que a Liga possua alguma areia imatura livre dos vetores dos vermes, Waff os exigiu para o trabalho. Embora ele no pudesse se lembrar como criar melange em um tanque axlotl, esta experincia tinha muito maior potencial. Ressuscitando os vermes, ele poderia devolver no s especiaria, mas o Profeta tambm! Sem medo da truta da areia, ele alcanou no aqurio com uma mo pequena. Agarrando uma das criaturas duras por sua franja, ele puxou-a para fora da areia. Sentindo a umidade na transpirao de Waff, a truta da areia se embrulhou no dedo dele, palma e ao redor das juntas. Ele cutucou e picou a superfcie macia, reformando as extremidades. Pequena truta da areia, que segredos voc tem para mim? Ele formou um punho, e a criatura fluiu ao redor dele para formar uma luva gelatinosa. Ele podia sentir a pele secando. Levando a truta da areia, Waff foi para uma mesa de pesquisa limpa e partiu uma panela larga e funda. Ele tentou desembrulhar a truta da areia das juntas, mas a cada vez que ele moveu a membrana ela flua de volta para sua pele. Sentindo a dessecao agora na mo, ele verteu uma proveta de gua fresca no fundo da panela. A truta da areia, por uma proviso maior, depressa se estatelou nela.

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gua era veneno mortal para os vermes da areia, mas no para a truta da areia mais jovem, a fase larval dos vermes. O vetor tinha uma bioqumica fundamentalmente diferente antes que sofresse a metamorfose em sua forma madura. Um paradoxo. Como algum poderia organizar pelo ciclo de vida assim vorazmente puxado para a gua, enquanto numa fase posterior fosse morta por ela? Dobrando os dedos para se recuperar da seca antinatural, Waff ficou fascinado como o espcime engolfava a gua. A larva acumulava umidade instintivamente para criar um ambiente perfeitamente seco para o adulto. Das recordaes de vida anteriores que permaneceram dentro dele, ele conheceu experincias Tleilaxu antigas para mover e controlar os vermes. Tentativas padronizadas para transplantar o amplo cultivo de vermes em planetas secos falharam. At mesmo as mais extremas paisagens planetrias ainda tinham muita umidade para apoiar tal frgil frgil? forma de vida como os vermes da areia. Agora, entretanto, ele teve uma idia diferente. Talvez em vez de mudar os mundos para acomodar os vermes da areia, ele poderia alterar os vermes em si mesmos na fase imatura deles para lhes ajudar a se adaptar. Os Tleilaxu entendiam o Idioma de Deus, e o gnio deles para a gentica tinha alcanado o impossvel muitas vezes. Leto II no tinha sido o Profeta de Deus? Era o dever de Waff traz-lo de volta. O conceito e a mecnica cromossmica pareciam simples. A algum ponto no desenvolvimento da truta da areia, um gatilho mudava a substncia resposta de substncia qumica da criatura to simples quanto gua. Se puder achar s aquele gatilho e bloque-lo, a truta da areia deveria continuar amadurecendo, mas sem tal averso mortal pela gua lquida. Agora isso seria um verdadeiro milagre! Mas se algum impedisse a uma lagarta de formar um casulo, ainda se transformaria em uma grande traa? Ele teria que ter muito cuidado, realmente. Se ele entendesse o que as bruxas tinham feito em Chapterhouse, elas tinham descoberto um modo para libertar a truta da areia em um ambiente planetrio o mundo lar Bene Gesserit. Uma vez l, a truta da areia reproduziu e comeou um processo indetvel para destruir (refazer?) o ecossistema inteiro. De um planeta luxuriante para um solo improdutivo rido. Elas transformariam o mundo eventualmente em um deserto total onde os vermes da areia poderiam sobreviver e renascer. Mais perguntas continuaram seguindo, uma depois da outra. Por que as Irms Bene Gesserits fugindo estavam levando as amostras de truta da areia a bordo das suas naves refugiadas? Elas estavam tentando as distribuir para outros mundos, e assim criar mais planetas desrticos? Habitats para mais vermes? Tal plano chegando ao xito, e matando a vida nativa em um planeta. Ineficiente. Waff tinha uma soluo muito mais imediata. Se ele pudesse desenvolver uma raa de verme de areia que tolerasse gua, at mesmo prosperassem ao redor dela, as criaturas poderiam ser transplantadas sobre mundos inumerveis onde elas poderiam crescer rapidamente e multiplicar! Os vermes no precisariam reconstruir um ambiente planetrio inteiro antes que comeassem a produzir melange. Aquilo economizaria dcadas que Waff simplesmente no tinha. Os vermes modificados dele proveriam toda a especiaria que os Navegantes da Liga poderiam desejar e servir os propsitos de Waff tambm. Profeta me ajude! O espcime de truta da areia tinha absorvido toda a gua na panela e agora gradualmente se mudou na base e lados, explorando os limites. Waff trouxe ferramentas de pesquisa e substncias qumicas mesa de laboratrio seus alcois, cidos, chamas e os extratores de amostra profunda. O primeiro corte foi o mais duro. Ento ele comeou a trabalhar na criatura informe, que se contorcia para liberar de qualquer forma seus segredos genticos.

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Ele tinha os melhores analisadores de DNA e seqenciadores genticos que a Liga poderia obter E eles eram muito bons realmente. A truta da areia levou muito tempo para morrer, mas Waff estava certo que o Profeta no notaria.

Um fedor vaza de meus poros. O odor sujo da extino. Scytale, o ltimo Mestre Tleilaxu conhecido. A criana pequena de pele cinza olhava aflitamente para a contraparte mais velha e idntica dele. Esta uma rea restrita. O Bashar ficar muito bravo conosco. O Scytale mais velho franziu o cenho, desapontado que uma criana com tal destino magnfico pudesse ser to tmida. Estas pessoas no tm nenhuma autoridade para impor suas regras em mim qualquer verso de mim! Apesar de anos de preparao, instruo e insistncia, Scytale sabia que o menino ghola ainda no compreendia o que ele era. O Mestre Tleilaxu tossiu e estremeceu incapaz de minimizar seus problemas fsicos. Voc tem que despertar suas recordaes genticas antes que seja muito tarde! A criana seguiu o seu eu mais velho pelo corredor escuro da no-nave, mas os passos dele tambm eram torcidos para ser furtivos. Ocasionalmente o Scytale que se degenerava precisou de apoio do seu filho de doze anos. Cada dia, cada lio, deveria trazer o mais jovem para mais ntimo do ponto culminante no qual as recordaes embutidas dele cascateariam livres. Ento, finalmente, o velho Scytale poderia se permitir morrer. Anos atrs, ele tinha sido forado a oferecer a nica pea de barganha dele o seu segredo escondido de valioso material celular subornar as bruxas. Scytale se ressentiu em ser colocado em tal posio, mas em troca das fabricaes cruas de heris do passado para as pretenses das bruxas, Sheeana tinha concordado em deix-lo usar o tanque axlotl para cultivar uma verso nova dele. Ele esperava que no fosse muito tarde. Durante anos agora, toda orao, presso diariamente aumentada no Scytale mais jovem. O pai dele, uma vtima de obsolescncia celular planejada, duvidou que ele tivesse outro ano antes de se desmoronar completamente. A menos que o menino recebesse suas recordaes, muito logo, todo o conhecimento Tleilaxu logo seria perdido. O Scytale velho estremeceu ao prospecto medonho que o feria muito mais que qualquer dor fsica. Eles alcanaram um dos mais baixos nveis desocupados onde uma cmara de teste tinha entrado despercebida nas despesas vazias da nave. Eu usarei este equipamento pedaggico powindah para mostrar para voc como Deus quis dizer os Tleilaxu como viver. As paredes eram lisas e curvadas, os painis luminosos brilhavam em um estpido tom laranja. A sala parecia estar cheia de teros de criao em crculo, flcidos e descuidados era suposto que as mulheres de modo serviam uma sociedade verdadeiramente civilizada. Scytale sorriu com a viso, enquanto o menino fitou ao redor com olhos escuros. Tanques Axlotl. Tantos deles! De onde eles todos vieram? Infelizmente elas so projees meramente hologrficas. A simulao de alta qualidade inclua falsos sons dos tanques, como tambm os odores de substncia qumica, desinfetantes e medicaes. Enquanto Scytale estava rodeado pelas imagens gloriosas seu corao doeu para ver seu lar to perdido, um lar agora destrudo totalmente. Anos atrs, antes de lhe permitiram fixar o p novamente na sagrada Bandalong, Scytale e todo o Tleilaxu sempre tinham sofrido um processo de limpeza prolongado. Desde ento as Honradas Madres tinha o forado a fugir com s sua vida e poucas coisas para barganhar, ele tinha tentado observar os rituais e prticas muito quando possvel e tinha os ensinado vigorosamente ao ghola jovem mas havia limitaes. Scytale no tinha se sentido suficientemente limpo h tempo. Mas ele sabia que Deus entenderia.
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Isto como uma tpica cmara de procriao parece. Estude. Absorva. Se lembre de como as coisas eram, como elas deveriam ser. Eu criei estas imagens de minhas prprias recordaes, e essas mesmas recordaes esto dentro de voc. Ache-as. Scytale tinha dito a mesma coisa novamente e novamente, martelando isto na criana. A verso mais jovem dele era um bom estudante, muito inteligente, e sabia toda a informao que aprendia, mas o menino no conheceu isto na alma dele. Sheeana e outras bruxas no entenderam a imensido da crise que ele enfrentava, ou talvez elas no se preocupassem. A Bene Gesserits entendia pouco sobre os tons de restabelecer as recordaes de um ghola, no podia reconhecer o momento quando um ghola estava perfeitamente pronto mas Scytale poderia no ter o luxo de esperar. Certamente a criana estava bastante velha. Ele deveria despertar! Logo o menino seria o nico Tleilaxu restante, sem ningum para despertar as recordaes dele. Enquanto ele inspecionava as filas de barris de criao, a face do Scytale jnior se encheu de temor e intimidao. O menino estava absorvendo tudo dentro. Bom. Aquele tanque na segunda fila o que deu luz a mim. Ele disse. A Irmandade o chamava de Rebecca. O tanque no tem nenhum nome. No uma pessoa e nunca foi. At mesmo quando pde falar, era s uma fmea. Ns Tleilaxu nunca nomeamos nossos tanques, nem as fmeas que os precederam. Ampliando a imagem, ele permitiu as paredes desaparecerem em uma projeo de uma vasta casa de procriao com tanque aps tanque; fora estavam os pinculos e as ruas de Bandalong. Estas sugestes visuais deveriam ter sido suficientes, mas Scytale desejou que ele pudesse ter somado outros detalhes sensoriais, o cheiro reprodutivo feminino, a sensao de a luz solar do lar, o conhecimento confortante de incontveis Tleilaxu enchendo as ruas, os edifcios e os templos. Ele se sentia dolorosamente sozinho. Eu ainda no deveria estar vivo e parado diante de voc, me ofende ser velho e estar com dor, com meu corpo no funcionando bem. O kehl dos verdadeiros Mestres deveria terme eutanizado atrs, me deixando vivo em um corpo fresco de ghola. Mas estes no so os prprios tempos. Estes no so os prprios tempos. O menino repetiu, apoiando por uma das holoimagens detalhadas. Voc tem que fazer coisas que voc no toleraria em caso contrrio. Tem que usar meios hericos se pretende ficar vivo o bastante para me despertar, e eu lhe prometo de todo o meu corao, que eu me tornarei Scytale. Antes que seja muito tarde. O processo de despertar um ghola no era simples e nem rpido. Ano aps ano, Scytale tinha aplicado presses, lembranas, tores mentais para este menino. Cada lio e cada demanda construdas, como um seixo acrescentado pilha, mais alto e mais alto, e cedo ou tarde ele acrescentaria bastante quele montculo instvel para ativar uma avalanche. E s Deus e o seu Profeta poderiam saber qual pedra pequena de memria causaria a queda daquela barreira, lanando-a abaixo. O menino assistiu os humores chamejantes cruzar a face do mentor. No sabendo mais o que fazer, ele citou uma lio confortante do seu catecismo. Quando algum confrontado com uma escolha impossvel, ele deve sempre que escolher aquele caminho da Grande F. Deus guia esses que desejam ser conduzidos. Entretanto, parecendo consumir a ltima energia de Scytale, e ele afundou em uma cadeira prxima na sala de simulao, tentando recuperar sua fora. Quando o ghola se apressou ao lado dele, Scytale acariciou o cabelo escuro do seu eu substituto. Voc jovem, talvez muito jovem. O menino colocou uma mo confortante no ombro do velho. Eu tentarei eu prometo. Eu trabalharei to duro quanto eu posso. Ele apertou os olhos fechados e parecia empurrar,

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como se lutando com as paredes intangveis dentro do crebro. Afinal, suando pesadamente, ele deixou o esforo. O Scytale mais velho se sentia desesperado. Ele j tinha usado todas as tcnicas que conhecia para empurrar este ghola extremidade. Crise, paradoxo e desespero inflexvel. Mas ele sentia isto mais que o menino. Conhecimento clnico era simplesmente insuficiente. As bruxas tinham usado algum tipo de perverso sexual para trazer de volta o Bashar Miles Teg quando o ghola dele s tinha dez anos, e o sucessor de Scytale j tinha passado dois anos deste ponto. Mas ele no pde agentar o pensamento que as mulheres Bene Gesserit usando seus corpos sujos para quebrar este menino. Scytale j tinha sacrificado tanto, vendendo a maioria da alma por um vislumbre de esperana para o futuro da sua raa. O Profeta em pessoa viraria as costas para Scytale em desgosto. No isso! Scytale colocou a cabea nas mos. Voc um ghola falho. Eu deveria ter jogado fora seu feto e ter comeado novamente doze anos atrs! A voz do menino era spera, como fibra rasgada. Eu me concentrarei, e empurrarei minhas recordaes para fora de minhas clulas! O Mestre Tleilaxu sentia uma cansativa tristeza que pesava sobre ele. um processo instintivo, no intelectual. Tem que vir a voc. Se suas recordaes no voltarem, ento voc no tem utilidade para mim. Por que eu deveria deix-lo viver? O menino estava lutando visivelmente, mas Scytale no viu nenhum flash de temor e alvio, nenhuma inundao sbita de toda a vida de experincias. Os dois Tleilaxu cheiravam a fracasso. Com cada momento de transcurso, Scytale se sentia cada vez mais morrendo.

O destino de nossa raa depende das aes de uma coleo improvvel de desajustes. Estudo Bene Gesserit da condio humana Na segunda vida dele, o Baro Vladimir Harkonnen tinha feito bem para si mesmo. Somente com dezessete anos, o ghola despertado comandava j um grande castelo cheio de relquias antigas e acompanhamento de criados para satisfazer todo o seu capricho. Melhor ainda, era o Castelo Caladan, o assento da Casa Atreides. Ele se sentou em um trono alto de jias pretas recusadas, enquanto contemplava uma grande cmara de audincia ao redor enquanto criados faziam seus deveres. Pompa e grandeza, todas as decoraes que um Harkonnen merecia. Apesar das aparncias, entretanto, o Baro ghola tinha muito pouco real poder, e ele sabia disto. A mirade de Danarinos-Faciais tinha um propsito especfico para ele, apesar das recordaes despertadas, conseguiam mant-lo em uma correia apertada. Muitas perguntas importantes permaneceram sem resposta, e muito estava fora do controle dele. Ele no gostava disso. Os Danarinos Faciais pareciam muito mais interessados no ghola jovem de Paul Atreides que eles chamavam de Paolo. Ele era o verdadeiro prmio deles. Khrone o lder deles disse que este planeta e o castelo restabelecido existiram para o exclusivo propsito de ativar as recordaes de Paolo. O Baro era simplesmente um meio e um fim, de importncia secundria na questo Kwisatz Haderach. Ele se ressentiu com o pirralho Atreides por isto. O menino tinha s oito anos e ainda tinha muito a aprender do mentor, entretanto o Baro no teve, contudo determinado o que os Danarinos-Faciais realmente quiseram. Prepare-o e o crie. Veja que ele seja preparado para o destino dele. Khrone disse. H certa necessidade que ele tem que cumprir. Uma certa necessidade. Mas o que precisa?

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Voc o av dele, disse a voz aborrecedora de Alia dentro da cabea do Baro. Cuide bem dele. A pequena menina o escarneceu incessantemente. Do momento que foram restabelecidas as recordaes dele, ela tinha estado esperando l por ele na mente dele. A voz dela ainda continha um balbucio de infncia, exatamente como ela soou quando ela tinha o matado com a agulha envenenada do gom jabbar. Eu cuidarei o bastante de voc pequena Abominao! ele gritou. Torcerei seu pescoo, torcerei sua cabea uma vez, duas vezes, trs vezes! Fazer seu pequeno crnio delicado estalar! Ha! Mas seu prprio crnio, querido Baro. Ele segurou as mos contra as tmporas. Me deixe em paz! Vendo ningum mais na sala com o mestre deles, os criados olharam para ele inquietos. O Baro bufou e afundou de volta na cadeira preta brilhante. Ser envergonhado o enfureceu, a voz de Alia sussurrou mais uma vez o nome dele e diminuiu. Justamente ento, um Paolo animado e auto-importante avanou na cmara, seguida por uma companhia de Danarinos-Faciais hermafroditas que agiam como os protetores dele. A criana tinha um ar de super confiana que o Baro imediatamente achou fascinando e desconcertante. O Baro Vladimir Harkonnen e este outro Paul Atreides infalivelmente, simultaneamente eram atrados e repelidos, como dois ims poderosos. Depois que as recordaes do Baro foram restabelecidas e ele entendeu bastante quem que ele era. Paolo tinha sido trazido a Caladan e fora entregue para o cuidado tenro do Baro com advertncias medonhas se qualquer dano acontecesse. Da sua cadeira preta, o Baro olhou para o rapaz convencido. O que fez o Paolo to especial? O que era a questo Kwisatz Haderach? O que os Atreides sabiam? Durante o mesmo tempo, Paolo tinha sido sensvel, pensativo, se preocupando at mesmo; ele tinha uma raia teimosa de bondade inata que o Baro esteve trabalhando para erradicar diligentemente. Determinado tempo, e treinamento bastante severo, ele estava seguro que at mesmo poderia curar o ncleo honrado de um Atreides. Isso prepararia o Paolo para o destino dele, certo! Embora o menino ainda lutasse ocasionalmente com as aes dele, ele tinha feito progresso considervel. Paolo veio na frente e parou impertinente no estrado dais. Um dos Danarinos-Faciais hermafroditas colocou uma arma antiga na mo do menino. Furiosamente, o Baro apoiou adiante para uma viso melhor. Aquela arma de minha coleo pessoal? Eu lhe disse que ficasse longe dessas coisas. Esta uma relquia da Casa Atreides, assim eu estou capacitado para us-la. Uma arma de disco, uma vez usada por minha irm Alia, de acordo com o rtulo. O Baro mudou no trono, nervoso de ter a arma carregada assim perto dele. simplesmente a arma de uma mulher. Dentro dos negros e grossos descansos para os braos o Baro tinha escondido suas prprias armas qualquer uma das quais poderiam transformar o menino facilmente em uma sujeira mida hmm, material fresco para cultivar outro ghola, ele pensou. Mesmo assim, valiosa relquia e eu no quero danificada por uma criana despreocupada. Eu no danificarei isto. Paolo parecia pensativo. Eu respeito artefatos que meus antepassados usaram. Ansioso de impedir o menino pensar muito, ele se levantou. Ns levaremos isto para fora, Paolo? Por que ns no vemos como funciona? O Baro lhe deu um tapinha avuncular no ombro. E posteriormente ns podemos matar algo com nossas mos nuas, como ns fizemos aos ces vira-latas de caa e fures. Paolo parecia incerto. Talvez outro dia.

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No obstante, o Baro o acelerou fora da sala do trono. Adquiramos liberdade dessas gaivotas ruidosas ao redor das pilhas de meio-guarida. Eu mencionei o quanto voc me faz lembrar Feyd? Feyd adorvel. Mais de uma vez. Assistido em cima por Danarinos Faciais, eles passaram as prximas duas horas ao monto de lixo do Castelo, atirando nas voltas dos pssaros roucos com a arma de disco. Inconsciente ao perigo, as gaivotas se abateram as gaivotas e gritaram umas para outras, lutando em cima de bocados de lixo espirrados de chuva. Paolo deu um tiro, ento o Baro. Apesar de sua antigidade, a arma era bastante precisa. A cada giro o micro disco fino cortou um pssaro em carne sangrenta e penas arrancadas. Ento as gaivotas sobreviventes disputavam os pedaos frescos. Entre eles, eles mataram quatorze pssaros, embora o Baro quase no notasse como tambm a criana tinha uma real aptido para tiro ao alvo. Quando o Baro elevou a arma de disco e apontou cuidadosamente, a menina com a voz aborrecedora tocou novamente na cabea dele. Essa no minha arma, voc sabe. Ele atirou e perdeu por uma margem larga. Alia deu uma risada. O que voc quer dizer que estas no so suas? Ele ignorou o olhar fixo confuso de Paolo quando o menino pegou a arma para sua vez. uma fraude. Eu nunca tive uma arma de disco assim. Me deixe em paz. Com quem voc est falando? Paolo perguntou. Depois de alcanar em um bolso o Baro ofereceu vrias cpsulas laranja do substituto da melange para Paolo que obedientemente as pegou. Ele agarrou a arma do menino. No seja ridculo. O negociante de antigidades proveu um certificado de autenticidade e documentao quando ele vendeu a arma a mim. Av, voc no deveria ser enganado assim facilmente! Minha prpria arma atirou discos maiores. Esta uma imitao barata e nem mesmo tem as rubricas do fabricante no tambor como o original. Ele estudou o cabo ornamental esculpido, dirigiu a arma em direo face, ento olhou para o tambor curto. Nenhuma rubrica. E sobre as minhas outras coisas, os objetos supostamente possudos por Jessica e Duque Leto? Alguns so reais, alguns no so. Eu o deixarei achar quais so. Conhecendo a propenso do nobre por comprar artefatos histricos, o negociante voltaria logo a Caladan. Ningum fazia o Baro de bobo! O ghola Baro decidiu que a prxima reunio no seria bastante sincera. Ele faria algumas perguntas incisivas. A voz de Alia diminuiu, e ele estava alegre de ter um momento da paz dentro da cabea. Paolo tinha consumido duas das cpsulas laranja, e o melange assumiu o controle, o menino caiu de joelhos e fitou o cu beatificamente. Eu vejo uma grande vitria em meu futuro! Eu estou segurando uma faca que goteja com sangue. Eu estou me levantando em cima de meu inimigo em cima de mim. Ele ficou carrancudo, ento irradiou novamente, gritando. Eu sou o Kwisatz Haderach! Ento Paolo deixou sair um grito horripilante. No agora, eu me vejo morrendo no cho, sangrando at a morte. Mas como isto pode ser, se eu sou o Kwisatz Haderach? Como isto pode ser? O Danarino-Facial mais prximo ficou animado. Nos disseram para assistir os sinais de prescincia. Ns temos que notificar Khrone imediatamente. Prescincia? O Baro pensou. Ou loucura? Dentro da mente dele, riu a presena de Alia. Dias depois, o Baro passeou ao longo do topo do precipcio e contemplou fora para o mar. Caladan ainda no tinha a capacidade industrial adorvel, encardida do seu amado Giedi
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Prime, mas pelo menos ele tinha pavimentado a redondeza em cima dos jardins do castelo. O Baro odiava flores com suas cores vivas que atraiam os olhares e os odores repugnantes. Ele muito preferia o perfume de fumaa de fbrica. Ele tinha grandes ambies de transformar Caladan em outro Giedi Prime. A marcha de progresso era mais importante que qualquer plano esotrico que os Danarinos-Faciais tinham para o jovem Paolo. No mais baixo nvel do castelo restabelecido para onde outras grandes casas teriam preparado cmaras para atividades de execuo de poltica, a Casa Atreides tinha usado o espao para armazenamento de comida, um poro de vinho, e um abrigo de emergncia. Sendo um nobre mais tradicional, o Baro tinha instalado calabouos, salas de interrogatrio, e uma cmara de tortura bem equipada. Ele assim tinha um quarto de festa naquele nvel onde ele levava freqentemente os meninos jovens da aldeia de pesca. Voc no pode remover as marcas da Casa Atreides com tais mudanas cosmticas, Av. Disse a voz importunante de Alia. Eu preferi o velho castelo. Se cale criana diablica! Voc nunca esteve aqui em vida. Oh, eu visitei minha casa ancestral quando minha me viveu aqui, quando Muad'Dib era o Imperador e o jihad dele espirrava sangue pelos sistemas estelares. No se lembra, Av? Ou voc no estava ento dentro de minha cabea? Eu desejo que voc no estivesse dentro da minha. Eu nasci antes de voc! Eu no posso ter suas recordaes possivelmente dentro de mim. Voc uma Abominao! Alia riu de um modo particularmente desconcertante. Sim, Av. Eu sou e muito mais. Talvez isso seja por que eu tenho o poder para estar dentro de voc. Ou, talvez voc simplesmente seja uma falha completamente louco. Voc considerou a possibilidade que voc poderia estar me imaginando? Isso o que todo pensaria. Criados se apressaram, olhando medrosamente para ele. H pouco ento o Baro viu um carro de solo que se atribulava na estrada ngreme do espaoporto. Ah, aqui est o nosso convidado. Apesar da intruso de Alia, ele esperava que este fosse ser um dia divertido. Depois que o carro de solo parou, um homem alto saiu do compartimento traseiro e caminhou passando pelas esttuas de grandes Harkonnens que o Baro tinha erguido no ltimo ano. Uma plataforma suspensora flutuou atrs do negociante de antigidades, levando suas mercadorias. O que voc planeja fazer com ele, Av? Voc bem sabe sua maldita, o que eu vou fazer. Alto sobre a parede, o Baro esfregou as mos em antecipao alegre. Faa voc mesma uma mudana, Abominao. Alia deu uma risada, mas soou como se ela estivesse rindo dele. O Baro se apressado abaixo quando um criado domstico de aparncia assombrada escoltou a visita para dentro. Shay Vendee era negociante de antigidades, sempre agradado para se encontrar com um dos melhores clientes dele. Quando ele andou para dentro com os bens sendo arrastando atrs dele, sua face redonda brilhou radiante como um pequeno sol vermelho. O Baro o cumprimentou com um aperto de mo mido, apertando com mos e sujeitando com um aperto muito duro. O comerciante se desembaraou do aperto do cliente. Voc se maravilhar do que eu trouxe Baro pasmando com quantas voltas para cima com na pequena habitao. Ele abriu um dos estojos na plataforma suspensora. Eu especialmente salvei estes tesouros para voc. O Baro escovou uma pinta apagada dos anis enfeitados com jias nos dedos dele. Primeiro eu tenho algo para mostrar para voc, meu querido Sr. Vendee. Meu novo poro de vinho. Eu estou bastante orgulhoso dele. Um olhar de surpresa. Os vinhedos Danianos esto operando novamente? Eu tenho outras fontes.
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Depois que o negociante desimpediu a plataforma suspensora, o Baro o conduziu abaixo por uma larga escadaria de pedra em escurido crescente. Inconsciente ao perigo, Vendee tagarelou cordialmente. Vinhos de Caladan eram bastante famosos, e merecidamente assim. Na realidade, eu ouvi um rumor que um esconderijo foi achado nas runas de Kaitain, garrafas perfeitamente preservadas em uma abbada de nulentropia. A preservao nulentrpica preveniu de o vinho de envelhecer e suavizar neste caso por milhares de anos mas mesmo assim, a vindima deve ser bastante extraordinria. Voc gostaria que eu pudesse adquirir uma garrafa ou duas para voc? O Baro parou ao fundo dos degraus escuros e perscrutou com olhos pretos de aranha para o convidado. To logo quando voc puder prover a documentao apropriada. Eu no quereria ser enganado em qualquer coisa fraudulenta. Vendee usou um olhar de horror. Claro que no, Baro Harkonnen! Finalmente, eles atravessaram um corredor estreito com abajures enfumaados de leo. Globos brilhantes eram muito eficientes e severos para o gosto do Baro. Ele amou o cheiro mido, arenoso do ar; quase mascarando os outros odores. Aqui ns estamos! O Baro abriu uma pesada porta de madeira e conduziu o caminho na cmara de tortura completamente provida. Tinha os atavios tradicionais: prateleiras, mscaras, cadeiras eletrificadas, e uma armao de correias pelas quais um sujeito poderia ser iado alternadamente no ar e ser derrubado. Esta uma de minhas novas salas de lazer. Meu orgulho e alegria. Os olhos de Vendee se abriram largos com alarme. Eu pensei que voc disse que ns amos para seu poro de vinho. Por que, l em cima, meu bom homem. Com uma expresso agradvel, o Baro apontou para uma mesa na qual correias soltas se penduravam. Uma garrafa de vinho e dois copos estavam em cima. Ele verteu vinho tinto nos copos e deu um para o convidado que crescentemente se agitava. Vendee olhou ao redor, nervosamente vendo as manchas vermelhas na mesa e cho de pedra. Vinho derramado? Eu fiz justamente uma longa viagem, e eu estou cansado. Talvez ns devssemos voltar at as salas principais. Voc ser deleitado absolutamente com os artigos novos que eu trouxe. Relquias totalmente valiosas, eu o asseguro. O Baro tocou uma das correias na mesa. H outra questo, primeiro. Ele estreitou os olhos. De uma porta lateral algum de olhos cabisbaixos marchou para dentro, levando o que parecia ser duas armas velhas ornadas, armas de disco de antiga fabricao. Estes parecem familiares? Os examine cuidadosamente. Vendee segurou uma arma para examinar isto. Oh, sim. A arma antiga de Alia Atreides. Usado pelas prprias mos dela. Assim voc disse. Pegando a outra arma do rapaz de servio, o Baro disse a Vendee. Voc me vendeu uma fraude. Acontece que eu descobri que a arma voc segura no a arma original usada por Alia. Eu tenho uma reputao de integridade, Baro. Se algum tinha lhe falado caso contrrio, eles esto mentindo. Infelizmente para voc, minha fonte est alm de repreenso. Voc tem sorte de me ter dentro de voc para mostrar seus enganos. Alia disse. Se voc acredita que eu sou real. Indignadamente, Vendee colocou a arma na mesa e virou para partir. Ele s fez a meio caminho at a porta. O Baro apertou o gatilho da prpria arma, e um grande disco giratrio foi lanado e bateu justamente no negociante na parte de trs do pescoo dele, o decapitando. Rapidamente e suavemente. O Baro estava seguro que no tinha dodo nem um pouco. Tiro bom, eim? O Baro sorriu ao rapaz de servio.
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O criado no vacilou com o assassinato. Tudo o que voc deseje de mim, senhor? Voc no espera que eu limpe esta baguna eu mesmo, no ? No, meu Lorde. Eu mesmo cuidarei disto. Ento o lave posteriormente. O Baro o examinou. Ns teremos mais diverso esta tarde. Enquanto isso, ele voltou estudar o que o negociante de antiguidades tinha trazido com ele escada acima.

Uma vez, eu nasci de uma me natural, e ento renasci muitas vezes como um ghola. Considerando os milnios no qual a Bene Gesserit, os Tleilaxu, e outros se intrometeram com o estoque de genes, eu desejo saber quais de ns somos verdadeiramente mais? O dirio da nave, entrada de Duncan Idaho. Hoje, Gurney Halleck nasceria novamente. Paul Atreides tinha esperado isto durante o processo de gestao nos longos meses. Como o recente nascimento da sua irm Alia, a espera tinha ficado quase insuportvel. Mas em questo de horas, Gurney seria removido do tanque axlotl. O famoso Gurney Halleck! Nos seus estudos sob os cuidados da Protetora Superior Garimi, Paul tinha lido muito sobre o guerreiro trovador, tinha visto imagens do homem e ouvido gravaes das suas canes. Mas ele quis conhecer o verdadeiro Gurney, o seu amigo, mentor, e protetor de um tempo pico. Em algum dia, entretanto suas idades eram agora confusas, os dois se lembrariam o quo ntimo a amizade deles tinha sido. Paul no pde evitar o sorriso na face enquanto se apressava para se preparar. Assobiando uma velha cano Atreides que aprendera da coleo registrada de Gurney, ele entrou no corredor, e Chani emergiu dos prprios aposentos para se unir a ele. Dois anos a mocinha que ela era, de treze anos de idade era magrela e rpida, de fala macia e linda, s uma pr-estria da mulher que ela se tornaria novamente. Conhecendo os destinos deles, ela e Paul j eram inseparveis. Ele tomou a mo dela e alegremente se apressaram para o centro mdico. Ele desejava saber se Gurney seria um beb feio, ou se ele tivesse se tornado um simulacro de um homem depois de ser danificado pelos Harkonnens. Ele esperava que o ghola de Gurney tivesse uma habilidade natural com o baliset, tambm. Paul estava confiante que os estoques da no-nave poderia recriar um dos instrumentos musicais antigos. Talvez os dois pudessem tocar msica juntos. Outros estariam l para o novo nascimento: o dele a me Jessica, Thufir Hawat, e quase certamente Duncan Idaho. Gurney teve muitos amigos a bordo. Ningum na nave tinha conhecido Xavier Harkonnen ou Serena Butler, o outro dois gholas que seriam decantados hoje, mas eles eram lendas do Jihad Butleriano. Cada ghola, de acordo com Sheeana, tinha um papel a desempenhar, e qualquer um deles ou todos eles juntos poderiam ser a chave para derrotar o Inimigo. Aparte das crianas ghola, muitos outros meninos e meninas tinham nascido nos anos do longo vo longo da Ithaca. As Irms procriaram com os homens trabalhadores Bene Gesserit que tambm tinham escapado de Chapterhouse; eles entenderam a necessidade para aumentar a populao e preparar uma fundao slida para uma colnia nova, se a no-nave achasse um planeta satisfatrio para pousar. O grupo de refugiados judeus do Rabino que tambm tinham se casado e comeado as famlias, ainda esperava por um novo lar casa para cumprir sua longa busca. A no-nave era to vasta, e a populao a bordo ainda to longe de sua capacidade total de utilizao, quase no havia nenhuma real preocupao com recursos. Assim que Paul e Chani se aproximaram da creche de nascimento principal, os as protetores correram pelo corredor passando por eles, pedindo qualquer mdico Suk qualificado urgentemente. Eles esto mortos! Todos os trs.
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O corao de Paul quase parou. Aos quinze anos, ele j estava treinando em algumas das habilidades que tinham lhe feito uma vez o lder histrico conhecido como Muad'Dib. Chamando toda a firmeza que poderia pr na voz, ele exigiu que a segunda protetora parasse. Explique! A Bene Gesserit revelou surpresa na resposta dela. Trs tanques axlotl, trs gholas. Sabotagem e assassinato. Algum os destruiu. Paul e Chani se apressaram para o centro mdico. Duncan e Sheeana j estavam na entrada parecendo abalados. Dentro da cmara, trs tanques tinham sido rasgados trs tanques de axlotl dos seus mecanismos de apoio de vida e tinham sido postos em poas de carne queimada e lquido derramado. Algum tinha usado um raio incinerador e corrosivos no s para destruir a maquinaria apoio de vida-apoio, como tambm o ncleo dos tanques e o gholas por nascer. Gurney Halleck. Xavier Harkonnen. Serena Butler. Todos perdidos. E os tanques que tinham sido uma vez mulheres vivas. Duncan olhou para Paul, enquanto articulava um verdadeiro horror aqui. Ns temos um sabotador a bordo. Algum que deseja prejudicar o projeto ghola talvez todos ns. Mas por que agora? Paul perguntou. A nave tem fugido durante duas dcadas, e o projeto ghola comeou anos atrs. O que mudou? Talvez algum tenha medo de Gurney. Sheeana sugeriu. Ou de Xavier Harkonnen, ou at mesmo de Serena Butler. Paul viu que os outros trs tanques axlotl na creche no foram danificados, inclusive o que tinha dado luz recentemente a Alia saturada de especiaria. De p junto ao tanque de Gurney, ele o viu morto, o beb meio-nascido entre as dobras de carne queimadas e dissolvidas. Nauseado, ele ajoelhou para tocar os poucos tufos de cabelo loiro. Pobre Gurney. Enquanto Duncan ajudou Paul a se por de p, Sheeana disse em uma eficiente voz gelada. Ns ainda temos o material celular. Podemos cultivar substituies para todos eles. Paul podia sentir a profunda fria dela, pouco controlada pelo rgido treinamento Bene Gesserit. Ns precisaremos de mais tanques axlotl. Eu enviarei uma chamada para voluntrias. O ghola de Thufir Hawat entrou encarando com descrena o que tinha acontecido, sua face era uma mscara plida. Depois da provao no planeta dos Treinadores, ele se unido bem de perto a Miles Teg; Thufir agora ajudava o Bashar abordo com a segurana e defesas da nave. O quatorze anos lutava para soar com autoridade. Ns encontraremos quem fez isto. Esquadrinhe as imagens de segurana. Sheeana disse. O assassino no pode se esconder. Thufir parecia envergonhado, como tambm bravo e assim muito jovem. Eu j conferi. As cmeras de segurana foram desativadas, intencionalmente, mas deve haver outra evidncia. Todos ns fomos atacados, no s estes tanques axlotl. A raiva de Duncan estava clara como se dirigiu em direo ao jovem Thufir. O Bashar citou vrios incidentes prvios que acreditava ser sabotagem. Esses nunca foram provados. Thufir disse. Eles poderiam ter sido desarranjos mecnicos, sistemas cansados, falhas naturais. A voz de Paul estava gelada, quando ele deu uma ltima olhada prolongada na criana que teria sido Gurney Halleck. Este no foi nenhum fracasso natural. Ento as pernas de Paul ficaram repentinamente bambearam. Sentiu uma vertigem e sua conscincia obscureceu. Quando Chani se apressou para agarr-lo, ele retrocedeu, acabou caindo e batendo a cabea no deque. Por um momento a escurido o envolveu e, clareou em uma viso amedrontadora. Paul Atreides tinha visto isto antes, mas ele no sabia se era memria ou prescincia.
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Ele se viu jazendo no cho em um desconhecido lugar espaoso. Um profundo ferimento de faca nele sugava fora sua vida. Um ferimento mortal. Seu sangue vital vertia sobre o cho, e sua viso virou esttica escura. Contemplando por cima, ele viu sua prpria face jovem olhando atrs para ele, enquanto ria. Eu o matei! Chani estava lhe sacudindo e gritando no seu ouvido. Usul! Usul olhe para mim! Ele sentiu o toque da mo dela em sua mo, e quando a viso clareou, ele viu outra face preocupada. Por um momento ele pensou que fosse Gurney Halleck, completo com uma cicatriz de inkvine na linha da mandbula, os olhos azuis e o cabelo loiro fino. A imagem mudou, e ele percebeu que era Duncan Idaho de cabelos negros. Outro velho amigo e guardio. Voc me proteger do perigo, Duncan? A voz de Paul escorregou. Como voc jurou fazer quando eu era uma criana? Gurney j no mais capaz. Sim, Mestre Paul. Sempre.

Claramente as Honradas Madres inventaram o prprio nome para elas, ningum mais aplicaria o termo honra depois de ver as aes covardes em prol de si mesmas. A maioria das pessoas tem um modo muito diferente de se referir a essas mulheres. Me Comandante Murbella, avaliao do passado e foras presentes. Armas e naves de batalha eram to importantes quanto ar e comida durante esse suposto Fim dos Tempos. Murbella sabia que teria que mudar o modo no qual ela chegou ao problema, mas ela nunca tinha esperado tal resistncia da prpria Irmandade. Com raiva e desdm, Kiria reclamou. Voc lhes oferece Obliteradores, Me Comandante? Ns simplesmente no podemos ceder tais armas destrutivas a Ix. Ela no teve nenhuma pacincia com isto. Quem mais os construir para ns? Guardar segredos entre ns mesmas s trar benefcios ao Inimigo. Voc sabe como eu tambm que s fao isso pra que os Ixianos possam decifrar a tecnologia e fabricar grandes quantidades para a guerra prxima. Ento, Ix tem que ter acesso completo. No h nenhuma outra resposta. Muitos mundos estavam construindo suas prprias frotas gigantescas, blindando toda nave que poderiam encontrar, trabalhando em novos projetos de armas, mas nada de to longe provou ser efetivo contra o inimigo. A tecnologia das mquinas pensantes era insupervel. Mas com um suprimento dos novos Obliteradores, Murbella poderia usar o prprio poder destrutivo das mquinas contra elas mesmas. Depois de arrebatar as armas dos postos avanados das mquinas na orla sculos atrs, as Honradas Madres poderiam ter formado uma linha impenetrvel e lanado os Obliteradores contra o Inimigo que se aproximava. Se eles tivessem agentado e permanecido bem juntas, poderiam ter prevenido este problema todo. Ao invs disso, essas Honradas Madres tinham fugido. Pensando na histria escondida que ela tinha escavado do fundo da Outra Memria, Murbella continuou aborrecida com essas antepassadas. Elas tinham levado as armas, as usado sem entender, e esvaziado a maioria dos estoques na vingana insignificante contra os odiados Tleilaxu. Sim, muitas geraes anteriores os Tleilaxu tinha atormentado suas fmeas, e as Honradas Madres tiveram boa razo para dirigir violncia vingativa contra eles. Mas que desperdcio! Devido as Honradas Madres terem assim licenciosamente usando as armas de fritar planetas contra qualquer mundo que as ofenderam s alguns Obliteradores permaneceu intacto. Recentemente, quando deitou abaixo as fortalezas rebeldes das Honradas Madres, Murbella tinha esperado descobrir estoques maiores. Mas elas no tinham encontrado nada.
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Algum tinha roubado as armas? A Liga talvez, debaixo do pretexto original de ajudar as Honradas Madres? Ou as prostitutas verdadeiramente tinham usado todos, no deixando nada de reserva? Agora a raa humana tinha armas insuficientes para enfrentar o verdadeiro Inimigo. Os Obliteradores eram to incompreensveis quanto qualquer dispositivo que Tio Holtzman tinha criado para dobrar o espao, e as mulheres nunca tinham descoberto como criar mais. Por causa da humanidade, ela esperava que eu ou os Ixianos pudessem fazer isso. Tempos extremos exigem aes extremas. Debaixo das ordens dela, os membros da Irmandade unida removeram as poderosas armas de suas no-naves, cruzadores de batalha, e naves de infiltrao. Ela os levaria para Ix. Murbella cortou os contnuos argumentos assim que ela marchou com uma pequena companhia para o espaoporto de Chapterhouse. Mas Me Comandante, pelo menos negocie as protees das patentes. Laera disse, com uma exibio de rubor em sua pele escura. Imponha restries de forma que a tecnologia no seja difundida. Ela era uma das Reverendas Madres mais eficientes, preenchendo muito do velho papel de Bellonda. A proliferao entre os senhores da guerra planetrios poderia resultar na maior devastao dos sistemas estelares. A CHOAM sozinha, trabalhando com Ix poderia desafogar Murbella a cortou com um som de tdio. Eu no tenho nenhum interesse a quem possa ou no se beneficiar comercialmente depois que ns ganharmos esta guerra. Se o Ixianos nos ajudarem a alcanar vitria, eles podero se beneficiar. Ela esfregou o queixo pensativamente enquanto olhava para a rampa do pequeno e rpido. Ns deixamos os planetrios senhores da guerra lidar com os prprios problemas deles.

Voc brinca com sentimentos como uma criana brinca com brinquedos. Eu sei por que sua Irmandade no avalia emoes: Voc no pode avaliar o que voc no entende! Duncan Idaho, carta enviada a Reverenda Madre Bellonda. Sheeana usou um tom impositivo, s com slaba curta da Voz. Respeito para com a verdade de perto a base para toda moralidade. E eu quero a verdade de voc. Agora. Garimi elevou as sobrancelhas e disse calmamente. Uma citao de Duque Leto Atreides para sustentar a pergunta? Ns vamos trazer luzes fulgurantes e um Revelador da Verdade? Meu senso de Verdade suficiente. Eu sempre a conheci muito bem para l-la. As ondas de choque de um apavorante crime no centro de nascimento agitaram-se pela nonave. A matana de gholas por nascer, a destruio de trs tanques axlotl tanques criados a partir de Irms voluntrias! foi alm de qualquer coisa que Sheeana tinha esperado de seus maiores detratores veementes. Suas suspeitas tinham se dirigido naturalmente em direo ao franco lder da faco ultraconservadora. Dentro de uma cmara de conferncia inferior cujas portas estavam lacradas, Sheeana estava como um duro professor, enfrentando nove das dissidentes mais proeminentes. Estas mulheres se opuseram ao projeto ghola desde o comeo, at mesmo discordando mais veementemente depois da deciso de Sheeana para reiniciar o trabalho. Debaixo do devastador exame minucioso Garimi fitava de volta, enquanto suas apoiadoras estavam abertamente hostis especialmente a agachada Stuka agachado. Por que eu danificaria um tanque axlotl? No faz nenhum sentido. Dentro da mente, entre as vidas na Outra Memria, ela ouviu a voz agora-familiar da antiga Serena Butler, que soou horrorizada. Assassinato de uma criana! Serena era uma visita
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estranha na Outra Memria, uma mulher cujos pensamentos antigos no deveriam ter viajado nos corredores das geraes, e ainda ela tinha estado agora com Sheeana durante anos. Voc mostrou uma prvia vontade para matar as crianas ghola. Finalmente Sheeana se sentou. Garimi lutou para controlar o tremor. Eu tentei nos salvar antes que Leto pudesse se tornar uma ameaa, antes que ele se tornasse o Tirano novamente. Isso era tudo, e eu falhei. Minhas razes eram bem conhecidas, e eu me posiciono por elas. Por que eu agora chegaria tais extremos? O que me importa com Halleck? Ou o velho General Xavier Harkonnen? At mesmo Serena Butler to longe enterrada em nosso passado que ela pouco mais que uma lenda. Por que eu me aborreceria com eles quando os piores gholas Paul Muad'Dib, Leto II, a decada Senhora Jessica e Alia a Abominao j no caminham entre ns? Garimi fez um rudo de enfado na garganta. Sua suspeita me ofende. E a evidncia me ofende. Apesar de nossas discordncias, ns todas somos Irms. Garimi insistiu. Inicialmente as Bene Gesserits fugitivas tinha tido uma causa comum, uma meta compartilhada. Mas em uma questo de meses depois da fuga de Chapterhouse tinham comeado as divises, lutas por poder, questes de comando, uma bifurcao das vises. Duncan e Sheeana se focalizaram em escapar do Inimigo externo, enquanto Garimi quis fundar uma nova Sede e treinar uma nova populao Bene Gesserit de acordo com modos estabelecidos. Como ns mudamos to dramaticamente? Como as divises se aprofundaram tanto? Sheeana a contemplou cara a cara, procurando indicaes de culpa, particularmente nos olhos. Stuka era curta possua cabelo anelado. Tinha uma linha de umidade no lbio superior, que era um dos indicadores de nervosismo. Mas ela no descobriu nenhum dio l, nenhuma repugnncia suficiente para se transformar num ato de tal brutalidade. Com desnimo, ela no teve nenhuma escolha a no ser concluir que o perpetrador no estava aqui. Ento eu preciso de sua ajuda. A pessoa que est junto a qualquer um de ns poderia ser um sabotador. Ns temos que entrevistar todo mundo. Rena nossos Reveladores da Verdade qualificados, e use os ltimos estoques da droga de transe de verdade. Sheeana esfregou as tmporas, j temendo a enorme a tarefa. Por favor, me deixe a ss, assim eu posso meditar. Depois que os nove dissidentes partiram, Sheeana estava s, com os olhos semicerrados. A populao a bordo da Ithaca tinha crescido, se espalhando na no-nave durante os anos. Nem sequer ela estava segura de quantas crianas estavam a bordo, mas poderia descobrir facilmente. Ou assim ela presumia. Ela murmurou para a Outra Memria. Assim, Serena Butler seu assassino estava na sala? Se no elas, ento quem poderia ser? A voz de Serena inseriu, cheia de tristeza. Um mentiroso pode se esconder atrs de barricadas, mas todas as barricadas caem eventualmente. Voc ter outras oportunidades para descobrir o assassino. Esteja segura de haver mais sabotagem. Os Reveladores da Verdade testaram cada uma primeiro. Vinte e oito Reverendas Madres qualificadas foram reunidas das seguidoras de Garimi e da populao geral de Irms. As mulheres no protestaram inocncia ou se queixaram da suspeita que pesava sobre elas. Ao invs disso aceitaram o interrogatrio mtuo. Sheeana observou friamente quando as mulheres formaram trades, dois indivduos agindo como interrogadores, o terceiro como interrogado. Assim que cada sujeito passasse pelo interrogatrio rigoroso, os papis se invertiam, de forma que todo o mundo era interrogado. Uma por uma, as Reveladoras da Verdade criaram uma quantidade sempre crescente de investigadores de confiana. Todo mundo passou no teste.

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Uma vez que as Reveladoras da Verdade tinham confirmado um ao outro, Sheeana lhes permitiu fazer o interrogatrio. Garimi e as Irms dissidentes tambm enfrentaram os desafios e provaram sua inocncia, como tambm os fortes seguidores de Sheeana. Todos eles. Logo, com uma Reveladora da Verdade chamada Calissa ao lado dela, Sheeana estava diante de um Duncan Idaho rgido. O verdadeiro pensamento de Duncan ser um assassino e um sabotador parecia a ela ser um absurdo. Sheeana no teria acreditado isto de qualquer um a bordo, e ainda trs tanques axlotl e trs crianas de ghola foram destrudos. Mas Duncan... De p assim perto dele, cheirando a transpirao dele, o sentindo de alguma maneira encher o quarto com sua presena, chamavam recordaes perigosas nela. Ela tinha usado suas prprias habilidades unindo sexuais para libert-lo de Murbella. Apesar dos motivos, ambos sabiam que tinha havido mais naquele encontro apaixonado que somente uma tarefa necessria. Duncan tinha estado intranqilo ao redor do dela desde ento, amedrontado do que ele poderia sucumbir. Mas nesta situao no havia romance nem tenso sexual, s acusaes. Duncan Idaho, voc sabe evitar as cmeras de segurana no centro mdico? Ele olhou alm dela, no piscando. Isso est dentro de minhas capacidades. Voc cometeu este ato terrvel e cobriu seus rastos? Agora o olhar dele encontrou com o dela. No. Voc teve qualquer razo para impedir Gurney Halleck, Serena Butler, ou Xavier Harkonnen de nascer? No. Agora que Duncan a enfrentava e uma Reveladora da Verdade, Sheeana poderia ter lhe feito perguntas sobre a relao pessoal deles e testemunhar a reao dele. Ele no poderia mentir para ela ou fingir. Mas ela temia as respostas dele. Ela no ousou perguntar. Ele fala a verdade, Calissa disse. Ele no nosso sabotador. Duncan permaneceu na sala quando o Bashar Miles Teg veio ser interrogado. Calissa exibiu imagens da cena horrorosa da cmara de nascimento. De alguma forma voc responsvel por isto Miles Teg? O Bashar encarou as imagens, olhou para ela, e virou o olhar para Duncan. Sim. Sheeana estava to assustada que lutou para pensar em outra pergunta. Como assim? Duncan perguntou. A bordo eu sou responsvel pela segurana desta no-nave. Claramente, eu falhei em meu dever. Se eu tivesse feito um trabalho melhor, esta atrocidade nunca teria acontecido. Ele olhou preocupado para Calissa. Considerando que voc me perguntou na presena de uma Reveladora da Verdade, eu no pude mentir. Muito bem, Miles. Mas isso no o que quisemos dizer. Voc cometeu esta sabotagem ou autorizou isto? Voc sabe qualquer coisa sobre isto? No, ele respondeu enfaticamente. Dzias de cmaras privadas estavam fixas para cima, onde o interrogatrio pudesse continuar que no decrescer. Elas interrogaram cada criana ghola, Paul Atreides, Leto II de nove anos de idade, e as Reveladoras da Verdade no descobriram nenhuma falsidade criminal. Ento o Rabino e todos os judeus. E todos os outros passageiros a bordo da no-nave. Nada. Nem uma nica pessoa parecia estar ligada ao incidente de assassinato. Duncan e Teg usaram suas habilidades Mentat para conferir e reconferir as listas das pessoas a bordo, contudo eles no puderam achar nenhum erro. Ningum tinha se evadido do interrogatrio. Se sentando em frente Sheeana dentro da sala de interrogatrio vazia, Duncan estirou os dedos. H duas possibilidades. Ou o sabotador capaz de enganar uma Reveladora da Verdade... Ou algum que ns no sabemos est se escondendo a bordo da Ithaca.

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Em equipes bem organizadas, a Bene Gesserit bloqueou e ento seccionou os deques da no-nave, metodicamente se movendo de cabine para cabine e de cmara para cmara. Mas era uma tarefa formidvel. A Ithaca era do tamanho de uma cidade pequena, tinha mais de um quilmetro de comprimento e centenas de deques altos, cada um deles cheios de passagens, cmaras, e portas escondidas. Enquanto tentava adivinhar como outra pessoa poderia ter se movido furtivamente a bordo, de forma desconhecida para eles, Duncan se lembrou da descoberta dos restos mumificados das cativas Bene Gesserit que as Honradas Madres tinham torturado at a morte. Aquela cmara de horrores selada no fora detectada durante o tempo inteiro que Duncan tinha sido mantido como prisioneiro dentro da nave no campo de pouso em Chapterhouse. Podia outra pessoa uma desconhecida Honrada Madre, talvez? ter permanecido escondida a bordo por todo aquele tempo? Mais de trinta anos! No parecia possvel. Mas a nave tinha milhares de baas de trabalho, salas de estar, corredores, e compartimentos de armazenamento. Outra possibilidade: Durante a fuga do planeta dos Treinadores, vrios Danarinos Faciais tinham abalroado pequenos caas no casco do no-nave. Tinham sido retirados corpos mutilados dos destroos dessas naves... Mas tudo poderia ter sido um ardil? E se alguns tinham sobrevivido a esses ataques kamikaze de fato e tinham se escapulido? Talvez um ou mais Danarinos Faciais estivesse espreitando nas passagens ainda no percorridas da nonave, procurando modos para golpear. Nesse caso, era imperativo encontr-los. Teg j tinha instalado centenas mais cmeras de vigilncia em locais estratgicos, mas isso era s uma medida paliativa na melhor das hipteses. A Ithaca era to grande que at mesmo o melhor equipamento de segurana tinha milhares de pontos cegos, e simplesmente no havia bastante pessoal para monitorar estas cmeras no lugar. Era uma tarefa impossvel. Ainda assim, eles tentaram. Enquanto Duncan acompanhava um grupo de cinco examinadores, lhe fizeram lembrar-se de uma equipe de batedores marchando pela grama alta em um grande jogo de caa. Ele desejou saber se eles assustariam um leo mortal em algum lugar fora na imensido da nave. Deque aps deque foi examinado, mas at mesmo com uma dzia de equipes, uma inspeo completa do deque mais alto para o mais baixo poro de carga levaria muito tempo, e nas buscas limitadas feita por eles, no acharam nada. Duncan estava exausto e estressado. E o assassino ou assassinos permanecia a bordo.

S duas opes esto agora antes de ns: defender-nos ou se render ao Inimigo. Mas se qualquer um de vocs acredita que rendio uma opo vivel, e ento ns j perdemos. Bashar Miles Teg, discurso dado antes do Combate de Pellikor. Deixando o Obliteradores em Ix para que os fabricantes estudassem e duplicassem, Murbella viajou prximo aos principais estaleiros da Corporao na Juno. O Administrador Rentel Gorus, com cabelos longos, brancos e olhos lcteos, conduziu Murbella entre as baas de construo, guindastes suspensores, transportadores e montadores. Todos eles abundando com trabalhadores. Os edifcios eram altos e macios, as ruas teis em lugar de bonitas. Tudo na Juno era feita em uma escala empolgante. Grandes elevadores puxavam componentes at os gigantescos esqueletos de naves, montando um veculo aps outro. O ar tinha um sabor amargo de metal quente, os resduos qumicos de componentes de solda componentes mal combinados em recipientes enormes.
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Gorus parecia orgulhoso demais. Como voc pode ver, ns temos as instalaes que voc pediu, Me Comandante. Contanto que o preo seja certo. O preo ser certo. Com a riqueza da Nova Irmandade em melange e soo-pedras, Murbella poderia virtualmente satisfazer qualquer demanda por pagamento. Ns o pagaremos bem por toda nave que voc criar, todo veculo que pode ser colocado em batalha, e toda nave que pode ser colocado contra o exrcito de mquinas pensantes. O fim de nossa civilizao est mo se ns no derrotarmos as mquinas pensantes. Gorus no parecia intimidado. Todo lado em toda guerra acredita que o seu conflito crucial na histria. Mas freqentemente esses so decepcionantes e desnecessrios pensamentos alarmistas. Esta guerra pde acabar antes que voc tenha que recorrer a tais medidas. Ela franziu o cenho. Eu no sei o que voc quer dizer. H outros modos para resolver o problema. Ns sabemos que foras externas esto varrendo muitos sistemas planetrios. Mas o que eles querem! O que eles concedero? Ns acreditamos que tais discusses perseguem um mrito. Ele piscou os olhos lcteos. Que tipo de truque a Corporao est tentando jogar em ns desta vez? Nenhum truque, s sensibilidade. A despeito das polticas, o comrcio tem que continuar. O desespero em tempo de guerra inspira inovao tecnolgica, mas paz promove rentabilidade no final das contas. O comrcio continuar no importando quem ganhe o conflito. Os Heighliners tinham sido por muito tempo as naves de luxo do universo; agora Murbella forava a Corporao Espacial a dedicar seus estaleiros a criar as ferramentas de guerra. Durante sculos a frota comercial da Liga tinha sido estvel, e exigida continuamente para o comrcio aumentado quando as pessoas voltaram da Disperso. Porm, agora com a frota de Omnius liquidando populaes inteiras e enviando refugiados em vo apavorado ao corao do Imprio Velho, CHOAM e a Liga estavam em tumulto. Um vento quente das baas de montagem chegou face de Murbella, queimando as narinas dela com a fumaa picante de substncias qumicas de rejeitos. Um calafrio percorreu a espinha dela. Nosso inimigo comum deve ser racional, Gorus continuou. Ns despachamos emissrios e negociadores fora para a zona de guerra. Ns encontraremos as mquinas pensantes e faremos nossa proposta. A Liga preferiria continuar seu comrcio a despeito do resultado desta discordncia. Murbella ofegou. Voc insano? Omnius busca a exterminao de toda a humanidade. Isso o inclui. Voc exagera seu caso, Me Comandante. Alguns de nossos emissrios vo, eu acredito, alcanar nossa meta. No fundo, exploses de vapor se enrolaram das chamins de pedra. Ela ignorou o barulho e o cheiro. Voc um tolo, Administrador Gorus. As mquinas pensantes no seguem as regras que voc assume. Seja que como for; sentimo-nos obrigado a tentar. E o que de longe o resultado? Perdas aceitveis. Nossos primeiros emissrios desapareceram, mas ns continuaremos o esforo. Ns planejamos todas as eventualidades mesmo desastre. Casualmente, ele a conduziu fora sobre um lago campo aberto debaixo do casco meio montado de uma nave enorme. Assim, ns estamos confortveis em estender certas condies benficas Irmandade Nova. Voc sempre foi um cliente valioso, mas a ordem que voc submeteu volumosa. At mesmo debaixo de condies de tempo de guerra, voc pediu mais naves do que ns podemos prover. Ento oferea mais incentivo para seus trabalhadores.
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Ahh, Me Comandante, mas voc prover bastante incentivo para ns? Ela se irritou. Como voc pode somente pensar em lucros quando o destino da raa humana est em jogo? Lucros determinam todos os nossos destinos. O Administrador gesticulou casualmente, como se fosse abarcar a enorme assemblia de naves ao redor dele. Ns pagaremos o que voc exige, e o Banco da Liga nos oferecer emprstimos se necessrio. Ns precisamos dessas naves, Gorus. Ele sorriu friamente. Seu crdito bom, mas ns temos que lidar com outro problema. Ns no temos Navegantes da Liga o suficiente para tripular tantas naves novas. Todos os veculos que ns construmos para voc tero que ser equipados com os compiladores matemticos Ixianos, em lugar de os Navegantes tradicionais. Isso aceitvel? Contanto que as naves funcionem como ns queremos, eu no tenho nenhuma objeo. Ns no temos tempo para desenvolver e treinar outra populao de Navegantes. Obviamente contente Gorus esfregou as mos. Ultimamente, Navegantes provaram ser um pouco intratveis, devido escassez de especiaria uma escassez que sua Irmandade criou, Me Comandante. por sua causa voc que ns tivemos que procurar alternativas para Navegantes. Eu no tenho nenhum afeto por Navegantes, ou por seus lucros obscenos. Eu no me preocupo como a Liga realiza isto, mas ns precisamos dessas naves. Claro, Me Comandante, e ns providenciaremos o que voc deseja. Essa precisamente a resposta que eu preciso.

Qual a vantagem da prescincia se s serve para revelar nossa prpria queda? O Navegante Edrik, mensagem para o Orculo de Tempo. Os burocratas da Corporao tiveram a audcia de chamar de volta o Heighliner de Edrik aos estaleiros na Juno. Fitando com os olhos lcteos, o Administrador Gorus anunciou que o Heighliner seria provido com um dos novos compiladores matemticos Ixianos. Nossa linha de proviso de especiaria est dispensada. Ns devemos ter certeza que cada nave pode operar seguramente com a falta de Navegante. Cada vez mais durante os ltimos dois anos, as naves da Corporao foram equipadas com os odiados controles artificiais. Compiladores matemticos! Nenhuma mquina simples ou ferramenta poderiam completar adequadamente as fenomenais e complexas projees que um Navegante executava. Edrik e seus companheiros tinham evoludo por imerso em especiaria, com a viso presciente deles fortalecida pelo poder de melange. No poderia haver nenhum substituto mecnico. No obstante, Edrik no teve nenhuma escolha a no ser aceitar uma equipe de trabalhadores Ixianos qualificados e arrogantes que transportaram para cima dos estaleiros da Juno. Os homens de lbios apertados subiram a bordo do Heighliner debaixo dos olhos alertas da Liga, com suas expresses presunosas, compiladores mecnicos e curiosidade perigosa. No seu tanque, Edrik estava preocupado que eles bisbilhotariam ao redor sob o pretexto de completar a instalao. A faco Navegante no pde arriscar que estes homens achassem o laboratrio de Waff, a truta da areia geneticamente alterada, e os pequenos vermes transformados que ele estava produzindo nos tanques. O Tleilaxu reivindicava estar fazendo um excelente progresso, e o trabalho dele tinha que permanecer em segredo. Ento, quando os instaladores Ixianos estavam seguramente a bordo, Edrik simplesmente dobrou espao, no informando ningum nos estaleiros aonde ele ia. Ele levou seu Heighliner

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vazio para longe em um local isolado entre sistemas solares, e l lanou os Ixianos junto com as suas amaldioadas mquinas de navegao fora no frio vcuo. Problema resolvido. Eventualmente seus atos seriam descobertos, mas isso no podia ser evitado. Edrik era um Navegante. Meros Administradores humanos no tinham nenhum controle sobre ele. Edrik suspeitava que o desonesto Administrador e a sua faco viram a crise de melange como uma oportunidade para aliviar a Corporao do fardo dos Navegantes problemticos; eles realmente no quiseram uma nova fonte especiaria. Gorus era agora um aliado absoluto, se no um boneco, do Ixianos. Edrik tinha visto as projees econmicas e soube que os Administradores consideraram que mquinas de navegao tinham mais custo efetivo do que os Navegantes e mais facilmente controlveis. Com os Ixianos e suas mquinas felizmente lanadas, Edrik soube que estava na hora de convocar outra reunio com os Navegantes iguais a ele; eles precisaram receber orientao recente do Orculo de Tempo. Porque a Juno e vrios outros planetas da Liga j tinham chegado a um com Gorus e seus camaradas, Edrik escolheu um lugar que ningum mais a no ser os Navegantes poderiam achar. Para eles uma vez que foi mostrado como, poderiam dobrar suas naves da Corporao profundas em outra dimenso, um universo no tradicional onde o Orculo foi ocasionalmente em incompreensveis exploraes pessoais. Acendido pela luz de sete estrelas recm-nascidas, os gases csmicos que rodeavam a gigantesca nave dele pareciam inflamados. A nebulosa brilhava em cor-de-rosa e verde e azul, dependendo em qual janela do espectro que Edrik escolheu olhar. As cortinas nubladas organizaram um espetculo espetacular, um grande remoinho de gua de gases ionizados e um lugar perfeito para se esconder. Quando as naves se reuniram, os Navegantes estavam em um verdadeiro alvoroo, e o nmero deles era menor do que Edrik tinha esperado. Quatrocentos Heighliners tinha sido descomissionados, suas peas reutilizadas para construir novas no-naves que confiavam em sistemas de orientao artificiais. Dezessete Navegantes tinham morrido horrivelmente, e seus tanques esvaziados. Edrik descobriu que seis dos seus companheiros foram assassinados igualmente para possibilitar que os Ixianos instalassem os compiladores matemticos no lugar. Quatro Navegantes tinham simplesmente desconectado as mquinas, e as equipes ixianas a bordo no perceberam que os sistemas to vangloriados deles no estavam mais funcionais. Ns queremos melange, ele transmitiu. Pela graa da especiaria, ns vemos pela dobra espacial. Mas a Irmandade a negou para ns, disse um dos outros Navegantes. Elas tm especiaria. Eles gastam especiaria. Mas elas no do para ns. As bruxas do a Liga pelas naves... Mas os Administradores nos cortaram. Ns estamos por nossa prpria conta. Eles controlam a especiaria. Mas eles no nos controlam, Edrik insistiu. Se ns acharmos nossa prpria fonte de especiaria, ns no precisaremos dos Administradores. Isto pela sobrevivncia dos Navegantes, no simplesmente pelo comrcio. Ns lidamos com este problema durante anos. O ghola Tleilaxu finalmente props uma soluo. Uma nova fonte especiaria? Foi provado? Qualquer coisa completamente provada? Se isto for bem, ns podemos destruir a velha e corrupta Confraria do Espao e abandon-los. Ns temos que falar com o Orculo. Edrik acenou com as minsculas mos disformes. O Orculo j sabe de nosso problema. O Orculo no concedeu nos ajudar, disse outro. O Orculo tem suas prprias razes.
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Flutuando no tanque, Edrik reconhecia o enigma deles. Eu falei com ela, mas talvez todos ns possamos lhe urgir junto por uma responda. Deixe-nos chamar o Orculo. Usando suas mentes ampliadas pela especiaria, os numerosos Navegantes atiraram uma seta de mensagem pelas dobras de espao. Edrik sabia que eles no tinham nenhum jeito para coagir o Orculo de Tempo ou a Infinidade do Orculo, como s vezes ela era chamada foi chamada responder, mas ele sentia a presena dela, e a profunda intranqilidade funda. Com um flash silencioso, um alapo se abriu no vcuo e a antiga nave chegou. No era uma nave verdadeira, o Orculo poderia viajar a qualquer lugar que desejasse, dobrando o espao mentalmente sem a ajuda das mquinas de Holtzman. At mesmo naquele pequeno recinto no ameaador, Edrik conhecia amplamente o poder e imensido daquela mente altamente avanada. Como um humano, Norma Cenva tinha descoberto a primeira conexo entre a especiaria e a prescincia. Ela tinha desenvolvido a tecnologia da dobra espacial, e criando as equaes incompreensveis como as que Tio Holtzman tinha tomado como suas prprias. Embora o Orculo no usasse nenhum dispositivo de transmisso conhecido, suas palavras eram altas e implacveis nas mentes deles. Suas preocupaes so paroquiais. Eu tenho que encontrar a no-nave rebelde. Eu tenho que determinar onde Duncan Idaho a levou antes que o Inimigo a intercepte. O Orculo frequentemente escolhia suas prprias metas esotricas sem explic-las. Um dos Navegantes perguntou, Por que a no-nave to importante, Orculo? Porque o Inimigo deseja t-la. Nosso grande inimigo Omnius a no ser que ele tenha mudado do antigo computador supermente como eu evolu do humano que eu fui uma vez. As mquinas completaram suas projees de alta ordem. A supermente sabe que tem que ter o Kwisatz Haderach, da mesma maneira que eu sei que o Inimigo no deve t-la. O Orculo deixou o silncio se manter no espao como um buraco, antes que somasse uma repreenso. Seu apetite por especiaria no a prioridade. Eu tenho que encontrar a nave. Interrompendo o debate abruptamente, ela bruxuleou novamente fora e desapareceu no seu prprio lugar em um universo alternado. Edrik e os Navegantes reunidos estavam chocados pela resposta dela. Os Navegantes estavam morrendo, a especiaria estava minguando para acabar totalmente, os Administradores estavam tentando subverter a Corporao e o Orculo queria simplesmente encontrar uma nave perdida?

Vinte e dois Anos Depois da Fuga de Chapterhouse

Estes novos Danarinos Faciais no podem ser descobertos por anlise de DNA ou qualquer outra forma de escrutnio celular. At onde ns sabemos s um Mestre Tleilaxu pode notar a diferena. Relatrio Bene Gesserit de mutao humana. Embora os especialistas Ixianos tivessem estudado os Obliteradores por meio ano, ainda no tinham dado uma resposta a Irmandade. Murbella pensava nos escritrios dela em Chapterhouse enquanto esperava. As notcias pareciam piorar a cada dia que passava. Ela recebeu atualizaes regulares nas depredaes da frota da mquina pensante. As poderosas naves do Inimigo se moveram inexoravelmente pelos sistemas da franja como se
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fosse uma onda de mar submergindo mundo aps mundo. Outros dez planetas evacuados ou contaminados por de pestilncias, outros dez perdidos e mais refugiados inundaram o Imprio Velho. Uma rede de Irms se encontrava com qualquer nave de refugiados que vinha dos sistemas do campo de batalha. Tomando declaraes de grupos sobreviventes, elas compilaram um exaustivo mapa tridimensional dos movimentos da frota mecnica. O padro vazava como uma mancha de sangue pela galxia. Em um nico ataque desesperado, dezenove no-naves da Irmandade gastaram os ltimos trs Obliteradores para destruir um grupo de batalha inteiro da mquina e temporariamente prevenir a aniquilao de um sistema humano habitado. Entretanto, at mesmo no fim, aquela devastao significou somente um pequeno atraso; a frota da mquina voltou com fora maior e esmagou o mundo afinal de contas. Matando todos os habitantes. Quando o ltimo Obliterador se foi, a Nova Irmandade estava tristemente indefesa. A menos que os Ixianos pudessem ajudar. Por que estavam demorando tanto? Finalmente, um solitrio engenheiro Ixiano veio a Chapterhouse para entregar a notcia. Quando ele disse que no falaria com ningum mais a no ser a Me Comandante, as escoltas o trouxeram a Sede principal. Esperando em seu imponente trono na frente da janela segmentada coberta de p, Murbella podia respeitar o homem por evitar a burocracia e chegar logo ao assunto. A face do engenheiro era suave e no notvel, seus cabelos marrons estavam cortados rentes e o comportamento dele era modesto. Ele tinha um desagradvel odor peculiar sobre si, talvez de resduo qumico ou a maquinaria das plantas de fabricao subterrnea de Ix. Ele curvou negligentemente e se aproximou da frente dela. Nossos melhores engenheiros e cientistas tm desmontado e analisado a amostra dos Obliteradores que voc providenciou. Murbella inclinou-se adiante dando a ele sua completa ateno. E vocs puderam reproduzi-los? Melhor que isso, Me Comandante. O sorriso confiante dele no abrigava nenhum calor, simplesmente era uma imitao de uma expresso facial. Nossos fabricantes entendem o conceito subjacente da arma, e podem concentrar seu poder destrutivo. Previamente, eram necessrios vrios couraados de batalha das Honradas Madres desdobrando mltiplos Obliteradores para matar um planeta. Com nossa arma ampliada uma nica nave pode lanar bastante potncia de fogo para fazer o que foi feito a Rakis. Ele deu uma superficial encolhida de ombros. Imagine o que tal liberao de energia faria com os couraados de batalha do Inimigo. Murbella tentou esconder seu regozijo. Ns precisamos tantos quantos vocs puderem produzir. Instrua suas fbricas para comear o trabalho imediatamente nestas armas. Ela manteve a voz dura, deixando a impacincia vazar. Mas por que voc precisou me ver pessoalmente, quando poderia ter enviado uma mensagem facilmente com esta informao? ela fez uma expresso de desdm com os lbios. Voc quer um tapinha nas costas? Eu lhe darei meu aplauso? L, voc o ter. O engenheiro Ixiano permaneceu calmo. Antes de ns comearmos, Me Comandante, h a questo do pagamento. O Fabricante Chefe Sen me instruiu que devo informar que Ix deve ser compensado se ns formos tirar fora de linha nossos lucrativos centros industriais para criar estes Obliteradores para sua guerra. Minha guerra? Todos os humanos tm que compartilhar o fardo do custo. Infelizmente, ns discordamos. O nico pagamento que ns aceitaremos especiaria. E a nica fonte de especiaria a sua Nova Irmandade. Ns temos outros meios para lhe pagar. Murbella tentou esconder o alarme. Ela no estava segura a novatas operaes de especiaria poderia prover a quantia necessria. E por que Ix se preocuparia com especiaria em particular? A Irmandade tinha contas em bancos da Liga
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que poderiam ser escoadas; a CHOAM poderia ser convencida a prover artigos importantes; e soo-pedras eram mais valiosas que sempre, especialmente com o recente tumulto em Buzzell. Quando ela ofereceu estas alternativas, entretanto o fabricante Ixiano balanou a cabea. Eu no tenho nenhuma flexibilidade nestas negociaes, Me Comandante. Deve ser melange. No ser nenhuma outra alternativa. Ela ringiu os dentes, mas no tinha nenhuma pacincia por demora adicional. especiaria ento. Comece a fabricar. Partindo de Chapterhouse, Khrone o Danarino Facial se sentia contente. A nova Irmandade tinha se curvado s demandas dele, como j sabia que iria acontecer. De volta a Ix, ele esteve na cola do Fabricante Chefe, e substituies de Danarinos Faciais j controlavam toda a chave dos centros industriais Ixianos. Khrone achou irnico exigir pagamento em especiaria desde que Ix tinha dedicado tanto esforo tecnolgico em instalar mquinas de navegao nas naves da Corporao. Graas aos compiladores matemticos, a melange estava basicamente obsoleta na questo de dobrar o espao, e os Navegantes estavam enfraquecendo rapidamente. Mas insistindo em tal grade pagamento em especiaria, e acumulando o artigo ento, Khrone removeria uma quantia grande dela do mercado, fazendo-a at mais rara. Que em troca, foraria naves cada vez mais a se converter para os compiladores de navegao dos Ixianos. Devido a Liga no poder apoiar as necessidades de melange dos seus Navegantes. Antes de tudo, sem modo de apoiar os prprios Navegantes, a Liga Espacial inteira cairia debaixo do controle de Khrone. Ele tinha trabalhado em tudo em cada detalhe primoroso. Enquanto isso, ele e seus trabalhadores disfarados agiriam como se estivessem provendo tudo o que a Irmandade exigia. Deixe-as lutar batalhas inteis enquanto a verdadeira guerra j foi ganha, bem debaixo dos narizes delas! A Me Comandante Murbella seria satisfeita totalmente at o momento que uma cortina de escurido casse permanentemente sobre a humanidade.

Todo homem comete erros. Entretanto, quando um chefe de segurana os comete, h conseqncias. Pessoas morrem. Thufir Hawat, o original. O Bashar e seu protegido marcharam nos corredores para o centro de apoio de vida da nonave. Eu estou profundamente envergonhado, Thufir. J se passou quase um ano e eu sou incapaz de achar um sabotador descarado e assassino. O jovem Hawat olhou para ele claramente idolatrando o gnio militar. Ns temos um estoque limitado de suspeitos, e uma rea discreta na qual ele ou ela poderia se esconder. Ns fizemos tudo o que foi possvel, Bashar. E ainda assim o sabotador est aqui em algum lugar. Teg no reduziu a velocidade do passo. Ento, ns no fizemos todo o possvel, porque ainda no achamos a pessoa responsvel. O fato de que no houve nenhum assassinato adicional no significa que possamos abaixar nossa guarda. Eu estou convencido que o nosso sabotador ainda est entre ns. A Ithaca estava sendo constantemente revistada e monitorada. Foram instaladas cmeras adicionais de vigilncia, mas o culpado parecia ter uma afinidade por esconder. Teg suspeitava que o trabalho do sabotador ia bem alm do assassinato dos gholas e os tanques de axlotl. Nos meses recentes meses, diversos sistemas da nave tinham falhado inexplicavelmente muitos

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deles causados por eventos fortuitos e desarranjos naturais. Nosso adversrio ainda est em servio. O ghola Thufir elevou o queixo liso em uma exibio de orgulho. Ele era forte com uma sobrancelha pesada; tinha deixado o cabelo felpudo crescer. Ento voc e eu o encontraremos. Teg sorriu para Thufir. Assim que voc recuperar suas recordaes e a experincia como um guerreiro Mentat e Mestre dos Assassinos, voc ser um aliado formidvel. Eu sou formidvel agora. Thufir j tinha provado seu valor durante a tensa fuga dos Treinadores, arriscando a prpria vida para ajudar o Rabino escapar dos Danarinos Faciais coligados com o Inimigo. Teg acreditava que o jovem ghola tinha o potencial para fazer muito mais. Variando o padro, ele insistia em um crculo exaustivo de inspees de segurana dirias enquanto deixava Duncan Idaho na ponte de navegao, sempre vigilante para a brilhante rede do Inimigo. A Ithaca continuava vagando no espao vazio. No princpio, a viagem deles simplesmente tinha sido para se ver longe dos caadores do Inimigo. Duncan tinha sido forado a permanecer escondido atrs da nave oculta pelo no-campo, desde que o velho e a mulher pareciam o querer em particular. Agora, depois de mais de duas dcadas, a populao a bordo tinha aumentado, e as crianas estavam crescendo e sendo ensinadas habilidades necessrias sem alguma vez ter fixado p em uma superfcie. A despeito de todos os mundos estabelecidos durante a Disperso, os sistemas habitveis realmente pareciam escassos. Pela primeira vez Teg desejou saber quantas naves de refugiados fugindo da poca da Fome simplesmente tinham morrido sem sempre achar o destino. A Ithaca no tinha nenhum Navegante da Corporao; s pura chance os trouxe para dentro da gama de planetas. To longe, eles tinham encontrado s dois lugares que poderiam ter apoiado uma nova colnia: um mundo Honrada Madre que fora completamente destrudo atravs de pestilncias pelo Inimigo, e o planeta dos insidiosos Treinadores. No obstante, com seus recicladores, estufas, e tanques de algas, a envelhecida Ithaca deveria ter podido sustentar o nmero presente de passageiros durante sculos se necessrio. Eles e os sucessores poderiam ficar efetivamente para sempre a bordo e nunca parar a fuga. Esse o nosso destino? Teg se perguntou. Mas devido aos vazamentos, perdas, e acidentes os passageiros tinham motivo para preocupao. Cedo ou tarde, eles precisariam reabastecer as reservas. Pensando em recursos, o Bashar tomou um corredor lateral aos receptculos de fermentao e os tanques de cultivo de alga adjacentes. Cultivada nas cmaras midas abobadadas, a biomassa provia matria-prima para as unidades industriais de comida. A principal vulnerabilidade. Quando ele abriu uma comporta, Teg captou o rico cheiro pantanoso do composto e algas. Eles escalaram degraus de metal para uma passarela e olharam para baixo no barril cilndrico cheio de lodo cabeludo verde. A massa molhada fedendo a algas fecundas digeria qualquer coisa orgnica, cultivando grandes quantias de comestvel, bastante sem sabor, material no que poderia ser convertido em comidas bem saborosas. Os ventiladores de teto zumbiam tomando o ar odorfero para cima atravs de filtros e no jogo complicado de tubos que agiam como um sistema circulatrio da no-nave. Depois que tomou amostras e testou o equilbrio qumico dos tanques, Teg concluiu que tudo estava em ordem. Nenhum sinal de sabotagem desde a ltima inspeo. O jovem srio se juntou ao lado dele. Eu ainda no sou um Mentat senhor, mas eu tenho levado em conta o problema da sabotagem. Com as sobrancelhas arqueadas Teg se virou para o protegido. E voc tem uma aproximao de primeira ordem? Eu tenho uma idia. Thufir no tentou esconder a raiva dele. Eu sugiro que voc tenha uma longa conversa com o ghola Yueh. Talvez ele saiba mais do que admitiu.
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Yueh tem s treze anos. Ele no recuperou as recordaes de volta. Talvez a fraqueza esteja no sangue dele. Bashar, ns sabemos que algum cometeu a sabotagem. O jovem soou desapontado consigo mesmo por permitir que aquilo acontecesse. Nem sequer o verdadeiro Thufir Hawat no achou o traidor da Casa Atreides antes que ele nos trasse com os Harkonnens. Aquele traidor era Yueh. Eu me lembrarei disto. Novamente de volta aos corredores os dois passaram por um Scytale velho de aparncia doentia e o clone emergindo dos aposentos. Devido a eles se isolarem e viverem com comportamento e tradies estranhas, os Tleilaxu eram suspeitos naturais, mas Teg no tinha encontrado nenhuma evidncia contra eles. Na realidade, ele acreditava que o verdadeiro sabotador teria cuidado em se misturar perfeitamente e no atrair nenhuma ateno. Era o nico jeito de ele ter permanecido escondido por tanto tempo. Duas mulheres grvidas passaram por eles no corredor, conversando enquanto continuavam no caminho delas. Ambos faziam parte do programa de procriao convencional de Sheeana para manter a populao da Irmandade, provendo uma base gentica adequada se o grupo separado achasse um lugar para se estabelecer. Finalmente, Teg e Thufir alcanaram cavernosa e zumbidora cmara da engenharia, e entraram no compartimento na grande popa por uma entrada redonda. Aparentemente salvos, mas perdidos novamente desde a ltima passagem pela dobra espacial, a Ithaca flutuava, entretanto Duncan teimava em manter as mquinas de Holtzman de prontido. Plaz transparente grosso separava o Bashar e Thufir de um trio de usinas de fora que alimentavam as mquinas. Passadios envolviam o exterior de uma cmara de plaz a prova de exploso que continha as mquinas enfileiradas. Os dois encararam os mecanismos gigantescos que poderiam dobrar o espao. Um verdadeiro milagre da tecnologia. Todas as leituras permaneciam dentro dos parmetros normais. Novamente, nenhum sinal de sabotagem. Ns ainda estamos perdendo algo, ele disse meditativo. Eu posso sentir isto. Anteriormente Teg no tinha visto a Arma terrvel e mortal que as Honradas Madres tinham mantido na reserva no trmino da Batalha da Juno. Aquele engano quase lhe fez perder a guerra inteira. Ele considerava a situao deles agora. Que dispositivo mortal eu fracassarei em prever desta vez?

A humanidade tem uma grande bssola gentica que constantemente nos guia para frente. Nossa tarefa mant-la sempre apontado na direo certa. Reverenda Madre Angelou, afamada mestra de procriao. Wellington Yueh tinha uma poderosa necessidade para ser perdoado. A mcula em sua mente estava cheia com culpa. Ele era simplesmente um ghola que s tinha treze anos de idade, mas sabia que tinha feito coisas terrveis. Sua prpria histria estava grudada como piche em seu sapato. Em sua primeira vida ele tinha quebrado seu condicionamento Suk. Ele tinha fracassado para sua esposa Wanna permitindo que os Harkonnens a usassem como um trunfo e tinha trado o Duque Leto, provocando a queda dos Atreides em Arrakis. Depois de estudar os registros da existncia anterior, aprendendo os dolorosos detalhes do que tinha feito, Yueh tentou achar consolo considerando a Bblia Catlica Laranja, junto com outras religies antigas, seitas, filosofias e interpretaes que tinham se desenvolvido durante os milnios. A doutrina repetida do Pecado Original to injusto! era um espinho particular na carne dele. Yueh poderia ter dado a desculpa de um covarde dizendo que no se

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lembrava e ento no merecia culpa, mas isso no era o caminho da redeno. Ele tinha que se virar em outro lugar. Jessica era a nica que poderia perdo-lo. Eles foram criados e treinados juntos com as oito crianas gholas no projeto de Sheeana. Por causa de suas personalidades individuais eles formaram laos pessoais e amizades. At mesmo antes que soubessem da histria que deveria separ-los, Yueh tinha tentado ser um amigo de Jessica. Ele tinha lido os dirios e os escritos instrutivos da Senhora Jessica original, dedicada concubina do Duque Leto Atreides. Ela tambm fora uma Reverenda Madre no exlio, a me de Muad'Dib e a av do Tirano. Aquela Jessica h muito tempo morta tinha sido uma mulher forte, um modelo de comportamento apesar de como as Bene Gesserit a insultaram por causa de sua falha. A fraqueza dela tinha sido o amor. Juntos, os gholas estiveram em frente a um inimigo que de longe era muito maior que os Harkonnens. Finalmente quando as recordaes de Jessica foram despertadas, a ameaa compartilhada seria suficiente para impedi-la de querer assassin-lo? Ele tinha lido as prprias palavras dela, como escrito abaixo pela Princesa Irulan, expressando agonia pungente da aflio: Yueh! Yueh! Yueh! Um milho de mortes no era suficiente para Yueh! Sim, ela era a nica que poderia lhe oferecer qualquer esperana de perdo. Com uma lousa limpa e um corao aberto, ele rezou para que fosse possvel conduzir uma vida honrada desta vez. Jessica se ocupava freqentemente no conservatrio principal, cuidando das plantas que serviam a bordo como uma fonte de alimento adicional para as centenas de pessoas a bordo. Ela tinha uma afinidade pelo trabalho de estufa e estava contente por estar no solo frtil, os irrigadores pulverizando gua, as folhas verdes carnudas, e flores de perfumes doces. Com seu cabelo ruivo e a face de oval, nobre e jovem, ela parecia perfeitamente linda. Como ela e o Duque Leto devem ter se amado h muito tempo... At que Yueh destruiu tudo. Jessica observava das flores e ervas luxuriantes para focalizar os olhos assombrados em Yueh. Ele disse, Voc se incomoda com companhia? No com a sua. refrescante estar com algum que no me culpa por coisas que eu no me lembro ter feito. Eu espero que voc me conceda a mesma considerao, minha Senhora. Por favor, no me chame assim Wellington. Pelo menos no ainda. Eu no posso ser a Senhora Jessica at que eu... Bem, at que eu me torne a Senhora Jessica. Ele tentou adivinhar as razes para o humor sombrio dela. Garimi tem arengado para voc novamente? Algumas Bene Gesserits no me perdoaro por ter ido contra os comandos rgidos da Irmandade, por trair o programa de procriao delas. Ela parecia estar recitando algo que tinha lido. As consequncias disso derrubaram um imprio e sujeitaram a raa humana a milhares de anos de governo tirnico e muitos mais sculos de privao. Ela deixou sair um riso amargo. Na realidade, se suas aes tivessem resultado de fato na morte de Paul e na minha, talvez as histrias Bene Gesserit o descrevessem como um heri. Eu no sou nenhum heri, Jessica. Para o crdito dele, o Yueh original tinha dado a ela e a Paul os meios para sobreviver no deserto depois que os Harkonnens atacaram violentamente Arrakeen. Ele tinha facilitado a fuga deles, mas era suficiente para a redeno? Possivelmente poderia ser? Ela se moveu cheirando as flores e conferindo a terra mida. Ela teve um hbito de correr as pontas do dedo dela ao longo das folhas enquanto tocava os lados inferiores. Yueh a seguiu enquanto ela caminhava por um pequeno bosque de rvores ctricas ans. Em cima, as vidraas segmentadas das janelas mostravam s luz estelar distante e nenhum sol prximo. Se eles nos odeiam tanto, por que as Irms nos trouxeram de volta?

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A expresso dela tinha uma distrao amarga. Bene Gesserits tm um terrvel hbito, Wellington: At mesmo se eles sabem que um anzol est escondido dentro da minhoca suculenta, mesmo assim elas ainda mordero. Elas sempre pensam que podem evitar as armadilhas que colocaram para o resto de ns. Mas voc mesma uma Bene Gesserit. No mais... Ou no ainda. Yueh tocou a prpria testa lisa sem marca. Ns estamos recomeando, Jessica. Lousas em branco. Olhe para mim. O primeiro Yueh quebrou o condicionamento Suk dele mas eu nasci sem a tatuagem do diamante. Completamente puro. Talvez isso signifique que algumas coisas podem ser apagadas. Elas podem? Ns gholas fomos criados para um propsito: se tornar que ns ramos antes. Mas ns temos nossos prprios direitos? Ou gholas simplesmente so ferramentas, inquilinos temporrios que moram em casas emprestadas at que os donos legtimos voltem? Esse ns no quisermos essas velhas vidas? Ser certo Sheeana e os outros for-los em ns? E sobre o que ns somos agora mesmo? Abruptamente a grade de trabalho engrenou os painis solares em cima parecendo que brilhavam muito mais, como se o sistema tivesse absorvido uma quantidade de energia externa. As filas de plantas densamente organizadas dentro da cmara de estufa se tornaram mais definidas, como se os olhos dele tivessem ficado muito mais sensveis de repente. Revestindo a cmara inteira ele viu uma malha complexa de linhas iridescentes finas, enquanto determinando e focalizando. Algo estava acontecendo algo antes do que Yueh nunca tinha experimentado. As linhas ficaram visveis ao redor deles, como uma boa tela que vagava pelo prprio ar. Elas crepitaram com energia. Jessica, o que isto? Voc v isto? Uma teia... Uma rede. Ela segurou a respirao. o que Duncan Idaho afirma ver! O corao de Yueh se acelerou. Os caadores? Uma buzina de segurana soou bem alta acompanhada pela voz de Duncan. Preparem-se para a ativao das mquinas de Holtzman! Sempre que a no-nave dobrava o espao, no guiada por um Navegante, eles arriscaram um desastre. At agora, as advertncias de Duncan no tinham sido apoiadas por observadores externos, entretanto os Treinadores provaram que a ameaa do Inimigo misterioso era verdadeira. Dos corredores da nave, Yueh ouviu os gritos das pessoas correndo para os postos de emergncia. O lao leve se tornou mais luminoso e poderoso, cercando e infiltrando a nave inteira. Seguramente, todo o mundo poderia ver isto! Ele sentia um tremor pelo deque, desorientao e um resvalamento enquanto a imensa nave dobrava o espao. Fitando pela cpula do conservatrio, ele viu sistemas estelares rodando em formas e cores... Como se tivessem sido colocado os contedos do universo em uma tigela para serem misturados e mexidos. De repente a Ithaca viajou para outro lugar longe das armadilhas. A voz tranquila de Duncan veio pelo interfone. Ns estamos novamente seguros no momento. Por que ns vimos a rede agora e nunca antes? Jessica perguntou. Yueh esfregou o queixo, seus pensamentos estavam em tumulto. Talvez o Inimigo esteja usando um tipo diferente de rede uma mais forte. Ou talvez eles estejam testando novas maneiras de localizar e nos enganar.

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Nunca temos que expressar dvida. Ns temos que acreditar totalmente que podemos ganhar esta luta contra nosso Inimigo. Mas em meus momentos mais sombrios em meus aposentos, eu sempre desejo saber: Esta uma crena verdadeira, ou mera tolice? A Me Comandante Murbella, Arquivos privados de Chapterhouse. Quando o conselho da pequena Missionaria Aggressiva de Murbella se reuniu novamente, a reunio estava tensa. No ltimo ano, a Irmandade tinha enviado sete substitutas de Sheeana para campos de refugiados para se reunir aos lutadores. As falsas Sheeanas tinham o trabalho para tramar com eles, convencendo os fanticos a ficarem firmes em face da derrota certa. As aparentemente indetveis naves de guerra do Inimigo proliferaram como as cabeas de um hydra; no importando quantas naves que os humanos destruram, a cada vez mais apareciam. Tendo milnios para se preparar para a conquista final, Omnius no tinha deixado nada ao acaso. Os pontos nos mapas estelares mostravam um planeta aps outro caindo sob o assalto furioso das mquinas pensantes. Murbella se sentou em um assento duro e incmodo no final da mesa; a maioria das outras escolheram cadeira-co peludas. cabea da mesa, a Bashar Janess Idaho esperava ateno, pronta para entregar seu relatrio. Eu tenho notcias. Boas ou ruins? Murbella temia a resposta. Julgue por voc mesma. A filha dela parecia desfigurada, cansada e consideravelmente mais velha que a idade dela. Tendo sofrido a Agonia da Especiaria e o extenso treinamento Bene Gesserit, Janess tinha a habilidade para reduzir a velocidade das mudanas do corpo, no por causa de aparncia, mas para se manter forte e flexvel. As constantes lutas exigiam isto. Mesmo assim, a crise interminvel estava cobrando seu preo. Murbella notou uma cicatriz na bochecha esquerda da filha e uma marca de queimadura no brao. As palavras do Bashar feminino eram no emotivas, mas Murbella podia sentir o tumulto na voz cortada. At mesmo antes que os primeiros couraados de batalha do Inimigo foram vistos no sistema Jhibraith, as mquinas enviaram uma sonda exploradora para disseminar pestilncias. O povo de Jhibraith j tinha pedido evacuao, mas uma vez que os primeiros sinais de doena surgiram, a Corporao virou suas naves e se recusou a chegar mais perto. Um Heighliner teve que ser colocado em quarentena. Felizmente, a pestilncia foi contida dentro de sete fragatas isoladas dentro de seu poro de carga. Todos os passageiros a bordo dessas fragatas morreram, mas o resto foi salvo. E o prprio planeta? Murbella perguntou. A pestilncia se espalhou rapidamente por todos os continentes. Como esperado. As tenses virais atuais so de longe pior do que qualquer coisa previamente encontrada, mais mortalmente que at mesmo as lendrias pestilncias durante o Jihad Butleriano. Laera deslizou uma folha de cristal Riduliano. Jhibraith tem uma populao de trezentos vinte e oito milhes. No mais, Kiria disse. Janess fechou os dedos como que para tirar fora do prprio aperto. Uma de nossas Sheeana substitutas estava em Jhibraith. Assim que a Liga colocou o planeta em quarentena, a falsa Sheeana se ergueu em seu chamado e falou para aglomerar multides como a expanso da pestilncia. Eles souberam que todos iriam morrer. Souberam que as foras das mquinas pensantes estavam a caminho. Mas ela os convenceu que se eles tinham que morrer, deveriam morrer como heris. Mas se as naves da Liga j tivessem partido como eles pudessem lutar? Kiria soou ctica. Lanando seixos?

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Jhibraith tinha suas prprias fragatas no sistema, veculos de carga, e transporte mensageiros, nenhum deles equipados com mquinas de Holtzman ou no-campos. Como a doena reduziu o povo, os sobreviventes correram para criar uma fora militar domstica que podia opor contra Omnius. As pessoas tiveram que trabalhar mais rapidamente que a epidemia os exterminava. Ela forou os lbios em um sorriso frio enquanto continuou o relatrio dela. Nossa falsa Sheeana era como um demnio. Eu soube que ela ficou cinco dias sem dormir, porque os registros mostram que ela apareceu continuamente em cidades diferentes e fbricas. Reunindo os cidados coletivamente, forando-os a rastejar aos pontos de assemblia se necessrio. Ningum se incomodou com quarentenas, desde que todo mundo j estava infectado. Quando as pessoas morreram nas fbricas, seus corpos foram lanados aos montes num enterro coletivo em fogueiras enormes. Outros caram em seus postos de trabalho. At mesmo quando a frota do Inimigo cercou o mundo, o povo no parou. Ento nossa Sheeana desapareceu. Janess deu uma olhada ao redor da mesa e abaixou a voz. Posteriormente, eu soube atravs de um sinal codificado Bene Gesserit que nossa substituta contraiu a doena e morreu. Murbella ficou assustada. Morreu? Como foi isso? Qualquer Reverenda Madre sabe lutar contra a infeco. Isso requer grande concentrao e recursos fsicos significantes. Nossa Sheeana tinha esgotado suas reservas. Se ela tivesse descansado para um dia ou dois, poderia ter criado fora dela e teria dominado a doena. Mas ela se manteve em movimento, gastando quaisquer reservas de energia que ainda tinha. Jhibraith estava condenado, e os exrcitos invasores da mquina a destruiria se a pestilncia no o fizesse, Sheeana nunca afrouxou nos seus esforos. A velha Accadia acenou com a cabea. Ela tinha empurrado as pessoas em um fervor fantico. No h nenhuma dvida que ela percebeu que se a vissem debilitando e morrendo, eles perderiam a resoluo. Ela foi sbia se afastar da viso pblica. O tnue sorriso de Janess mostrou sua verdadeira admirao. Assim que os sintomas dela comeassem a se manifestar, Sheeana entregou um ltimo grande discurso, lhes dizendo que ascenderia agora ao cu. Ento ela se isolou e morreu sozinha de forma que ningum poderia ver o que a horrvel praga fez nela. Uma valente histria maravilhosa para as histrias do arquivo. Accadia enrugou os lbios murchos. O sacrifcio dela no ser esquecido. Se qualquer um ainda estudar as histrias depois disto, Kiria resmungou. E a luta subseqente em Jhibraith? Murbella perguntou. As pessoas se defenderam? Quando o Inimigo veio, as pessoas lutaram como os antigos berserkeres at o ltimo homem e mulher. Nada poderia det-los. Eles encontraram a frota do Inimigo com nave aps nave pilotada por avs, adolescentes, mes, maridos, e at mesmo os criminosos libertados dos centros de deteno. Todos lutaram e morreram corajosamente. A ferocidade deles fez as mquinas retroceder. At mesmo sem fora militar definida, o povo de Jhibraith destruiu mais de mil naves do Inimigo. A realidade era como gelo na voz de Murbella. Meu entusiasmo suavizado pelo conhecimento que at mesmo depois de perder mil naves, as mquinas pensantes tm outras incontveis para lanar contra ns. Ainda, se todos os planetas lutassem assim, poderia haver uma chance para a humanidade sobreviver, Janess mostrou. A espcie seria preservada. Escolhendo o momento para se lanar, Kiria folheou pginas cristalinas de outro relatrio, ento apoiou um projetor de imagem no centro da mesa. A cadeira-co mudou sutilmente e docilmente para acomodar os movimentos dela. Estes relatrios novos mostram por que

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no podemos contar com todos os planetas. Ns estamos sendo atacados de dentro por uma podrido, como tambm a frota externa. Murbella franziu o cenho. Onde voc conseguiu isto? Fontes. Usando uma expresso presunosa, a antiga Honrada Madre ativou o projetor. Enquanto ns enfrentarmos a dianteira das mquinas pensantes, um oponente mais desviado nos arruna por dentro. A imagem mudou para mostrar uma cena de turba. Este Belos IV, mas foram documentadas tais ocorrncias em outro lugar. Inflamado pela impotncia em face frota do Inimigo se aproximando, guerras de ataque surpresa e lutas polticas esto comeando em planeta aps planeta. As pessoas tm medo. Quando seus lderes no lhes disseram o que eles queriam ouvir, se revoltaram, subverteram seus primeiros-ministros e colocaram outros no lugar deles. Freqentemente, eles depem os novos lderes tambm. Ns sabemos disto. Murbella olhou para Janess que permanecia rigidamente em ateno frente da mesa. Ela desejou que a filha se sentasse. Nas imagens, os cidados de Belos IV tinham se revoltado contra o governador que tinha defendido rendio s mquinas pensantes que se aproximavam. Obviamente, as pessoas no quiseram ouvir tal mensagem. Por que isto relevante? Kiria apontou um dedo fino para a imagem. Observe! Quando a multido atacou o lder de meia-idade, ele lutou competentemente bem, raramente usando habilidades e velocidade demonstradas por qualquer burocrata. Enquanto Murbella assistia, ela decidiu que o governador devia ter adquirido algum tipo de treinamento especial. Os mtodos de combate dele eram incomuns e efetivos, mas de longe a turba o excedeu em nmero. Eles o arrastaram pelas ruas para a sacada do palcio do governador e o lanaram fora sobre as lajes abaixo. Enquanto ele ainda estava deitado, a turba uivante retrocedeu. As imagens atraram mais ntimo. O governador morto mudou e empalideceu. A imagem o mostrou em close. O governador morto mudou e empalideceu, sua face ficou afundada e assustadoramente cinza, de alguma maneira informe. Um Danarino Facial! Ns sempre suspeitamos que os novos Danarinos Faciais tinham suas lealdades questionveis. Eles se aliaram com as Honradas Madres e se voltaram contra os velhos Tleilaxu. Ns os encontramos entre as prostitutas rebeldes em Gammu e Tleilaxu, e agora parece que a ameaa at pior do que ns suspeitvamos. Escute as palavras do governador. Ele defendeu rendio s mquinas pensantes. Para quem esto trabalhando realmente os Danarinos Faciais? Murbella chegou bvia concluso e deu um olhar afiado como uma faca dentada de encontro s outras Irms. Os novos Danarinos Faciais so bonecos de Omnius, e infiltrados em nossa populao. Eles so de longe superiores aos velhos, quase capazes de resistir a qualquer tcnica Bene Gesserit. Ns sempre desejamos saber como os Tleilaxu Perdidos poderiam t-los criado, quando suas habilidades eram to inferiores ao que os velhos Mestres demonstraram. No parecia possvel. Laera disse friamente, possvel se as mquinas pensantes ajudassem cri-los, ento os mandou de volta entre os Tleilaxu que voltavam da Disperso. Uma primeira onda de exploradores infiltradores. Kiria acenou com a cabea. Quo distante eles foram espalhados? Poderia haver Danarinos Faciais entre ns, indetectveis por Reveladoras da Verdade'? Accadia fez uma careta. Um pensamento amedrontador, se ns no temos nenhum meio de expor estes novos Danarinos Faciais. Do que eu posso dizer, o mimetismo deles perfeito. Nada perfeito, Murbella disse. At mesmo mquinas pensantes tm falhas. Sem humor, Kiria disse, Oh, ns podemos identific-los bem facilmente. Mate-os, e os Danarinos Faciais revertem ao estado em branco deles. Assim voc sugere que ns simplesmente matamos todo mundo?
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Isso o que o Inimigo pretende fazer de qualquer maneira. Inquieta, Murbella se levantou. Ela poderia permanecer aqui em Chapterhouse com as outras Irms ansiosas, receber relatrios durante outro ano, escutar resumos, e delinear o avano das mquinas pensantes em um mapa, como se fosse algum adorvel jogo de guerra. Enquanto isso, os engenheiros Ixianos lutavam para construir armas equivalentes aos Obliteradores, e os estaleiros da Corporao trabalhavam para produzir milhares de naves, todas elas equipadas com compiladores matemticos. Mas a crise ia alm de polticas internas e lutas pelo poder. Ela decidiu ir l fora e viajar entre os mundos na extremidade da zona de guerra, no como Me Comandante, mas como uma aguda observadora. Ela deixaria um conselho de Reverendas Madres com as atividades cotidianas aqui em Chapterhouse, lidando com assuntos burocrticos e distribuindo raes de especiaria para a Corporao para assegurar a cooperao deles. Quando Murbella anunciou sua inteno, Laera clamou, Me Comandante no possvel. Ns precisamos de voc aqui h tanto o que fazer! Eu represento mais que a Nova Irmandade. Considerando que ningum mais acrescentar ao prato, eu sou responsvel pela raa humana inteira. Ela suspirou. Algum tem que ser.

Nossa no-nave abriga muitos segredos, sim, mas no quase o nmero que ns guardamos dentro de ns mesmos. Leto II, o ghola. Leto II e Thufir Hawat nunca tinham conhecido um ao outro em suas vidas originais. Para eles isso no era uma desvantagem. Isso os deixava livres para formar uma amizade sem qualquer expectativa ou preconceitos. Um Leto de nove anos de idade se apressou frente, corredor abaixo. Venha comigo, Thufir. Agora que ningum est observando, eu posso lhe mostrar um lugar especial. Outro? Voc gasta todos os seus dias explorando em vez de estudar? Se voc for ser o chefe de segurana, precisa saber tudo da Ithaca. Talvez ns acharemos seu sabotador aqui em abaixo. Leto virou direita, entrando em um pequeno elevador de emergncia, ento parou em um deque escuro mais baixo onde tudo parecia maior e mais escuro. Ele conduziu Thufir para uma comporta lacrada isso foi escrito advertncia de restries de areia em meia dzia de idiomas. Apesar das fechaduras, ele abriu com apenas uma pausa. Thufir olhou confundido, at mesmo um pouco ofendido. Como voc evitou a segurana to facilmente? Esta nave velha, e os sistemas falham o tempo todo. Ningum sabe este aqui falhou. Ele se abaixou na passagem baixa. O tnel no outro lado era um assobiante canal de ar fresco. Para cima frente o rugido ficou mais alto e o vento se tornou poderoso. Thufir cheirou. Para onde vai? Para um sistema de filtragem e troca de ar. As passagens eram lisas e encurvadas como tneis de verme. Um calafrio passou pela pele de Leto, talvez de uma memria de quando ele tinha estado unido com a numerosa truta da areia, de quando ele era o ImperadorDeus de Duna, o Tirano... Os dois alcanaram os recicladores centrais onde os grandes ventiladores dirigiam o ar atravs de grossas cortinas de camadas de filtro, tirando partculas e purificando a atmosfera. Brisas se arrastaram nos cabelos dos meninos. frente, folhas de material de filtrao

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bloquearam a passagem adicional. Eram os pulmes da nave enchendo e redistribuindo oxignio. Recentemente, Thufir tinha comeado a marcar os lbios com uma mancha vermelha. Como a dupla estava nos intestinos da nave, escutando o vento rugindo, Leto perguntou finalmente, Por que voc faz isso com sua boca? Auto-conscientemente, o garoto de quatorze anos esfregou os lbios. Meu original usou a droga sapho que fazia manchas como estas. O Bashar quer que eu viva esta parte. Ele diz que ela est preparando para despertar minhas recordaes. Thufir no soou completamente contente com a situao. Sheeana tem falado sobre me forar a se lembrar. Ela tem alguma tcnica especial para ativar o despertar de um ghola. Voc no est excitado com a perspectiva? Thufir Hawat era um grande homem. O outro menino permaneceu preocupado e aborrecido. No isso, Leto. Eu realmente no quero minhas recordaes de volta, mas Sheeana e o Bashar j tm suas decises. por isso que voc foi criado. Leto estava confuso. Por que voc no ia querer sua vida passada? O Mestre dos Assassinos no teria medo da provao. Eu no tenho nenhum medo. Eu preferivelmente queria ser a pessoa que eu escolho me tornar, e no emergir completamente formado. Eu no sinto que ganho com isto. Confie em mim, eles o faro ganhar com isto, uma vez que voc se torne o verdadeiro Thufir novamente. Eu sou o verdadeiro Thufir! Ou voc duvida tambm? Pensando no verme inquieto dentro dele, atento de todas as coisas cruis que ele se lembraria logo, Leto entendia completamente.

Seguindo as mesmas convices e tomando as mesmas decises, aquele usa o caminho da Vida em uma rotina circular, no indo a lugar algum, no realizando nada, no fazendo nenhum progresso. Com a ajuda de Deus, entretanto, ns podemos se tornar os recmchegados que fora o crculo alcanando esclarecimento. A Linguagem da Shariat. Afinal Waff estava pronto para libertar seus novos vermes, e Buzzell era um conveniente planeta ocenico na rota de comrcio de padro de Edrik. Um perfeito local de teste. A nave gigantesca levava mercadores que comerciavam com soo-pedras. Anteriormente quando as Honradas Madres conquistaram Buzzell matando a maioria das Reverendas Madres exiladas, as prostitutas tinham tomado a riqueza de soo-pedra para si mesmas. Desde ento, poucos das pedras preciosas aquticas foram comercializadas no mercado galctico, o que fez o valor subir rapidamente. Agora que a Nova Irmandade tinha recapturado Buzzell, a produo de soo-pedra estava novamente em alta. As bruxas fizeram operaes firmemente arregimentadas l e mantendo os contrabandistas distncia, assim estabilizando preos altos para as pedras. Com exrcitos de mercenrios para proteg-los, os comerciantes da CHOAM comearam a vender quantidades grandes das pedras preciosas. Colhendo lucros antes que a abundancia fizesse os preos cair novamente. Uma flutuao de mercado temporria. Embora bonitas e desejveis, as soo-pedras no eram necessrias. Por outro lado, Melange era vital como os Navegantes bem sabiam. Waff sabia que suas experincias produziriam eventualmente muito mais riqueza do que estas bugigangas submarinas poderiam representar. Logo, se suas expectativas fossem satisfeitas, Buzzell albergaria algo mais interessante do que bugigangas...
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O Heighliner apareceu sobre o mundo de safira lquido onde ilhas minsculas pontilhavam o oceano expansivo. Os oceanos de Buzzell eram profundos e frteis, uma zona grande onde os vermes geneticamente alterados prosperariam, contanto que eles sobrevivessem ao batismo inicial. O Mestre Tleilaxu andou no cho de metal frio da cmara de laboratrio. Logo, Edrik o informaria que os transportes comerciais e de carga tinham desembarcado para os postos avanados da ilha. Uma vez eles tivessem ido, Waff poderia comear seu verdadeiro trabalho em Buzzell sem ser observado. Dentro do laboratrio, o cheiro de sal, iodo e canela tinham substitudo os severos odores qumicos. Os tanques de teste de Waff estavam cheio de gua verde escura, rico em algas e plncton. Uma vez que fossem soltos nos oceanos os vermes modificados teriam que achar as prprias fontes de nutrio, mas Waff estava seguro que eles poderiam se adaptar. Deus tornaria tudo possvel. Formas serpentinas que se pareciam com enguias aneladas nadaram aproximadamente nos tanques. Suas rugas eram de um azul-verde iridescente mostrando uma membrana rosa macia entre segmentos, um conjunto substituto de brnquias que absorvia oxignio da gua. As bocas deles estavam em volta como as das lampreias. Embora eles no tivessem nenhum olho, os novos vermes do mar poderiam navegar usando vibraes no interior da gua do mesmo modo que os vermes Rakianos tinham feito atravs dos tremores nas dunas. Modelos cuidadosamente traados usando os cromossomos de truta de areia, Waff sabia que estas criaturas tinham as mesmas reaes metablicas internas como um verme da areia tradicional. Ento, eles ainda deveriam produzir especiaria, mas Waff no sabia que tipo de especiaria, ou como seria colhida. Ele se afastou entrelaando os dedos cinzentos. Isso no era seu problema ou preocupao. Ele tinha feito como Edrik ordenara. Ele s queria de volta os vermes. Ele gastou mais do que um ano de sua vida acelerada, mas se Waff tivesse sucesso ressuscitando os mensageiros de Deus, o destino dele estaria completo. At mesmo se o pequeno homem nunca recebesse outra vida de ghola, teria ganhado seu lugar ao lado de Deus nos nveis mais altos de Cu. Debaixo de prprias condies, os espcimes de truta da areia se reproduziram rapidamente. Deles, ele tinha adaptado quase cem vermes do mar a maioria dos quais ele depositaria nos oceanos de Buzzell. Para uma espcie nova sobreviver, especialmente em um ambiente pouco conhecido, as criaturas enfrentariam um verdadeiro desafio. Waff esperava que muitos dos espcimes de teste morressem. Talvez a maioria deles. Mas lhe convenceram tambm que alguns viveriam o suficiente para estabelecer uma posio segura. Waff estava nas pontas dos ps apertando a face no tanque. Se voc estiver a Profeta, eu lhe darei logo um novo domnio inteiro. Cinco assistentes da Liga entraram no laboratrio sem bater. Quando Waff se virou abruptamente, os vermes do mar sentiram o movimento dele. Com um baque, cabeas carnudas golpearam o tanque de paredes reforadas. Assustado novamente, Waff virou na outra direo. Passageiros desembarcaram para Buzzell, disse um dos homens vestidos de cinza. O Navegante Edrik nos ordenou que sigamos suas instrues. Os cinco tinham cabeas retorcidas, sobrancelhas inchadas, e caractersticas faciais esquisitamente assimtricas. Qualquer Mestre Tleilaxu poderia ter consertado falhas genticas de forma que seus descendentes seriam fisicamente mais atraentes. Mas isso no serviria a nenhum propsito, e Waff no tinha nenhum interesse em cosmtica. Ele gesticulou para os tanques assim que os homens da Corporao os marcaram para transporte. Ajam com extremo cuidado. Essas criaturas valem mais que todas suas vidas.

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Os assistentes reservados instalaram alavancas nos tanques abarrotados e comearam a pux-los ao longo dos corredores encurvados do Heighliner. Ele sabia que s tinha quatro horas para completar sua tarefa antes que os transportes de passageiro voltassem, Waff lhes urgiu que se apressassem. Algumas pessoas poderiam no lhe desejar que criasse esta nova estrada para a produo de especiaria por causa do cisma na Corporao entre os Navegantes e os Administradores. Os Ixianos, a Nova Irmandade, at mesmo a faco burocrtica da Corporao trabalhando juntos, ou separadamente, poderia assassin-lo. Waff no soube como ou por que estes cinco homens da Corporao em particular foram escolhidos para ajud-lo. Se ele expressasse quaisquer receios sobre eles, Waff sabia que o Navegante no hesitaria em matar os cinco, s para manter seu pesquisador Tleilaxu feliz. Enquanto a trupe caminhava para uma pequena nave de transporte, Waff decidiu que isso era exatamente o que ele faria. Se livrar desses homens, estas testemunhas posteriormente. Os tanques de amostra foram carregados a bordo do pequeno transporte. Waff normalmente no deixava os confins seguros do Heighliner, mas teimava em acompanhar a tripulao at o mar aberto. Era sua experincia, e ele queria estar l pessoalmente para ter certeza se os vermes seriam libertados corretamente. Ele no confiava que os cinco homens da Corporao fossem suficientemente competentes ou atentos. Ento suas suspeitas se aprofundaram. E se aqueles homens sassem voando na nave revelando ou vendendo! os vermes do mar para uma das faces adversrias? Seriam eles perfeitamente leais a Edrik? Waff via perigo em todos os lugares. Assim que o transporte saiu da baa de carga, Waff desejou retardadamente que tivesse exigido guarda-costas adicionais, ou pelo menos uma arma de mo suficientemente poderosa para si. Em quem ele podia realmente confiar? Usando aparato tecnolgico conectado s gargantas, os silenciosos homens da Corporao comunicavam entre si eletronicamente, transmitindo sinais ao crebro sem expressar palavras. Ele sabia que eles poderiam falar em voz alta por que seriam to reservados? Talvez eles estivessem conspirando contra ele. Waff olhou longe em cima para o imenso Heighliner e desejou fervorosamente que isso terminasse. O pequeno transporte desceu nos cus nublados lutando contra correntes de ar agitadas. Waff se sentia doente. Finalmente, eles penetraram nas camadas de umidade, e os oceanos abaixo se esparramavam para todo o horizonte. Em mapas exibidos pelas telas da cabine do piloto, Waff procurou uma zona temperada onde poderia depositar os vermes de teste, um lugar onde os mares eram ricos com plncton e peixe. Daria para as criaturas a maior chance para sobrevivncia. Ele indicou uma linha de pedras no longe da base da ilha principal da Irmandade e o centro das operaes da colheita de soo-pedra. L. seguro e fechado o bastante para monitorar os vermes. Ele sorriu j imaginando os primeiros relatrios apavorados das testemunhas oculares. Qualquer rumor ou histrias selvagens deveriam ser interessantes. Os homens da Corporao acenaram com as cabeas, todos interessados. A nave de transporte voou baixo em cima das ondas e pairou sobre as protuberncias suaves. Foi aberta a comporta do poro de carga abaixo, e Waff se abaixou observando o esvaziamento dos tanques. Ele cheirou o ar salgado cru, o sabor de alga flutuante e as brisas molhadas que chicoteavam pelo mar. Uma rajada estava a ponto de comear. Usando as alavancas, dois dos silenciosos homens da Corporao trouxeram o primeiro tanque abertura, liberando a folha de plaz que o cobria. Derramaram gua e os vermes do mar que se contorciam na liberdade das ondas. As criaturas serpentinas estouraram fora como cobras frenticas. Uma vez que mergulharam na gua verde, elas se foram. Waff observou seus corpos anelados ondulando,

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mergulhando e ento desaparecendo. Eles pareciam joviais na liberdade recm-encontrada, contentes por ter um mundo grande sem limites de plaz. Bruscamente, ele gesticulou paras homens da Corporao, lhes dizendo que libertassem o resto dos vermes, esvaziando todos os aqurios. Waff tinha mantido um tanque de espcimes a bordo do Heighliner, e ele sempre poderia criar mais. Enquanto estava de p na comporta aberta, ele estremeceu de repente, percebendo sua vulnerabilidade. Agora que ele tinha soltado os vermes, ser que Edrik ainda precisaria de seus servios? O Tleilaxu temia que os assistentes silenciosos pudessem empurr-lo ao mar e lhe deixar flutuando a quilmetros da pinta mais prxima de terra. Cautelosamente, ele apoiou mais profundamente no poro de carga e agarrou um brao de parede enrugado. Mas os homens da Corporao no fizeram nenhum movimento contra ele. Eles executaram o trabalho exatamente como ele lhes disse, e precisamente como o Navegante tinha especificado. Talvez Waff s estivesse medroso porque pretendesse matar estes homens. Ele naturalmente suspeitava que eles pensassem o mesmo sobre ele. Waff se antecipou que os vermes do mar prosperariam aqui. O ambiente era conducente ao crescimento deles e reproduo. Os vermes marcariam o territrio deles, e quando se tornassem grandes o suficiente se tornaria os leviats do fundo. Uma forma ajustada para o Profeta. As portas do poro de carga do transporte se fecharam novamente com um assovio baixo, e o piloto da Corporao voou embora. Waff e sua equipe chegariam bem a tempo ao Heighliner antes que as naves mercantis voltassem com suas cargas de soo-pedras. Ningum saberia de nada. O Mestre Tleilaxu olhou pelo plaz da cabina do piloto para ver as ondas retrocedendo. Ele no viu nenhum sinal dos vermes do mar, mas sabia que eles estavam em algum lugar l. Ele deixou sair um suspiro contente, confiante que o Profeta dele voltaria.

o princpio da bomba de tempo fazendo tique-taque, uma estratgia de agresso que foi muito tempo parte de violncia humana. Assim ns inserimos nossas bombas de tempo nas clulas dos gholas, ativando comportamentos especficos em momentos precisos de nosso escolher. Do Manual Secreto dos Mestres Tleilaxu. A no-nave tinha seu prprio tempo, seus prprios ciclos. A maioria das pessoas estava adormecida, com exceo dos vigilantes e tripulaes de manuteno. Os deques estavam quietos, os painis de brilho. Na cmara sombria que abrigava o tanque axlotl, o Rabino andava de um lado a outro, murmurando oraes Talmdicas. Em uma tela de vigilncia Sheeana observava o velho cuidadosamente, sempre alerta para prevenir qualquer novo incidente de sabotagem. Quando o sabotador tinha matado os trs gholas e tanques axlotl, ele ou ela tinha desligado as cmeras de segurana, mas o Bashar Teg tinha tido certeza que isso no era mais possvel. Tudo estava debaixo de observao. Como anterior mdico Suk, o Rabino tinha acesso ao centro mdico; passando tempo freqentemente com o que permaneceu da mulher que ele tinha conhecido como Rebecca. Embora o velho tivesse respondido a todas as perguntas que a Reveladora da Verdade lhe perguntou, ele ainda no tinha ganho a confiana dela. Apesar dos seus melhores esforos, o sabotador e assassino permanecia em liberdade. E o recente aparecimento da rede flamejante tinha trazido o Inimigo muito perto, lembrando aos passageiros muito da verdadeira ameaa. Todo mundo a bordo tinham visto. O perigo permanecia que no diminua.

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Trs tanques axlotl relativamente novos descansavam nas plataformas; as voluntrias tinham avanado para responder ao chamado de Sheeana, exatamente como ela tinha esperado. Todos os trs tanques novos eram atualmente produtores de melange em forma liquida que gotejavam em pequenos frascos de coleta, mas ela tinha comeado as preparaes para implantar um dos teros com clulas do tubo de nulentropia de Scytale. Um novo embrio para ainda trazer outra figura do passado. Ela se recusou a deixar a sabotagem declinar seu projeto ghola. O Rabino estava diante dos tanques novos, com seu corpo tenso exibindo marcadores claros de dio e repugnncia. Ele falou com o montculo de carne. Eu o odeio. Antinatural, descrente. Depois de observar o velho cuidadosamente, Sheeana saiu do monitor escondido e entrou no centro mdico, planando para cima atrs dele. honrado odiar o desamparado, Rabino? Essas mulheres no esto mais conscientes, e nem so mais humanas h muito tempo. Por que menosprez-las? Ele girou com as luzes se refletindo nas lentes polidas de seus culos. Deixe de me espionar. Eu desejo ter um tempo sozinho para rezar pela a alma de Rebecca. Rebecca tinha sido sua favorita pessoal, usando o intelecto dela contra o dele; o velho nunca tinha a perdoado por se oferecer para tornar um tanque. At mesmo voc precisa ser assistido, Rabino. A raiva corou a pele dura dele. Voc e suas bruxas deveriam ter atendido as advertncias e ter cessado suas experincias grotescas. Se s as Honradas Madres tivessem conseguido se livrar de Scytale quando destruram todos os mundos Tleilaxu, ento seu odioso conhecimento de tanques e gholas estariam perdidos. As Honradas Madres tambm caaram sua gente, Rabino. Voc e o Tleilaxu compartilham o mesmo inimigo. Mas no a mesma coisa. Ns fomos perseguidos incorretamente ao longo de histria, enquanto os Tleilaxu somente receberam somente sobremesas. Os prprios Danarinos Faciais deles se viraram contra eles, pelo o que eu entendo. Ele deu um passo longe do montculo de carne, dos odores qumicos e biolgicos que flutuavam dos tanques. Eu quase no posso se recordar com o que Rebecca se parecia uma vez , antes de ela se tornar esta coisa. Sheeana procurou as recordaes, e pediu as vozes interiores que a ajudassem. E desta vez elas ajudaram, e ela encontrou o que queria, como ter acesso as velhas imagens de arquivo. A mulher tinha parecido elegante no roupo marrom e cabelo tranado. Ela tinha usado lentes de contato para esconder os olhos azuis do hbito de especiaria... Com uma expresso amarga, o Rabino colocou uma mo na carne exposta de Rebecca. Uma lgrima correu pela bochecha. Ele murmurava a mesma coisa a cada vez que a visitava. Uma litania para ele. Voc as bruxas fizeram isto com ela, a transformaram em um monstro. Ela no um monstro, nem mesmo um mrtir. Ela a bateu na prpria testa. Os pensamentos de Rebecca e recordaes esto aqui dentro e de muitas outras Irms. Todas compartilharam conosco. Rebecca fez o que era necessrio, e assim como ns. Fazendo mais gholas? Isso vai ter um fim? Voc se preocupa por um seixo em seu sapato, enquanto ns buscamos evitar o escorrego na pedra. Cedo ou tarde, ns j no poderemos correr do Inimigo. Ns precisaremos da ingenuidade e talentos especiais destes gholas, em particular esse capaz de se transformar em outro Kwisatz Haderach. Mas temos que controlar o material gentico cuidadosamente, criando e desenvolvendo isto na prpria ordem, ao prprio passo. Ela se aproximou de um dos tanques novos, uma mulher jovem fresca cuja forma ainda no tinha se tornado irreconhecvel.

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Enquanto estava de p l, um aborrecido pensamento se recusou deixar a mente dela, no importando o quanto tentava repeli-lo. Uma linha absurda de argumento, mas o dia todo tinha persistido. E se minhas prprias habilidades pudessem ser equivalentes as de um Kwisatz Haderach? Eu j tenho uma habilidade natural para controlar os grandes vermes. Eu tenho os genes Atreides, e sculos do conhecimento aperfeioado da Irmandade para puxar isso. Eu ousaria? Ela sentia vozes surgindo no interior; algum se sobressaindo sobre os outros. A antiga Reverenda Madre Gaius Helen Mohiam, repetindo algo que ela disse uma vez h muito tempo a um jovem Paul Atreides: Contudo, h um lugar onde nenhuma Reveladora da Verdade pode ver. Ns somos repelidas por isto e aterrorizadas. dito que um homem vir um dia e achar na ddiva da droga seu olho interior. Ele olhar onde ns no podemos em passados femininos e masculinos... o que pode estar imediatamente em muitos lugares... A voz da velha se foi sem dar a Sheeana qualquer conselho, de uma forma ou de outra. Com uma zombaria, o Rabino interrompeu os pensamentos dela. E voc confiana no velho Tleilaxu para ajud-la, quando ele est desesperado para alcanar as prprias metas antes de morrer? Scytale escondeu essas clulas durante tantos anos. Quantos delas contm segredos perigosos? Voc j descobriu clulas de Danarino Facial entre as amostras. Quantas de suas abominaes gholas so postas como armadilhas pelo Tleilaxu? Ela o contemplou impassivamamente sabendo que nenhum argumento o balanaria. O Rabino fez o sinal do mau-olhado e fugiu. Duncan encontrou Sheeana em um corredor vazio, na obscuridade da noite artificial. Os recicladores da no-nave e sistemas de apoio de vida mantinham o ar confortavelmente frio, mas ao v-la s Duncan sentia um rubor de calor. Os olhos grandes de Sheeana se fixaram nele como um sistema de mira de uma arma. Sentindo um formigamento como eletricidade esttica na pele, ele amaldioou seu corpo por ser tentado assim facilmente. At mesmo agora, trs anos depois que Sheeana tinha quebrado as cadeias debilitantes do amor de Murbella, os dois ainda se encontravam irresistivelmente atirados em turnos inesperados de sexo. To frentico quanto qualquer um que ele e Murbella alguma vez tinham compartilhado. Duncan preferia administrar as circunstncias das reunies casuais deles, sempre tentando se certificar que outros estavam presentes, que ele tinha cercas de segurana para lhe impedir de cair de um precipcio perigoso. Ele no gostava de ser descontrolado: Isso j tinha acontecido muitas vezes. Ele e Sheeana tinham se rendido a um ao outro, como pessoas apavoradas que se precipitam em uma zona de batalha de bombardeio externo. Ela tinha o cauterizado e curado da debilidade o roubando de Murbella, contudo ele se sentia como uma vtima de guerra. Agora quando ele via a expresso de Sheeana chamejar, Duncan pensou que ela sentia o mesmo senso de vertigem e desorientao. Ela tentava soar reservada e racional. melhor se ns no fizermos isto. Ns temos muitas preocupaes, muitos riscos. Outro sistema regenerador simplesmente falhou. O sabotador. Voc tem razo. Ns no devemos. A voz dele estava rouca, mas eles j tinham comeado abaixo num caminho com consequncias sempre crescentes. Duncan deu um passo hesitante adiante. As luzes de corredor meio apagadas se refletiam nas paredes de metal da no-nave. Ns no deveramos fazer isto, ele disse novamente. O desejo varreu como uma onda em cima de ambos. Como um Mentat ele poderia observar e avaliar, concluindo que o que eles estavam fazendo simplesmente era uma reafirmao de humanidade. Quando eles tocavam pontas do dedo, lbios, e pele, ambos estavam perdidos...

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Depois, eles descansaram em lenis enroscados nos aposentos de Sheeana. O ar tinha um cheiro almiscarado mido. Satisfeito Duncan colocou os dedos em seu cabelo escuro. Ele estava confuso e desapontado. Voc tomou muito de meu controle. Sheeana elevou as sobrancelhas na luz fraca mostrando diverso. A respirao dela estava morna e perto da orelha dele. Oh? E Murbella no tomou? Quando Duncan se virou e no respondeu, ela riu. Voc est se sentindo culpado! Voc pensa que voc a traiu de alguma maneira. Mas quanto impressores feminino treinaram voc em Chapterhouse? Ele respondeu a pergunta do prprio modo. Murbella e eu fomos apanhados juntos, e nenhuma parte de nossa relao era voluntria. Ns tivemos um hbito mtuo, duas pessoas colocadas em um beco sem sada. Isso no amor ou ternura. Para Murbella para todas vocs bruxas era suposto que nosso amor era simplesmente um negcio. Mas eu ainda tive sentimentos por ela, droga! No uma questo de se ou eu no devo. Mas voc voc estava como uma desintoxicao violenta de meu sistema. A Agonia serviu do mesmo propsito para Murbella, quebrando o lao dela a mim. Ele tocou o queixo redondo de Sheeana. Isto no pode acontecer novamente. Agora ela at mesmo parecia mais divertida. Eu concordo que no deve... Mas vai de qualquer maneira. Voc uma arma carregada, uma ampla Bene Gesserit. Toda vez que fazemos amor, voc poderia se deixar engravidar facilmente. No que o que a Irmandade exigiria? Voc poderia ter um filho meu sempre que voc se permite fazer assim. verdade. Mas eu no tenho. Ns estamos longe de Chapterhouse, e eu tomo minhas prprias decises agora. Sheeana o retirou de cima dela.

Os cientistas vem os vermes da areia como espcimes, enquanto os Fremen os vem como seu deus. Mas os vermes devoram qualquer um que tenta colher informao. Como eu espero trabalhar debaixo de tal condio? Planetologista Imperial Pardot Kynes, registros antigos. Sheeana estava na alta galeria de observao onde ela e Garimi tinham ido discutir o futuro da viagem deles uma vez. O grande poro de carga com um quilmetro de extenso era grande o bastante para oferecer a iluso de liberdade, entretanto muito pequeno para uma ninhada de vermes da areia. As sete criaturas estavam crescendo, mas permaneciam raquticos, esperando pela terra rida prometida. Eles estiveram esperando muito tempo, talvez muito tempo. Mais de duas dcadas atrs, Sheeana tinha trazido os pequenos vermes a bordo da nonave, os roubando da crescente faixa de deserto em Chapterhouse. Ela sempre pretendera transplant-los em outro mundo, longe das Honradas Madres e protegidos do Inimigo. Durante anos, os vermes ziguezaguearam eternamente nos confins do poro cheios de areia, to perdidos quanto todo mundo na Ithaca... Ela desejava saber se a no-nave encontraria um planeta onde eles poderiam parar, onde as Irms pudessem estabelecer um novo Chapterhouse ortodoxo, em lugar da organizao mestia que fazia concesses aos modos das Honradas Madres. Se a nave simplesmente fugisse por geraes e geraes, seria impossvel achar um mundo perfeito para os vermes da areia, para Garimi e a suas Bene Gesserits conservadoras, para o Rabino e os judeus dele. Ela recordou ter procurado conselho na Outra Memria na noite anterior. Durante algum tempo, no tinha havido nenhuma resposta. Ento Serena Butler, a antiga lder do Jihad, veio a ela enquanto Sheeana tentava dormir em seus aposentos. H muito tempo morta, Serena lhe

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contou suas experincias de ter perdido a vida subjugada por uma guerra infinita, forada a guiar vastas populaes quando ela no sabia para onde ir. Mas voc achou seu caminho, Serena. Voc fez o que tinha que fazer. Voc fez o que a humanidade precisava. E voc assim far, Sheeana. Agora, vendo os vermes de a areia ondular na areia abaixo, Sheeana podia sentir os sentimentos deles de um modo indefinvel, e eles podiam sentir os seus. Eles sonhavam com dunas secas infinitas nas quais teriam seus territrios? O maior dos vermes de quase quarenta metros com uma goela grande o bastante para tragar trs pessoas lado a lado, era claramente o dominante. Sheeana tinha dado para aquele um nome: o Monarca. Os sete vermes apontaram as faces sem olhos para ela, exibindo dentes cristalinos. Os menores escavaram na areia rasa, deixando s o Monarca que parecia estar chamando Sheeana. Ela encarou o verme dominante tentando entender o que ele queria. A conexo entre eles comeou a arder dentro dela, chamando-a. Sheeana desceu ao poro de carga cheio de areia. Saindo sobre dunas agitadas, ela avanou diretamente para o verme, sem medo. Ela tinha enfrentado as criaturas muitas vezes antes e no tinha tido nada que temer deste aqui. Monarca sobressaiu em cima dela. Pondo as mos nos quadris, Sheeana observou e esperou. Nos dias de obstinao em Rakis ela tinha aprendido a danar nas areias e controlar os behemotes, mas sempre soubera que poderia fazer mais. Quando ela estava pronta. O verme parecia estar jogando com a necessidade dela para entender. Ela era a menina que podia se comunicar com as bestas, control-las e entend-las. E agora para ver o prprio futuro, ela tinha que ir mais distante. Literalmente e metaforicamente. Era que Monarca queria. Perigosa e amedrontadora, a criatura exalou um fedor de seus fornos internos e melange pura. Ento, o que ns fazemos agora, voc e eu? Voc Shaitan, ou somente um impostor? O verme inquieto parecia saber exatamente o que ela tinha em mente. Em vez de rodar seu corpo para ela para que assim ela pudesse escalar seus anis para montar, Monarca ficou em frente dela com sua goela redonda aberta0. Cada dente lcteo branco em uma boca do tamanho de uma caverna aberta era suficiente longo para ser usado como uma faca cristalina. Sheeana no tremeu. O verme da areia ps sua cabea diretamente na frente nas dunas macias. Tentando-a a uma viagem simblica, como Jonas e a baleia? Sheeana lutou com seus temores, mas sabia o que tinha que fazer no como o desempenho de um charlato, porque ela duvidava que qualquer um estivesse observando-a, mas porque era necessrio para sua prpria compreenso. Monarca ficou esperando por ela, de boca aberta. O prprio verme se tornou uma entrada secreta, a atraindo como um amante perigoso. Sheeana pisou alm da porta levadia de dentes de faca cristalina e se ajoelhou dentro da garganta. Inalando o odor de canela espesso. Atordoada e nauseada, ela mal podia respirar. O verme da areia no se moveu. De boa vontade, ela avanou muito mais para o fundo, se oferecendo, entretanto convencida que seu sacrifcio no seria aceito. No era o que o verme queria dela. Sem olhar para atrs, ela rastejou mais longe pela garganta abaixo em calor seco e escuro. Monarca no se contraiu. Sheeana continuou andando sentindo a respirao lenta. Ela foi mais profundamente, e logo adivinhou que tinha ido pelo menos a metade do comprimento do verme. Sem o calor da frico de vagar pelos desertos infinitos vagando, a garganta do verme no era mais que um forno. Os olhos foram se acostumando e ela percebeu que no estava totalmente escurido, mas era ao invs disso uma tmida iluminao que parecia mais o produto de outro sentido em sua mente do que a viso tradicional. Ela vagamente podia ver a superfcie membranosa spera ao redor, e enquanto prosseguia o odor indigesto de precursores da melange se tornaram mais fortes, mais concentrados.
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Finalmente ela chegou a uma cmara carnuda que poderia ser o estmago de Monarca, mas sem cidos digestivos. Como os vermes da areia cativa sobreviviam? O odor de especiaria era mais intenso aqui do que ela alguma vez tinha experimentado tanto que uma pessoa ordinria teria sufocado. Mas eu no sou nenhuma pessoa ordinria. Sheeana se deitou l, absorvendo o calor, deixando a intensa melange vazar em todo poro no seu corpo. Sentindo a conscincia escura de Monarca se fundir com a dela. Ela inalou profundamente e sentiu um grande sentido csmico de calma, igual ao estar no tero da Grande Me do Universo. Inesperadamente, com a visita incomum profunda em sua garganta, o verme da areia mergulhou no deserto artificial e comeou a mover por ele; levando-a em uma viagem estranha. Como que conectada diretamente com o sistema nervoso de Monarca, Sheeana podia ver pelo verme sem olhos aos seus companheiros em baixo da areia. Trabalhando juntos, os sete vermes da areia estavam formando pequenos veios de especiaria no poro de carga. Preparando. Sheeana perdeu a trilha do tempo e pensou novamente em Leto II cuja prola de conscincia estava agora dentro desta besta e todos os outros no poro. Ela desejava saber onde se ajustava neste reino paranormal. Como a rainha do Imperador de Deus? Como a parte feminina da divindade? Ou como qualquer outra coisa, uma entidade que ela no podia imaginar? Todos os vermes levavam segredos, e Sheeana entendeu o quanto as crianas gholas igualmente levavam. Cada uma dela continha um tesouro maior que especiaria dentro de suas clulas: suas recordaes passadas e vidas. Paul e Chani, Jessica, Yueh, Leto II. At mesmo Thufir Hawat, Stilgar, Liet-Kynes... E agora o beb Alia. Cada um tinha um papel crucial para desempenhar, mas s se eles pudessem se lembrar o que foram antes. Ela viu cada imagem, mas no na prpria imaginao. Os vermes da areia sabiam o que essas figuras perdidas continham. Uma urgncia apressou para ela como um vento do deserto. Tempo, e com isto as chances deles para sobrevivncia estavam escapulindo muito depressa. Ela pressentiu uma sucesso dos possveis gholas, todos preparados como armas, mas indefinido sobre o que cada um poderia fazer. Ela no podia esperar pelo Inimigo. Ela tinha que agir agora. O verme voltou a superfcie e depois se moveu pelas areias, at que finalmente parou. No interior Sheeana pegou seu equilbrio. Ento, pela constrio de seu interior membranoso, a criatura a empurrou suavemente de volta para fora. Ela rastejou da boca e caiu sobre as areias. P e gros de areia se pegaram camada de filme no corpo dela. Monarca a cutucou, como um pssaro me que urge um pintinho para ir para fora por sua prpria conta. Presa em vises desorientadoras, ela lutou e caiu de joelhos na areia seca. As faces das crianas gholas vacilaram ao redor dela, dissolvendo em luzes brilhantes. Desperte! Ela ofegou buscando ar, o corpo e as roupas estavam encharcados de essncia de especiaria. Ao lado de Sheeana, o verme grande virou, escavando de volta na areia rasa, e desapareceu da viso. Cheirando mal e cambaleando, Sheeana retornou para as portas do poro de carga, mas continuou perdendo o equilbrio e caindo. Ela tinha que localizar as crianas gholas... O verme tinha lhe dado uma mensagem importante, algo que vazou na conscincia dela como uma forma sem palavra da Outra Memria. Em momentos, ela estava com uma certeza opressiva do que ela tinha que fazer.

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Voc diz que temos que aprender do passado. Mas eu eu temo o passado, porque estive l, e eu no tenho nenhum desejo voltar. Dr. Wellington Yueh, o ghola. Depois que foi esfregada e banhada para se livrar do cheiro desagradvel de especiaria to forte que at mesmo as Irms que a ajudaram cobriram as bocas e narizes, Sheeana dormiu durante dois dias dentro de profundos e perturbadores sonhos. Quando ela emergiu finalmente e encontrou Duncan Idaho e Miles Teg na ponte de navegao, ela fez o anncio. Os gholas so bastante velhos. At mesmo Leto II tem a mesma idade de quando eu restabeleci o Bashar. O cheiro de melange era pesado na respirao de Sheeana. Est na hora de despert-los todos. Duncan virou as costas para a janela de observao onde estava de p. Ativar o processo no igual ativar uma seqncia de dados ou trabalhando durante um perodo de amnsia temporria. Voc no pode emitir simplesmente um memorando e ordenar que isto seja feito. As crianas gholas sempre souberam que ns exigiramos isto deles, ela disse. sem as recordaes passadas e sem o gnio deles, eles no so de nenhum valor a mais para ns do que qualquer outra criana. O Bashar acenou lentamente com a cabea. Recordar a vida passada de um ghola uma experincia que destri e recria a psique. H numerosos mtodos provados mais dolorosos que outros, mas nenhum fcil. Voc no pode despertar as crianas todas de uma vez. Cada evento crtico deve ser costurado ao indivduo. uma crise horrvel que perturbar a mente. A face de Teg mostrou ecos de dor. Voc pensa que estava usando um mtodo de despertar humanitrio comigo, Sheeana... Quando eu era s uma criana dez anos. Tambm, embora Duncan parecesse intranqilo ao prospecto, ele se afastou da janela de observao e caminhou para Sheeana. Ela tem razo, Miles. Ns criamos esses gholas para um propsito, e agora mesmo elas so todas semelhantes a armas descarregadas. Ns precisamos carregar nosso gholas nossas armas sem igual. A rede do Inimigo agora mais forte, e quase nos enganou novamente. Todos ns a vimes. Da prxima vez, ns poderemos no escapar. Ns esperamos muito tempo. a voz de Sheeana era dura, no tolerando nenhum argumento. Alguns gholas podem ser mais desafiadores que outros. os olhos de Teg estreitaram. Voc pode deixar alguns deles loucos. Est preparada para isso? Eu passei pela Agonia da Especiaria, como todas as Reverendas Madres nesta nave. Ns sobrevivemos dor insuportvel. Eu tenho as recordaes de minha velha vida, Teg disse. de guerras e atrocidades, e tortura insuportvel. De alguma maneira os detalhes ruins so muito mais vvidos que o agradvel, mas nada pior que o despertar. Sheeana acenou com a mo. Ao longo da histria, homens e mulheres tiveram um monoplio em seus prprios tipos de dor, cada pensamento deles o pior. ela sorriu severamente. Ns comearemos com o ghola menos valioso, claro. No caso de algo sair errado. Wellington Yueh foi chamado para estar diante das Bene Gesserits em um das cmaras de conselho da no-nave. O adolescente tinha um queixo pontudo e lbios comprimidos. J com a face mostrando sugestes das caractersticas cinzeladas familiares e testa larga o semblante menosprezado que tinha ficado como sinnimo da palavra traidor por milhares de anos nos trabalhos de referncia galcticos. O jovem estava nervoso e inquieto. Sheeana se levantou em toda a sua altura e chegou para mais perto. Ele vacilou com a presena intimidante dela, mas de alguma maneira encontrou

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coragem para estar de p onde estava. Voc me chamou Reverenda Madre, como posso ajudar? Despertando suas recordaes. Amanh voc ser o primeiro de nossos sujeitos a sofrer o despertar. A face amarelada de Yueh empalideceu. Mas eu no estou pronto! por isso que ns lhe demos um dia inteiro para se preparar. a lngua da Procuradora Superior Garimi era afiada como sempre. Embora Garimi nunca tivesse abraado o projeto, ela queria ver sua culminao agora. Sheeana sabia o que ela estava pensando: Se o processo de despertar falhasse, Garimi pretendia impedir que quaisquer outros gholas adicionais fossem cultivados; se o despertar tivesse sucesso, ela insistiria que o programa tinha cumprido sua meta e poderia ser descontinuado. Ela sabia que Sheeana, estava intrigada por todas essas clulas na cpsula de nulentropia do Tleilaxu, estava planejando experincias gholas adicionais. As pernas de Yueh travaram. Ele parecia perto de desfalecer e agarrou uma cadeira que estava perto para se firmar. Irms, eu no quero recuperar minhas recordaes. Eu no sou o homem que vocs pensam ter ressuscitado, mas uma nova pessoa minha prpria pessoa. O velho Wellington Yueh foi atormentado de tantos modos. Embora ele fosse em parte eu, como posso o perdoar para o que ele fez? Garimi fez um gesto de repdio. No obstante, ns o devolvemos para um s propsito. No espere condolncia de ns. Voc tem uma tarefa para executar. Depois que as Protetoras levaram embora o jovem distrado, Sheeana olhou para Garimi e duas outras Irms mais velhas Calissa e Elyen que tinham observado a discusso. Eu usarei o mtodo sexual nele, o mesmo que funcionou no ghola do Bashar. a melhor tcnica que ns conhecemos. Elyen disse, Sua impresso sexual s destrancou as recordaes do Bashar porque precipitou uma crise nele. A me de Teg tinha o armado contra impresso sexual. No era sua tcnica que incitou o passado dele, mas a total resistncia dele para isto. Realmente. Assim para cada de nosso gholas ns costuraremos uma agonia individualizada que influencia os prprios medos deles/delas e fraquezas. Como o sexo pode quebrar Yueh do modo que quebrou o Bashar? Garimi perguntou. No o prprio sexo, mas a resistncia de Yueh para isto. Ele est apavorado de se lembrar do passado. Se ele acredita que ns sabemos destrancar suas recordaes, ele lutar contra ns com tudo o que tem. Enquanto ele luta, eu aplicarei meus procedimentos mais potentes, e ele rodar a beira da completa loucura. Garimi encolheu os ombros. Se no funcionar, ns temos outros modos. A sala era escura e as sombras tornaram o terror de Yueh mais palpvel. A cmara estava desprovida de moblia com exceo de um tapete acolchoado, como aqueles que as crianas gholas usavam durante sesses de treinamento fsico. As bruxas no tinham explicado o que esperar. O jovem sabia atravs de seus estudos que o processo de recuperao do passado de algum era doloroso. Ele no era um homem forte, nem era particularmente valente. Mesmo assim, a expectativa da dor no o petrificava quase tanto como o medo de se lembrar. A porta deslizou aberta com um suave assobio de metal lubrificado em suas canaletas. Do corredor a luz ofuscante fluiu para dentro, muito mais luminoso que o brilho do painel brilhante de sua clula. Mostrava em silhueta a figura de uma mulher Sheeana? Ele virou para estar em frente dela e s podia ver seu esboo, as curvas sensuais do corpo dela j no mascaradas por roupes soltos. Quando a porta se fechou atrs dela, os olhos dele se ajustaram iluminao mais confortvel. Quando ele viu que Sheeana estava completamente nua, o medo dele aumentou. O que isto? a voz dele estava rasgada pelo nervosismo e saiu como um grito. Ela se aproximou mais ainda. Agora voc ficar nu.
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Apenas adolescente, Yueh engoliu em seco. No at que voc explique o que vai acontecer comigo. Ela usou a fora de furaco da Voz Bene Gesserit. Voc vai despir agora! Numa reao espasmdica os braos e as pernas dele reagiram rasgando fora as roupas. Sheeana o inspecionou correndo os olhos para cima e para baixo no corpo magro nu dele, como se fosse um falco avaliando sua presa. Yueh teve a impresso que ela o achava inadequado. No me machuque, ele rogou, e se odiou por dizer isto. Claro que doer, mas a dor no ser nada que eu v infligir em voc. ela tocou o ombro dele. Ele sentiu um choque quase eltrico, mas paralisado, incapaz de se mover. Suas prprias recordaes faro isso. Eu no as quero de volta. Eu lutarei. Lute o quanto voc quiser. Mas no vai adiantar. Ns sabemos como despert-lo. Yueh fechou os olhos e friccionou os dentes. Ele tentou se virar, mas ela agarrou os braos dele para ainda segur-lo, ento libertou o aperto e comeou a toc-lo. A carcia delicada passou pela linha de calor por baixo do brao e atravs do trax dele. Suas recordaes esto armazenadas dentro de suas clulas. Para despert-las, eu tenho que despertar seu corpo. Ela o acariciou, e ele estremeceu, incapaz se de afastar. Eu ensinarei seus terminais nervosos a fazerem coisas que eles esqueceram como fazer. outra sacudida e ele ofegou. Ela o tocou novamente, e os joelhos dele se apertaram exatamente como ela queria. Sheeana o empurrou no cho para o tapete. Eu preciso arrancar voc na ampla conscincia de todos os cromossomos e em todas as clulas. No. a palavra soou inacreditavelmente fraca dele. Assim que ela se apertou contra ele, deixando a pele morna acender a transpirao dele, Yueh foi recuando de volta tentando fugir. De tudo que tinha aprendido do seu passado, ele achava uma coisa com que ancorar sua coragem. Wanna! Sua amada esposa Bene Gesserit, a ligao fraca na sua longa cadeia de traies, e a ligao mais forte na vida original dele. Os malvolos Harkonnens souberam que Wanna seria a chave para quebrar o condicionamento Suk dele, e s tinha funcionado s poderia ter funcionado porque Yueh a amava de todo seu corao. No era suposto que as Bene Gesserits sucumbissem ao amor, mas ele sabia que no caso dela devia ser recproco. Ele pensou nas fotos dela nos arquivos, de tudo que tinha aprendido sobre ela nas pesquisas. Oh, Wanna. ele ansiava por ela na mente, tentado a se atracar sobre ela como um salva-vidas. Sheeana acariciou a cintura dele e arrastou os dedos subindo pelo corpo dele. Os msculos de Yueh estavam totalmente fora do controle dele. Ele no podia se mover. Os lbios dela vibraram contra a pele do ombro e o pescoo dele. Sheeana era uma impressora sexual qualificada. O corpo dela era uma arma e ele era o objetivo. Uma inundao de sensaes aproximadamente foi conduzindo a imagem arquivada de Wanna da mente dele, mas Yueh lutou contra o que Sheeana estava lhe fazendo sentir. Ao invs disso, ele focalizou no que ele poderia ter feito no abrao amoroso de Wanna. Wanna. Assim que o ritmo do enlace sexual deles foi aumentado, reais recordaes se intrometeram na informao que ele tinha obtido por pesquisa. Yueh recordou daqueles momentos terrveis depois que a esposa fora agarrada pelos Harkonnens, e viu imagens do repugnante Baro gordo e seu sobrinho assassino Rabban, a vbora Feyd-Rautha e o Mentat Piter de Vries que tinha um riso que parecia vinagre. Fraco, desamparado, e enfurecido, ele tinha sido forado a assisti-los torturando Wanna dentro de uma cmara isolada. Ela era uma Bene Gesserit; ela poderia bloquear a dor, poderia

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inclinar as respostas do corpo dela. Mas Yueh no podia to facilmente desviar tais coisas de lado, no importando o tanto que ele tentasse. Na memria de seu pesadelo o Baro riu, um estrondoso som de baixo. V a pequena cmara em que ela est Doutor? Um brinquedo com algumas possibilidades muito interessantes. enquanto os homens assistiam a embriagada e desorientada Wanna, ela se levantou com joelhos fracos e cambaleantes dentro da cabine. Ns podemos converter gravidade em uma coisa que depende completamente da perspectiva. Rabban riu, uma liberao severa de barulho. Ele operou os controles de gravidade artificial na pequena sala, e de repente Wanna caiu com um baque ao cho. Ela conseguiu comprimir a cabea e assumiu justamente uma posio para evitar o rompimento do pescoo. Com a velocidade e fluidez de uma serpente, Piter de Vries correu levando um amplificador de dor adiante. No ltimo instante, Rabban o arrebatou das mos do Mentat Pervertido e o colocou na garganta de Wanna. Ela se contorceu com um espasmo de agonia. Pare! Pare, eu o imploro! Yueh clamou. Oh, Doutor, Doutor voc sabe que isso pode no ser possivelmente to fcil... Na viso, o Baro dobrou os braos atarracados pelo trax. Rabban torceu o controle da gravidade novamente, e Wanna foi lanada como uma boneca flcida de parede a parede, sendo esmagada nos lados da cmara. Quando algum muito adorvel, algo deve ser feito para corrigir esta condio. Minha linda Wanna! As recordaes eram agora to vvidas e muito mais detalhadas que qualquer coisa que ele tinha lido na seo de Arquivos. Nenhuma mera documentao poderia ter provido tal preciso... Em um compartimento diferente, recentemente destrancado do crebro dele, ele viveu outra memria. Ele foi paralisado artificialmente, forado assistir durante um das festas de bebedeira do Baro enquanto Piter jogou um faiscante amplificador de dor em cima do corpo suspenso de Wanna. Cada flash provocou uma resposta na contrao de agonia dela. Os outros convidados riram da dor dela e misria desamparada dele. Quando ele foi libertado da paralisia, Yueh tremeu, babou e lutou. O Baro assomou por cima dele com um sorriso enorme na face inchada. Ele deu uma pistola de projtil a Yueh. Como um mdico Suk voc deveria fazer todo o possvel para fazer um paciente deixar de sentir dor. Voc sabe parar a dor de Wanna, Doutor. Incapaz quebrar o condicionamento, Yueh estremeceu e se contorceu. Ele no queria nada alm de fazer como o Baro exigia. Eu... No posso! Claro que voc pode. Escolha um convidado, qualquer convidado. Eu no ligo para qual vai ser. V como eles esto se divertindo com o nosso pequeno jogo? vido Yueh tremeu os pulsos, ele ajudou o mdico a apontar a arma de projtil ao redor da sala. Mas no tente nenhum truque, ou ns faremos o tormento durar uma eternidade! Ele desejou poder tirar Wanna de sua misria, matando-a em vez de deixar os Harkonnens terem sua diverso pervertida. Ele viu os olhos dela, a fasca de dor e esperana, mas Rabban deteve. Concentre-se Doutor. Sem erros. Pela viso borrada ele percebeu numerosos alvos e tentou se concentrar em um, um velho nobre cambaleando, um viciado em semuta. Aquele tinha vivido uma vida longa, indubitavelmente com deboche considervel. Mas para um mdico Suk matar Ele atirou. Agora subjugado pela cena horrorosa que se passava em sua cabea, Yueh no prestou mais nenhuma ateno adicional ao ministraes de Sheeana. Seu corpo estava encharcado com suor, mas menos do esforo sexual do que da extrema angstia psicolgica. Ele viu que Sheeana o avaliava. As recordaes estavam to claras para ele que seu corpo inteiro parecia uma ferida crua: Wanna em agonia e a dor de ter seu condicionamento Suk contrariado. Isso tinha acontecido a milhares anos atrs!
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Os anos antes daquela ocorrncia e os anos posteriores, se estendiam enchendo a mente dele agora recentes e famintos. Assim que as inexorveis recordaes voltaram, assim mais angstia e culpa acompanhada por um desgosto. Yueh sentia como se ele estivesse a ponto de vomitar. Lgrimas verteram abaixo pelas bochechas dele. Na sala de treinamento, Sheeana estudou as lgrimas clinicamente. Voc est lamentando. Isso significa voc recuperou suas recordaes prosperamente? Eu as recuperei. a voz dele era grossa e soou infinitamente velha. E amaldio vocs bruxas por causa disto.

Ns temos pequenos problemas encontrando inimigos devido a violncia ser uma parte inata da natureza humana. Nosso maior desafio, ento, escolher o inimigo mais significante, porque no podemos esperar lutar com todos eles. Bashar Miles Teg, avaliao militar entregue a Bene Gesserit. Depois que ela partiu de Chapterhouse, Murbella viajou as linhas de batalha. Esse era o lugar onde a Me Comandante devia estar. No posando como nada mais importante que uma inspetora da Nova Irmandade, Murbella chegou a Oculiat, um dos sistemas que estava diretamente no caminho da frota da mquina pensante em seu avano. Uma vez, Oculiat tinha estado nas distantes extremidades do espao habitado, um ponto do salto para a Disperso depois da morte do Tirano. Objetivamente, este mundo escassamente povoado tinha pouca significao, s outro alvo no vasto mapa csmico. Mas para Murbella, Oculiat representava um genuno golpe psicolgico: Quando este mundo casse para mquinas, o Inimigo estaria invadindo o prprio Velho Imprio, no s um lugar distante e desconhecido que tinha sido omitido dos belhos mapas de estelares. At que os Ixianos entregassem os Obliteradores e a Corporao provesse todas as naves que ela tinha exigido, a Me Comandante no tinha nenhum meio de deter, ou at mesmo reduz a velocidade das mquinas pensantes. Debaixo de um cu nebuloso iluminado por luz solar amarela aguada, Murbella saiu da nave. O campo de aterrissagem parecia deserto, como se ningum mais cuidasse do espaoporto. Como se eles nem mesmo estivessem para observar o Inimigo. Entretanto, quando ela fez seu caminho at as multides frenticas na cidade central, viu que os habitantes j tinham achado o prprio inimigo. Uma turba cercou o prdio da administrao principal onde funcionrios do governo tinham se entrincheirados. Os habitantes tinham posto os lderes debaixo de assdio, gritando por sangue ou interveno divina. Preferivelmente sangue. Murbella conhecia o poder cru que o medo deles gerava, mas no estava claramente direcionado corretamente. As pessoas de Oculiat e todos os mundos desesperados que enfrentam o Inimigo que se aproximava precisava de orientao da Irmandade. Eles eram uma arma j-carregada que devia ser apontada. Ao invs disso, eles estavam descontrolados. Ela viu o que estava acontecendo e apressou adiante, mas parou para no se lanar apressadamente na turba. Eles a desmembrariam e fariam isto por Sheeana. Os aparecimentos fortuitos e sermes da Sheeana ressuscitada tinham preparado um bilho de pessoas para lutar. As Sheeanas tinham acendido a raiva e o fervor das populaes, de forma que a Irmandade poderia manipular aquele poder cru para seus prprios propsitos. Porm, tal fanatismo uma vez liberado se tornava uma fora catica. Sabendo que seria improvvel que eles sobrevivessem contra as mquinas que se aproximavam, os homens e mulheres se lanaram em violncia, buscando qualquer tipo de inimigo que pudessem colocar as mos... At mesmo entre sua prpria gente.
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Danarinos Faciais! algum gritou. Murbella se empurrou para muito mais perto para o centro da ao, batendo com braos e punhos para todos os lados, e esbofeteou algum na lateral da cabea. Mas at mesmo atordoado, o selvagem incentivava as pessoas para frente. Danarinos Faciais! Eles tm nos manipulado desde o princpio nos vendendo para o Inimigo. Esses que reconheceram a malha da Me Comandante da Bene Gesserit retrocederam; outros, inconscientes ou muito bravos para se preocupar, no foram demovidos at que ela usou a Voz. Bombardeado pelo comando irresistvel, eles cambalearam. Somente uma pessoa contra a multido, Murbella avanou para as entradas com colunatas do centro governamental que as pessoas viram como seu alvo. Ela usou a Voz novamente, mas no pde parar todos em seus rastros. Os gritos agudos de acusao se elevaram e caram como um temporal. Enquanto ela lutava para abrir caminho frente da barricada, vrios dos membros dianteiros da turba notaram o uniforme dela e deixaram sair um longo clamor de alegria. Uma Reverenda Madre est aqui para nos apoiar! Mate os Danarinos Faciais! Matem todos eles! Por Sheeana! Murbella agarrou uma mulher anci que estivera gritando junto com os outros. Como voc sabe que eles so Danarinos Faciais? Ns sabemos. Pense nas decises deles, escute os discursos. bvio que eles so traidores. Murbella no acreditava que os Danarinos Faciais fossem to bvios para que o povo comum pudesse descobrir as sutilezas tnues. Mas a turba estava convencida. Seis homens xingando correram levando um poste pesado de plasteel que procediam usar como um arete. Dentro do prdio do capitlio, funcionrios apavorados tinham empilhado obstrues contra as portas e janelas. Pedras lanadas quebraram o plaz ornamental, mas a multido no pde arrombar to facilmente. Barras e objetos pesados bloquearam o caminho. Brandido com a fora do pnico e histeria, o arete foi batido contra as portas grossas, destroando as dobradias e lascando madeira. Em momentos, uma onda de corpos humanos empurrou adiante. Murbella convocou. Espera! Por que no provar que eles so Danarinos Faciais antes que vocs matem qualquer um? A velha empurrou alm, ansiosa para atacar os funcionrios. Ela pisou no p de Murbella, ouviu seus gritos de precaues, e ento se virou para a ela com um olhar estreitado como uma serpente. Por que voc hesita Reverenda Madre? Ajude-nos a capturar os traidores. Ou voc um Danarino Facial? Os reflexos de Honrada Madre de Murbella vieram tona, e a mo estalou no pescoo da mulher com um golpe que a deixou inconsciente. Ela no tinha pretendido matar a mulher, mas quando sua acusadora caiu nos degraus uma dzia de pessoas avanou adiante, pisoteando-a at a morte. Com o corao batendo, Murbella apertou contra a parede para evitar o mpeto do estouro. Se o grito tivesse sido levado em considerao Danarino Facial! Danarino Facial! com dedos apontando para ela, a multido teria a matado sem pensar. At mesmo com suas habilidades superiores de luta, Murbella nunca poderia afastar tantos. Ela apoiou mais distante e tomou abrigo atrs da alta esttua alta de um heri h muito tempo esquecido da poca da Fome, se protegendo com seu tamanho de plaz-pedra. A turba gritando esmagaria muitos de seus prprios membros para entrar no edifcio governamental. Ela podia ouvir gritos l dentro, uma descarga de armas e pequenas exploses. Alguns dos funcionrios apanhados devem ter levado proteo pessoal. Murbella esperou, sabendo que estariam logo em cima...

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O ataque sangrento se queimou pela metade uma hora. A turba achou e matou todos os vinte funcionrios do governo suspeitos de serem Danarinos Faciais inimigos. Ento, ainda no saciada a sede deles por sangue, eles se voltaram contra quaisquer dos prprios companheiros que no tinham mostrado fervor assassino suficiente, at a maior parte da violncia escoou num esgotamento de culpa... De p a Me Comandante Murbella entrou no edifcio onde inspecionou as janelas estilhaadas, vitrines de exibio e arte. Os exultantes assassinos arrastaram corpos sobre o cho ladrilhado polido da galeria legislativa principal. Quase trinta homens e mulheres estavam mortos, alguns com tiros de armas de projtil, outros espancados at a morte. Muitos com tal violncia que os gneros deles eram dificilmente reconhecveis. Os cadveres no cho de pedra polido tinham expresses de horror e choque. Um dos corpos entre as bagunas sangrentas realmente era um Danarino Facial. Ns tnhamos razo! Voc v Reverenda Madre. Um homem apontou ao transmutador de forma morto. Ns fomos infiltrados, mas ns arraigamos fora o inimigo e matamos isto. Murbella deu uma olhada, em todos os humanos inocentes assassinados para se descobrir um Danarino Facial. Isso era a economia da matana? Ela tentou avaliar aquilo friamente. Quanto dano pde aquele Danarino Facial causar, expondo vulnerabilidade s foras Inimigas que se aproximava? Todas essas vidas? Sim, e mais, ela tinha que admitir. Da sua elao era bvio que o povo de Oculiat considerou a insurreio uma vitria, e Murbella no pde disputar isso. Mas se esta onda de vingana insana com as prprias mos continuasse, todos os governos tombariam? At mesmo em Chapterhouse? Ento quem organizaria as pessoas para se defender? Mentes fracas so crdulas. Quanto mais fraco for o processo de pensamento, mais ridculas so as noes na qual eles acreditaro. Mentes fortes, como a minha, podem transformar isso numa vantagem. O Baro Vladimir Harkonnen, gravaes originais. Apesar de estar desarmado, o Baro zombou na face do co de caa mestio de olhos vermelhos. O animal rosnou enquanto o rodeava se orientado a ele no cho ladrilhado, mostrando os dentes afiados, pronto para saltar. Felizmente, o Baro tinha matado a criatura feroz um tempo atrs com uma arma de dardo de veneno, e isto somente era uma verso mecnica que seguia uma programao. Os simulacros ficaram imveis quando ele fez um sinal de mo. Um brinquedo divertido. Paolo de nove anos se mudou para a cmara de trofus, admirando os animais selvagens mostra. O Baro tinha levado o menino em muitas caas na selva primitiva de Caladan, de forma que ele pudesse testemunhar a matana diretamente. Era bom para o desenvolvimento dele e educao. Rabban sempre tinha desfrutado de tais coisas, mas Paolo tinha sido originalmente relutante se ocupar da matana. Talvez era alguma falha na gentica dele. Porm, o Baro estava demolindo a resistncia dele gradualmente. Com treinamento vigoroso e um sistema de recompensas e castigos (bastante o posterior), o Baro quase tinha conseguido espremer o ncleo de bondade inata neste ghola de Paul Atreides. Satlites climticos tinham predito chuva constante e vento para o resto da semana. O Baro tinha esperado sair em uma caada, mas o frio e a umidade teriam dado uma expedio miservel. Ele e Paolo estavam presos dentro do castelo. Os dois tinham formado um lao notvel. A Casa Atreides e a Casa Harkonnen que irnico! Mas entretanto Paolo era um clone do filho do odiado Duque, criado corretamente ele estava se mostrando mais como um Harkonnen. Afinal de contas, ele seu neto a voz interna de Alia o importunou. Superando um desejo
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de gritar com ela, o Baro observava quatro trabalhadores com suspensores iando um imenso Mastafonte sobre um local de observao. Ainda outra criatura quase extinta, esta besta feroz tinha carregado a eles por um campo no outono passado, cortando com seus chifres dentados. Mas o Baro, Paolo, e meia dzia dos guardas abriram aberto fogo com lasguns, discos cortantes, e flechas envenenadas, mutilando a criatura finalmente antes que casse. Que caa excitante tinha sido! Paolo olhou para as criaturas animadas em postos. Em vez de ir para a selva, vamos caar aqui. Ns podemos fingir que eles j no esto mortos. Ento ns no temos que se preocupar com se molhar e o frio. O Baro olhou para os cus tempestuosos desejando saber se o tempo fosse a real razo para a relutncia de Paolo. Eu no me importo com a dor, mas desconforto pessoal totalmente outra questo. Ele deu uma olhada avaliando possibilidades para dano. E sorriu. Voc tem razo absolutamente, meu menino! O agradou ouvir quo profunda a prpria voz estava se tornando. Eles ordenaram que os criados trouxessem uma seleo de lasguns, pistolas de dardo, espadas e facas para a prxima aventura substituta deles. Quando os sistemas mecnicos foram ativados, os animais mortos entraram por toda parte em um frenesi na sala de trofus. Os dois caadores tomaram cobertura, imaginando o perigo, e atiraram nas criaturas mecnicas fora das suas posies de amostra, cortando ossos protticos, enchimentos e carne preservada. ltimo de todos, eles ativaram o enorme Mastafonte e o observaram pisotear os escombros. Pegando-o finalmente em um fogo cruzado de exploses de lasgun, eles amputaram suas pernas. A besta chocou no cho, seus servos-mecanismos se contorcendo. O Baro achou que a violncia eminentemente satisfatria, e at mesmo Paolo parecia aquecido com a atividade. Posteriormente, os valentes caadores inspecionaram o dano e riram enquanto iam embora pelo corredor. O Baro notou trs trabalhadores que pareciam querer ficar invisveis. Voltem l e limpem as coisas! Voc sempre faz bagunas com as coisas, no Av? O Baro apertou as mos contra a cabea. Cale-se, maldita! Alia comeou a zumbir uma cantiga repetitiva, projetada para deix-lo furioso, sem nenhuma dvida. Quando um confuso Paolo o importunou com perguntas, o Baro o esbofeteou. Me deixe em paz! Voc to ruim quanto sua irm! Confuso e assustado, Paolo escapou. A rangente voz da menina vibrou na mente dele at que ele no podia ficar de p. Ele se apressou para fora do castelo. Pouco capaz ver onde ia, o Baro bateu em um das esttuas Harkonnen macias e se apressou para o precipcio do mar. Eu me lanarei da extremidade eu juro, Abominao a menos que voc me deixe em paz! Ele tomou o caminho beira do penhasco rochoso ventoso, antes que a voz de Alia enfraquecesse em doce silncio afinal. O Baro caiu de joelhos no alto passeio de pedra, examinando com deliciosa vertigem a tremendo queda. Talvez ele devesse justamente fazer isto de qualquer maneira, e cair nas pedras negras molhadas e as ondas agitadas. Se os malditos Danarinos Faciais precisassem dele to mal, eles poderiam simplesmente cultivar outro ghola, e talvez aquele no fosse falho assim. O Baro Harkonnen estaria de volta! Ele sentiu uma mo no ombro. Juntando os farrapos remanescentes de sua dignidade, ele observou um Danarino Facial de nariz arrebitado lhe fitando. Embora todos os transmutadores de forma se parecessem exatamente o mesmo que esse, ele soube de alguma maneira este aqui era Khrone. O que voc quer? Oficiosamente o Danarino Facial disse, Voc e Paolo partiro de Caladan e nunca retornaro. A grande guerra est sendo executada, e a supermente decidiu que precisa do Kwisatz Haderach perto dele. Omnius quer que voc complete a preparao do menino

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debaixo da superviso direta dele no corao do imprio mecnico. Voc partir para Sincronia assim que uma nave esteja pronta. O Baro sacudiu o olhar para alm do Danarino Facial, para Paolo que abaixava atrs de uma esttua Harkonnen; Perto o bastante para escutar a conversao s escondidas. Ele riu para si mesmo, porque este menino era to persistente quanto Piter de Vries! Assim que percebeu que foi descoberto, Paolo saltou adiante. Ele est falando de mim? Discuta o destino de Paolo com ele no caminho, Khrone disse ao Baro. Faa mais que explicar. Faa o menino acreditar. O Paolo inclinado a acreditar em qualquer coisa que reforce suas iluses de grandeza, o Baro disse ignorando o menino. Assim, este negcio de Kwisatz Haderach ... Real? Embora os Danarinos Faciais tivessem explicado a verdade finalmente para ele, a idia ainda soava irracional. No lhe convenceram que este jovem ghola pudesse ser to importante no esquema principal das coisas. Khrone parecia horrvel em seu estado em branco. Sombras ao redor dos olhos com o desgosto bem evidente. Eu acredito nisto, e assim tambm Omnius. Quem voc para questionar? Acredite querido Av, disse a voz aborrecedora. Pelos mesmos genes dele, Paul Atreides tem o potencial para ser maior que voc sempre ser em qualquer encarnao. O Baro recusou responder, ou em voz alta ou nos prprios pensamentos. Ignorar freqentemente a Abominao fazia com que ela se calasse. E agora eles iam para Sincronia, a casa de Omnius. Ele esperava ver o imprio da mquina pensante. Desafios novos, oportunidades novas. Apesar da soma das recordaes da primeira vida, as histrias das mquinas pensantes e o Jihad Butleriano estavam muito distantes para parecer pertinente. Embora ele abrigasse ressentimento considervel para com os Danarinos Faciais, estava contente de estar no lado da maior fora. Depois, durante o passeio de transporte para a rbita, o Baro contemplou abaixo no litoral, as aldeias, e as novas chamins e reas minadas de Caladan. Na excitao dele, Paolo estava atarefado de janela a janela. Ns vamos ter uma viagem longa? Eu no sou um piloto. Como eu deveria saber? As mquinas pensantes devem estar muito longe, caso contrrio os humanos teriam descoberto sobre elas antes. O que acontecer quando ns chegarmos l? Pergunte para um Danarino Facial. Eles no falaro comigo. Ento pergunte para Omnius quando voc o ver. Enquanto isso, divirta-se. Paolo se sentou ao lado dele no compartimento de passageiro e comeou a provar pacotes de comida empacotada com calda. Eu sou especial, voc sabe. Eles tm me preparado, observando-me cuidadosamente. O que exatamente um Kwisatz Haderach? Ele esfregou a boca com a parte de trs de uma mo. No rasteje nas iluses deles, menino. No h tal coisa como um Kwisatz Haderach. Um mito, uma lenda, algo com cem explicaes vagas como em muitas profecias. O programa de procriao Bene Gesserit inteiro tolice absoluta. ele se lembrou das profundas recordaes que ele tinha sido parte daquele programa de procriao, forado a engravidar a vil bruxa Mohiam. Ele fora humilhado durante o ato, mas em vingana a bruxa rabugenta lhe transmitira a debilitante doena que o tornara inchado e gordo No pode ser nenhuma tolice. Eu tenho vises, especialmente quando eu consumo tabletes de especiaria. Eu vejo isto continuamente. Eu tenho uma faca sangrenta em minha mo, e eu sou vitorioso. Eu me vejo apressando para tomar meu prmio porm mais do que Melange. Eu tambm me vejo cado no cho sangrando at a morte. Qual est certo? Isto to confuso!
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Cale-e e tire um cochilo. Eles ancoraram com uma nave sem marca acima de Caladan. No portava nenhuma insgnia da Corporao e no tinha nenhum Navegante. Largas portas de hangar se abriram assim que transporte se aproximou e adentrou. Figuras prateadas se moveram dentro da gelada baa e aterrissagem sem ar, guiando o pequeno veculo para uma doca de atracao. Robs demnios da histria antiga! Ah, assim, pelo menos parte do conto selvagem de Khrone poderia ser verdade. O Baro sorriu para o menino que fitava para fora das janelas. Voc e eu estamos a ponto de empreender uma viagem interessante, Paolo.

Um punhal embainhado intil em uma briga. Uma pistola maula sem projteis no mais que um porrete. E um ghola sem as recordaes dele somente carne. Paul Atreides, dirios secretos de ghola. Agora que o ghola do Dr. Yueh teve suas recordaes restabelecidas, Paul Atreides sabia que tinha que tentar medidas mais inovadoras para se despertar. Paul era o mais velho das crianas ghola, um com (presumivelmente) o maior potencial, mas Sheeana e as observadoras Bene Gesserit tinham escolhido Yueh como um caso de teste. Porm, distinto do mdico Suk de fato Paul queria o passado de volta. Ele desejava se lembrar da sua vida e o amor com Chani, a infncia com o Duque Leto e a Senhora Jessica, as amizades com Gurney Halleck e Duncan Idaho. Mas o Paul continuou sendo assombrado por memria-vises prescientes da prpria morte em dobro. E ele estava ficando impaciente. Como os passageiros a bordo da no-nave podiam pensar que ainda havia tempo para precauo? S alguns meses atrs, eles tinham escapado novamente estreitamente da rede do Inimigo, mais luminosa e mais forte do que antes. De grande preocupao, no tinha sido pego ainda o sabotador. Embora o sabotador tivesse feito nada mais to dramtico quanto o assassinato dos trs tanques axlotl e gholas por nascer, o perigo permanecia. Paul sabia que a Ithaca precisava dele, e ele estava cansado de ser simplesmente um ghola. Ele teve uma idia para tentar, uma que era desesperada e perigosa, mas ele no hesitou. As verdadeiras recordaes dele pairavam como uma miragem s alm do calor tremulizante do horizonte. Com a fiel Chani ao seu lado, ele estava de p fora da comporta que levava ao grande poro cheio de areia. Ele no tinha contado para ningum mais o que pretendia fazer. Durante os ltimos dois anos, a segurana tinha sido apertada tanto quanto o Bashar e um ansioso Thufir Hawat puderam administrar, mas ningum vigiava a entrada do poro de carga. Os sete vermes da areia foram considerados suficientemente perigosos para agir como seus prprios ces de guarda. S Sheeana poderia ir seguramente entre as grandes criaturas, e a ltima vez que ela tinha feito assim, at mesmo ela tinha sido tragada brevemente. Paul contemplou bela face de elfo de Chani e seu grosso cabelo vermelho escuro. At mesmo sem conhecimento anterior, sem saber se o seu destino era estar com ela, ele teria achado a menina Fremen notavelmente atraente. Em troca, ela correu um olho metdico em cima do corpo dele, seu traje novo especial dele e as ferramentas. Voc se parece como um verdadeiro guerreiro Fremen, Usul. Depois de estudar registros e trabalhar com uma estao de fabricao nos nveis de engenharia, Chani tinha formado um autntico traje destilador para ele provavelmente o primeiro fabricou em sculos e lhe proporcionou uma corda, o gancho do produtor e espalhadores. As ferramentas incomuns pareciam esquisitamente familiar em suas mos. De acordo com lenda, Muad'Dib tinha chamado um monstro perigoso para o primeiro passeio de
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verme. Estas criaturas no poro, que entretanto faziam acrobacias pelo cativeiro, ainda eram behemotes. A comporta se abriu, e ele e Chani entraram no deserto artificial. Quando os odores de pederneira e calor rido os golpearam, ele disse, Fique aqui, onde seguro. Eu tenho que fazer isto sozinho, ou no ser efetivo. Se eu enfrentar o verme e mont-lo, isso pode chacoalhar minhas recordaes. Chani no tentou det-lo. Ela entendia a necessidade como tambm ele. Ele subiu a primeira elevao deixando pegadas na areia, ento elevou mos e gritou, Shai-Hulud! Eu vim para voc! Nisto limitou espao, ele no precisava de um batedor para chamar os vermes. Uma condio do ar mudou. Ele sentia um remexer nas dunas rasas e viu sete formas serpentes vindo para ele. Em vez de fugir, ele correu para eles selecionando um lugar onde poderia montar na aproximao e pudesse montar um. O corao dele bateu. A garganta estava seca apesar da cobertura da mscara do traje destilador na boca e nariz. Paul tinha revisado holofilmes para estudar as tcnicas Fremen de equitao na areia. Intelectualmente ele sabia o que fazer, da mesma maneira que intelectualmente ele sabia dos detalhes efetivos do passado dele. Mas uma compreenso terica era de longe diferente da experincia atual. Ocorria-lhe agora, enquanto ele se levantava pequeno e vulnervel na areia; que a forma mais efetiva de aprender estava em fazer o atual que assegurava uma compreenso mais completa do que poderia derivar de arquivos empoeirados. Eu aprenderei bem, ele pensou deixando o medo passar alm dele. O verme mais prximo surgiu para ele com um som apressado de areia se espalhando. O tamanho total dos vermes se tornava mais incompreensvel enquanto eles se aproximavam, coroando as dunas. Infundindo o corao com coragem, o Paul se forou para enfrentar este desafio. Ele sustentou o gancho e o espalhador e abaixou para o primeiro pulo. O barulho da aproximao dos monstros era to alto que no princpio ele no ouviu o grito de mulher. Do canto do olho, ele viu Sheeana saltando pelas dunas, se lanando na frente dele. O verme maior explodiu pelo p e subiu, sua boca redonda gigantesca brilhando com dentes cristalinos. Sheeana ergueu as mos e gritou, Pare, Shaitan! O verme hesitou e procurou de lado a lado com sua cabea carnuda como se confuso. Pare! Este aqui no para voc. Ela colocou uma mo firme no trax do traje destilador de Paul e o empurrou para atrs dela. Ele no para voc, Monarca. Como que amuando, o verme maior retrocedeu mantendo sua cabea de sem olhos dirigidos na direo deles. Volte para a comporta menino tolo, Sheeana assobiou para Paul, usando somente o suficiente de a Voz fazer as pernas dele responderem antes que ele pudesse pensar. Carrancudo Duncan Idaho tambm estava l na comporta. Chani parecia medrosa e aliviada. Sheeana marchou o Paul atrs para os observadores em espera. Aquele verme teria lhe destrudo! Eu sou um Atreides. Eu no deveria poder control-los como voc pode? Isso no uma teoria que eu pretendo testar com voc. Voc muito importante para ns. De todo os gholas, se voc desperdiar sua vida tolamente, o que vamos fazer? Mas se voc me proteger muito, nunca conseguir o que precisa. Montar um verme teria trazido minhas recordaes, eu estou seguro disto. Voc restabeleceu Yueh, Chani mostrou para Sheeana. Por que no Usul? Ele mais velho. Yueh era dispensvel, e ns no estvamos seguros do que estvamos fazendo. Ns j desenvolvemos planos especficos para despertar Liet-Kynes e Stilgar, e se ns tivermos

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sucesso com eles, outros podem seguir inclusive Thufir Hawat e voc, Chani. Um dia, Paul Atreides ter a chance dele. Mas s depois que ns tenhamos certeza. E se ns no tivermos tempo? Paul se afastou deles, batendo a areia e o p do traje destilador novo. Duncan despertou com um sinal alto na porta para de seus aposentos. O pensamento inicial foi que Sheeana tinha vindo novamente para ele, apesar das reservas mtuas. Ele abriu a porta pronto para um argumento. Paul estava de p usando uma rplica de um uniforme militar Atreides que evocou respeito imediato e lealdade de Duncan. O jovem tinha se vestido daquele modo de propsito. Agora mesmo, o ghola Paul era quase exatamente da mesma idade que o original tinha sido quando Arrakeen tinha cado para os Harkonnens, quando o primeiro Duncan tinha morrido enquanto o defendia e a me. Duncan, voc diz que era meu amigo ntimo. Voc diz que conheceu Paul Atreides. Ajude-me agora. Agarrando um cabo de marfim ornamentos esculpidos, o jovem tirou um punhal cristalino azul-branco de uma bainha na cintura. Duncan fitou em assombro. Uma faca cristalina? Ela parece... verdadeira? Chani fez isto de um dente de verme que Sheeana achou no poro de carga. Maravilhado, Duncan tocou a lmina com os dedos, notando como era afiada e dura. Ele puxou o dedo polegar ao longo do fio se cortando intencionalmente. Ele deixou uma nica gota de sangue cair sobre o punhal lcteo-branco. De acordo com a antiga tradio, uma faca cristalina nunca deve ser sacada a menos que prove sangue. Eu sei. Paul estava claramente preocupado enquanto pegava a arma de volta e a recolocava na bainha. Depois de hesitar, ele revelou o que tinha vindo dizer. Por que as Bene Gesserits no me despertaro, Duncan? Voc precisa de mim. Todo mundo nesta no-nave precisa de mim. Sim, Jovem Mestre Paul. Ns precisamos de voc, mas ns o precisamos vivo. Voc precisa de minhas habilidades, o mais cedo possvel. Eu fui o Kwisatz Haderach e este ghola tem a mesma gentica. Imagine como eu poderia ajudar. O Kwisatz Haderach... Duncan suspirou e se sentou na cama. A Irmandade gastou sculos o criando, mas ao mesmo tempo elas estavam apavoradas. Ele supostamente pode atravessar o espao e o tempo, vendo o futuro e o passado. Vendo em lugares que uma Reverenda Madre no pode olhar. Por fora bruta ou malcia ele pode forjar uma unio entre as mais diversas faces. uma bolsa de tremendos poderes. Tudo o que esses poderes so, Duncan, eu preciso deles. E para isso eu preciso de minhas recordaes. Convena Sheeana a me tentar na prxima. Ela far o que deve ser feito, de cada vez que escolher. Voc superestima a influncia que eu tenho entre as Irms. Mas e se a rede do Inimigo nos enlaar completamente? E se o Kwisatz Haderach for sua nica esperana? Leto II foi um Kwisatz Haderach tambm, entretanto nem voc e nem seu filho se mostraram exatamente do modo que a Bene Gesserit pretendia. As Irms tm muito medo de qualquer um que manifeste poderes incomuns. ele riu. Depois da Disperso, quando a Irmandade trouxe de volta o grande Duncan Idaho, algumas delas me acusaram at mesmo de ser um Kwisatz Haderach. Elas mataram onze de meus gholas, ou por Bene Gesserit hereges ou projetistas Tleilaxu. Mas por que elas no querem estes poderes? Eu pensei Oh, eles querem os poderes, Paul, mas s debaixo de condies cuidadosamente controladas.
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O corao do jovem parecia to perdido e desesperado. Eu no posso fazer nada sem meu passado, Duncan. Ajude-me a recobr-lo! Voc viveu parte disto comigo. Voc se lembra. Oh, eu me lembro muito bem de voc. Duncan ps as mos atrs da cabea e apoiouse para trs. Eu me lembro de seu batismo em Caladan depois que quase foi morto por intrigas Imperiais quando era uma criana. Eu me lembro como a famlia inteira do Duque Leto foi posta em risco na Guerra dos Assassinos. Determinaram-me a grande honra coloc-lo em segurana, e ns fomos para as regies agrestes de Caladan. Ns ficamos com sua av Helena exilada, e nos escondemos entre os primitivos de Caladan. Isso foi quando voc e eu ficamos to ntimos. Sim, eu me lembro muito bem disto. Eu no, Paul disse com um suspiro. Duncan parecia pego em uma volta das vidas passadas. Caladan... Duna... Os Harkonnens... Alia... Hayt. Voc sabe o que est me pedindo, sobre suas recordaes, sobre sua vida? Os Tleilaxu criaram meu primeiro ghola como uma ferramenta de assassinato. Eles me manipularam porque eu era seu amigo. Eles souberam que voc no poderia me mandar embora, mesmo se voc visse a armadilha. Eu no o teria mandado embora, Duncan. Eu tive a faca elevada contra voc, pronto para golpear, mas no ltimo momento eu colidi comigo. O assassino programado Hayt se tornou o Duncan Idaho leal. Voc no pode imaginar a agonia! Ele apontou um dedo duro para o jovem. Restabelecer seu passado vai exigir uma crise semelhante. Paul apertou a mandbula. Eu estou preparado para isto. Eu no tenho medo da dor. Arqueando a sobrancelha, Duncan disse, Voc o Paul muito contente, jovem, porque sua Chani o fundamenta. Ela o faz estvel e feliz e isso uma severa desvantagem. Em contraste, olhe para Yueh. Ele lutou contra se lembrar com toda fibra do ser dele, e isso o que o quebrou. Mas voc... Que fulcro elas podem usar em voc, Paul Atreides? Ns justamente teremos que achar algo. Voc est realmente pronto para aceitar isto? Duncan se apoiou adiante, no oferecendo nenhuma clemncia. E se o nico jeito que voc pode ter seu passado restabelecido, voc ter que perder Chani? E se ela tiver que morrer, sangrando em seus braos, antes que voc possa se lembrar?

Mais que qualquer coisa, eu preciso de meu pai para saber que no falhei. Eu no quero que ele morra, pensando que eu seja desmerecedor dos genes dele. O Scytale Ghola, entrevista de segurana da no-nave. Deve ser construdo de acordo com padres precisos, insistiu o velho Tleilaxu. A voz dele estalou. Padres precisos! Eu cuidarei disto, Pai. O ghola, s com treze anos, cuidava do Mestre que se degenerava que estava sentado em uma poltrona dura. O velho Scytale se recusava a deitar, at um atade tradicional para seu corpo foi construdo. Ele manteve intencionalmente seus austeros aposentos fechados para manter os outros distantes. Ele no tinha nenhum desejo de ser interrompido ou molestado durante seus dias agonizantes. Os rgos do Mestre de Tleilaxu, juntas, e pele tinham comeado a falhar de modos crescentemente problemticos. Lembrando-o de como a prpria no-nave parecia estar demolindo, seus sistemas falhando enquanto o ar escoava no espao, gua foi inexplicavelmente perdida, estoques de comida foram perdidos. Alguns dos refugiados mais
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paranicos viram sabotagem em todo painel com luzes de alerta piscando, e muitos dirigiram seus olhos com suspeita em direo ao Tleilaxu. Era outra razo para ele murmurar. Pelo menos logo ele se ia. Eu pensei que voc disse que meu atade j estava sendo construdo. No pode ser apressado. O adolescente curvou a cabea. No preocupe. Eu estou seguindo as leis rgidas do Shariat. Mostre isto para mim, ento. Seu prprio atade? Mas isso s levar seu corpo depois de voc... Depois de voc... Scytale velho olhou carrancudo com seus olhos escuros. Purgue essas emoes inteis! Voc se tornou muito envolvido neste processo. vergonhoso. Eu no posso me preocupar com voc, Pai? Eu vejo sua dor. Deixe de me chamar de Pai. Pense em mim como voc. Uma vez que voc se tornar eu, eu no estarei morto. No h nenhuma necessidade por lamentar. Cada uma de nossas encarnaes est disponvel, to longo como a srie de memria continuar ininterrupta. O jovem Scytale tentou recuperar a compostura. Voc ainda um pai para mim, no importa que recordaes estejam enterradas dentro de mim. Eu deixarei de sentir estas emoes quando minha velha vida for restabelecida? Claro que sim. Naquele momento glorioso voc entender a verdade e suas obrigaes. Scytale agarrou o jovem pela camisa e o puxou para perto. Onde esto suas recordaes? E se eu fosse morrer amanh? O velho Scytale sabia que morte era iminente, mas tinha dramatizado sua fraqueza em uma tentativa para chocar sua substituio. A construo prematura do atade ainda era outra tentativa para provocar uma crise. Se os dois pudessem estar de volta em Tleilax onde a imerso ampla nas santas tradies da Grande Crena seria o bastante para ativar at mesmo o mais teimoso dos gholas. Aqui a bordo de uma no-nave irreligiosa, as dificuldades pareciam insuperveis. Isto nunca deveria ter tomado tanto tempo. Eu fracassei com voc. Os olhos reumosos flamejaram. Voc no s est fracassando comigo, voc est fracassando com seu povo. Se voc no desperta, nossa raa inteira nossa histria inteira e todo o conhecimento em minha mente desaparecer do universo. Voc quer ser responsvel por isso? Eu recuso acreditar que Deus virou as costas completamente para ns. Nosso destino, lamentavelmente, depende de voc. O ghola parecia desanimado, como se um peso insuportvel descansasse nos ombros dele. Eu estou fazendo tudo para alcanar essa meta, Pai. Ele disse a palavra deliberadamente. E at que eu tenha sucesso, voc tem que fazer tudo o que pode para permanecer vivo. Finalmente ele est mostrando uma pouca fora, Scytale pensou, amargamente. Mas no o bastante. Dias depois, o ghola estava diante do leito de morte do pai, o prprio leito de morte dele. Ele se sentia como se estivesse tendo uma experincia de fora do corpo, assistindo o deslizar de sua vida momento aps momento. Deu ao rapaz um sentimento esquisitamente desconectado. Desde que emergira do tanque axlotl, Scytale s tinha amado uma pessoa: ele... Sua contraparte mais velha e o eu que ele ia se tornar. O homem que se degenerava tinha provido clulas do prprio corpo, clulas que abrigavam todas as suas recordaes e experincias, todo o conhecimento Tleilaxu.

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Mas ele no tinha provido a chave para destranc-las. No importando quo duro o jovem ghola jovem puxou, obstinadamente suas recordaes se recusaram a emergir. Ele apertou a mo do velho. Ainda no, Pai. Eu tentei e tentei. Com olhos quase cegos, o velho Scytale olhou para sua contraparte. Por que voc... Desaponta-me tanto? Yueh fora restabelecido vida passada, e dois outros gholas Stilgar e Liet-Kynes estavam sendo limpos at mesmo agora dos carves mentais. Como meras bruxas poderiam ter sucesso onde um Mestre Tleilaxu falhou? As Bene Gesserits nunca deveriam ter sido to aptas para ativar a avalanche de experincias. Se Scytale no pudesse fazer isto, o Tleilaxu seria banido para a lixeira da histria. O velho na cama tossiu e ofegou, enquanto o jovem se aproximou mais, lgrimas gotejaram abaixo nas bochechas dele. O velho Scytale velho cuspiu sangue. A decepo dele e desespero absolutos eram palpveis. Um sinal insistente porta anunciou a chegada de dois mdicos Suk. O rabino de culos estava obviamente enojado por seus deveres, enquanto o jovem Yueh ainda parecia estar abalado pelo recente retorno das recordaes. Scytale poderia ver nos olhos deles que ambos sabiam que o Mestre ancio pereceria muito em breve. Entre as bruxas havia outros mdicos Suk, mas Scytale tinha teimado em s ser atendido pelo Rabino, e s quando absolutamente necessrio. Eles eram todos powindah sujos, mas pelo menos o Rabino no era uma fmea asquerosa. Ou, talvez Scytale devesse escolher Wellington Yueh no lugar do velho judeu. O velho Mestre Tleilaxu tinha que aceitar certos exames mdicos, para se manter vivo at que o filho redespertasse. Scytale ergueu a cabea. V embora! Ns estamos rezando. Voc pensa que eu gosto de cuidar de gholas? De um Tleilaxu imundo? Voc pensa que eu quero estar aqui? Voc ambos podem morrer, isso que me importa! Yueh, entretanto, avanou com um equipamento mdico, afastando o Scytale mais jovem de lado para conferir os sinais vitais do homem agonizante. Atrs de Yueh o Rabino piscou os olhos de urubu atravs dos culos. Agora no vai demorar. Igual um estranho santo velho, o Scytale jovem pensou. At mesmo comparado aos cheiros de desinfetante, medicamento, e doena, ele sempre teve um cheiro estranho sobre ele. Soando compassivo, Yueh disse, no h muito que ns podemos fazer. Tomando flego, o velho Scytale resmungou, Um Mestre Tleilaxu no deveria ser to fraco e decrpito. ... Imprprio. A contraparte jovem dele tentou ativar o fluxo de recordaes novamente, apert-las no crebro por fora e foi completamente em vo. Como tinha tentado fazer vezes incontveis antes. O passado essencial devia estar em algum lugar l, enterrado profundamente. Mas ele no sentia nenhuma ccega de possibilidades, nenhum vislumbre de sucesso. O se elas no estivessem l? E se algo tivesse dado terrivelmente errado? O pulso dele bateu assim que o pnico comeou a aumentar. No muito tempo. Nunca bastante tempo. Ele tentou cortar o pensamento. O corpo proveu uma riqueza de material celular. Eles poderiam criar mais gholas de Scytale, tentar novamente e novamente se necessrio. Mas e se as prprias recordaes dele tinham fracassado, por que um ghola idntico deveria ter alguma sorte sem a orientao do original? Eu sou o nico que conheceu o Mestre to intimamente. Ele quis sacudir Yueh, exigir saber como ele tinha conseguido se lembrar do passado. Lgrimas fluram por completo agora, caindo sobre a mo do velho, mas Scytale sabia que elas eram inadequadas. O trax do pai dele deu um espasmo em um chocalho de morte quase imperceptvel. O equipamento de apoio de vida zumbiu com mais intensidade, e as leituras de instrumento flutuaram. Ele entrou em coma, Yueh informou.
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O Rabino acenou com a cabea. Como um executor que anuncia os planos, disse ele, Muito fraco. Ele vai morrer agora. O corao de Scytale afundou. Ele desistiu de mim. o pai dele nunca saberia se ele teria sucesso agora; ele pereceria desejando saber e preocupado. A ltima grande calamidade em uma linha longa de desastres que tinham acontecido raa Tleilaxu. Ele agarrou a mo do velho. To frio; muito frio. Ele sentia a vida vazando. Eu falhei! Como que derrubado por um atordoador, Scytale caiu de joelhos cabeceira dele. No desespero do choque, ele certamente sabia em absoluto que nunca poderia ressuscitar as recordaes obstinadas. No sozinho. Perdido! Perdido para sempre! Tudo o que inclua a grande raa Tleilaxu. Ele no pde agentar a magnitude deste desastre. A realidade da derrota se partiu como vidro quebrado no corao dele. Abruptamente, o jovem Tleilaxu sentiu algo mudando dentro, seguido por uma exploso entre as tmporas. Ele gritou com dor excruciante. No princpio ele pensou que estava se tingindo, mas em vez de ser tragado em escurido, ele sentiu novos pensamentos queimando como um fogo selvagem pela conscincia. Recordaes fluram alm de dentro de uma nvoa, mas Scytale fechou sobre cada uma, absorvendo-a novamente e reprocessando-a nas sinapses do crebro. As preciosas recordaes voltaram para onde elas sempre tinham pertencido. A morte do pai tinha aberto as barreiras. Afinal Scytale recobrou o que era suposto que ele soubesse. O banco de dados crtico de um Mestre Tleilaxu, todos os segredos antigos da raa dele. Instilado com orgulho e um senso novo de dignidade, ele ficou de ps. Esfregando as lgrimas mornas, ele olhou para baixo para cpia descartada na cama. Era nada alm de uma casca murcha. Ele j no precisava daquele velho.

Estas crianas gholas contm velhas almas que no so distintas das vozes na Outra Memria de uma Reverenda Me. O desafio ter acesso e explorar estas velhas almas. O dirio da nave, entrada de Duncan Idaho. No corpo magricela de um adolescente, cheio com as recordaes de uma vida longa e a vergonha de coisas que tinha feito, Wellington Yueh caminhou com lentido diligente. Cada passo o levando para mais perto do momento ele tinha temido. A pele da sobrancelha dele queimava onde uma tatuagem de diamante deveria ter estado; pelo menos ele j no exibia aquela mentira. Yueh sabia que se pretendia tornar esta vida diferente de seu propenso erro passado, tinha que confrontar as coisas terrveis que tinha feito. Aqui, milhares de anos depois e no outro lado do universo, a Casa Atreides vivia ao redor dele: Paul Atreides, Senhora Jessica, Duncan Idaho, e Thufir Hawat. Pelo menos o Duque Leto no tinha sido ressuscitado como um ghola. No ainda. Yueh pensava que no poderia suportar olhar nos olhos do homem que ele tinha trado. Encarar Jessica seria muito difcil. Deliberadamente andando para os aposentos dela, Yueh ouviu vozes, a risadinha de uma criana e a repreenso de uma mulher frente. Repentinamente a pequena Alia titubeou de uma entrada e entrou em outra, seguida por uma protetora ralhando. Com dois anos de idade era extremamente precoce, com uma sugesto do gnio que a primeiro Alia tinha sido; a saturao de especiaria no tanque axlotl tinha lhe alterado um pouco, mas ela no possua a Outra Memria completa da antecessora. As protetoras seguiram e fecharam a porta atrs delas. Nenhuma delas olhou para Yueh. Alia era o mais recente ghola nascido; o programa tinha sido protelado desde o horroroso assassinato dos trs tanques e crianas por nascer. Pelo menos esse um crime que eu no
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carrego em minha conscincia. Mas as Bene Gesserits logo comeariam novamente o programa. Elas j estavam discutindo quais clulas implantar nos novos tanques axlotl. Irulan? O prprio Imperador Shaddam? Conte Fenring... Ou algum de longe pior? Yueh estremeceu com o pensamento. Temia que as bruxas tivessem ido alm da verdadeira necessidade e agora simplesmente estavam brincando com vidas, deixando sua curiosidade infernal evitar toda a precauo. Ele parou e ficou rgido em frente dos aposentos de Jessica. Eu enfrentarei meu medo. Aquela parte da Litania no era to freqentemente citada pelas as bruxas? Em suas atuais encarnaes como gholas, Jessica e Yueh tinham sido ntimos o bastante para pensar que eram amigos. Mas desde que se tornou o Dr. Wellington Yueh novamente, tudo era diferente. Agora eu tenho uma segunda chance, ele pensou. Mas minha estrada para redeno longa, e a inclinao muito ngreme. Jessica abriu a porta ao sinal dele. Oh oi, Wellington. Meu neto e eu estvamos lendo h pouco um holo-livro sobre os anos mais jovens de Paul, um desses tomos que Princesa Irulan sempre estava escrevendo. Ela o convidou a entrar, onde ele viu Leto II sentado de pernas cruzadas no cho atapetado. Leto era um solitrio, entretanto freqentemente passava um tempo com sua a av. Yueh se contraiu nervosamente quando ela fechou a porta atrs deles, como que para determinar a destruio dele e prevenir a fuga. Ele controlou os olhos, e depois de um suspiro fundo ele disse, Eu desejo me desculpar com voc, minha Senhora. Embora eu saiba que voc nunca possa me perdoar. Jessica colocou um brao no ombro dele. Ns tnhamos terminado com isto. Voc no pode levar a culpa por coisas que esto terminadas h muito tempo. Realmente no era voc. Sim era, porque eu me lembro de tudo agora! Ns fomos criados como gholas para um propsito, e temos que aceitar as conseqncias. Jessica olhou impacientemente para ele. Todos ns sabemos o que voc fez, Wellington. Eu aceitei que e o perdoei h muito tempo. Mas voc far isto novamente depois que voc se lembrar? Um dia quando essas abbadas forem abertas em sua mente, as velhas feridas terrveis. Ns temos que enfrentar a culpa de nossos antecessores deixada para ns, ou seremos consumidos pelas coisas que nunca fizemos. um territrio no mapeado para todos de ns, mas eu suspeito que todos ns temos muitas coisas para reconciliar para. Ela tentou consol-lo, mas ele no sentia que merecia aquilo. Leto interrompeu o filme-livro e observou com uma tmida inteligncia nos olhos. Bem, eu s vou assumir a responsabilidade pelo que eu fao nesta vida. Jessica alou a mo para tocar suavemente a face de Yueh. Eu no posso entender o que voc passou, ou o que ainda est passando. Eu logo saberei o suficiente, eu suponho. Mas voc deveria pensar no que gostaria de ser, no o que tem medo de ser. Ela fazia aquilo soar to simples, mas apesar dos melhores esforos, ele tinha sido pervertido antes. E se eu fizer algo ruim nesta vida, tambm? A expresso de Jessica endureceu. Ento ningum pode ajud-lo.

Voc pensa que seus olhos esto abertos, contudo voc no v. Repreenso Bene Gesserit. gua se chocava contra o recife negro em Buzzell, elevando um vu de gua. A Me Comandante Murbella estava com a Irm uma vez desgraada na extremidade da angra,
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assistindo os Fibianos brincando em gua profunda. As criaturas anfbias nadavam juntas. Tinham peles lisas e mergulhavam debaixo das cristas das ondas e estourando novamente ento na superfcie. Eles amam a nova liberdade nova deles, Corysta disse. Como golfinhos em um antigo mar da Terra, Murbella pensou, admirando as formas deles. Humanos... E ainda dramaticamente outra coisa. Eu estou mais interessada em v-los colherem soo-pedras. ela mudou a face no vento salgado. Nuvens cinza estavam se juntando, mas o ar permanecia morno e mido. Nossas dvidas nesta guerra esto confusas. Nosso crdito est alm de seus limites, e alguns de nossos provedores mais vitais no concordaro com nada mais que moeda corrente dura como soo-pedras. Nos meses desde que deixara Oculiat, a Me Comandante tinha viajado de planeta a planeta, estudando as defesas da humanidade. Percebendo o grande perigo, reis locais, presidentes, e os senhores da guerra providos de naves de batalha independentes para acrescentar as naves recentemente construdas pela Corporao, que foram liberadas pelos estaleiros da Juno. Todo governo e agrupamento de mundos aliados se misturaram para inventar ou adquirir novos armamentos para usar contra o Inimigo, mas de longe nada tinha se provado efetivo. Os Ixianos ainda estavam testando as armas Obliteradoras que provaram ser mais difceis de fabricar do que esperado. Murbella continuou exigindo mais trabalho, mais material e sacrifcios. No seria bastante. E a guerra continuou. Pestilncias se espalharam. Frotas da mquina destruram todo mundo humano habitado que encontraram. Se aproximando da extremidade de uma das zonas de combate principais, mais trs substitutas de Sheeana reuniram o povo preso entre a cruz e a espada, mas sem proveito. To longe, com o comeo da marcha de Omnius pelo espao, Murbella no pde reivindicar uma nica vitria clara. Em seus momentos mais desolados suas vantagens pareciam miserveis e os obstculos insuperveis. Milnios atrs, os lutadores do Jihad Butleriano tinham enfrentado outra situao impossvel, e humanidade s tinha ganhado a batalha aceitando um custo apavorante. Eles tinham liberado armas atmicas incontveis que no s destruram as mquinas pensantes, como tambm trilhes de seres humanos que estavam presos em escravido. A vitria de Pirro tinha deixado uma mancha horrenda na alma humana. E agora, at mesmo depois daquele sacrifcio monumental, Omnius estava de volta, como uma erva daninha nociva a qual as razes nunca foram exterminadas de todo. Medindo o progresso das mquinas pensantes, em um ano ou dois a raa humana seria forada em uma prova final. Uma vez que os industrialistas Ixianos entregassem os Obliteradores longamente esperados, todos os exrcitos reunidos de planeta aps planeta desenhariam uma linha no espao. At onde ela sabia a oportunidade no poderia vir logo. Nossas remessas de soo-pedra aumentaram todos os meses durante os ltimos dois anos. enquanto falava Corysta no removeu o olhar das criaturas aquticas que brincavam. Os Fibianos so mais produtivos, agora que as Honradas Madres deixaram de tortur-los. E eles nunca brincaram dessa forma antes, considerando os mares de Buzzell com sua casa em vez de sua priso. Corysta, uma antiga Madre de Procriao exilada aqui pelo crime de tentar a manter prprio beb, tinha se tornado uma robusta monitora de colheitas de soo-pedra. Ela vigiava classificando, limpando e empacotando as pedras preciosas opalescentes que foram entregues regularmente aos intermediadores da CHOAM. Mesmo assim, ns precisamos de mais soo-pedras. Eu falarei com o Fibianos, Me Comandante. Eu explicarei que nossa necessidade grande, que o Inimigo se aproxima. Para mim, eles poderiam trabalhar mais duro. O sorriso de Corysta era estranhamente ilegvel. Eu pedirei isto como um favor.
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E isso funcionar? A outra Irm encolheu os ombros. Os Fibianos saltaram alto no ar e mergulharam de volta na gua, enquanto Corysta acenava rindo para eles. Eles pareciam saber que ela estava os observando. A luz solar refletiu na gua. Estes Fibianos estavam desempenho algo especial? Subitamente algo grande e serpentino emergiu das profundidades perto das criaturas. Uma cabea sem olhos se elevou sobre as ondas, a redonda boca brilhando com dentes cristalinos. A cabea procurou ao redor, brnquias barbatanas se agitaram sentindo vibraes como uma serpente do mar de lendas antigas. Murbella segurou a respirao. Para seu assombro aquilo se assemelhava ao verme da areia de Rakis, entretanto s tinha dez metros de comprimento e com adaptaes que o permitiam viver na gua. Impossvel! Um verme do mar? Corysta correu freneticamente abaixo nas pedras e andou na rebentao. Os Fibianos j tinham visto o monstro e tentaram nadar para fora. O verme arremessou para eles, espargindo brilho de seus anis esverdeados. Mais dois dos monstros longos, sinuosos apareceram da gua profunda e circularam ao redor dos Fibianos. O povo aqutico ficou numa formao em cachos de forma defensiva; um macho com uma cicatriz na testa puxou uma larga faca de lmina plana usada para marcar cholisteres no cho do oceano. Os outros Fibianos brandiram as prprias armas que eram cmicas contra uma serpente do mar. At os joelhos em ondas, Corysta deslizou nas pedras lisas com algas. Murbella correu atrs dela, olhando para o que via na gua. O que so essas criaturas? Monstros! Eu nunca os vi antes. O Fibiano masculino cicatrizado emitiu um som vibrante alto e esbofeteou com uma mo palmada na gua com um estalido. Os Fibianos agrupados fugiram como um cardume assustado, vrios mergulhando, outros nadando vivamente pelas ondas. Embora no tivessem nenhum olho, os vermes natatrios sabiam onde os Fibianos estavam. Com um obscurecimento e um estalido de corpos serpentinos longos, eles procuraram os trabalhadores aquticos direcionando-os para a costa rochosa. Murbella e Corysta assistiram a estocada do verme maior e agarrando um dos Fibianos, pegando-o por baixo na garganta molhada. Os outros vermes atacaram como um grupo de tubares frenticos. Murbella correu para agarrar o ombro de Corysta, lhe impedindo de nadar mais longe na gua agitada. Ambas estavam desamparadas para prevenir a violncia. Meu Filho do Mar, Corysta gemeu. Os vermes do mar se agitaram espirrando gua enquanto se alimentavam. Ondas sangrentas enrolaram contra as pernas de Murbella, e ela arrastou uma Corysta chorando de volta para a praia.

Um planeta no somente um artigo para estudo. uma ferramenta, talvez at mesmo uma arma, com a qual podemos deixar nossa marca na galxia. Liet-Kynes, o original. Agora que Stilgar e Liet recuperaram suas recordaes de ghola, tinham se tornado os peritos da no-nave em reciclagem extrema, tirando o mximo dos recursos reduzidos. Os sistemas de apoio da vida da Ithaca foram projetados por gnios fora na Disperso, descendentes desses que tinham sobrevivido a poca da Fome. A tecnologia altamente eficiente poderia servir os passageiros e tripulao por perodos longos, at mesmo em face populao crescente. Mas no em face sabotagem deliberada. Alto e magro, com o corpo jovem e os olhos velhos de um Naib, Stilgar parecia pronto para embarcar em uma viagem pelo deserto. Ele e Liet-Kynes estavam irmanados no princpio por interesses comuns e mais recentemente por seus passados despertados. Liet se recusava a falar
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sobre a crise na qual Sheeana tinha o colocado era at mesmo uma questo muito privada para amigos ntimos. Para ele, Stilgar no pde esquecer o que as bruxas tinham feito a ele. Para a verdadeira profundidade de seu ser, ele era um homem do deserto de Arrakis. Supervisionado pela Protetora Garimi Superior, ele tinha lido da sua histria como um comando jovem contra o Harkonnens, depois como Naib, e ento como um partidrio de Muad'Dib. Mas para ativar suas recordaes de ghola, as Irms tinham tentado submergi-lo. Em um reservatrio de reciclagem cheio de gua, Sheeana e Garimi tinham amarrado pesos ao redor os tornozelos dele. Stilgar lutou, mas as bruxas eram mais fortes do que ele. O que eu fiz? Por que vocs esto fazendo isto comigo? Encontre seu passado, Sheeana disse, ou morra. Sem suas recordaes voc intil, melhor que se afogue, Garimi disse. Elas o jogaram na piscina. Incapaz para se livrar dos pesos nos tornozelos, Stilgar afundou depressa. Ele lutara poderosamente, mas a gua estava em todos os lugares, mais opressiva do que a nuvem de p mais grossa. Tentando desesperadamente olhar para cima, ele s reconheceu vagamente as formas das duas mulheres l em cima. Nem ergueram uma mo para ajud-lo. Os pulmes dele gritaram, e negrido o cercou ao redor da vista. Stilgar se debateu violentamente e ficou mais fraco a cada segundo. Ele estava desesperado para respirar. Ele quis gritar precisava mas no havia nenhum ar. Bolhas exaladas rugiram para fora da boca aberta. Quando era mais que insuportvel, ele inalou um trago enorme nos pulmes, inundando as passagens de ar. Ele no pde ver nenhum modo de sair do tanque e de repente no havia mais nenhum tanque, mas um rio largo, fundo que ele percebeu ser de um dos planetas onde tinha lutado no jihad de Muad'Dib. Ele tinha marchado com um regimento de soldados de Caladan e eles precisaram atravessar o rio. A gua era mais funda do que qualquer um se antecipou, e todos eles entraram. Os companheiros tinham nascido para nadar e nem pensavam naquilo, at mesmo riam enquanto abriam caminho at a margem. Mas Stilgar foi arrastado para baixo da superfcie. Ele tentou subir enquanto lutava por ar. Tambm, ele tinha inalado gua quase se afogara ento e quase Finalmente, Sheeana tirou Stilgar do tanque e fez massagem nos pulmes. Uma mdica Suk desaprovou e xingou Garimi enquanto ela reavivava ghola jovem. Eles o rodaram, e ele vomitou bocados de gua. Ele mal conseguiu ficar de joelhos. Quando ele virou o olhar para Sheeana, ele era mais que um menino de onze anos. Ele era o Naib Stilgar. Depois, quando viu que Liet tambm estava restabelecido, Stilgar tinha medo de perguntar que provao terrvel o amigo tinha sido forado a suportar... Agora os dois foram ao grande poro para ver os vermes da areia, como tinham feito muitas vezes antes. A cmara de observao alta era um dos lugares favoritos deles, especialmente agora. Os tremendos vermes chamaram forte e sentimentos atavsticos neles. Enquanto se aproximavam, Stilgar inspirou o cheiro confortante de ar morno, seco com os odores distinto de vermes e canela. Ele sorriu brevemente em uma nostalgia, antes que a face dobrasse em uma carranca. Eu no deveria estar cheirando isso. Liet o tranquilizou. Aquele ambiente tem que ser controlado cuidadosamente. Se os selos estiverem rompidos, ento a umidade poderia penetrar o poro. Contudo outro desarranjo, depois de tantos outros! Apressando-se na cmara de equipamento, eles acharam o jovem Thufir Hawat supervisionando as operaes de conserto. Duas Irms Bene Gesserit e Levi, um dos judeus refugiado, trabalhavam para instalar folhas de plaz em substituio. Eles aplicaram seladores grossos ao redor das janelas altas sobre o poro de carga cheio de areia. Thufir estava carrancudo. Stilgar avanou adiante, com o comportamento intimidante. A tarefa de monitorar

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os vermes da areia e os sistemas de reciclagem era geralmente reservada para ele e Liet. Por que voc est aqui, Hawat? Thufir mostrou surpresa ao frio tom acusatrio da voz do Fremen. Algum verteu cido nos selos. O corrosivo no s destruiu o selador, mas parte do plaz e a chapa da parede tambm. Ns consertamos isto a tempo, disse Levi. Tambm achamos um dispositivo cronometrado que teria esvaziado um de nossos reservatrios de gua no poro, o inundando. Stilgar tremeu com raiva. Isso teria matado os vermes! Eu conferi pessoalmente esse sistema s dois dias atrs, Liet disse. Este no um defeito simples. No, Thufir concordou. Nosso sabotador est novamente no trabalho. Enquanto Stilgar corria o olhar suspeitosamente sobre as pessoas reunidas, Liet se apressou para os consoles de instrumento para conferir o ambiente de deserto. L parece no ser nenhum dano permanente. As leituras ainda esto dentro dos parmetros de tolerncia das criaturas. Desumidificadores deveriam devolver o ar aos nveis desejados. Stilgar tomou um cuidado especial de inspecionar os selos novos, e os achou adequados. Ele e Liet trocaram olhares que disseram que suspeitavam de todo o mundo a bordo. Com exceo de um ao outro, decidiu Stilgar. H muito tempo, quando ele e Liet tinham se conhecido, os dois tinham compartilhado muitas aventuras lutando contra os abominveis Harkonnens. Como o pai dele, Liet tinha conduzido uma vida dupla entregando grandes sonhos ao povo do deserto enquanto agia como Planetologista Imperial e Juiz da Mudana. Liet tambm era o pai de Chani. Enquanto o ghola da menina Fremen no se lembrava dele ainda, ele se lembrava dela e ele olhava para Chani com um amor estranho. Aborrecido pelos odores picantes de cido e selador, Stilgar se virou severamente para longe da janela de observao. De agora em diante, eu durmo aqui. Eu no deixarei ShaiHulud morrer, no enquanto eu ainda respirar. Eu estou trabalhando com o Bashar. Deve haver algum rastro, assim ns s precisamos encontr-lo. O corrosivo fora adquirido de estoques seguros, assim pode haver impresses digitais ou rastros genticos. Os lbios de Thufir no estavam manchados de vermelho com sapho, a pele no estava grisalha, os olhos no cansados com idade e experincias, como nos velhos retratos famosos. Talvez as cmeras capturassem o sabotador que se moveu furtivamente no deque de observao. Uma vez que eu o pegar, ns lidamos com todo o resto mais facilmente. No, Stilgar disse. Ento, eu no abaixaria minha guarda. Em um ressurgimento sbito, a sabotagem enlouquecedora continuou de muitos modos ao acaso ao redor da nave enorme, deixando todo mundo nervoso ao extremo. As Bene Gesserits permaneceram vigilantes e cautelosas, enquanto o Rabino discursava para um nmero crescente de seguidores sobre espies e assassinos que espreitavam entre eles. Duncan estudou as leituras, correu projees. Novamente desejou saber se um ou mais dos Treinadores Danarinos Faciais ainda poderia estar a bordo, depois de ter escapado dos destroos de uma nave batida no casco. Onde mais o sabotador poderia estar se escondendo? Depois de anos de procura, Duncan e Teg tinham ficado sem idias. Como este inimigo poderia iludir cmeras de vigilncia, as interrogaes da Reveladora da Verdade, e buscas vigorosas? Em alguns incidentes suspeitos, uma forma indistinta podia ser vista se movendo em reas restritas, mas a ampliao das imagens no dava para reconhecer as caractersticas faciais. O sabotador parecia saber exatamente onde e quando golpear. Uma sucesso infinita de pequenos desarranjos e acidentes pequenos. Cada um cobrando seu preo e conduzindo os ocupantes da nave ao esgotamento. Uma vez, as cmeras descobriram o que parecia ser um homem enquanto se abaixava furtivamente num corredor perto de um banco de unidades de
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desumidificao de oxignio e mquinas circuladoras de ar. Vestido em roupa escura e um capuz justo que cobria a maior parte da face, ele carregava uma longa faca prateada e uma alavanca, e o corpo dele apoiado adiante contra o fluxo de ar pesado. Ento como se fosse um liquido fluindo em um canto ao redor, o homem passou despercebido na cmara de recirculao central onde grandes ventiladores levavam ar por um sistema de artrias na nonave, empurrando-o por cortinas grossas de fibras emaranhadas cobertas com um bio-gel para remover impurezas. Com sbita fria, o sabotador no identificvel cortou os tapetes de filtro porosos, rasgando-os das armaes e destruindo a capacidade deles para purificar o ar. Depois de completar esta destruio, o sabotador se virou para fugir. Nem uma nica armao das cmeras mostrou a face; nem mesmo era claro se o vndalo coberto era homem ou mulher. At que pessoal da segurana se apressasse para a rea, o sabotador tinha desaparecido no uivante vento em circulao. Duncan no precisou sussurrar a resposta bvia. Danarino Facial. Ele estudou todos os registros das naves kamikaze dos Treinadores, notando onde elas tinham se chocado no casco e como os corpos estavam mortos a bordo confirmados e dispostos. Um dos Treinadores transmutador de forma devia ter rastejado para fora dos destroos flamejantes. At pior, poderia haver mais do que um. O ar cheirava a umidade e a sujeira, como alga e esgoto. Duncan estava na passarela oleosa anterior aos tanques de algas maiores. O barril inteiro estava morrendo. Envenenado. Junto a ele, agarrando a grade da passarela com uma mo branca pelo esforo, Teg olhou carrancudo para as anlises qumicas exibidas no bloco de dados. Metais pesados, toxinas potentes, uma lista de substncias qumicas mortais que nem mesmo estes materiais podem digerir. Ele levantou um punhado de substncia verde gotejante anteriormente fecunda. A substncia pegajosa estava agora castanha e desmanchando. O sabotador est tentando destruir nossa proviso de comida, Duncan disse. Nosso ar, tambm. Para que fim? Matar-nos, o que parece. Ou simplesmente nos deixar desamparados. Duncan olhou para o barril, sentindo-se bravo e violado. Consiga equipes de trabalho para escoar e esfregar o tanque. Descontamine to depressa quanto possvel. Ento traga material coletado de outros tanques para fertilizar a biomassa. Ns temos que estabilizar isto antes que qualquer outra coisa d errado. Duncan estava s na ponte de navegao quando o prximo desastre aconteceu. Durante os anos os passageiros tinham aprendido ignorar as suaves vibraes do movimento da no-nave. Agora, entretanto, uma sacudida abrupta e uma defleco bvia no curso quase o jogaram para fora da cadeira. Ele chamou Teg e Thufir, ento operou os controles, esquadrinhando o espao vazio ao redor deles. Ele temia que pudessem ter colidido com um pedao de escombros espacial ou alguma anomalia gravitacional. Mas ele no achou nenhuma evidncia de impacto, nenhum obstculo na vizinhana. A Ithaca obviamente estava guinando, e ele lutou para firm-la usando os numerosos motores menores distribudos ao redor do casco. Isto reduziu a velocidade de giro da nave, mas no a parou completamente. Enquanto a imensa nave continuava virando, ele viu um caminho prateado brilhando como um leno de nvoa, sendo vomitado da popa. Um dos trs reservatrios de gua primrios da no-nave tinha sido esvaziado intencionalmente. A grande fileira de gua tinha sido lanada com bastante fora para empurrar a Ithaca fora curso. A gua evacuada mudou o lastro da nave e os enviou em um giro. A perda de impulso angular fez a situao piorar enquanto cada vez mais gua vertia fora, como o rabo de um cometa atrs deles. As reservas da nave! Trabalhando febrilmente nos
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controles, Duncan anulou a comporta do reservatrio, rezando o tempo todo para que o sabotador misterioso tivesse aberto a porta somente para o espao, em lugar de usar uma das minas mortais presas fora no arsenal. Teg estourou sobre a ponte de navegao da mesma maneira que Duncan conseguiu fechar as portas de carga e restabelecer a reteno. O Bashar se agachou junto as telas, a face jovem amadurecida estava presa em preocupao. Isso era gua o suficiente para nos prover durante um ano! ele piscou os olhos cinza nervosamente. Andando pelo deque, Duncan encarou o vu nublado de gua espalhada. Ns podemos recuperar alguma coisa daquilo. Escave o gelo, enquanto eu estabilizo nosso giro. Mas enquanto olhava para a sujeira se propagando da gua perdida fora contra o fundo estrelado, ele viu outras linhas aparecendo, brilhando em linhas multicoloridas juntas e incluindo a no-nave como a teia de uma aranha. A rede do Inimigo! Novamente era luminosa o bastante para Teg v-la tambm. Maldio! No agora! Se lanando no assento do piloto, Duncan ativou as mquinas de Holtzman. Com um ou mais sabotador a bordo, as mquinas poderiam ter sido equipadas para explodir, mas ele no tinha nenhuma escolha. Ele forou as mquinas enigmticas a dobrar o espao bem antes que pudesse pensar em que curso tomar. A no-nave ainda girando, balanado fora para outro lugar. Eles sobreviveram. Posteriormente, Duncan olhou para Teg e suspirou. Ns no poderamos ter recobrado muito da gua expelida de qualquer maneira. At mesmo os recicladores sofisticados da nave tinham seus limites, e agora as aes do sabotador tinham os direcionado intencionalmente para uma concluso inevitvel. Depois de muitos anos de vo constante, as provises da no-nave tinham que ser reabastecidas assim que um planeta aceitvel pudesse ser localizado. No era uma tarefa fcil em uma galxia enorme, cercando distncias vastas. Eles no tinham achado nada satisfatrio em anos. No como o planeta dos Treinadores. Mas Duncan sabia que esse no seria o nico problema deles. Quando eles achassem um lugar, seriam forados a se expor novamente.

Sincronia mais que uma mquina, mais que uma metrpole; uma extenso da prpria supermente. Constantemente muda se metamorfeando em configuraes diferentes. No princpio eu acreditei que este efeito era para defesa, mas l parece ser outra fora no trabalho, uma fasca criativa surpreendente. Estas mquinas so sumamente estranhas. O baro Vladimir Harkonnen, o ghola. A metrpole diante deles era bonita de um modo industrial e metlica: ngulos afiados, curvas lisas, e muita energia enquanto estruturas se moviam flamejando como uma mquina perfeitamente afinada. Edifcios angulares e torres sem janelas cobriam todo metro quadrado de solo. O Baro no viu nenhum verde ofensivo, nenhuma flor enfeitada ou jardins. Nenhuma folha, flor ou lmina de grama. Sincronia era um smbolo do alvoroo de produtividade junto com lucros concomitantes e poder poltico, se as mquinas pensantes entendessem como prestar ateno a tais coisas. Talvez Vladimir Harkonnen mostrasse a Omnius como era o negcio. Depois da viagem longa de Caladan, o Baro e Paolo montaram um bonde no centro inconstante da cidade mecnica. O ghola Atreides perscrutou fora pelas janelas curvas, com olhos arregalados e extasiados. Eles estavam abarrotados no bonde com uma escolta de oito
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Danarinos Faciais. O Baro nunca tinha entendido como os transmutadores de forma estavam conectados com Omnius e o novo Imprio Sincronizado. O carro elevado se atirou ao longo de um alto caminho no visto sobre o cho, zumbindo como uma bala entre os edifcios perpetuamente inconstantes. Enquanto eles se aprofundavam mais na cidade, edifcios enormes se moviam para cima, abaixo, e lateralmente iguais a pistes, ameaando esmagar o bonde. Quando os edifcios meio-vivos balanavam como algas robotizadas, ele notou que os Danarinos Faciais dentro do bonde se moviam em harmonia, usando sorrisos plcidos nas faces cadavricas, como se elas fossem parte de uma apresentao coreografada. Como uma agulha enfiada numa confuso complexa de buracos, o bonde acelerou para um imenso pinculo que se levantava fora do centro da cidade como uma espiga se elevando do mundo inferior. Finalmente o carro parou clicando em uma praa central espetacular. Ansioso para ver, Paolo torceu e empurrou para fora da porta. At mesmo com incerteza e medo o roendo por dentro, o Baro se maravilhou dos numerosos fogos queimando em pontos geomtricos especficos ao redor do pinculo, cada com um humano amarrado a uma estaca ao estilo de um mrtir. Obviamente na conquista de mundo aps mundo, a frota da mquina pensante tinha tomado sujeitos experimentais. Ele achou a extravagncia empolgante. Estas mquinas certamente mostravam muito potencial e at mesmo imaginao misteriosa. Ele imaginou a enorme frota da mquina pensante no espao, enquanto arrasavam metodicamente mais profundamente no territrio humano. Do que Khrone tinha explicado, quando as mquinas obtivessem finalmente um Kwisatz Haderach de estimao, Omnius acreditava que estaria cumprindo as condies da profecia mecnica, tornando-a impossvel de falhar. O Baro achou divertindo como as mquinas pensantes viam tudo como um absoluto. Depois de quinze mil anos, deveriam ter aprendido. Paolo tinha se deixado levar em um vendaval de megalomania. O trabalho do Baro era alimentar essas iluses, sempre se lembrando de que estava em uma situao perigosa e precisava manter a inteligncia e o foco. Inseguro de glria pessoal ou posio de morte infame frente, o Baro foi lembrado repetidamente que ele somente era um catalisador para Paolo. Importncia secundria realmente! Emergindo da parte de trs da mente dele, Alia o interrompeu, insistindo que as mquinas o descartariam quando ele tivesse cumprido o propsito. Quando ele estalou interiormente em protesto, ela guinchou em cima dele: Voc vai matar todos ns, Av! Se lembre de sua primeira vida voc nem sempre foi um idiota crdulo! O Baro balanou cabea com fora, desejando que pudesse tir-la da mente dele. Talvez a atormentadora Alia fosse o resultado de um tumor no centro cognitivo do crebro dele. A pequena Abominao maligna foi fortificada profundamente no crnio dele. Talvez um cirurgio rob pudesse extra-la... Os Danarinos Faciais conduziram e o jovem sob sua custdia por uma plataforma e abaixo um jogo de degraus para a praa. Vertiginoso, Paolo correu frente e fez uma breve dana de alegria. Isto todo meu? Onde minha sala do trono est? Ele olhou atrs para o Baro. No se preocupe eu acharei um lugar para voc em minha corte. Voc foi bom para mim. Era um pedao de sobra da honra Atreides? O Baro franziu o cenho. Os Danarinos Faciais empurraram o Baro para um tubo de elevador, permitindo que Paolo entrasse sem auxlio. Em vez de escalar at o topo da torre como o Baro esperava, porm, o elevador mergulhou em queda livre para os intestinos do inferno. Tragando o impulso para gritar, ele disse, Se voc realmente o Kwisatz Haderach, Paolo, talvez voc devesse aprender a usar seus poderes... Imediatamente.

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O menino encolheu os ombros em silncio, mostrando pouco reconhecimento do perigo em que se encontravam. Assim que o elevador parou as paredes derreteram ao redor deles, revelando uma imensa cmara subterrnea. Aqui, como fora, nada permanecia estacionrio. Paredes giratrias e um cho de plaz transparente deixaram o Baro atordoado e desorientado, como se os dois humanos estivessem em uma abbada no espao. Uma nvoa se elevou e congelou na forma de um homem grande, sem rosto, uma figura fantasmagrica. A forma nebulosa, quase duas vezes a altura de um homem crescido, parou na frente deles e moveu seus braos para fazer um redemoinho de ar frio que cheirava a metal e leo. Dentro do semblante, dois olhos brilhando ficaram aparentes. De uma boca nublada, disse uma voz profunda, Ento, este nosso Kwisatz Haderach. O Paolo ergueu o queixo e recitou o que o Baro tinha lhe dito, com paixo considervel. Eu serei aquele que pode ver todos os lugares e todas as coisas simultaneamente, o que conduzir as multides. Eu sou a reduo do caminho, o resgatador, o messias, aquele que dito em lendas incontveis. Palavras fluram da nvoa. Voc tem uma presena carismtica que eu acho fascinante. Humanos exibem uma compulso irresistvel para seguir os lderes fisicamente atraentes e encantadores. Corretamente explorado, voc poderia ser uma ferramenta efetiva e destrutiva para ns. A criatura de nvoa riu, rodando o vento frio ao redor dele. Ento os olhos aliengenas se pregaram no Baro. Voc ver se o menino coopera. Sim, claro. Voc Omnius? Eu falo pela supermente O nebuloso mudou enquanto a nvoa fluiu em si mesma e se transformou na forma metlica brilhante de um rob polido com um sorriso exagerado, mas ameaador moldado sobre a face. Por causa da convenincia, eu me chamo Erasmus. As paredes da cmara mudaram como um caleidoscpio para revelar centenas de robs de combate angulares estacionadas ao redor do permetro como besouros estranhos. Os olhos de metal deles brilhando no mesmo modo hostil. Talvez eu o questionarei agora. Ou depois? Indeciso uma coisa muito humana, voc sabe. Ns temos todo o tempo do mundo. O sorriso na face de platina do rob se fechou. Eu amo seus clichs.

Vinte e trs Anos Depois de Fuga de Chapterhouse

At mesmo com o avano mental incrvel de um Navegante, eu no posso esquecer da linha fundamental que nos amarra ao resto da humanidade: a velha emoo da esperana. O navegante Edrik, mensagem no respondida para o Orculo do Tempo. As quatro naves especializadas da Corporao foram moldadas como vespas, naves lisas com sensores de busca que deslizaram baixo sobre as ondas de Buzzell. Olhos de escaneamento foram apontados abaixo na gua, procurando movimento. Da nave da dianteira Waff perscrutava pelas janelas de plaz borrifadas com gua, esperando ter uma rpida viso dos vermes do mar. A excitao do Tleilaxu e antecipao eram palpveis. Os vermes estavam abaixo em algum lugar l. Crescendo. Ele s tinha libertado as criaturas um ano atrs, e julgando da enxurrada de rumores que a Corporao tinha apanhado, os vermes do mar deviam ter prosperado. Nenhuma das bruxas
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Bene Gesserit nas ilhas rochosas entendiam de onde as criaturas serpentinas tinham vindo. Agora, Waff pensava com emoo, que estava na hora fazer a colheita que ele tinha semeado. Ele no podia esperar para v-los, saber que tinha realizado sua santa misso. O cu estava nublado, com remendos de nvoa flutuando baixo em cima do mar. A intervalos regulares, as tripulaes esquadrinhando derrubaram pulsadores snicos na gua. Os sinais de palpitao traariam os grandes movimentos aliengenas subaquticos, e teoricamente atrair os vermes do mar da mesma maneira que batedores de Fremen tinham atrado os enormes monstros uma vez no velho Rakis. Prximo a Waff na cabina do piloto, os cinco homens silenciosos da Corporao monitoravam o equipamento enquanto plataformas menores de caa separadas circulavam abaixo, mantendo passo com os vespes. Periodicamente as plataformas voltavam para conferir os pontos onde o pulsadores foram lanados. Os leviats das profundezas das antigas escrituras eram mais que o julgamento de Deus para os incrdulos powindah. Este era o retorno do Profeta, o Mensageiro de Deus ressuscitado das cinzas de Rakis, em uma nova forma adaptvel. As vistas iniciais das bestas tinham acontecido dentro de seis meses. No princpio foram conhecidos os contos relatados pelas ceifeiras anfbias de soo-pedra com descrena, at que os vermes do mar atacaram em ampla viso assentamentos da ilha. De acordo com depoimentos de testemunha ocular e as Bene Gesserits eram bem treinadas em observao precisa as coisas monstruosas tinham crescido muito maiores do que Waff tinha predito. Verdadeiramente, um sinal de Deus que o trabalho dele era santificado! To logo os vermes foram se alimentando, eles continuaram crescendo e multiplicando. Aparentemente os vermes do mar preferiram comer os grandes cholisteres que produziam soopedras, rasgando os leitos cuidados pelos Fibianos. O povo aqutico tinha se reunido para afugentar os monstros de mar, mas tinham falhado. Waff sorriu. Claro que eles tinham falhado. Ningum podia mudar um caminho que Deus j tinha traado. As bravas bruxas tinham conduzido equipes de caa, pegando barcos sobre as guas, guiado por Fibianos vingativos. Eles imploraram a Chapterhouse por armas para matarem os vermes do mar. Mas com as foras Inimigas atacando centenas de mundos da borda, e as indstrias da Juno e Ix consumindo a maioria dos recursos da Nova Irmandade, eles estavam chegando ao limite. As Bene Gesserits precisavam da riqueza de soo-pedra para construir e reabastecer seus exrcitos mais rpido que o Inimigo pudesse destru-los. Mas se os vermes do mar produzissem o que Waff esperava, as criaturas valeriam muito mais que qualquer pedra preciosa. Logo, haveria fontes mltiplas de especiaria, inclusive uma forma nova e mais potente. Waff poderia transplantar as criaturas para qualquer planeta ocenico onde poderiam prosperar sem reconfigurar um ecossistema inteiro. Considerando o monoplio atual delas em melange que no faria a Irmandade feliz. O piloto circulou a nave vespo de dianteira. Os assistentes da Corporao encaravam monitores fixamente. Apanhando sombras a vrias profundidades. Numerosos rastos. Ns estamos muito perto. Waff se moveu avidamente para o outro lado da nave e encarou abaixo as ondas agitadas. Baliza pulsadoras continuaram emitindo sons de sirene, e as plataformas de caa flutuavam ao lado. Esteja pronto para se mover assim que voc descobrir um verme. Eu quero ver um. Deixe-me saber quando voc tiver um avistamento. Abaixo na gua, ele notou dois Fibianos de pele lisa que pareciam curiosos sobre as balizas pulsadoras e o monte de atividade. Um deles elevou uma mo palmada em um sinal incompreensvel enquanto as naves vespas e plataformas de caa riscaram em cima.

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O verme apareceu do mar, anunciou um dos homens da Corporao. Objetivo captado. O pequeno Tleilaxu apressou adiante para a cabina do piloto. Abaixo, uma forma longa e escura apareceu na gua, rompendo a gua como uma grande baleia. Ns temos que capturar e mat-lo. Essa a nica forma de ver dentro dele. Sim, disse o homem da Corporao. Waff estreitou os olhos, nunca capaz entender estas pessoas. O homem estava concordando com ele, ou simplesmente reconhecendo as ordens? Desta vez ele no se preocupava. Waff deu uma olhada no mapa projetado, notando que a busca os tinha levado a um das ilhas rochosas habitadas. Uma vez que ele verificasse o sucesso dos novos vermes, no haveria nenhuma necessidade para continuar mantendo segredos. As bruxas no poderiam fazer nada sobre os vermes do mar, ou o que eles produziriam. Elas no puderam deter o trabalho dele. Hoje, depois que a equipe capturasse um espcime e confirmasse os resultados das experincias dele, a verdade seria bvia. Ns mostraremos as bruxas que jaz em baixo das ondas, e os deixaremos tirarem suas prprias concluses. A nave vespa da dianteira reduziu a velocidade, suas mquinas zumbiram. No momento que o verme do mar emergiu das ondas, anelado e brilhando, os caadores de Waff lanaram uma fuzilaria de arpes supersnicos das plataformas flutuantes. As pontas farpadas bateram a besta antes que pudesse perceber o perigo e submergisse. Pontas de lana pegaram nos anis macios, se ancorando enquanto o verme se debatia e se contorcia. Waff se sentia alegre, como tambm uma puno de dor simpatizante. Por detrs da nave de dianteira, trs outros transportes vespes atiraram mais arpes na criatura apanhada, se retirando em cabos de hiper filamentos. No o danifique muito! Waff pretendeu matar a coisa de qualquer maneira um sacrifcio necessrio em nome do Profeta mas se fossem mutilados a carcaa e rgos internos tambm, a dissecao dele seria mais difcil. O grupo de naves vespas foi pairando sobre as ondas, com seus cabos esticados e puxando enquanto o verme do mar se contorcia. Fluido lcteo escoou na gua, dissipando antes que o pesquisador Tleilaxu pudesse ordenar que um dos homens da Corporao coletasse amostras. Outros vermes do mar circularam em volta do irmo em luta como tubares famintos. O verme tinha vinte metros de comprimento uma tremenda taxa de crescimento em to pouco tempo. Ele estava impressionado. Se as criaturas estivessem se reproduzindo to rapidamente quanto estavam crescendo, os oceanos de Buzzell logo estariam abundando com eles! Ele no poderia pedir mais. A besta ferida rapidamente se cansou. As mquinas zumbiram com a tenso, as naves da Corporao comearam a arrastar o verme que lutava debilmente para o recife mais prximo que era pouco visvel nos delgados bancos de nvoa. As pequenas plataformas de caa voltaram para as naves vespes, ancorando dentro dos pequenos pores de carga delas. A ilha era um dos principais postos externos da Irmandade para processo de soo-pedra, completo com quartis, armazns, e um espaoporto aplainado capaz de controlar naves pequenas. Deixe as bruxas ver isto! Voando em formao, as naves vespes rebocaram o verme cativo para a praia. Na gua abaixo, pelo menos vinte Fibianos apareceram portando lanas improvisadas e tridentes como se pensassem que eles pudessem ameaar as criaturas gigantescas! Gritando maldies e ameaas, os Fibianos atacaram o verme enroscado, apunhalando e cortando. Aborrecido com a interferncia, Waff se virou para os homens da Corporao. Os afugente! Usando pequenos canhes montados no deque da nave vespo de dianteira, os homens da Corporao deram tiros nos Fibianos, matando dois deles. Os outros mergulharam
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profundamente. No princpio eles deixaram os corpos sangrentos subindo e descendo nas ondas, mas vrios dos Fibianos voltaram momentos depois. Quando eles tentaram recobrar os camaradas cados, um segundo verme do mar surgiu e devorou os corpos. As naves vespes atracaram junto a um grande nmero nas docas enquanto o trofu era arrastado lentamente no porto da aldeia. Irms vestidas de preto deixaram os quartis pensando talvez que contrabandistas ou representantes da CHOAM tinham chegado. Das recentes depredaes dos vermes do mar, a maioria das operaes de soo-pedra tinha protelado. Caixas e linhas de empacotamento estavam em silncio e no tripuladas. O trax dele inchou com orgulho, Waff saltou abaixo da rampa sobre o metal e cais de pedra enquanto os homens da Corporao iavam a criatura anelada sobre a doca principal. Seu rabo estreito se inclinou na gua. Esgotado da luta e escoando fluidos das feridas de arpo, o verme cativo se debateu uma vez mais gastando sua ltima sua energia. E se foi. Waff e seus criados tinham conquistado e subjugado o verme, ele ainda se sentia impressionado por estar assim perto da criatura magnfica. Sete Fibianos curiosos flutuaram pelas estacas da doca, enquanto olhavam para cima. Eles borbulharam e assobiaram vozes resmungosas em temor. Waff estava triunfalmente diante da coisa gotejando. Lodo gotejou do verme do mar morto sobre a doca, e uma erupo de fluido lcteo-cinza fluiu de sua boca. Os longos dentes afiados eram agulhas muito boas, iguais. Em lugar de cheirar a peixe, o verme do mar tinha um fino odor adocicado distinto com uma sugesto de canela pungente. Perfeito! Mulheres avanaram para confrontar Waff. Ns nunca capturamos e matamos um verme do mar antes, disse uma Irm em um vestido marrom que se apresentou como Corysta. Ela parecia encantada por ver morto o leviat. Eles causaram grande destruio nos mares. E eles continuaro fazendo assim. Aprenda adaptar suas operaes. Indiferentemente Waff se virou para emitir instrues tripulao dele, ento disse a Corysta e a outra Bene Gesserits atrs. Ns estamos num estrito negcio da Corporao. No tente interferir. Embora morto, o verme do mar continuava com impulsos de nervos. Waff ordenou que os homens da Corporao movessem a carcaa, de forma que ele pudesse dissec-la sem interrupo. Os assistentes da Corporao trouxeram um las-cortador, uma serra de shiga-fio super fina, espalhador e ps para ele. Ativando o las-cortador em fora total e segurando-o em ambas as mos, Waff varreu lateralmente em um arco largo e fatiou o verme do mar aberto, de forma que o crculo, e seguimentos caram separadamente. Os homens da Corporao se apressaram adiante com espalhador para puxar aberta a ferida e expor a estrutura interna. Waff se divertiu por dentro. O Profeta devia estar agradado assim com ele. Em preparao, ele j tinha matado e dissecado dois dos espcimes pequenos originais no laboratrio dele, assim ele sabia o arranjo bsico dos rgos das criaturas. O verme era uma criatura biologicamente simples, e trabalhando nesta escala maior fazia o processo mais fcil. gua e lodo escoaram sobre a doca espirrando em Waff. Debaixo de outras circunstncias ele poderia ter estado enojado, mas esta era a essncia sagrada do Profeta. O Tleilaxu cheirou mais profundamente, e l uma meia-voz definida para o cheiro ele pegou o aroma vital, pungente de puro melange. Nenhuma dvida sobre isto. Waff enterrou os braos at os ombros nos rgos, tateando ao redor, identificando estruturas especficas pelas formas e texturas. Os assistentes da Corporao usaram conchas largas para cavar com p as sobras de carne sobre a doca. As bruxas e Fibianos assistiram fascinados, mas Waff prestou pouca ateno neles. Ignorando as Irms obviamente confundidas e impotentes, ele cortou mais profundamente no verme, fatiou ao longo de seu comprimento e revistou pelos escombros fedorentos, at que finalmente um grande caroo azulado-roxo macio como fgado se derramou para fora. Waff se afastou para respirar, ento se aproximou mais, cutucando e picando com os dedos. Ele fez um corte com a las-faca em seu modo mais moderado.
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Um rico odor oleoso de canela ferveu para fora, to grosso que poderia ser visto como fumos. Waff retrocedeu atordoado. A intensidade da melange quase o fez rolar em cima. Especiaria! A criatura est saturada com melange! Especiaria extremamente concentrada. As Irms olharam umas para as outras e vieram para mais perto com expresses curiosas. Especiaria? Os vermes do mar produzem especiaria! Os homens da Corporao estavam de p perto de Waff e o trofu gotejante dele, bloqueando as Bene Gesserits. Os vermes do mar destruram nossas camas de soo-pedra! outra mulher gritou. Waff as fitou. Estas criaturas podem ter destrudo a economia em Buzzell, mas eles criaram uma mais importante. Os assistentes dele apanharam o rgo grande, saturado com melange e o levaram de volta para mais prximo da nave vespo. Waff teria que testar a substncia completamente, mas ele j se sentia confiante com o que encontraria. L em cima no Heighliner em rbita, Edrik o Navegante ficaria contente. Gotejando com lodo e gua do mar, Waff se apressou de volta para a nave.

Alguns vem a especiaria como uma bno, outros como uma maldio. Para todo mundo, porm, uma necessidade. Planetologista Pardot Kynes, Cadernos de Arrakis Originais. Depois da sua longa viagem e exaustiva pelo Velho Imprio, dos planetas que se preparavam para a batalha, para os estaleiros da Corporao, para as operaes de soo-pedra em Buzzell, a Me Comandante Murbella voltou a Chapterhouse com determinao renovada. Desde que ela tinha ido por muitos meses, seus aposentos na Sede lhe pareciam os aposentos de estranho agora. As aclitas apressadas e trabalhadores masculinos correram para descarregar os pertences dela da nave. Depois de uma batida corts na porta, uma aclita entrou. A jovem tinha cabelo castanho curto e um sorriso furtivo. Me Comandante, Arquivos enviaram estes quadros atualizados. Era suposto que eles estavam esperando por voc em sua chegada. Ela ofereceu mapas finos com linhas finamente detalhadas, ento se retirou, assustada, quando ela notou o rob de combate grosseiro, desativou, mas parado no canto do quarto como um trofu de guerra. Obrigado. No preste ateno mquina Est to morto quanto todos eles vo estar logo. Murbella pegou os relatrios das mos da menina. Com um segundo olhar, percebeu que a jovem era sua prpria filha Gianne, a ltima filha com Duncan Idaho. Outra filha, Tanidia, tambm criada pela Nova Irmandade fora transportada para trabalhar entre a Missionaria. Gianne ou Tanidia sabiam quem eram seus pais? Anos atrs ela tinha feito a escolha de contar para Janess da ascendncia dela, e a jovem tinha se lanado no estudo para entender o famoso pai. Mas Murbella tinha a deixado as outras duas filhas serem criadas entre a Bene Gesserit do modo mais tradicional. Ela duvidava que elas soubessem o quanto eram especiais. Gianne parecia hesitante, como se esperando que a Me Comandante lhe pedisse qualquer outra coisa. Embora ela soubesse a resposta, num impulso Murbella perguntou, Com quantos anos voc est Gianne? A moa parecia assustada que ela soubesse o nome dela. Por que, vinte e trs, Me Comandante. E voc ainda no sofreu a Agonia. No era uma pergunta. Ocasionalmente, a Me Comandante tinha sido tentada a usar a posio para interferir com a moa em treinamento, mas no tinha feito assim. No era suposto que uma Bene Gesserit mostrasse tal fraqueza.
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A jovem parecia envergonhada. As Protetoras sugerem que eu me beneficiasse de mais foco e concentrao. Ento se dedique a isso. Ns precisamos de toda Reverenda Madre que pudermos achar. Ela deu uma olhadela no poderoso rob de combate. A guerra piorou. Murbella percebeu que no podia descansar, no podia desperdiar o tempo. Ela exigiu ver os conselheiros, Kiria, Janess, Laera e Accadia. As mulheres chegaram esperando uma reunio, mas Murbella as agrupou fora da Sede. Prepare um tptero. Ns iremos imediatamente para o cinturo desrtico. Levando uma pilha de relatrios, Laera no reagiu bem s notcias. Mas Me Comandante, voc esteve fora por tanto tempo. Muitos documentos esperam sua ateno. Voc tem que tomar decises. As decises apropriadas. Eu decido as prioridades. Kiria, enquanto parecia desdenhosa, conteve as palavras at que notou a completa seriedade da Me Comandante. Todas elas se aglomeraram num ornitptero vazio, ento esperaram pelas tediosas preparaes de partida. Murbella ainda no se sentaria por um momento. Se eu no conseguir um piloto, eu pilotarei esta coisa maldita eu mesma. Um jovem piloto masculino foi trazido depressa para ela. Assim que o tptero partiu, ela finalmente se virou para as aconselhadoras e explicou, A Corporao exige um pagamento exorbitante para todas as naves de guerra que temos em construo. Ix s aceita pagamento em melange, e agora aquelas soo-pedras de Buzzell no so mais economicamente vivel, tudo depende da especiaria. Essa nossa nica moeda significante o bastante para satisfazer a Corporao. Satisfaz-la? Kiria estalou. Que loucura esta? Ns deveramos conquist-los e for-los a produzir as armas e veculos que precisamos. Ns somos os nicos que entendem a ameaa? As Mquinas Pensantes esto vindo! Janess estava surpresa pela sugesto da outra mulher. Atacar a Corporao criaria guerra civil aberta num momento onde precisamos menos dela. Ns temos bastantes recursos para gastar nestas naves? perguntou para Laera. Nosso crdito j ultrapassou seus limites com o Banco da Liga. Ns todos encaramos um inimigo comum, a velha Accadia disse. Seguramente a Corporao e Ix estariam dispostos. Murbella apertou as mos. Isto no tem nada a ver com altrusmo ou ganncia. Apesar das melhores intenes, recursos e matrias-primas no aparecem como arco-ris depois de uma tempestade. As populaes devem ser alimentadas, naves devem ser abastecidas, energia deve ser produzida e deve ser gasta. Dinheiro s um smbolo, ma a economia o motor que dirige a mquina inteira. As despesas devem ser pagas. O tptero correu pelo cu, esbofeteou atravs de ventos secos e p soprado muito antes que elas vissem o deserto. Murbella contemplou pela janela curvada segura de que dunas no tinham se estendido nesta distncia pelo continente desde a ltima vez ela tinha visitado o deserto. Era uma propagao anti-inundao, seca total que varria visivelmente em ondas. No corao do deserto os vermes cresceram e se reproduziam, enquanto mantinham o ciclo que entrava em uma espiral perpetuamente crescente. A Me Comandante se virou para a mulher atrs dela. Laera, eu quero uma avaliao completa de nossas operaes de colheita de especiaria. Eu preciso saber de nmeros. Quantas toneladas de melange ns ajuntamos? Quanto ns temos em nossos estoques, e quanto est disponvel para exportao? Ns produzimos bastante para satisfazer nossas necessidades, Me Comandante. Nosso investimento continua indo na ampliao das operaes, mas nossas despesas aumentaram dramaticamente.
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Kiria murmurou um comentrio amargo sobre os Ixianos e as contas infinitas deles. Ns poderemos precisar trazer os trabalhadores externos, Janess mostrou. Estes obstculos podem ser superados. O tptero se abateu para uma plumagem de p e areia vomitada por uma ceifeira. Ao redor dela, como lobos circulando um animal ferido, vrios vermes da areia chegaram com as vibraes. J as operaes estavam comeando a ser interrompida com mineiros se apressando para os transportadores areos que flutuavam para arrebatar a maquinaria pesada assim que os vermes aventurassem muito perto. Murbella disse, Esprema o deserto, tora fora toda grama de especiaria. Rabban a Besta estava h muito tempo determinado na mesma tarefa, durante os dias de Muad'Dib, disse Accadia. E ele falhou em um modo espetacular. Rabban no teve a Irmandade atrs dele. Ela podia ver Laera, Janess, e Kiria produzindo clculos mentais silenciosos. Quantos trabalhadores poderiam ser desviados para a zona desrtica? Quantos prospectores de outros planetas e caadores de tesouro elas poderiam permitir em Chapterhouse? E quanta especiaria seria bastante para manter a Corporao e os engenheiros Ixianos produzindo as naves desesperadamente necessitadas e armas? O piloto masculino tendo estado at agora calado, disse, Enquanto ns estivermos aqui, Me Comandante, eu a levarei a nossa estao de pesquisa do deserto? A tripulao de planetologistas est estudando o ciclo do verme da areia, a expanso de deserto, e os parmetros necessrios para a colheita de especiaria mais efetiva. Entendendo que necessrio de o sucesso ser possvel, Laera disse, citando diretamente da velha Bblia Catlica Laranja. Sim, me deixe inspecionar esta estao. Pesquisa necessria, mas em tempos como estes devem ser pesquisa prtica. Ns no temos nenhum tempo para estudos frvolos preparados pelo capricho de um cientista de fora do planeta. O piloto acelerou o tptero para longe no deserto aberto. No horizonte, um cume encaroado e preto mostrava um recife de pedra enterrada, um bastio seguro onde os vermes no poderiam ir. A estao Shakkad tinha sido nomeada por causa de Shakkad o Sbio, uma governante de dias anteriores ao Jihad Butleriano. Quase perdido nas nvoas da lenda, o qumico Shakkad tinha sido o primeiro homem na histria a reconhecer as propriedades geritricas da melange. Agora, longe d Sede de Chapterhouse ou qualquer interferncia externa, um grupo de cinquenta cientistas, as Irms, e o pessoal de apoio delas viviam e trabalhavam. Eles montaram dispositivos de teste climticos, viajado fora sobre as dunas para medir mudanas qumicas durante os sopros de especiaria e monitorar o crescimento e o movimento dos vermes de areia. Quando o tptero voou sobre um afloramento de precipcio plano que servia como um bloco de aterrissagem provisrio, um grupo de cientistas saiu para receb-las. Pardacentos e de cabelos para trs, um time de pesquisa h pouco estava voltando das extremidades do deserto onde tinham colocado postes de teste e instrumentos climticos. Eles ainda usavam vestes, reprodues exatas daqueles uma vez usados pelos Fremen. A maioria dos cientistas na Estao Shakkad eram homens, e vrios dos mais velhos deles tinham feito breves expedies no prprio Rakis carbonizado. Trs dcadas tinham passado como a destruio ecolgica do planeta desrtico, e at agora poucos peritos poderiam reivindicar conhecimento de primeira mo dos vermes da areia ou condies originais em Duna. Como ns podemos ajud-la Me Comandante? perguntou o gerente da estao, um homem de outro planeta que empurrou culos pardos de proteo sobre a testa. Os olhos semelhantes coruja do homem j tinham comeado a virar um tnue azul. Tinha consumido especiaria diariamente na dieta desde a chegada ao posto externo. O corpo dele emitia um

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odor azedo desagradvel, como se ele tivesse levado a tarefa no cinto sem gua com seriedade particular, at mesmo ao ponto de anteceder o banho regular. Nos ajude a conseguir mais melange, Murbella respondeu abruptamente. Suas equipes tm tudo o que precisam? Laera perguntou. Voc precisa de materiais adicionais ou trabalhadores? No, no. Ns simplesmente queremos solido e a liberdade para trabalhar. Oh, e tempo. Eu posso lhe dar o primeiro dos dois. Mas tempo um artigo que nenhum de ns tem.

Ns podemos conquistar nosso inimigo, claro, mas vale pena alcanar a vitria sem entender as falhas de nosso oponente? Tal anlise a parte mais interessante. Erasmus, Cadernos de Laboratrio. A catedral mecnica em Sincronia era uma mera manifestao do que o resto da galxia poderia se tornar. Omnius estava contente com o progresso que a frota das mquinas pensantes tinha feito nos ltimos anos, conquistando um sistema depois de outro, mas Erasmus sabia que tanto mais permanecia por fazer. A voz de Omnius retumbou muito mais alto que necessrio, como ele s vezes gostava de fazer. A Nova Irmandade nos oferece a resistncia mais forte, mas eu sei derrot-los. Os exploradores verificaram o local secreto de Chapterhouse, e eu j despachei sonda de pestilncia para l. Essas mulheres estaro logo extintas. Omnius soou bastante entediado. Eu exibirei o mapa dos sistemas estelares, assim voc sabe justamente o quanto encontramos e conquistamos? Nem um nico fracasso. Exibies pipocaram na mente de Erasmus, a despeito dele querer v-las ou no. Em dias antigos o rob independente tinha podido decidir o que queria fazer download da supermente, e o que no queria. Porm, crescentemente Omnius tinha encontrado modos para anular as habilidades de tomar decises do rob, forando dados nos sistemas internos dele, passando pelos mltiplos firewalls. Essas so meras vitrias simblicas, Erasmus disse, trocando intencionalmente para seu disfarce de velha enrugada com jardineira. Eu estou contente que fizemos isto fronteira do Velho Imprio, mas ns ainda no ganhamos esta guerra. Eu gastei milnios estudando estes humanos teimosos e diligentes. No assuma vitria at que ns na verdade a tenhamos em nossas mos. Se lembre do que aconteceu no passado. O bufo de descrena de Omnius ecoou pela cidade inteira de Sincronia. Ns por definio somos melhores do que a humanidade intil. De mil olhos espies, ele olhou para baixo em Erasmus e o disfarce matronal dele. Por que voc persiste em usar esta forma embaraosa? Isso o faz parecer fraco. Meu corpo fsico no determina minha fora. Minha mente me faz o que eu sou. Eu no estou interessado em sua mente. Eu simplesmente desejo ganhar esta guerra. Eu tenho que ganhar. Eu preciso ganhar. Onde est a no-nave? Onde meu Kwisatz Haderach est? Voc soa como as exigncias do Baro Harkonnen. Voc est o imitando inconscientemente? Voc me deu as projees matemticas, Erasmus. Onde est o sobre-humano? Responda-me. O rob riu. Voc j tem o Paolo.

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Sua profecia tambm garantiu um Kwisatz Haderach a bordo da no-nave. Eu quero ambas as verses redundncia para assegurar vitria. E eu no quero que os humanos tenham um. Eu tenho que controlar ambos. Ns encontraremos a no-nave. Ns j sabemos que h muitas coisas intrigantes, inclusive um Mestre Tleilaxu a bordo. Ele pode ser o nico que resta vivo, e eu gostaria muito de falar com ele como voc. O Mestre precisa ver como todos esses Danarinos Faciais nos moldaram e nos construram, de forma que ns poderamos ficar mais prximos de deuses. Mais prximos que os humanos, de qualquer modo. Ns continuaremos enviando nossa rede. E ns acharemos aquela nave. Ao redor da cidade, em uma declarao dramtica da impacincia da supermente, muitos edifcios altos se desmoronaram, estruturas de metal caram dentro deles. Ouvindo os sons trovejando e sentindo o tremor de cho em baixo dele, o rob independente no ficou impressionado. Muitas vezes ele tinha testemunhado tal arte dramtica excessiva. Omnius gostava certamente de dirigir o espetculo, para melhor e freqentemente para pior, entretanto Erasmus continuamente tentava controlar os excessos da supermente. O futuro dependia disto o futuro que Erasmus tinha ordenado. Ele cavou pelas projees que tinha digerido de trilhes de pontos de dados. Todos os resultados dele foram coloridos para ajustar precisamente com as profecias que ele tinha se formulado. Omnius acreditou em todas elas tudo. A crdula supermente confiava muito em informao filtrada, e o rob as jogava bem. Dado os prprios parmetros, Erasmus estava certo que os milnios frente se mostrariam corretamente.

Esses que enxergam nem sempre entendem. Esses que reivindicam entender podem ser os mais cegos de todos. O Orculo do Tempo. O que permaneceu da antiga forma corprea de Norma Cenva ficou limitada dentro de uma cmara que fora construda e modificada ao redor dela durante milhares de anos. Mas sua mente no conhecia nenhum limite fsico. Ela era s de forma tnue ligada a carne, um gerador biolgico de puro pensamento. O Orculo de Tempo. Suas ligaes mentais com o tecido do universo lhe devam a habilidade de viajar a qualquer lugar ao longo de possibilidades infinitas. Ela podia ver o futuro e o passado, mas nem sempre com claridade perfeita. Seu crebro era de tal forma que ela quase poderia tocar o Infinito e quase quase compreend-lo. Sua nmese a supermente tinham colocado uma vasta rede eletrnica ao longo da tessitura espacial, um complexo mapa de tachyon que a maioria das pessoas no podia ver. Omnius a usava como uma rede pra capturar sua presa, mas nem de longe tinha conseguido enganar a no-nave. H muito tempo, Norma tinha criado a precursora da Corporao como um meio de lutar contra as mquinas pensantes. Desde aquele tempo, a Liga tinha cuidado de sua prpria vida, crescendo longe dela enquanto ela se estirou para mais distante no cosmo. As polticas entre os planetas, luta de poder entre a faco dos Navegantes e os Administradores humanos, monoplios em valiosos artigos como soo-pedras, tecnologias ixianas, ou melange tais problemas no a interessaram. Manter a observao sobre o gnero humano requeria um enorme investimento mental dela. Ela sentia o tumulto da civilizao, conhecia o grande cisma na Corporao. Ela teria castigado os Administradores por criar tal crise, se ela s pudesse se lembrar como falar com
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tais pessoas pequenas. Norma achava exaustivo falar dentro de condies simples o bastante para se fazer compreensvel at mesmo para os Navegantes avanados dela. Ela tinha que faz-los compreender o verdadeiro Inimigo, de forma que pudessem assumir o fardo de lutar. Se o Orculo do Tempo no prestasse ateno nas prioridades mais principais, ningum mais iria. Possivelmente ningum mais no universo poderia fazer isto. Com a prescincia dela, ela agarrou o que era muito importante: Achar a no-nave perdida. O Kwisatz Haderach final estava a bordo, e a nuvem preta do Kralizec j tinha liberado suas torrentes. Mas Omnius estava procurando a mesma coisa e poderia conseguir isto primeiro. Ela tinha sentido as recentes lutas entre as Bene Gesserits e as Honradas Madres. Antes disso, ela tinha testemunhado a Disperso original e a poca da Fome, como tambm a vida estendida e morte traumtica do Imperador-Deus. Mas todos esses eventos eram pouco mais que barulho de fundo. Encontre a no-nave. Como ela sempre tinha previsto e temido, o inimigo inflexvel tinha voltado. No importa que disfarce que as mquinas pensantes usavam agora, embora quanto eles tivessem mudado, o Inimigo ainda era o Inimigo. E Kralizec estava a caminho. Enquanto a prescincia dela fluiu fora e dentro, o tempo ondulou ao redor dela, fazendo difceis predies precisas. Ela encontrou um vrtice, um acaso, um fator poderoso que poderia mudar o resultado de modos no contados: um Kwisatz Haderach, uma pessoa to anmala quanto a prpria Norma Cenva, uma carta varivel. Omnius queria guiar e controlar o humano especial. A supermente e seus Danarinos Faciais tinham buscado a no-nave durante anos, mas Duncan Idaho to distante tinha iludido a captura. At mesmo o Orculo no tinha podido encontr-lo novamente. Norma tinha feito o seu melhor para contrariar o Inimigo a todo passo do caminho. Ela tinha salvado a no-nave, esperando proteger as pessoas a bordo, mas ela tinha perdido contato posteriormente. Algo na nave era mais efetivo que um no-campo a encobrir a procura dela. Ela poderia esperar que s as mquinas pensantes fossem cegas. A procura do Orculo continuou, com seus pensamentos viajando em sondagens delicadas. Ah, a nave simplesmente no estava l. De alguma maneira misteriosa, os passageiros a esconderam dela... Assumindo que eles no foram destrudos. Embora a prescincia dela no estivesse clara, Norma percebeu que o tempo estava ficando mais curto e mais curto, para todo mundo. O ponto crucial tinha que acontecer logo. Assim, ela precisava reunir seus aliados. Os tolos Administradores tinham reconfigurado muitas das grandes naves deles, instalando controles artificiais como mquinas pensantes! de forma que ela j no podia cham-los pelo meio paranormal. Mas ela ainda poderia comandar mil dos Navegantes leais dela. Ela os se prepararia para batalha, a batalha final. Assim que ela achasse a no-nave... O Orculo de Tempo ampliou a mente lanando os pensamentos no vazio como um pescador, at que a dor neural era incrvel. Ela empurrou mais que sempre, estirando os limites dela alm de qualquer coisa que previamente tinha tentado. Nenhuma dor poderia ser muito grande. Ela sabia bem as conseqncias do fracasso. Ao redor dela, um grande relgio fazia tique-taque.

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Deve haver um lugar onde possamos encontrar um lar onde podemos estar seguros e descansar. A Bene Gesserit mandou sair tantas Irms na prpria Disperso delas antes que as Honradas Madres viessem. E todas elas esto perdidas tambm! Sheeana, dirios confidenciais da no-nave. Sempre voando para frente, a Ithaca retrocedeu da recente enxurrada de danos. E o sabotador continuou os iludindo. O que mais ns podemos fazer para encal-lo? At mesmo a maioria das projees mentais de Duncan no ofereceu nenhuma sugesto nova. Miles Teg e Thufir Hawat despacharam equipes uma vez mais para inspecionar, e at mesmo revistar os quartos de todos os passageiros, esperando achar evidncias incriminatrias. O Rabino e sua gente se queixaram das pretensas violaes da privacidade, mas Sheeana exigiu a cooperao completa deles. Para a extenso possvel, Teg fechara sees da imensa nave com barricadas eletrnicas, mas o sabotador inteligente pde proceder de qualquer maneira. No assumindo nenhum incidente adicional, com o apoio de vida, recirculao de ar, e sistemas de cultivo de comida incapacitados, os passageiros no poderiam durar mais de alguns meses sem parar para abastecer os estoques em algum lugar. Mas anos tinham se passado desde que eles tinham achado outro mundo satisfatrio. Duncan desejou saber: algum tentando nos destruir... Ou nos dirigir para um lugar particular? Sem mapas estelares ou orientao segura, ele tentou usar sua misteriosa prescincia uma vez mais. Outro grande empreendimento arriscado. Ativando as mquinas de Holtzman e fechando os olhos, Duncan dobrou o espao novamente, girando a roleta csmica E a no-nave emergiu intacta, mas imvel no permetro de um sistema estelar. Um sol amarelo com um colar de mundos, inclusive um planeta terrestre que orbitava distncia apropriada para apoiar vida. Possivelmente habitvel, certamente com oxignio e gua que a Ithaca poderia levar a bordo. Uma chance... Outros tinham se reunido na ponte de navegao at que a no-nave chegasse ao mundo no cartografado. Sheeana tocou no assunto. O que ns temos aqui? Ar respirvel? Comida? Um lugar para viver? Contemplando pela janela de observao, Duncan estava contente com o que viu. Os instrumentos dizem que sim. Eu sugiro que ns enviemos uma equipe imediatamente. Reabastecimento no bom o bastante, Garimi disse em tom spero. Nunca foi. Ns deveramos considerar permanecer aqui, se este o tipo de mundo que ns temos procurado. Ns consideramos isso no planeta dos Treinadores tambm, Sheeana disse. Se o sabotador nos trouxe aqui, ns precisamos ser muito cautelosos, Duncan disse. Eu sei que foi uma dobra fortuita de salto espacial, mas eu ainda estou preocupado. Nossos perseguidores lanaram uma rede larga. Eu no seria rpido em rejeitar a possibilidade que este lugar seja uma armadilha. Ou nossa salvao, Garimi sugeriu. Ns teremos que ver por ns mesmos, Teg disse. Trabalhando com os controles da ponte, ele exibiu imagens de alta resoluo nas telas largas. Oxignio abundante e vegetao, especialmente nas latitudes mais altas longe do equador. Sinais claros de habitao, aldeias pequenas, cidades de tamanho mdio, principalmente longe para o norte. Escaneamento meteorolgico Amplo espetculo meteorolgico mostram que o clima est em motim. Ele apontou para os padres das tormentas violentas, fileiras de florestas agonizantes e plancies, lagos grandes e mares interiores que secavam em tigelas de p. Muito poucas nuvens nas latitudes equatoriais. Umidade atmosfrica mnima.

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Stilgar e Liet-Kynes, sempre fascinados com mundos novos, se juntaram ao grupo no deque alto. Kynes tomou um flego rpido. O solo est se tornando improdutivo l embaixo. Um deserto artificial! Eu vi isto antes. Sheeana estudou uma faixa marrom clara como um golpe de faca pelo que tinha sido aparentemente um continente arborizado vioso. como Chapterhouse. Este poderia ser um dos planetas semeados de Odrade? Stuka perguntou da posio habitual dela ao lado de Garimi. Eles trouxeram a truta de areia aqui e as dispersaram? Ns acharemos nossas Irms naquele planeta? As Irms imaculadas, Garimi disse com um brilho nos olhos. bem possvel, Sheeana disse. Ns teremos que descer l. Isto se parece mais do que um lugar para abastecer nossos recursos. Uma colnia nova. A excitao de Stuka era contagiante. Este poderia ser o mundo pelo qual temos procurado; um local para restabelecer Chapterhouse. Uma Duna nova! Duncan acenou com a cabea. Ns no podemos rejeitar uma oportunidade assim. Meus instintos nos trouxeram aqui por uma razo.

Ns somos os ltimos deixados vivos? E se o Inimigo destruiu o resto do gnero humano at agora, l atrs no Imprio Velho... L atrs com Murbella? Neste caso, imperativo que estabelecemos tantas colnias quanto possvel. Duncan Idaho, dirios da no-nave. Se mantendo escondidos dos habitantes do planeta, vrias equipes Bene Gesserits eficientes lanaram um esforo principal para reabastecer a no-nave com ar necessrio, gua, e substncias qumicas. Eles enviaram naves mineiras, conchas de ar, naves tanques de purificao de gua. Isso era a prioridade imediata da Ithaca. Stilgar e Liet-Kynes teimaram em descer para inspecionar a crescente faixa de deserto. Vendo a paixo despertada nas faces dos dois gholas, nem Teg nem Duncan poderiam negar o pedido. Todo mundo estava cuidadosamente otimista sobre encontrar uma paisagem de boasvindas aqui, e Sheeana desejou saber se este poderia ser um lugar onde poderia a libertar os sete vermes da areia cativos. Embora Duncan no pudesse deixar o ocultamento da no-nave, porque ento ele seria exposto aos pesquisadores Inimigos, ele no teve nenhum motivo para impedir os outros de achar um lar afinal. Talvez este fosse um. O Bashar Teg pilotava o transporte at a superfcie, acompanhado por Sheeana e uma Stuka ansiosa que tinham querido estabelecer um novo centro Bene Gesserit, em lugar de s ficar a esmo no espao. Garimi tinha deixado sua forte partidria fazer a primeira correria, enquanto ela formulava planos a bordo com as Irms ultraconservadoras na no-nave. Stilgar e Liet estavam mais do que ansiosos para fixar os ps no deserto um verdadeiro deserto com cus abertos e areias infinitas. Teg voou diretamente para a zona rida onde uma batalha ecolgica estava acontecendo. Se este realmente fosse um dos planetas de semeadura de Odrade, o Bashar sabia como a voraz truta de areia selaria a gua de um planeta, gota atravs de gota. Controles ambientais e equilbrios lutariam com padres de tempo inconstantes; animais migrariam para regies ainda intactas; a vida vegetal encalhada lutaria para se adaptar, e posteriormente falharia. A truta da areia se reproduzindo muito mais rpido do que um mundo poderia se adaptar. Sheeana e Stuka fitaram pelo plaz das janelas de observao do transporte, vendo a propagao do deserto como um sucesso, um triunfo da Disperso de Odrade. Para a perfeitamente Bene Gesserit prudente, at mesmo a runa de um ecossistema inteiro era um a vtima aceitvel se criasse uma Duna nova.
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A mudana est acontecendo to rapidamente, Liet-Kynes disse, com a voz tomada pelo temor. Seguramente, Shai-Hulud j est aqui, Stilgar acrescentou. Stuka ecoou palavras que Garimi tinha dito uma vez e novamente. Este mundo ser um novo Chapterhouse. Os sofrimentos no significaro nada para ns. Com a informao detalhada nos arquivos, as pessoas a bordo da Ithaca tinha todas as percias que precisavam para estabelecer um lugar novo para viver. Sim, uma colnia. Teg gostou bastante do som da palavra, porque representava a esperana de um futuro melhor. Porm, Teg sabia que Duncan poderia nunca deixar de correr, a menos que ele escolhesse estar em frente do Inimigo diretamente. O velho misterioso e a mulher ainda o buscavam com a rede sinistra, ou depois na no-nave, talvez a prpria nave. O transporte desceu com um rugido spero pelo cu porcelana azul. No meio da faixa de deserto abrupta, as dunas se estiraram at onde ele pudesse ver. A luz solar refletida das areias no ar seco, e correntes trmicas empurraram a nave de lado a lado. Teg lutou com os sistemas de orientao. Na parte de trs, Stilgar riu. Justamente como montar um verme da areia. Viajando sobre o meio do cinturo desrtico que se alargava, Liet-Kynes apontou para um esguicho de cor vermelha enferrujada que marcava uma erupo em baixo da superfcie. Sopro de Especiaria! Nenhum equivoco na cor ou padro. Ele deu um sorriso torto para o amigo Stilgar. Eu morri num desses. Malditos Harkonnens por me deixar morrer! Montculos ondularam e mexeram a camada superficial da areia, mas eles no emergiram em ar aberto. Se esses forem vermes, eles so menores que aqueles em nosso poro de carga, Stilgar disse. Mas ainda impressionante, Liet acrescentou. Eles tiveram menos tempo para amadurecer, Sheeana mostrou. A Madre Superiora Odrade no enviou voluntrios na Disperso dela at depois que a desertificao de Chapterhouse estivesse bem a caminho. E ns no sabemos quanto tempo as Irms vagantes levaram para chegar aqui. Abaixo, linhas bvias marcavam a expanso rpida das terras devastadas arenosas, como ondulaes em uma lagoa. Nas bordas nos permetros de morte, lugares onde toda a vegetao tinha perecido e o solo tinha se tornado p assoprado. O deserto invasor tinha criado uma vegetao de aspecto fantasmagrico e aldeias inundadas. Voando baixo, procurando com antecipao intranquila, Teg descobriu telhados meio enterrados, os pinculos de uma vez edifcios orgulhosos se afogando debaixo do deserto em propagao. Em um olhar rpido chocante, ele viu uma doca alta e parte de um barco emborcado que se sentou sobre uma duna devastadora. Eu espero ver nossas irms Bene Gesserit. Stuka soou ansiosa. Obviamente elas tiveram sucesso aqui na misso delas. Eu espero que elas nos dem boas-vindas, Sheeana admitiu. Depois de ver a cidade afogada em areia, Teg no pensava que os habitantes originais deste planeta teriam apreciado o que as Irms refugiadas tinham feito. Assim que o transporte seguiu na extremidade norte do deserto, os escneres captaram cabanas pequenas e barracas erguidas somente alm do alcance da areia. Teg desejou saber com frequncia as aldeias nmades foram erguidas e movidas. Se a zona rida se expandisse to rapidamente quanto estava acontecendo em Chapterhouse, este mundo diariamente perderia milhares de acres e to acelerado como a truta da areia continuasse roubando gua preciosa. V para um desses assentamentos, Bashar, Sheeana disse a ele. Quaisquer de nossas Irms perdidas poderia estar aqui na extremidade das dunas monitorando o progresso. Eu desejo sentir areia verdadeira novamente debaixo de minhas botas, Stilgar murmurou.
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tudo to fascinante, Liet disse. Assim que Teg circulou acima de uma das aldeias nmades, as pessoas correram para fora e apontaram para eles. Sheeana e Stuka se apertaram excitadas contra as janelas de plaz, procurando distintivas vestes escuras Bene Gesserit, mas elas no viram nenhuma. Uma formao de pedras se sobressaia em cima da aldeia, um bastio que oferecia abrigo contra a areia e o p assoprado. Pessoas acenando se levantaram sobre os pinculos, mas Teg no pde determinar se os gestos eram amigveis ou ameaadores. Vejam, eles cobrem as cabeas e faces com panos e filtros, Liet disse. A aridez aumentada os fora a se adaptar. Para viver aqui na extremidade das dunas secas, eles esto aprendendo j a conservar umidade. Ns poderamos lhes ensinar como fazer verdadeiros trajes, Stilgar disse com um sorriso. Faz muito tempo desde que eu usei um decente. Eu gastei uma dzia anos a bordo naquela nave, submergindo meus pulmes com umidade. Eu no posso esperar provar ar seco novamente! Teg achou uma rea de aterrissagem aberta e pousou o transporte. Ele se sentia inexplicavelmente aborrecido assim que os nativos correram para eles. Esses so acampamentos obviamente nmades. Por que eles no se moveriam para o interior, para onde o clima mais hospitaleiro? As pessoas se adaptam, Sheeana disse. Mas por que eles teriam? Sim, o cinturo desrtico est crescendo, mas ainda h bastantes florestas largas, at mesmo cidades no longe daqui. Essas pessoas poderiam correr mais que as dunas se propagando por geraes vindouras. Ainda eles obstinadamente permanecem aqui. Antes de a comporta se abrir para deixar entrar uma amostra ar tostado, os nmades cercaram o veculo. Sheeana e Stuka, ambas na tradicional veste escura de Chapterhouse de forma que as Irms refugiadas as reconheceriam, corajosamente conduziu o caminho. Teg seguiu com Stilgar e Liet. Ns somos Bene Gesserit, Sheeana falou em Galach universal com as pessoas. Algumas de nossas Irms esto entre vocs? Protegendo os olhos contra o brilho, ela procurou as poucas faces femininas batidas pelas intempries que viu, mas no conseguiu nenhuma resposta. Talvez outra aldeia seria melhor, Teg sugeriu com um sussurro. Os sentidos tticos estavam alerta. No ainda. Um ancio se aproximou afastando uma mscara de filtro da face. Voc pergunta por Bene Gesserits? Aqui em Qelso? Embora grosseiro, a pronncia dele era compreensvel. Apesar da idade, ele parecia ser saudvel e enrgico. Tomando a dianteira, Stuka pisou frente de Sheeana. Aquelas que usavam roupes pretos, como os nossos. Onde elas esto? Esto todas mortas. Os olhos do velho flamejaram. A suspeita de Stuka veio muito tarde. Se movendo como uma cobra notvel, o homem lanou uma faca escondida da manga com preciso mortal. A um sinal no visto o resto da multido apressou adiante. Stuka arrancou desajeitadamente lmina que sobressaa do trax, mas no pde fazer os dedos funcionarem. Caindo de joelhos, ela tombou lateralmente para fora da rampa do transporte. Sheeana j estava se movendo enquanto se retirava. Teg gritou com Liet e Stilgar para que voltassem para dentro da nave assim que ele puxou uma das armas que tinha trazido do arsenal da no-nave. Uma pedra grande golpeou Stilgar na cabea, e Liet ajudou o jovem amigo, tentando arrast-lo de volta ao transporte. Teg atirou raios de energia prateada fazendo parte de a turba parda ruir, mas mais facas e pedras voaram na direo deles.
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Gente frentica se apressou para a rampa de todos os lados, saltando junto a Teg. Muitas mos agarraram o pulso dele antes que pudesse atirar novamente, e algum arrancou a arma da mo dele. Mais gente agarrou Liet pelos ombros afastando-o. Sheeana lutou com um vendaval de golpes de seu repertrio Bene Gesserit de tcnicas de luta. Logo uma multido de atacantes cados se deitou ao redor dela. Com um rugido, Teg se preparou para se lanar em seu metabolismo hiper acelerado, com que poderia evitar golpes e armas facilmente, mas um raio prateado de seu atordoador esguichou derrubando o Bashar, e ento Sheeana. De forma ordenada os aldeos amarraram as mos dos quatro prisioneiros com cordas fortes. Embora mal batesse, Teg recuperou a conscincia e viu que Liet e Stilgar foram amarrados juntos. O corpo Stuka estava perto da rampa enquanto os atacantes saqueavam o transporte em busca de equipamento e puxavam coisas para fora. Um grupo de homens ergueu o corpo de Stuka. O velho recobrou a faca arrancando-a do trax da mulher morta e a esfregou no roupo dela com uma expresso de nojo. Ele franziu o cenho para o cadver e cuspiu, ento marchou para os prisioneiros. Olhando para os trs jovens, ele balanou a cabea em desaprovao. Eu no me apresentei. Voc pode me chamar de Var. Desafiadoramente Sheeana o encarou. Por que voc fez isto conosco? Voc disse voc conhecia a ordem Bene Gesserit. A face de Var se contorceu, como se ele tivesse esperado evitar falar com ela. Ele se apoiou perto de Sheeana. Sim, ns conhecemos a Bene Gesserit. Elas vieram aqui anos atrs e trouxeram suas criaturas demonacas para nosso mundo. Uma experincia, eles disseram. Uma experincia? Veja o que eles fizeram a nossa linda terra! Est se tornando areia mais intil. Ele segurou a faca, considerando Sheeana por um longo momento, ento a embainhou de novo. Quando ns finalmente percebemos o que essas mulheres estavam fazendo, ns as matamos todas, mas muito tarde. Nosso planeta est morrendo agora, e ns lutaremos para proteger o que restou.

A primeira lei de viabilidade comercial reconhecer uma necessidade e satisfaz-la. Quando necessidades aceitveis no se apresentarem, um bom homem de negcios as cria de qualquer forma. CHOAM diretiva comercial primria diretivo. Quando outro Navegante morreu em seu tanque, poucos dos Administradores da Corporao Espacial lamentaram a perda. O gigantesco Heighliner simplesmente foi devolvido aos estaleiros da Juno para ser reequipado com um dos compiladores matemticos dos Ixianos. Foi considerado um progresso. Depois de anos longos de prtica, Khrone escondeu facilmente seu prazer com a viso. De longe todo aspecto de longo alcance do plano tinha procedido como esperado, um domin caindo aps outro. Posando em seu disfarce familiar como um engenheiro de inspeo Ixiano, o lder da mirade dos Danarinos Facial esperava numa plataforma alta, coberta com cobre. Ele observava os estaleiros barulhentos enquanto brisas mornas e fumos industriais vagavam ao redor dele. Perto, o administrador humano Rentel Gorus no estava totalmente eficiente em encobrir sua satisfao. Ele piscou os olhos lcteos e observou a baa de pilotagem da antiga nave descomissionada. Ardrae era um dos Navegantes restantes mais velhos em nossa frota comercial. At mesmo com o corte drstico do seu suprimento de especiaria, ele se agarrou mais tempo a vida do que ns espervamos.

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Um rechonchudo representante da CHOAM disse, Os Navegantes! Agora que estes drenos em nossos recursos esto desaparecendo um por um, os lucros da Corporao deveriam aumentar significativamente. Sem a sugesto de seu mestre o assistente Mentat recitou, Conhecendo a vida daquele Navegante, e considerando as quantidades de melange exigidas para instituir a mutao inicial dele e a converso, eu calculei o total de especiaria consumida durante o servio dele para a Corporao. Com preos flutuando baseado no excesso relativo durante os anos Tleilaxu e a subida rpida recente dos custos devido escassez severa, a Corporao poderia ter comprado trs Heighliners de grande tamanho, completos com capacidade de no-campo, para o mesmo custo em especiaria. O homem da CHOAM murmurou em desgosto enquanto Khrone permaneceu calado. Ele achava que era mais efetivo simplesmente escutar e observar. Os humanos poderiam ser contados em puxar as prprias concluses (freqentemente errneas) to logo eles eram postos na prpria direo. Saboreando sues segredos, Khrone pensou nos numerosos embaixadores que a Corporao tinha enviado frente, tentando negociar tratados de no-agresso com as mquinas pensantes. Esperando se declarar neutros pela a sobrevivncia da Corporao. Mas muitos desses emissrios tinham sido Danarinos Faciais que Khrone plantou intencionalmente e no alcanaram nenhum sucesso. Outros humanos nunca voltaram dos encontros. Com Richese convenientemente destrudo pelas Honradas Madres rebeldes (secretamente guiadas pelos Danarinos Faciais de Khrone), os humanos no tiveram nenhuma escolha a no ser se voltara para Ix e a Corporao. Para obter os artigos tecnolgicos de que precisavam. Os estaleiros da Juno sempre tinham sido imensos complexos para construir naves interestelares enormes. A frota defensiva de Murbella estava crescendo com velocidade notvel, mas Khrone sabia que nem sequer estes esforos seriam muito efetivos contra o tamanho e a extenso do exrcito de Omnius que fora fabricado por milhares de anos. As instalaes de fabricao de Ix (tambm controlada por Danarinos Faciais) ainda estavam demorando o desenvolvimento e modificao das armas Obliteradoras nas quais a defesa da Irmandade confiava. E desde que toda nave nova da Corporao era controlada por um compilador matemtico Ixiano em lugar de um Navegante, a Me Comandante e seus aliados teriam muitas surpresas. Ns construiremos mais naves para compensar a obsolescncia dos Navegantes, Administrador Gorus prometeu. Nosso contrato com a Nova Irmandade parece infinito. Ns nunca tivemos tanto negcio. E ainda o comrcio interplanetrio tem drasticamente abaixado. O representante da CHOAM acenou com a cabea para Khrone e Gorus. Como que a Irmandade vai pagar por estas naves caras e armamentos? Eles cumpriram com suas obrigaes com um fluxo ampliado de melange, Gorus disse. Khrone levou a conversao para onde ele a deseja que fosse finalmente. Por que no aceita pagamento em cavalos ou petrleo ou alguma outra substncia antiquada e intil? Se seus Navegantes esto morrendo e suas naves funcionam perfeitamente bem com os compiladores matemticos Ixianos, a Corporao j no precisa de melange. Como isto bom voc? Realmente, seu valor est grandemente diminuda. Durante o ltimo quarto de sculo, aps a destruio de Rakis, os mundos Tleilaxu, e tanto mais esses que poderiam dispor de especiaria para fins recreativos encolheram para um nmero minsculo. O representante da CHOAM olhou para seu Mentat que acenou com a cabea de acordo. Chapterhouse poderia ter um monoplio em melange, mas pelo controle frreo delas, diminuindo a quantia de especiaria disponvel para consumo popular, elas estrangularam seu prprio mercado. Poucas
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pessoas realmente precisam mais dela. Agora que elas aprenderam a viver sem tempero, sero to agudos em readquirir seus vcios? Provavelmente, Gorus disse. Voc precisa de s deixar cair o preo, e ns teramos um estouro de clientes. As bruxas ainda controlam Buzzell, o Mentat mostrou. Elas tm outros modos para pagar. O homem da CHOAM elevou as sobrancelhas desdenhosamente. Ele fez sons muito expressivos sem palavras. Artigos de luxo durante a guerra? No um bom investimento econmico. Prover soo-pedras no mais fcil para elas, Gorus mostrou, desde que os monstros do mar esto destruindo as camas de concha e esto atacando as ceifeiras. Khrone escutou atentamente. Seus prprios espies tinham trazido notcias perturbadoras de volta, mas intrigantes, relatrios sobre estranhos acontecimentos em Buzzell. E um possvel projeto Navegante secreto centrado l. Ele tinha exigido mais informao. Khrone observou enquanto a maquinaria em um grande guindaste se abriu na baa do piloto no gigantesco Heighliner descomissionado; parecia uma grande mandbula. Elevadores suspensor pesados puxaram e gemeram enquanto tiravam o tanque de plaz grosso do Navegante. Durante a extrao lenta e desajeitada, o tanque bateu na extremidade do buraco na estrutura do Heighliner. Uma placa do casco quebrou e girou para baixo, golpeando o lado do Heighliner e ricochetando com um chuveiro de fascas. Finalmente caindo at bater longe no cho abaixo. Manchas de gs alaranjado de especiaria escaparam da cmara do Navegante, que se perdeu esvaziando vapores na atmosfera. S uma dcada atrs tal quantidade de gs de especiaria perdido teria sido o bastante para comprar um palcio Imperial. Agora o representante da CHOAM e o Administrador Gorus assistiram aquilo se dissipar sem qualquer comentrio. Gorus falou em um microfone minsculo no colarinho. Deposite o tanque em nossa frente. Eu desejo encar-lo. O guindaste elevou a cmara de paredes grossas, balanando-a para do casco do Heighliner, e a trouxe para a plataforma de observao. Suspensores abaixaram o recipiente suavemente no deque pavimentado com cobre onde pousou com um lastimoso baque pesado. Gs de especiaria continuou vazando da rachadura no plaz grosso. Os vapores de melange cheiravam estranhamente inspido e metlico para Khrone, revelando que o Navegante tinha inalado e exalado at que muito pouca potncia da especiaria permanecesse. Numa direo curta do Administrador de olhos lcteos, os silenciosos trabalhadores da Corporao no lacraram uma cobertura no tanque, fazendo com que o resto da especiaria se esvasse num estertor de morte. Assim que escoou o gs poluente, as nuvens escuras rodaram e diminuram, revelando uma forma em silhueta afundada l dentro. Khrone tinha visto Navegantes antes, mas este aqui estava flcido e com a pele cinza. Realmente morto. A cabea bulbosa e olhos pequenos, mos palmadas e a pele de aparncia anfbia macia, o que dava a coisa a aparncia de um grande feto disforme. Ardrae tinha morrido h dias, anteriormente sofrendo a fome de melange. Embora a Corporao tivesse especiaria suficiente agora nos estoques, o Administrador Gorus tinha cortado os suprimentos dos Navegantes um tempo atrs. Veja, um Navegante morto. Uma viso que poucos vero novamente. Quantos ainda sobrevivem entre as naves de sua Corporao? Khrone perguntou. Gorus parecia evasivo. Em nosso inventrio entre as naves, s treze Navegantes ainda permanecem vivos. Ns estamos em uma vigilncia de morte sobre eles. O que voc quer dizer ainda nas naves em seu inventrio? o homem da CHOAM perguntou. Gorus hesitou, ento admitiu, H ainda alguns pilotados por Navegantes, veculos que ns no ainda no tnhamos conseguido equipar com compiladores matemticos. Eles tm... Como eu direi isto? Durante os ltimos meses eles desapareceram.
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Desapareceram? Quantos Heighliners? Cada nave imensamente cara! Eu no tenho nmeros precisos. O homem da CHOAM disse numa voz dura. Nos d sua melhor estimativa. Quinhentos, talvez mil. Mil? Ao lado dele, o Mentat manteve o silncio, mas pareceu como transtornado e assustado quanto o representante de CHOAM. Tentando demonstrar controle sobre a situao, Gorus disse num tom quase de repdio, Quando sofreram a fome de especiaria, os Navegantes ficaram desesperados. No surpreendente que tenham entrado numa ao irracional. O prprio Khrone estava preocupado, mas no mostrou isto. Estes desaparecimentos pareceram uma conspirao difundida que envolvia uma faco Navegante, algo que ele no tinha esperado. Voc tem qualquer idia para onde eles poderiam ter ido? O Administrador da Corporao fingiu indiferena. No importa. Eles ficaro sem especiaria e morrero. Olhe para estes estaleiros e veja quantas naves estamos criando diariamente. Logo, ns compensaremos a perda dessas naves antiquadas e Navegantes obsoletos. No tenha nenhum medo. Depois de tantos anos de escravido para uma nica substncia, a Corporao toma uma boa deciso empresarial. Graas a seus scios de Ix, Khrone mostrou. Sim, graas a Ix. Seguindo uma calmaria, o barulho dos estaleiros ficou muito alto. Soldadores foram trabalhar, e maquinaria pesada ergueu componentes curvados no lugar. Um transportador de carga de um quilometro e meio de comprimento trouxe dois jogos de mquinas de Holtzman. Os homens continuaram assistindo as atividades magnficas por muito tempo em silncio. Nenhum deles olhou novamente para o pattico Navegante morto no tanque.

A humanidade tem muitas convices profundas. A principal dentre elas o conceito de Lar. Arquivos Bene Gesserit, Anlises de Fatores de Motivar. Da prxima vez que o Heighliner de Edrik foi para Buzzell em uma corrida, a nave deixou o planeta levando algo imensamente mais importante do que soo-pedras. Escondido nos deques fechados de laboratrio estava um pacote da substncia exclusivamente poderosa extraiu do denso rgo estranho do verme do mar morto. Com otimismo extravagante, Waff tinha o nomeado ultra especiaria. Testes provaram que a potncia foi alm de qualquer especiaria registrada. Esta substncia notvel mudaria tudo para a faco Navegante. O Mestre Tleilaxu tambm entendia a importncia de sua realizao, e pretendia us-la em sua vantagem. Sem ser chamado, ele passou pelas foras de segurana da Corporao e abriu caminho para os nveis restritos reservados para o Navegante. Intrometido ele ignorou todos os desafios. Waff abriu as grossas portas at que estava diante do tanque de paredes de plaz que abrigava Edrik em seu caro banho caro de gs de especiaria. Tendo tido sucesso em pelo menos restabelecer uma raa de vermes, Waff j no era mais um sicofanta. Ele poderia fazer suas prprias exigncias apressadas. O tempo de vida encurtado de ghola de Waff no lhe dava muito tempo para conhecer as metas crticas, fazendo-o crescentemente desesperado. Ele j estava bem passando do incio fsico dele, e agora seu corpo estava em um mergulho rpido para a degenerao e morte. Ele provavelmente no tinha mais que um ano ou desse modo partiria. Cheio de rgido desafio, Waff ficou diante do tanque de Edrik e disse, Agora que meus vermes do mar alterados so capazes de criar especiaria em uma forma acessvel papara os

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Navegantes da Corporao, eu quero que voc me leve a Rakis. Ele j no tinha nada a perder, e tudo para jogar. Ele cruzou os braos magros sobre o peito em triunfo. Nadando lentamente, Edrik vagou perto da parede de plaz. Os redemoinhos de gs laranja eram hipnticos. A melange nova no foi provada na prtica. No importa. Sua qumica foi comprovada. A voz de Edrik ficou mais alta pelos auto-falantes. Eu estou preocupado. Em sua forma original, a melange tem complexidades que no podem ser reveladas em qualquer anlise de laboratrio. Voc se preocupa desnecessariamente, Waff disse. A especiaria dos vermes do mar mais potente que qualquer coisa que voc alguma vez consumiu. Tente, se voc no acredita em mim. Voc no est em nenhuma posio para fazer exigncias. Ningum mais poderia ter realizado o que eu fiz. Buzzell ser sua nova fonte de melange. Os caadores do verme do mar colhero mais ultra especiaria do que voc pode usar possivelmente, e os Navegantes j no sero dependentes das bruxas Bene Gesserit ou o mercado negro. At mesmo se as Irms decidirem colher os vermes do mar e tentar criar outro monoplio, voc pode ignor-las. Mudando os vermes em vez do planeta, ns podemos coloc-los em qualquer lugar. Eu lhe dei a estrada para a liberdade. Waff bufou e elevou a voz. Agora eu exijo meu pagamento. Ns o mantivemos vivo depois que as Honradas Madres subverteram Tleilax. Isso no compensao suficiente? Com um suspiro conciliatrio, o ghola Tleilaxu ofereceu mos dele. O que eu peo lhe custar pouco e lhe dar muita honra, uma bno de Deus. O Navegante usou uma aparncia de desgosto na face torcida. O que voc deseja pequeno homem? Eu repito: me leve a Rakis. Absurdo. O mundo est morto. As palavras de Edrik eram calmas. Rakis onde meu ltimo corpo pereceu, assim considere como uma peregrinao. Ele continuou rpido dizendo mais do que tinha pretendido. Em meu laboratrio eu criei vermes menores dos espcimes de truta da areia restante. Eu as fortaleci, tornando-as capazes de sobreviver no ambiente mais severo. Eu pretendo repovoar Rakis e trazer de volta o Profeta. Ele se calou abruptamente. Aos primeiros rumores que os vermes do mar estavam prosperando, Waff tinha voltado seus esforos para as ltimas poucas trutas da ltima areia na ao original. Esculpir os cromossomos de vermes para sobrevivncia em um ambiente ocenico fora um desafio; muito mais difcil, entretanto, era a tarefa de fortalecer os monstros para sobreviver fora nos solos improdutivos arrasados de Rakis. Mas Waff no virava as costas para a dificuldade. Desde o princpio, sua meta tinha sido trazer de volta os vermes da areia para onde eles pertenceram. O Mensageiro de Deus tem que voltar a Duna. Ele estudou Edrik que remexia com as mos palmadas enquanto considerava o pedido. Nosso Orculo nos enviou recentemente uma mensagem, chamando os Navegantes para deixar a Corporao e se unir a ela em uma grande batalha. Isso deve ser agora minha prioridade. Eu o imploro, me leve a Rakis. enquanto Waff se lembrava da mortalidade iminente, uma puno de dor passou pelo trax e pela espinha abaixo. Ele precisou de todo seu esforo para no mostrar a angstia de morrer, a misria do fracasso. Ele tinha to pouco tempo restante. Isso tanto para pedir? Conceda-Me este favor ao trmino de minha vida. Isso tudo o que voc deseja fazer? Morrer l?

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Eu gastarei minhas ltimas energias nos meus espcimes de vermes de areia. Talvez haja um modo de reintroduzi-los em Rakis e regenerar os sistemas ecolgicos. Pense nisto: Se eu tiver sucesso, voc ainda ter outra fonte de melange. Voc no ficar contente com o que encontrar l. At mesmo com reciclador de umidade, abrigo e equipamento, a sobrevivncia em Rakis mais difcil do que alguma vez foi. Suas expectativas so irreais. Nada resta de til. Waff tentou sem sucesso manter o desespero longe da voz. Rakis meu lar, minha bssola espiritual. Edrik refletiu sobre isto, ento disse, eu posso dobrar o espao para Rakis, mas eu no posso prometer voltar. O Orculo me chamou. Eu permanecerei l contanto que necessrio. Deus prover para mim. Waff se apressou de volta aos nveis de pesquisa privados. Pretendendo ficar no planeta desrtico, indubitavelmente para o resto da vida, ele requisitou todos os materiais e equipamento dos quais poderia precisar durante anos. Permitindo-lhe ser completamente auto-suficiente naquele mundo deserto e inanimado. Fazendo o pedido ele cuidou dos tanques onde os novos vermes da areia blindados se contorciam, ansiosos para serem libertados. Rakis... Duna... Era o destino dele. Ele sentia no corao que Deus tinha o chamado para l, e se Waff perecesse no planeta... Ento que assim fosse. Ele sentia uma onda morna e calmante de satisfao. Ele entendia seu lugar no universo. A enegrecida bola fracamente bola acobreada apareceu nas placas de viso privadas do Heighliner. Waff tinha estado to ansioso reunindo suas coisas que nem mesmo sentiu a ativao das mquinas de Holtzman e a dobra do espao. Edrik se pegou de surpresa oferecendo suprimentos adicionais e uma pequena equipe de assistentes da Corporao leais para ajudar com o trabalho de levantar um acampamento e administrar as experincias. Talvez ele quis seu prprio povo disponvel para ver se o Tleilaxu tivesse sucesso novamente com os vermes dele. Waff no notou, to logo quando eles ficaram fora do caminho. Sem se apresentar aos companheiros silenciosos da sua nova equipe, Waff dirigiu a transferncia dos espcimes de verme da areia blindados do laboratrio isolado, os abrigos de auto-instalao e o equipamento. Tudo o que eles precisariam para sobrevivncia no mundo carbonizado. Um dos assistentes da Corporao de cara tranquila pilotava o transporte. Antes que eles alcanassem a superfcie morta de Duna, o Heighliner j tinha sado de rbita. Edrik estava ansioso para estar a caminho, levando sua carga de ultra especiaria e as novidades de nova esperana para todos os Navegantes. Waff, entretanto, s teve olhos para a paisagem empolada e inanimada do mundo legendrio. As bactrias so como mquinas minsculas, notveis pelos efeitos em sistemas biolgicos maiores. De um modo semelhante, humanos se comportam como organismos de doena entre sistemas planetrios, e deveria t-los estudado como tal. Erasmus, Cadernos de Laboratrio, Quando a pestilncia virulenta alcanou Chapterhouse, os primeiros casos apareceram entre os trabalhadores masculinos. Sete homens foram golpeados to rapidamente que as expresses faciais de agonia mostraram mais surpresa que dor. No Grande Salo onde as Irms mais jovens jantavam a doena tambm se espalhou. O vrus era to insidioso que o perodo mais contagioso acontecia num dia antes de qualquer sintoma manifestado; assim, a epidemia j tinha afundado suas garras nesses mais vulnerveis
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antes que a Nova Irmandade soubesse que uma ameaa existia. Centenas pereceram dentro dos primeiros trs dias, mais que mil no final da semana; depois de dez dias as vtimas estavam alm da contagem. Pessoal de apoio, professores, visitas, fora os comerciantes planetrios, cozinheiros e ajuda de cozinha, at mesmo as Reverendas Madres pereceram todas caram como talos de trigo debaixo da foice do Severo Ceifeiro. Murbella chamou suas conselheiras maiores para desenvolver um plano imediato, mas de epidemias anteriores em outros planetas preparados para o combate, eles sabiam que medidas de precauo e quarentenas no fariam nada bem. As portas da sala de conferncia foram fechadas com firmeza, porque no poderiam ser permitidas que as Irms mais jovens e aclitas soubessem das estratgias que seriam discutidas aqui. A sobrevivncia da Irmandade nosso propsito primrio, at mesmo quando o resto de Chapterhouse morre ao redor de ns. Murbella se sentiu adoecer ao pensar em todas as aclitas desprevenidas, equipes de colheita de especiaria no cinturo de dunas, os motoristas de transporte, arquitetos e trabalhadores de construo, planejadores de tempo, jardineiros de estufa, limpadores, banqueiros, artistas, trabalhadores de arquivo, pilotos, tcnicos e os assistentes mdicos. Todos eram suportes do prprio Chapterhouse. Laera tentou soar objetiva, mas a voz falhou. As Reverendas Madres tm o controle celular preciso necessrio para lutar com esta doena em seu prprio campo de batalha. Ns podemos usar nossas defesas para afugentar a pestilncia. Em outra palavra, qualquer uma que no passou pela Agonia de Especiaria morrer, Kiria disse. Como as Honradas Madres. Foi por isso que ns procuramos as Bene Gesserits no comeo, para aprender a se proteger da epidemia. Ns podemos usar o sangue das sobreviventes Bene Gesserit para criar uma vacina? Murbella perguntou. Laera balanou a cabea dela. Reverendas Madres afastam os organismos da doena, clula atravs de clula. No h nenhum anticorpo que possamos compartilhar com outros. Nem mesmo to simples quanto isso, Accadia resmungou. Uma Reverenda Madre s pode ativar suas defesas biolgicas interna se ela tiver a energia para fazer assim, e se ela tem o tempo e habilidade para se concentrar nela. Mas esta pestilncia nos fora a virar nossas energias para cuidar das vtimas mais infelizes. Se voc cometer este erro, voc morrer, justamente como nossa substituta de Sheeana em Jhibraith, Kiria disse com uma meia tom de zombaria na voz. Ns Reverendas Madres teremos que cuidar de ns mesmas e ningum mais. Os outros no tm nenhuma chance de qualquer maneira. Ns precisamos aceitar isso. Murbella j sentia o incio do esgotamento, mas a ansiedade nervosa dela abriu caminho para a sala do conselho fechado. Ela tinha que pensar. O que poderia ser feito contra tal inimigo letal e minsculo? S as Reverendas Madres sobrevivero.... Ela falou firmemente com suas aconselhadoras, Encontre toda aclita que estiver por perto e que esteja pronta para a Agonia. Ns temos bastante gua da Vida? Para todas elas? exclamou Laera. Para cada escolhida. Qualquer Irm que tiver a chance mais leve de sobrevivncia. D a todas elas o veneno e espere que elas possam convert-lo e possa sobreviver a Agonia. S ento elas podero lutar contra a pestilncia. Muitas morrero na tentativa, advertiu Laera. Ou todas elas morrero da pestilncia. At mesmo se a maioria dos candidatos sucumbir Agonia uma melhora. Ela no estremeceu. Sua prpria filha Rinya tinha perecido daquele modo, muitos anos atrs. Sorrindo ligeiramente com os lbios enrugados, Accadia acenou com a cabea. Uma Bene Gesserit morreria bastante da Agonia que de uma doena disseminada por nosso Inimigo. um gesto de desafio em lugar de rendio.
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V que isso seja feito. Nas casas de morte ela fez ouvido mouco aos gemidos dos doentes e agonizantes. Os mdicos de Chapterhouse tinham drogas e analgsicos potentes, e as aclitas Bene Gesserit foram ensinadas como a bloquear dor. Mesmo assim, a misria da pestilncia era suficiente para quebrar o condicionamento mais profundo. Murbella odiou ver as Irms incapazes de controlar o sofrimento. A envergonhava no pela a fraqueza delas, mas porque ela no tinha podido impedir que isto acontecesse em primeiro lugar. Ela at as camas provisrias enfileiradas que abrigavam as jovens aclitas, a maioria delas apavorada, algumas determinadas. O quarto cheirava a canela ranosa severa em vez de agradvel. Com as sobrancelhas enrugadas e os olhos atentos, a Me Comandante observou duas Reverendas Madres de faces endurecidas levando uma maca que portava o corpo embrulhado de uma jovem embrulhado em um lenol. Outro a pessoa fracassou a Agonia? As Reverendas Madres acenaram com a cabea. Sessenta uma hoje. Elas esto morrendo to rpido quanto da pestilncia. E quantos sucessos? Quarenta e trs. Quarenta e trs que vivero para lutar contra o Inimigo. Como uma galinha me, Murbella caminhou na linha de camas para cima e para baixo, observando as Irms feridas pela pestilncia, algumas dormindo quietamente com nova completa conscincia, outras se contorcendo em comas profundos dos quais era incerto que elas achariam o caminho de volta. Ao trmino da fila, uma adolescente jazia com olhos amedrontados. Ela se sustentava na cama com braos trmulos. Ela reconheceu o olhar de Murbella, e at mesmo em sua doena os olhos da menina brilharam. Me Comandante, ela disse roucamente. Murbella se aproximou da jovem. Qual o seu nome? Baleth. Voc est esperando para sofrer a Agonia? Eu estou esperando para morrer, Me Comandante. Eu fui trazida aqui para tomar a gua da Vida, mas antes que ela pudesse ser administrada os sintomas da doena se manifestaram. Eu estarei morta antes do fim do dia. Ela soou muito valente. Assim elas no lhe daro a gua de Vida, ento? Voc nem mesmo vai tentar a Agonia? Baleth abaixou o queixo. Eles dizem que eu no sobreviverei a ela. E voc acredita nisso? Voc no forte o bastante para tentar? Eu sou forte bastante para tentar, Me Comandante. Ento eu preferiria que voc morresse tentando em vez de se render. Quando ela olhou para baixo para Baleth, ela terrivelmente lhe fazia se lembrar de Rinya... To igual ao Duncan ansioso e confiante. Mas a filha dela no tinha estado afinal de contas pronta, e ela tinha morrido na mesa. Eu deveria t-la demorado. Por causa de minha necessidade para se provar, eu empurrei Rinya. Eu deveria ter esperado... E Gianne a filha mais jovem de Murbella o que tinha acontecido a ela? A Me Comandante tinha se mantido aparte das atividades do dia-a-dia da jovem, deixando a Irmandade cri-la. Mas neste tempo de crise, ela decidiu perguntar por algum, Laera talvez, para ir no encalo. Agora mesmo, Baleth parecia mostrar esperana, olhando com olhos febris para Me Comandante. Murbella ordenou que o mdico Suk prestasse ateno imediatamente nela. O tempo mais curto para esta do que os outros.

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Das expresses cticas dos mdicos, Murbella podia ver que eles consideravam este um desperdcio da valiosa gua da Vida, mas ela ficou firme. Baleth aceitou o gole viscoso, deu uma olhada na Me Comandante, e tragou a substncia txica. Ela se deitou de volta fechando os olhos, e comeou a luta... Por ltimo no foi de forma enftica. Baleth morreu em uma tentativa valorosa, mas Murbella no poderia sentir nenhuma culpa sobre aquilo. A Irmandade nunca deixaria de lutar. Embora a melange ainda fosse rara e preciosa, mais raro ainda era a gua de Vida. Antes do quarto dia do plano desesperado de Murbella, ficou aparente os suprimentos de Chapterhouse no seriam suficientes. Irm aps Irm consumiu o veneno, e muitas pereceram lutando para converter a toxina mortal em suas clulas, tentando mudar os corpos. A Me Comandante atarefou suas conselheiras para estudar a quantia exata de veneno necessrio para ativar a Agonia. Algumas Reverendas Madres sugestionaram que se dilusse a substncia, mas se eles no dessem o bastante para ser fatal, e assim efetivo, a experincia inteira falharia. Dzias de mais Irms morreram. Mais de sessenta por cento daquelas que tomaram o veneno. Kiria ofereceu friamente uma dura e lgica. Avalie cada candidata, e s distribua a gua de Vida para aquelas provveis de ter sucesso. Ns no podemos jogar tolamente. Cada dose que ns damos a uma mulher que falha est perdida. Ns temos que discriminar. Murbella discordou. Nenhuma delas tem uma chance a menos que sofram a Agonia. O ponto inteiro desta operao dar a dose para todo mundo e o a maioria que se ajusta sobreviver. As mulheres estavam de p entre o tumulto dos quartos de dormitrio nas casas doentes que tinham sido convertidas de qualquer edifcio grande o bastante para acomodar camas. Quatro corpos inanimados passaram por elas, estavam sendo carregados por Reverendas Madres de aparncias exaustas. Elas abriram os lenis, assim os corpos ficaram descobertos, suas faces estavam retorcidas numa exibio da dor incalculvel que tinham sofrido. Ignorando a morta, Murbella ajoelhou ao lado da cama de uma jovem que sobreviveu. Ela tinha que olhar para a vtima de uma perspectiva diferente. Se elas estivessem todas destinadas a morrer, era um exerccio infrutfero contar aquelas que pereceram. Naquela luz, o nico nmero pertinente era a conta dessas que se recuperaram. As vitrias. Se ns no tivermos bastante gua de Vida, use outros venenos. Murbella ficou de p ignorando os cheiros e os sons. A Bene Gesserit pode ter determinado que a gua da Vida muito efetiva para forar a Agonia, mas h muito tempo as Irms usaram outras substncias qumicas mortais qualquer coisa que empurraria o corpo em uma crise absoluta. Ela leu as estudantes jovens, estas meninas que tinham esperado um dia para se tornarem Reverenda Madres. Agora cada uma tinha uma chance, e s uma chance. As envenene de uma maneira ou de outra. As envenenem todas. Se elas sobreviverem, elas pertencem aqui. Um mensageiro correu at ela, um das Irms mais jovens que tinham sobrevivido transformao recentemente. Me Comandante! Precisam da senhora imediatamente nos Arquivos. Murbella se virou. Accadia achou algo? No, Me Comandante. Ela... Voc tem que ver por si mesma. A mulher mais jovem engoliu em seco. E depressa. A mulher antiga no teve a fora para deixar o escritrio. Accadia se sentou cercado pelos leitores de carretel de fio e pilhas de folhas cristalinas de dados densos. Ela espreguiou de volta na cadeira grande, respirando pesadamente, pouco capaz de se mover. Os olhos reumosos da velha chamejaram abertos. Assim, voc veio... A tempo.

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Murbella olhou para a arquivista, e se intimidou. Tambm, Accadia tinha a pestilncia. Mas voc uma Reverenda Madre! Voc pode lutar com isto. Eu estou velha e cansada. Eu usei a ltima de minha fora para compilar nossos registros e projees, traar a expanso desta doena. Talvez ns possamos preveni-la em outros mundos. duvidoso. O Inimigo distribui o vrus onde quer que eles considerem que seja estratgico. J ela tinha se decidido para ter vrias outras Reverendas Madres compartilhando com Accadia. No devem ser perdidas as extensas recordaes dela e conhecimento. Accadia lutou para se sentar na cadeira. Me Comandante, no focalize assim na epidemia, dessa forma voc no v suas conseqncias. Ela comeou a tossir. Manchas grandes tinham aparecido na pele, as fases avanadas da doena por toda parte. Esta pestilncia uma mera correria, um ataque de teste. Em muitos planetas suficiente, mas o Inimigo tem que saber bem o bastante at onde a Irmandade pode lutar com isto, pelo menos por um ponto. Depois que nos amolecerem, eles atacaro atravs de outros meios. Murbella sentia frio por dentro. Se as mquinas pensantes destrurem a Nova Irmandade, ento os fragmentos restantes da humanidade no tero nenhuma chance de resistir a eles. Ns somos a barreira mais importante que Omnius deve superar. Assim voc finalmente entende as implicaes? A velha agarrou a mo da Me Comandante para ter certeza que ela entendia. Este planeta sempre foi escondido, mas agora as mquinas pensantes tm que saber o local de Chapterhouse. Eu apostaria que a frota espacial delas j est a caminho.

O sonho de um homem o pesadelo de outro. Uma declarao do Antigo Kaitain. Depois de arrastar o corpo de Stuka para fora, os nmades separaram Sheeana e Teg de Stilgar e Liet-Kynes. Aparentemente viram os dois meninos doze e treze como se no fossem nenhuma ameaa, no sabendo que ambos eram mortais lutadores Fremen cujas recordaes claras seguraram muitas invases contra o Harkonnens. Teg reconheceu a estratgia. O velho lder queria interrogar nosso jovem primeiro. Var e seus amargos camaradas assumiriam que os jovens seriam intimidados facilmente, no capazes de resistir a um interrogatrio difcil. Teg e Sheeana foram conduzidos para uma barraca feita de um polmero duro gasto pelo tempo. A estrutura era uma mistura estranha de desenho primitivo e tecnologia sofisticada, feita para a durabilidade e facilidade de transporte. O guarda fechou a ponta, mas permaneceu fora. A barraca sem janelas era somente ambiente vazio, destitudo de mantas, almofadas ou ferramentas de qualquer tipo. Teg andou em um crculo pequeno, ento se sentou ao lado dela na sujeira acumulada. Cavando com os dedos, ele depressa achou um par de seixos afiados. Com claridade Mentat ele avaliou as opes deles. Quando ns no voltarmos ou informarmos, ele disse em uma voz baixa, ns podemos esperar que Duncan envie outra equipe. Ele estar preparado. Soa muito batido, mas o salvamento vir. Ele sabia que estes nmades esmigalhariam facilmente contra uma agresso militar direta. Duncan sbio, e eu o treinei bem. Ele saber o que fazer. Sheeana encarou a porta como se em transe meditativo. Duncan viveu centenas de vidas e se lembrou delas todas, Miles. Eu duvido que voc lhe ensine qualquer coisa nova. Teg agarrou um dos seixos e parecia ajudar na concentrao dele. At mesmo em uma barraca vazia, ele viu mil possibilidades de fuga. Ele e Sheeana poderiam comear facilmente
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matando o guarda, e lutar para abrir caminho de volta ao transporte. Teg nem mesmo pde tirar proveito da velocidade acelerada. Estas pessoas no so preas para mim, ou para voc. Mas eu no deixarei Stilgar e Liet para trs. Ah, o leal Bashar. Eu no a deixaria tambm. Porm, eu temo que estas pessoas incapacitem nossa nave o que atrapalharia certamente nossos planos de fuga. Eu os ouvi saqueando a nave. Sheeana continuou encarando a parede sombria da barraca. Miles, eu no estou interessada sobre a possibilidade de fuga, como eu estou curiosa para saber por que eles nos mantiveram vivos. Especialmente eu, se o que eles disseram sobre a Irmandade for verdade. Eles tm boa razo para me odiar. Teg tentou imaginar o xodo incrvel e reorganizao das populaes neste planeta. Dentro de anos, todos os habitantes das cidades e teriam visto as areias estrangular as terras cultivveis. Matando os pomares, rastejando para mais perto e mais perto dos limites da cidade. Eles teriam ido para longe da zona desrtica como pessoas fugindo de um fogo lentamente avanando. Os nmades de Var, entretanto... Eles eram comedor de carnia e desajustados? Desterrados dos centros de populao maiores? Por que teimar em ficar no limiar do deserto em avano onde eles teriam que constantemente desmontar seu assentamento e se retirar? Para que propsito? Estas eram pessoas tecnologicamente capazes, e Qelso deve ter sido claramente estabelecido h muito tempo durante a Disperso. Eles tinham seus carros de solo e voadores de baixa altitude, naves rpidas para lev-los de um lado para outro pelas dunas. Se no fossem exilados de verdade, talvez a gente de Var se abastecesse de suprimentos nas distantes cidades do norte. Teg e Sheeana apenas falaram por horas enquanto escutavam aos sons amortecidos fora, o vento seco empurrando e arrastando na barraca, o som do arranhar da areia. Tudo parecia estar includo de movimento externo: As pessoas enviaram equipes, marchavam de um lado para outro, colocavam maquinaria para trabalhar. Enquanto Teg escutava os rudos, ele os catalogava na mente construindo um quadro das operaes. Ele ouviu uma broca batendo numa haste seguida por uma bomba dispensando gua em pequenas cisternas. Depois de uma breve erupo de lquido, o fluxo encolheu para menos que uma gota de cada vez e parou. Ele sabia que tais problemas causados pela truta da areia, tinham sido a runa de operaes de perfurao em Arrakis. gua existiu o bastante dentro dos extratos profundos, mas estava bloqueada pelos pequenos Produtores vorazes. Como plaquetas no local de uma ferida, a truta de areia vedaria rapidamente o vazamento. Enquanto ele escutava as reclamaes resignadas daquelas pessoas, Teg percebeu que elas estavam familiarizadas com a rotina. Quando noite caiu, um jovem pardo entrou na barraca pela ponta mantida aberta pelo guarda. Ele entregou um pouco de comida de po duro e fruta seca, como tambm carne branca levemente com gosto de caa. Os dois cativos tambm receberam raes cuidadosamente medidas de gua. Sheeana olhou para o copo lacrado. Eles esto aprendendo os fundamentos da conservao extrema. Eles comeam a entender o que o mundo deles se tornar. Menosprezando obviamente a vestimenta Bene Gesserit dela, o jovem a olhou e passou sem uma palavra. Ao longo da noite escura, Teg permaneceu acordado, escutando e tentando planejar. A falta de atividade estava o enlouquecendo, mas ele se aconselhou pacincia em lugar de ao apressada. Eles no tinham tido nenhuma notcia de Liet ou Stilgar, e ele temia que os dois jovens j pudessem estar igualmente mortos com Stuka. Eles tinham sido mortos durante o interrogatrio?

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Sheeana se sentou ao lado dele, em um alto estado de precauo. Os olhos dela estavam at mesmo luminosos nas sombras da barraca. At onde Teg podia contar, o guarda externo nunca se afastou para longe da posio dele, nem mesmo se moveu. As pessoas continuaram enviando equipes e naves escumadeira ao longo da noite, como se o acampamento fosse a rea organizada de um esforo de guerra. A amanhecer o velho Var chegou barraca, falou vivamente com o guarda, e afastou a ponta da entrada de lado. Sheeana ergueu e ficou meio agachada, pronta para saltar; Teg se enrijeceu, tambm preparado para uma luta. O lder nmade olhou para Sheeana. Voc e suas bruxas no so perdoadas pelo o que fizeram a Qelso. Voc nunca ser. Mas Liet-Kynes e Stilgar convenceram mant-la viva para ns, pelo menos contanto que ns possamos aprender de voc. O lder gasto levou o par para luminosa luz solar. O vento arremessou areia picante nos olhos deles. Ao redor do assentamento as rvores j tinham morrido. As dunas tinham invadido outros poucos metros ps alm dos afloramentos de pedra proeminentes durante a noite. Cada respirao estava seca, at mesmo na frieza relativa da manh. Voc matou as outras Bene Gesserits, Sheeana disse, e matou nossa companheira Stuka. Eu serei a prxima? No. Porque eu disse que a manteria viva. O homem os conduziu pelo assentamento. Os trabalhadores j estavam desmontando as grandes barracas de armazenagem para mov-las mais distante da extremidade da areia. Um pesado carro de solo estrondou cheio de engradados. Um voador inchado circulou e pousou perto da areia lisa. Algum tipo de nave tanque? Var os conduziu para um grande edifcio central feito de paredes de metal secionais e um telhado cnico. L dentro, uma mesa longa foi preenchida com quadros. Relatrios foram fixados nas paredes, e uma parede inteira exibiu um mapa de papel-polmero, uma projeo topogrfica do continente inteiro em alta resoluo. Marca aps marca mostrava o crescimento fixo do cinturo desrtico. Homens se sentaram a mesa compartilhando relatrios e elevando as vozes em um tumulto de conversao ao redor. Stilgar e Liet-Kynes, ambos vestidos em trajes pardos de nave pardos saudaram os outros dois prisioneiros. Os jovens pareciam contentes e relaxados. Enquanto esquadrinhava a organizao, era bvio para Teg que Stilgar e Liet tinham passado o dia anterior inteiro na barraca de comando. O lder velho se posicionou entre eles deixando Teg e Sheeana de p. Var bateu na mesa interrompendo a cacofonia. Todo mundo parou de falar, impacientemente ao que parecia e os encarou. Ns escutamos nossos novos amigos descrever o que nosso mundo seguramente vai se tornar. Todos ns temos ouvido lendas do longamente perdido Duna onde a gua mais preciosa que sangue. A face dele tinha uma aparncia comprimida. Se ns falharmos e os vermes assumirem, nosso planeta s ficar valioso pelos padres dos estranhos. Um dos homens rosnou para Sheeana, Malditas Bene Gesserits! Os outros tambm olharam para ela, e ela reconheceu a desaprovao deles, sem comentrio. Liet e Stilgar pareciam estar no elemento deles. Teg recordou as discusses Bene de Gesserit sobre o projeto ghola original, como as habilidades h muito tempo esquecidas desses personagens histricos poderiam ficar pertinentes novamente. Aqui estava um exemplo perfeito. Esta dupla proeminente de sobreviventes dos velhos dias de Arrakis certamente sabia lidar com a crise que estas pessoas enfrentavam agora. O lder grisalho elevou as mos, e sua voz soou seca como o ar. H muito tempo, depois da morte do Tirano meu povo fugiu na Disperso. Quando eles alcanaram Qelso pensaram que tinham encontrado o den. Foi posteriormente um paraso durante mil e quinhentos anos. Os homens olharam carrancudos para Sheeana. Var explicou como os refugiados tinham estabelecido uma prspera sociedade, construdo cidades, plantaram colheitas, mineram
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metais e minerais. Eles no tiveram nenhum desejo de se estender em excesso ou ir procurar outros irmos perdidos que tinham escapado durante a poca da Fome. Ento algumas dcadas atrs tudo mudou. Visitas vieram, as Bene Gesserits. No princpio ns demos boas-vindas a elas. Estvamos contentes em ter notcias do exterior. Ns lhes oferecemos um novo lar. Eles se tornaram nossas convidadas. Mas as ingratas estupraram nosso planeta inteiro, e agora ele est morrendo. Outro homem apertou as mos em punhos como acompanhava a histria. A truta da areia multiplicou-se de forma descontrolada. Florestas enormes e vastas plancies morreram dentro de anos s alguns anos! Grandes fogos comearam nos solos improdutivos, e padres de tempo mudaram, se transformando muito de nosso mundo em um arco de p! Teg falou usando a voz de comando. Se Liet e Stilgar lhe falaram sobre nossa no-nave e sua misso, ento voc sabe que ns no levamos a truta de areia e no temos nenhuma inteno de prejudicar seu mundo. Ns s paramos aqui para nos abastecer de suprimentos vitais. Na realidade, ns fugimos do corao da ordem Bene Gesserit porque discordamos com as polticas e liderana, Sheeana acrescentou. Voc tem sete grandes vermes da areia em seu poro de carga, Var a acusou. Sim, e ns no os libertaremos aqui. Liet-Kynes falou tranquilamente como se dissertando para crianas. Como ns j lhe falamos, uma vez iniciado o processo de desertificao uma reao em cadeia. A truta da areia no tem nenhuma inimiga natural, e o enquistamento de gua to rpido que nada pode se adaptar para lutar contra elas rpido o bastante. No obstante, ns lutaremos, Var disse. Voc v como simplesmente ns moramos neste acampamento. Ns deixamos tudo para ficar aqui. Mas por qu? Sheeana perguntou. At mesmo com as expanses do deserto, voc tem muitos anos para se preparar. Preparar? Voc quer dizer rendio? Voc pode chamar isto de uma luta desesperada, mas ainda uma luta. Se ns no pudermos deter o deserto, ns reduziremos a velocidade dele pelo menos. Ns batalharemos contra os vermes e as areias. Os homens na mesa murmuraram. No importa o que voc diz, ns tentaremos impedir o progresso do deserto em todos os sentidos. Ns matamos a truta de areia, ns caamos os vermes novos. Var se levantou, e os outros seguiram. Nossos comandos juraram reduzir a velocidade da morte de nosso mundo.

O deserto ainda me chama. Canta em meu sangue como uma cano de amor. Liet-Kynes, Planetologia: Novo Tratado. Cedo na manh seguinte, Var conduziu seu grupo de determinados lutadores pardos para uma zona de aterrissagem de pavimento fogo-assado. Hoje, meus amigos novos, ns lhe mostraremos como matar um verme. Talvez uns dois. Shai-Hulud, Stilgar disse com grande intranquilidade. os Fremen adoravam os grandes vermes. Os Fremen dependiam dos vermes e da especiaria. Liet respondeu calmamente. Estas pessoas no. Com cada demnio que ns eliminamos, damos ao nosso planeta um pouco mais tempo para sobreviver. Var fitou para fora no deserto como se o dio dele pudesse fazer as areias retrocederem. Stilgar seguiu o olhar do homem pelas dunas profundamente sombreadas, tentando imaginar a
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paisagem na frente dele como luxuriante e verde. O sol justamente estava subindo por cima de uma escarpa, se refletindo no casco prateado de um velho voador de baixa altitude estacionado em uma rea de pedregulho batido e argamassa fundida. O pessoal de Var no se dava o trabalho com pistas de aterrissagem permanentes ou espaoportos dividido em zonas que s serviriam para serem tragados pelas dunas em propagao. Apesar dos protestos dos dois jovens, Sheeana e Teg foram forados a permanecer atrs no acampamento como refns, sendo observados com suspeita. Liet e Stilgar s foram aceitos na caa por causa do seu conhecimento inestimvel do deserto. Hoje eles demonstrariam suas habilidades. Os comandos de Var treparam no veculo fortemente usado. Tinha resistido a incontveis tempestades, voos speros, e obviamente a manuteno incompleta. O casco dele estava desgastado e raspado. O interior cheirava a leo e suor, e os assentos eram duros como pedra e com barras ou correias para os passageiros segurar. Stilgar se sentia confortvel o bastante entre os vinte homens severos. Ao olho treinado dele, os comandos tinham uma aparncia de antecipao irritada, mas eles eram muito macios na carne para as adaptaes que enfrentariam logo. Com a rpida troca de clima, morando at mesmo nos acampamentos nmades na borda da areia, estas pessoas permaneceram desavisadas da verdadeira aspereza do deserto. Elas teriam que aprender enfrentar os sofrimentos numa escala muito rpida. Ele e o seu amigo poderiam ensin-los se eles escutassem. Liet tomou o assento ao lado de Stilgar e olhou para os homens de Var com entusiasmo genuno. Agora mesmo o ar de Qelso ainda continha bastante umidade que no seriam necessrias medidas verdadeiramente dramticas. Logo, entretanto, voc precisar ter cuidado para no desperdiar nem mesmo um golinho de gua. Ns j vivemos debaixo da conservao mais rgida, um homem disse como se Liet o tivesse insultado. Oh? Voc no recicla seu suor, respirao ou urina. Voc ainda importa gua das latitudes mais altas onde est prontamente disponvel. Muitas regies em Qelso ainda podem cultivar colheitas, e as pessoas vivem uma vida bastante normal. Se por pior, Stilgar concordou. Seu povo tem muito endurecimento para fazer antes que o planeta alcance seu novo equilbrio. Este o primeiro dia de seu treinamento de campo novo. Os homens murmuraram duvidosamente a ouvir tal formulao de dois meninos, mas Liet soou otimista. No to ruim. Ns podemos lhe ensinar como ainda fazer trajes, como conservar toda respirao, toda gotcula de suor. Seus instintos de luta so admirveis, mas inteis contra os vermes da areia. Voc tem que aprender a sobreviver entre os behemoths que eventualmente tomaro o controle de seu mundo. uma troca necessria em atitude. Os Fremen o fizeram por muito tempo. Stilgar se sentou ao lado do amigo. Era um modo honrado de vida. Os lutadores seguraram sobre correias e esparramaram os ps para se equilibrar, enquanto preparavam para a partida. Isso o que h em estoque para ns? Suor reciclado e beber mijo? Morando em cmaras lacradas? S se ns falharmos, o velho Var disse. Eu escolho acreditar que ainda temos uma chance, no importa como ingnuo isso parea. Ele fechou a comporta da nave e se amarrou no assento de piloto rangendo. Assim, se isso no soar agradvel a voc, ento ns melhoraramos parada do deserto de ganhar mais de uma posio segura. O voador se ergueu do acampamento seco e balanou por cima das florestas fantasmas e das elevaes de dunas recentes que estavam tragando o restante dos gramados. A mquina estalou periodicamente enquanto eles voaram para sudeste numa regio onde os vermes da
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areia tinham sido perspicazes. O veculo parecia uma abelha lenta com seus tanques sobrecarregados e pesados. Ns deteremos as areias em movimento, um comando jovem disse. muito parecido como voc tentar deter o vento. Stilgar agarrou uma correia quando oscilaram assim que uma corrente ascendente balanou o veculo. Em alguns anos curtos seu planeta ser areia e pedra. Voc espera um milagre para fazer o deserto retroceder? Ns criaremos este milagre por ns mesmos, Var respondeu, e sua equipe murmurou em acordo. Eles voaram pela selva de dunas passando distante do ponto onde no poderiam ver qualquer coisa alm de bronzeado manteigoso de horizonte a horizonte. Stilgar bateu um dedo contra o plaz aranhado da janela e gritou contra o barulho da mquina. Veja o deserto pelo o que no um lugar para temer e detestar, mas uma grande mquina que d poder a um imprio. Liet acrescentou, J os pequenos vermes no cinturo desrtico criaram quantias inestimveis de melange que justamente esperam ser mineradas. Como vocs sobreviveram por tanto tempo sem especiaria? Ns no precisamos de especiaria durante mil e quinhentos anos, no desde que ns viemos a Qelso, Var chamou da cabina do piloto. Quando voc no tem uma coisa, voc aprende a viver sem ela, ou voc no vive. Ns no damos uma importncia significante para a especiaria, um dos comandos disse. Eu s dou importncia significante para rvores e colheitas e rebanhos gordos. Var continuou, Nossos primeiros colonos trouxeram muita especiaria de longe, e trs geraes lutaram com o vcio at que os suprimentos se foram. E ento? Ns fomos forados a sobreviver sem ela e ns temos sobrevivido. Por que deveramos nos abrir novamente quela dependncia monstruosa? Meu povo est melhor sem isto. Se usada cuidadosamente, a melange tem qualidades importantes, Liet disse. sade, extenso de vida e a possibilidade de prescincia. E um valioso artigo para vender, se voc deveria reconectar com a CHOAM e o resto do gnero humano. Como Qelso seca, voc pode precisar de suprimentos de fora do planeta para suas necessidades bsicas. Se qualquer um sobreviver ao Inimigo externo, Stilgar pensou, enquanto recordava a ameaa sempre presente de captura pela rede brilhante. Mas estas pessoas estavam muito mais interessadas com seus prprios inimigos locais, lutando com o deserto, tentando deter o indetvel. Ele se lembrou dos grandes sonhos de Pardot Kynes, o pai de Liet. Pardot tinha feito os clculos e determinou que os Fremen poderiam transformar Duna em um jardim, mas s depois de geraes de intenso esforo. De acordo com as histrias, Arrakis tinha ficado verde e verde realmente durante um tempo, antes de os novos vermes o reformassem. E tinham devolvido o deserto. O planeta parecia incapaz de alcanar um equilbrio. O veculo danificado voou baixo com suas mquinas vagando. Stilgar desejou saber se o barulho da passagem deles atrairia os vermes, mas quando ele encarou o oceano de dunas hipnticas abaixo, ele viu somente um par de remendos de areia de cor enferrujada que indicava os recentes sopros de especiaria. Lanar vibradores de sinalizao, Var chamou, enquanto tubos vedados, o equivalente aos antigos batedores caam das pequenas baas debaixo da cabina do piloto. Isso deve trazer um deles pelo menos. Com uma lufada de areia e p os batedores mergulharam nas dunas e enviaram sinais. Depois de circular para se certificar de que os dispositivos estavam operando corretamente, Var selecionou mas dois pontos dentro de um raio de cinco quilmetros. Stilgar no pde determinar por que o veculo ainda parecia sobrecarregado. Enquanto viajavam procura de um verme, Stilgar descreveu seus lendrios dias em Duna, quando ele e Paul Muad'Dib tinham conduzido um exrcito Fremen desordenado para vitria contra forces de longe superiores.
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Ns usamos o poder do deserto. Isso o que voc pode aprender de ns. Uma vez voc veja que no somos seus inimigos, ns podemos aprender muito um do outro. Debaixo da mo firme de Stilgar, estas pessoas poderiam vir entender as possibilidades deles. Com o despertar da populao, viria o despertar do planeta, com plantaes e zonas verdes para manter o deserto sob controle. Talvez eles poderiam ter sucesso, se justamente pudessem achar e mantm um equilbrio. Stilgar se lembrou de algo que o pai de Liet tinha dito uma vez a ele. Extremos invariavelmente conduzem ao desastre. S pelo equilbrio podemos colher os frutos da natureza. Ele se apoiou para mais perto das janelas de observao do veculo e viu um familiar enrugar da areia, profundo movimento ondulante que perturbava as dunas lisas. O sinal de Verme! Prepare para nosso primeiro encontro do dia. Um sorriso enrugou a face grisalha de Var enquanto ele se virou para longe da cabina do piloto. A remessa que entrou ontem noite nos trouxe bastante gua para dois objetivos mas ns precisamos ach-los. gua! A nave pesada estava levando gua. Os homens trocaram posio indo em direo a comporta de artilharia onde mangueiras foram montadas nos lados desguarnecidos do voador. O piloto aterrou de volta para o primeiro agrupamento de batedores. Enquanto os comandos se preparavam para golpear, Stilgar meditou sobre a volta estranha. Pardot Kynes tinha falado da necessidade de entender as consequncias ecolgicas, que os humanos eram os administradores da terra e nunca os donos. Ns nunca temos que fazer uma coisa em Arrakis antes de tentar para um planeta inteiro. Ns temos que usar o homem como uma fora ecolgica construtiva inserindo vida de terraformao adaptada: uma planta aqui, um animal l, um homem naquele lugar transformar o ciclo da gua, construir um tipo novo de paisagem. A batalha hoje era o oposto. Stilgar e Liet ajudariam na luta para impedir para o deserto de tragar tudo de Qelso. Pela janela mais prxima Stilgar viu um montculo em movimento, um verme da areia resistindo puxando para o batedor. Liet se aglomerou perto ao lado dele e disse, Eu calculo que este tenha uns quarenta metros. Maior que os vermes de Sheeana em nosso poro de carga. Estes se cultivaram em deserto ao ar livre, Stilgar disse. Shai-Hulud quer este planeta. No se eu posso intervir nisto, Var disse. Mas como se diretamente debaixo do voador para desafi-lo, uma imensa cabea apareceu e procurou ao redor tentando localizar as fontes contraditrias de vibraes. Tubos longos se projetaram da frente e da traseira do voador. Os comandos agarraram suas armas dos suportes, os bocais de mangueiras que poderiam ser virados apontados. O voador desceu com tudo. Atirem quando estiver pronto, mas conservem o que puderem. A gua bastante mortal. Os lutadores atiraram a alta presso que fluiu das mangueiras acertando o verme da areia abaixo. Os jatos de gua eram mais efetivos do que projteis de artilharia. Tomado de surpresa, a criatura se contorceu e torceu sua cabea redonda de um lado a outro, enquanto convulsionava. Duros seguimentos dos anis se dividiram para revelar carne rosa mais macia separadamente, e a gua queimou como cido nas partes vulnerveis. O verme rolou na areia molhada em evidente agonia. Eles esto matando Shai-Hulud, Stilgar disse,se sentindo doente. Liet tambm estava atordoado, mas disse, Estas pessoas tm que se defender. Isso suficiente! Est morto ou logo estar, Var gritou. A pequena fora fechou relutantemente as mangueiras, olhando com dio o verme agonizante. Incapaz de cavar fundo o bastante para escapar da umidade venenosa, a criatura mortalmente ferida continuou se contorcendo enquanto o voador circulou sobre sua agonia de morte. Finalmente a besta deu um grande tremor final e deixou de se mover.
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Stilgar acenou com a cabea, sua expresso ainda severa. H necessidades para vida no deserto, decises duras devem ser tomadas. Ele teve que aceitar o fato claro de que este verme no pertencia a Qelso. Nenhum verme de areia. De volta ao assentamento, no caminho eles encontraram um segundo verme atrado pelas vibraes das mquinas do voador. Os comandos esvaziaram os reservatrios de gua e o segundo verme pereceu at mesmo mais depressa. Liet e Stilgar se sentaram juntos em silncio incmodo, incomodados com o que tinham visto e a luta que eles tinham concordado em se unir. Embora ela ainda no recuperou suas recordaes, Liet disse, eu estou contente que minha filha Chani no viu isto. Embora o humor dos lutadores estivesse otimista a bordo do voador, os dois se lembraram de Arrakis, as oraes Fremen murmuradas. Stilgar ainda estava contemplando o que tinham visto e feito quando Var gritou um alarme. Repentinamente naves estranhas enxamearam ao redor deles.

Voc v s aspereza, devastao e feira. Isso porque voc no tem nenhuma f. Ao redor de mim eu vejo um potencial paraso para Rakis que o local de nascimento de meu Profeta amado. Waff dos Tleilaxu. Quando primeiro ele olhou brevemente Rakis, as runas desertas trouxeram desnimo ao corao de Waff. Mas quando o Heighliner de Edrik o depositou e sua pequena equipe de assistentes da Corporao l, ele sentiu a alegria de fixar p novamente no planeta desrtico. Ele podia sentir a santa chamada bem funda em seus ossos. Em sua vida anterior ele tinha estado nestas areias, cara a cara com o Profeta. Com Sheeana e a Reverenda Madre Odrade, ele tinha ido num grande verme para as runas do Sietch Tabr. Suas recordaes de ghola estavam corrompidas e incertas, falavam enigmaticamente com aberturas aborrecedoras. Waff no pde recordar os momentos finais quando as prostitutas rodeadas ao redor do planeta desrtico, desdobraram seus terrveis Obliteradores. Ele tinha corrido desesperado para o abrigo. Parecendo a esposa de L no ltimo olhar rpido da cidade condenada? Ele tinha visto exploses e paredes de chama queimar o cu enquanto corriam para ele? Mas as clulas de outro ghola de Waff foram cultivadas em um tanque de axlotl em Bandalong como parte do processo habitual. O conselho secreto do kehl tinha planejado a imortalidade consecutiva de todos os Mestres Tleilaxu antes que qualquer um tivesse ouvido falar de Honradas Madres. A prxima coisa que ele soube, Waff foi despertado vida passada dele durante um grande espetculo quando as mulheres brutais assassinaram um dos gmeos dele aps de outro at que simplesmente um deles ele alcanou uma crise suficientemente desesperada para penetrar a barreira ghola e revelar o passado. Algo disto, pelo menos. Mas no at que Waff agora tinha de fato visto o Armagedon que as prostitutas tinham forjado neste mundo sagrado. O ecossistema de Rakis fundamentalmente tinha sido destrudo. A metade da atmosfera fora queimada, o cho esterilizou, a maioria vida forma morta. Do microscpico plncton da areia at aos gigantescos vermes da areia. Isto fazia at a velha Duna parecer confortvel pela comparao. O cu era uma prpura escura com um toque de cor laranja queimada. Enquanto a nave deles circulava procurando um local menos infernal que os outros, Waff estudou um painel de leituras atmosfricas. O contedo de umidade era anormalmente alto. Em algum ponto em sua histria geolgica Arrakis tinha possudo gua aberta, mas a truta de areia tinha encapsulado tudo.
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Durante o bombardeio, os rios subterrneos e os mares devem ter sido vaporizados quando foram libertados dos aquferos. As horrorosas armas das Honrada Madres no s tinham transformado as dunas macias numa paisagem lunar assada, como tambm tinham jogado para cima grandes nuvens de p que no tinha sado completamente da atmosfera at mesmo dcadas depois. As tempestades Coriolis seriam piores do que antes. Ele e sua equipe teriam que usar proteo corporal e mscaras de respirao suplementares. As pequenas cabanas de habitao precisariam ser lacradas e pressurizadas. Waff no notou. Era to diferente de usar um traje imvel? Por graus, talvez, mas no fundamentalmente mais difcil. Seu transporte circulou sobre os restos de uma metrpole que tinha sido chamada de Arrakeen pelos dias de Muad'Dib. Ento a Cidade Festiva de Onn durante o reinado do Imperador-Deus, e depois depois da morte de Leto II a cidade circunvalada de Keen. O segredo j no importava mais, agora que os vermes do mar tinham prosperado em Buzzell, Waff estava contente em ter quatro assistentes para ajud-lo com o trabalho duro. Ele estava seguro de enfrentar este planeta arrasado por Obliterador. Estudando a superfcie, ele discerniu formas geomtricas encaroadas que tinham sido uma vez ngulos de ruas e edifcios altos. Surpreendentemente, na obscuridade da luz do dia seco, ele notou tambm numerosas fontes de iluminao artificiais e algumas estruturas escuras de recente construo. L embaixo parece estar um acampamento. Quem mais viria a Rakis? Possivelmente o que eles poderiam querer aqui? Como ns, disse o homem da Corporao. Especiaria. Ele balanou a cabea. Muito pouco aqui, pelo menos at que trouxermos o vermes. Ningum mais tem essa habilidade. Talvez peregrinos? Ainda pode haver esses que faam um hajj, um segundo assistente disse. Waff soube que uma mixrdia confusa de grupos religiosos e cultos saltou para Rakis. Mais provvel, sugeriu um terceiro homem da Corporao, que eles sejam caadores de tesouro. Waff citou quietamente na Linguagem da Shariat: Quando so reunidas a ganncia e o desespero, os homens realizam feitos sobre-humanos entretanto pelas razes erradas. Ele considerou escolher um lugar diferente para o acampamento bsico, ento aceitou a idia que unindo recursos com os estranhos poderia os ajudar muito mais muito tempo no ambiente severo. Ningum sabia quando ou se Edrik poderia estar voltando para eles, ou quanto tempo o trabalho do verme da areia levaria, ou quanto o prprio Waff duraria mais tempo. Ele planejou ficar aqui para o resto dos dias dele. Depois que o transporte pousou sem ser anunciado na extremidade do acampamento, os homens da Corporao esperaram por instrues de Waff. O Tleilaxu colocou culos de proteo sobre os olhos para se proteger contra o vento custico e emergiu. Para viagens longas l fora ele poderia ter que usar uma mscara de oxignio suplementar, mas a atmosfera rakiana era surpreendentemente respirvel. Seis homens altos e sujos ficaram em frente dele no acampamento. Eles usavam trapos embrulhados ao redor das cabeas, portavam facas e antigas pistolas maula. Os olhos deles eram vermelhos e a pele gasta e cheia de rachaduras. O homem dianteiro tinha cabelo negro, um trax quadrado e uma pana dura como pedra. Voc afortunado por eu estar curioso por voc estar aqui. Caso contrrio, ns teramos lhe atirado fora do cu. Waff estendeu as mos. Ns no somos nenhuma ameaa para voc, quem quer que voc seja. Cinco homens nivelaram suas pistolas maula, e o outro cortou o ar com a faca. Ns reivindicamos Rakis para ns mesmos. Toda a especiaria aqui nossa. Voc reivindicou um planeta inteiro?

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Sim, o maldito planeta inteiro. O primeiro homem lanou o cabelo escuro para trs. Eu sou Guriff, e estes so meus prospectores. H pouca da maldita especiaria deixada na crosta queimada, e nossa. Ento voc pode t-la. Waff executou um arco superficial. Ns temos outros interesses como pesquisadores geolgicos e arquelogos. Ns desejamos fazer leituras e testes de corrida para determinar a extenso do dano ao ecossistema. Os quatro assistentes da Corporao esperaram ao lado dele em completo silncio. Guriff riu ruidosamente e cordialmente. No h muito de um ecossistema deixado aqui. Ento de onde o oxignio respirvel vem? Ele sabia que Liet-Kynes tinha feito aquela pergunta nos dias antigos, curioso porque o planeta no tinha nenhuma vida vegetal difundida nem vulces para gerar uma atmosfera. O homem simplesmente o encarou. Obviamente, ele no tinha pensado nisto. Eu pareo um planetologista para voc? Prossiga e olhe por a, mas no espere ajuda de ns. Aqui em Rakis voc auto-suficiente ou morre. O Tleilaxu elevou as sobrancelhas. E se ns desejarmos compartilhar algum de nosso caf de especiaria com voc, como um smbolo de amizade? Eu entendo que gua mais facilmente alcanvel do que nos velhos dias. Guriff deu uma olhada em seus prospectores e ento disse, Ns estamos felizes em aceitar sua hospitalidade, mas ns temos nenhuma inteno de devolv-la. No entanto, nossa proposta permanece. Dentro da cabana empoeirada de Guriff, Waff usou seu prprio suprimento de melange (retirado de seu experimento com o verme da areia) para ferver caf. Guriff no tinha nenhuma escassez desesperada de gua no acampamento, entretanto a habitao cheirava a corpos por muito tempo sem ser lavados e a doura saborosa de uma fumaa de droga que Waff no pde identificar. Ao comando dele, os quatro homens da Corporao ergueram os abrigos retirados do Heighliner, montando barracas dormitrios blindadas e recintos de laboratrio. Waff no viu nenhuma razo para ajud-los. Ele era afinal de contas um Mestre Tleilaxu, e estes eram seus trabalhadores, assim ele lhes permitiria executar suas tarefas. Enquanto eles beberam uma segunda panela de caf de especiaria, Guriff ficou mais relaxado. Ele no confiava no diminuto Tleilaxu, mas ele no parecia confiar em qualquer pessoa. Ele esforou para dizer que no mantinha nenhum dio particular pela raa de Waff, e que os carniceiros dele guardavam rancor contra outros de baixa posio social. Guriff s se preocupava com Rakis. Tudo isso areia derretida e plascreto. Lascando a crosta superior vitrificada, ns pudemos entrar at as fundaes dos edifcios mais robustos de Keen. Guriff produziu um mapa feito mo. Raspando o tesouro enterrado. Ns achamos o que pensamos ser a Sede Bene Gesserit original algumas barricadas pesadamente protegidas contra bombardeio e cheia de esqueletos. Ele sorriu. Ns tambm descobrimos o templo extravagante construdo pelos Sacerdotes do Deus Dividido. Era to enorme que ns no poderamos perdlo. Cheio de quinquilharias, mas ainda no bastante para pagar pelo nosso esforo. A CHOAM est esperando que achemos algo muito mais extraordinrio, entretanto eles parecem felizes o bastante para vender recipientes de Areia Rakiana genuna para idiotas crdulos. Waff no respondeu. Edrik e os Navegantes tinham obtido tal areia Rakiana para ele usar em nas experincias originais dele. Mas ns temos muito mais escavao para fazer. Ken era uma cidade grande. Em sua vida anterior, Waff tinha visto essas estruturas antes que fossem destrudos. Ele conhecia a ostentao que os Sacerdotes iludidos colocavam em todas as salas e torres (como

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se Deus se preocupasse com tal ostentao!). Guriff e seus homens realmente encontrariam bastantes tesouros l. Mas do tipo errado. O templo do Sacerdcio tinha desmoronado pior do que os outros edifcios grandes. Talvez fosse um objetivo direto do ataque das Honradas Madres. O prospector sorriu com lbios grossos. Mas profundamente nas galerias intermediria em baixo do templo, ns achamos bas de Solaris armazenados e melange acumulada. Uma bolada que vale a pena. Mais do que ns espervamos, mas no tanto. Ns buscamos algo maior. O Tirano enterrou um enorme acmulo de especiaria profundamente nas regies polares sulistas eu estou seguro disto. Waff fez um som de descrdito enquanto tomava um gole de caf de especiaria. Ningum pde achar aquele tesouro durante mil e quinhentos. Guriff sustentou um dedo, notou uma cutcula solta e a mastigou. Ainda, o bombardeio pode ter agitado para cima a crosta o bastante para revelar o veio me. E, graas aos deuses no h nenhum verme restante para nos atormentar. Waff fez um som de descompromisso. No ainda. Sem se aborrecer em dormir, sabendo que seu tempo era curto, o Tleilaxu comeou a fazer preparaes para continuar o trabalho. Os companheiros da Corporao pareciam confiantes que o Navegante eventualmente voltaria, entretanto Waff no estava to seguro disto. Ele estava aqui em Rakis, e isto lhe dava grande prazer. Enquanto os assistentes da Corporao terminaram de conectar os geradores e lacrou o abrigo pr-fabricado, o pesquisador Tleilaxu voltou a bordo do transporte vazio. No poro de carga ele sorriu paternalmente para seus espcimes magnficos. Os vermes blindados eram pequenos, mas ferozes. Eles pareciam prontos para agarrar um mundo morto. O mundo deles. Eras atrs, os Fremen puderam chamar e montar os vermes de areia, mas essas criaturas originais tinham desaparecido quando as operaes de terraformao de Leto II transformaram Arrakis em um mundo ajardinado com plantas verdes, rios correntes e umidade do cu. Tal ambiente era fatal para os vermes da areia. Mas quando o Imperador-Deus foi assassinado e seu corpo foi fissionado na truta de areia, o processo inteiro de desertificao comeou novamente. Os vermes recentemente gerados ficaram mais cruis que os antecessores, agarrando o desafio enorme de recriar Duna como foi uma vez. Agora Waff enfrentava um desafio muitas vezes mais difcil. Suas criaturas modificadas foram blindadas para resistir ao ambiente mais severo, com bocas e cumes de cabea poderosos o suficiente para rachar pelas dunas vitrificadas. Eles poderiam cavar profundamente em baixo da superfcie preta; poderiam crescer e se reproduzir igualmente aqui. Ele se levantou antes do tanque de propriedade pardo no qual as lombrigas agitaram. Cada espcime tinha aproximadamente dois metros de comprimento. E eram fortes. Sentindo a presena dele, as criaturas se contraram sem descanso. Waff olhou fora para onde o cu se tornara um profundo marrom e roxo do crepsculo. Tempestades rodaram p arenoso pela atmosfera. Sejam pacientes meus bichinhos, ele disse. Logo eu os libertarei.

Ns somos ingnuos em pensar que ns controlamos uma preciosa commodity. S por malcia e pela prudncia eterna que ns mantemos isto fora das mos de nossos competidores. Relatrio interno da Corporao Espacial. Edrik moveu o Heighliner para longe das runas de Rakis, j no interessado com o Mestre Tleilaxu. Waff tinha servido ao seu propsito. Mais importante, o Orculo do Tempo tinha chamado todos os Navegantes sobreviventes, e Edrik lhes daria notcias joviais. Com os
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vermes do mar que obviamente prosperavam em Buzzell, haveria bastante ultra especiaria para a tomada. A forma concentrada incomum poderia ser at mesmo superior a especiaria original: uma melange pavorosamente potente para manter os Navegantes vivos sem a intromisso da gananciosa faco do Administrador ou as bruxas de Chapterhouse. Liberdade! Tinha lhe divertido ver Waff levar suas amostras de vermes para Rakis, esperando estabelecer um novo ciclo de especiaria. Edrik pensou que o pequeno pesquisador pudesse fazer muito por l, mas uma fonte alternativa de melange seria uma gratificao. Mas at mesmo sem isso, os Navegantes nunca novamente seriam estrangulados pelos jogos de poder. Os quatro homens da Corporao a quem Edrik tinha enviado para acompanhar Waff eram espies e informariam tudo o que o Tleilaxu alcanasse secretamente. Dentro do tanque, Edrik sorriu para si mesmo, feliz que tinha pensado em todas as eventualidades. Com o primeiro pacote da ultra especiaria de Buzzell seguramente armazenado na cmara de segurana, o Navegante guiou o Heighliner do vcuo do espao. At mesmo o Orculo o felicitaria por estas notveis notcias. Antes que ele pudesse viajar para o encontro marcado, o vcuo ondulou ao redor dele. Quando Edrik estudou as distores, percebeu o que eles eram. Momentos depois inmeras naves da Corporao apareceram como projteis no espao, piscando pela dobra espacial e emergindo adiante e atrs. Por cima e por baixo do Heighliner, cercando-o completamente. Edrik transmitiu em uma faixa que s Navegantes deveriam ter recebido. Explique sua presena. Mas nenhum dos imponentes recm-chegados respondeu. Estudando os hierglifos e os cartuchos nas laterais dos enormes cascos, ele percebeu que estas eram as novas naves da Corporao guiadas por compiladores matemticos Ixianos. As naves controladas por computador rodearam. Sentindo a ameaa, Edrik transmitiu com maior alarme, Qual a sua justificao? As outras naves da Corporao formaram uma manta sufocante ao redor do Heighliner dele. O silncio das grandes naves era intimidador que qualquer sonoro ultimato. A proximidade torceu os campos de Holtzman dele, o impedindo de dobrar o espao. Finalmente uma voz falou montona e com timbre entorpecido, contudo confiante. Ns queremos sua carga de especiaria do verme do mar. Ns subiremos a bordo da sua nave para inspeo. Edrik avaliou estes inimigos, a mente correndo por um labirinto de possibilidades. As naves pareciam pertencer faco do Administrador. Elas funcionaram com dispositivos Ixianos, assim eles no tinham nenhuma necessidade de Navegantes ou melange. Por que eles queriam confiscar a ultra especiaria ento? Para impedir para os Navegantes de t-la? Para assegurar a total confiana da Corporao nas mquinas Ixianas de navegao? Ou este poderia ser outro inimigo? Estas naves seriam pilotadas por piratas da CHOAM que esperavam agarrar um valioso recurso novo? As bruxas de Chapterhouse queriam forar a contnua dependncia na melange da Irmandade? Mas como qualquer estranho saberia sobre a ultra especiaria? Enquanto o Heighliner de Edrik se pendurava desamparado no espao, pequenas naves de interdio emergiram das naves circunvizinhas da Corporao. Ele no teve nenhuma escolha a no ser permitir que abordassem a nave dele. Embora Edrik no o reconhecesse, um homem que usava a insgnia apropriada da Corporao marchou ao longo dos deques e subiu ao nvel restrito. O homem ignorou todas as barreiras de segurana. Seis homens musculosos o acompanharam. O lder sorriu condescendente quando chegou diante do tanque do Navegante e o olhou. Sua nova especiaria tem possibilidades fascinantes. Ns a queremos de voc. Edrik estrondou no interior de sua cmara ampliando o sistema de som intencionalmente. V para Buzzell e obtenha a sua prpria.
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Isto no um pedido, disse o homem com a face suave. Ns descobrimos a intensidade desta substncia e acreditamos nela para ser um remdio para nossa situao difcil. Ns a levaremos ao corao do imprio das mquinas pensantes. Mquinas Pensantes? O que tem a faco do Administrador a ver com o Inimigo? Voc pode no ter isto, Edrik repetiu, como se tivesse algo a dizer do assunto. O homem de face suave da Corporao gesticulou para seus guarda-costas fortes, e eles retiraram marretas ferro dos roupes cinza lisos. O lder lhes deu um aceno verdadeiramente calmo. Apavorado, Edrik nadou para trs no tanque, mas no tinha como ir a qualquer lugar. Os guarda-costas musculosos no se preocuparam se ele estava dentro do recipiente ou se a exposio ao ar o mataria. Com braos grossos, eles balanaram suas marretas pesadas e acertaram nas grossas paredes de plaz. Rachaduras denteadas se dividiram em padres de estouro, e gs de especiaria laranja concentrado assobiou fora pelas brechas. Os guardas no reagiram ao melange que fluiu em suas faces, entretanto a concentrao deveria ter feito um humano normal vacilar. O lder de cara suave observava como um homem que sente uma tempestade se aproximando enquanto a atmosfera de Edrik escoava para fora. Quando a presso de ar no era mais suficiente para faz-lo flutuar, o Navegante desmoronou no cho do tanque. Debilmente, ele elevou as mos palmadas e exigiu respostas em uma voz que era pouco mais que um suspiro. O homem da Corporao e os companheiros no ofereceram nenhuma explicao. Murchando e se contraindo, Edrik se deitou no cho. Ele estendeu um brao borrachento e tentou rastejar. Mas com todo o suprimento do gs de especiaria drenado, o ar estava muito tnue. Ele j no podia respirar, quase no poderia se mover. Mesmo assim, o Navegante estava demorando para morrer. O homem de rosto suave se aproximou da parede quebrada, e suas caractersticas se metamorfosearam. Khrone disse aos companheiros Danarinos Faciais, Peguem a especiaria concentrada. Com esta substncia, Omnius despertar seu Kwisatz Haderach. Os outros partiram para procurar pelos deques e logo descobriram o estoque de melange modificada. Quando os guardas disfarados voltaram para as naves de interdio, Khrone segurou um dos pacotes pesados nos braos. Ele inalou profundamente. Excelente. Remova todo o nosso pessoal deste Heighliner. Quando ns estivermos seguros, destrua a nave e todo o mundo a bordo dela. Ele olhou friamente para Edrik agonizante. S alguns farrapos cor de ferrugem de gs continuaram escoando das rachaduras no tanque. Voc serviu ao seu propsito, Navegante. Tenha consolo nisso. O Danarino Facial saiu. Edrik continuou tomando grandes respiraes, mas apenas um cheiro de melange permaneceu. At que as naves da Corporao controladas por computador entrassem em formao no espao, ele mal podia se privar de afundar na inconscincia. As naves adversrias abriram fogo. O Heighliner de Edrik explodiu antes que ele pudesse proferir uma maldio.

H uma arte de contar a lenda, e uma arte para viver a lenda. Uma declarao do Antigo Kaitain. As operaes de reabastecimento da Ithaca tinham acontecido nas latitudes do norte ainda ricas, longe de qualquer centro de populacional visvel. Garimi administrou o processo complexo com dzias de veculos voadores do deck do hangar, enquanto deixou Duncan na ponte de comando. Ele se sentia preso l, incapaz partir por causa do vu protetor que a no-

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nave normalmente o dispunha. Ele odiou ter que permanecer atrs enquanto outros faziam o trabalho arriscado... E ele nem mesmo saiba o que o velho e a mulher queriam dele. Ele no tinha nenhuma idia do que estava voltando ao Velho Imprio, com Murbella e Chapterhouse. Ele s sabia que o Inimigo ainda o procurava, e ele ainda estava se escondendo. Como tinha sido durante dcadas. Este verdadeiramente era o melhor modo para lutar e o melhor modo para defender a humanidade? Ele tinha estado toa por tanto tempo como a Ithaca e ultimamente, as guas da incerteza pareciam mais profundas que sempre. Tinham se passado dois dias sem uma palavra de Teg ou Sheeana e a equipe deles. Se o grupo simplesmente estivesse se encontrando com os nativos, algum deveria ter se registrado at agora. Duncan temeu outra armadilha como a que eles tinham encontrado no planeta dos Treinadores. Miles Teg tinha sido seu mentor e seu estudante. E Sheeana... Ah, Sheeana. Eles tinham sido amantes e oponentes sexuais. Ela tinha o curado e o salvado, to claro que ele a queria. Ele tinha tentado se proteger negando isto, mas ela no o tinha acreditado, e ele no tinha se acreditado. Ambos sabiam que tinham um lao ao contrrio de qualquer outro, diferente daquele que ele e Murbella tinham imposto um ao outro. Enquanto estudava a paisagem abaixo, ela parecia o chamar. Muitas cidades eram discernveis nas latitudes arborizadas do norte e sulistas. Ele sentia que deveria estar l embaixo enfrentando qualquer possvel perigo com os outros, no preso no interior da Ithaca, forado permanecer seguro e longe da vista. Quanto tempo eu tenho que esperar! Quando ele era Mestre Espadachim da Casa Atreides nunca teria hesitado. Se o Jovem Paul Atreides tivesse estado debaixo de ameaa, Duncan teria rapidamente lutado por ele, ignorando a ameaa intangvel do velho e da mulher. Como as bruxas diziam em sua Litania, eu enfrentarei meu medo. E esse era o momento de ele fazer isto. Ele fechou os olhos, no querendo ver o deserto em propagao que se parecia com uma faca feriram o continente. Eu no ignorarei isto. Duncan chamou Thufir Hawat como tambm Garimi que tinha voltado recentemente para a no-nave com todos os veculos voadores dela depois de recarregar os estoques da Ithaca. Duncan estava quando eles chegaram. Ns vamos salvar a equipe de aterrissagem, ele anunciou, e ns vamos fazer isto agora. Eu no sei que tipo de fora militar tm essas pessoas l em baixo, mas nos levantaremos contra isto se o Bashar estiver em dificuldade. Os olhos de Thufir clarearam e a face corou. Eu vou pilotar uma das naves. Duncan permaneceu duro. No, voc seguir minhas ordens. Garimi ficou surpresa pelo comentrio audaz de Duncan, mas acenou com a cabea quando o ouviu reprovar Thufir. Voc tem instrues para ns antes de irmos? Eu comandarei a misso? No eu farei isto pessoalmente. Antes que qualquer um pudesse discutir com ele, Duncan avanou para o elevador, e eles foram forados a segui-lo. Eu estou ficando doente de me esconder. Meu plano foi correr e permanecer moderado, ficando um passo frente daquela rede estranha. Mas fazendo assim, eu deixei para trs muito de mim. Eu sou Duncan Idaho. Ele elevou a voz enquanto entravam no elevador. Eu era Mestre Espadachim de Casa Atreides e cnjuge de Santa Alia da Faca. Eu agi como conselheiro e companheiro do Imperador-Deus. Se o Inimigo estiver l fora, eu no deixarei o resto de humanidade para enfrentar isto sozinho. Se Sheeana e o Bashar precisarem de minha ajuda, ento eu vou ajudar. Thufir endureceu e ento se permitiu um sorriso alegre. Voc deveria ter deixado a Ithaca Duncan, h muito tempo. Eu no vejo o que voc realizou ficando aqui. O no-campo no ofereceu exatamente uma proteo perfeita. Garimi parecia contente pela atitude de Duncan. Minhas equipes de recuperao deram uma olhada naquele planeta l em baixo, e parece um bom lugar para se estabelecer. Isso
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significa que voc deixar de se opor aos meus esforos e nos deixar formar uma colnia afinal? As portas de elevador se fecharam, e o grupo comeou a descer para o hangar onde muitas naves estavam sendo reabastecidas. Isso permanece para ser visto. Teg esperou sua vez no acampamento logo depois que Stilgar e Liet saram voando no comeo da manh. Agora Duncan certamente teria tirado suas bvias concluses. Voc pensa que eles nos mataro afinal de contas? O tom de Sheeana era surpreendentemente verdadeiro, como se ela tivesse aceitado o inevitvel. Talvez s voc. Voc o que eles culpam. Ele falou sem humor. Embora lhes permitissem se sentar no cho fora, seus capturadores ainda os observavam de perto. Ela tomou um gole de um pequeno copo de gua que tinha sido provida. uma piada? Uma distrao. Teg olhou no cu. Ns temos que confiar em Duncan para decidir na resposta correta. Talvez ele pense que ns podemos controlar estes por ns mesmos. Duncan tem grande confiana em nossas habilidades independentes. Como eu. Se isso se tornasse necessrio, eu poderia matar todas essas pessoas. Ele escolheu a palavra intencionalmente. Matar. Como ele tinha feito com as Honradas Madres na fortaleza delas em Gammu. E no demoraria no mais que a piscadela de um olho. Voc sabe disto. Sheeana tinha o visto mover contra os Treinadores enquanto a ajudava, Thufir e o Rabino a escapar. E ela tambm tinha visto quanto daquele estouro de energia tinha o esgotado. Sim, eu sei, Miles. E eu rezo para que no seja necessrio. L fora ao longe eles ouviram o som lamentoso do pequeno voador voltando do deserto. As orelhas nitidamente afinadas de Teg reconheceram seu som de mquina estalando. Os aldeos se reuniram na zona de aterrissagem atulhada, ansiosos em receber a equipe de caa. Primeiro, duas pintas apareceram no cu voando baixo; ento eles foram unidos por muitos mais pontos, como um rebanho espalhado de pssaros migrando. O som cresceu para um rugido. Teg sombreou os olhos identificando muitos dos veculos voadores. Transportes mineiros e transportes da no-nave. Assim como Duncan planeja nos salvar. Ele est tentando impression-los. Aparece que ele enviou tudo o que ns temos. Ns certamente temos potncia de fogo superior. Duncan poderia ter tomado o mtodo direto e poderia nos ter salvado pela fora das armas. Vendo as naves se aproximar, Teg sorriu. Ele mais inteligente que isso. Como eu, ele quer evitar matana, especialmente em um conflito que no entende completamente. Eu o ensinei a lio ou ele me ensinou? Enquanto o Bashar refletia nas vidas passadas deles, ele no soube a resposta. Mais de quarenta veculos pousaram juntos em um plano espao aberto nos arredores da aldeia. Eles no eram veculos de guerra ou naves de ataque blindados, entretanto alguns tinham armas defensivas. O Bashar se afastou com Sheeana para longe das barracas, encarando o transporte mineiro maior. Ningum tentou det-los; as pessoas tambm estavam amedrontadas pelo que viram. Foi uma surpresa para Teg ver o prprio Duncan Idaho marchar rampa abaixo na rampa da nave da dianteira, Ele usava o uniforme tradicional da Casa Atreides, completo com botas polidas e as insgnias de sua patente. Se os Qelsanos tivessem estado no Velho Imprio h quinze sculos, no seria provvel que eles reconhecessem quaisquer dos smbolos. Mas Teg pensou que o uniforme dava ao amigo uma aura distinta de comando, e indubitavelmente autoconfiana. Duncan varreu o olhar pelos aldeos confusos, finalmente notando Teg e Sheeana. O alvio na face dele era bvio assim que se aproximou deles. Voc ainda est viva. E ilesa? Stuka no est, Sheeana disse com uma ponta de amargura.
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Voc no deveria ter deixado a no-nave, Teg disse. Voc est vulnervel agora. Visvel aos pesquisadores e a larga rede deles. Deixe-os me encontrar. Duncan pareceu resoluto, como se tivesse chegado a uma concluso inevitvel. Esta perseguio infinita e esconde no realiza nada. Eu no posso derrotar o Inimigo a menos que eu os confronte. Sheeana olhou nervosamente para cu, como se esperando que o velho e a mulher aparecessem de repente. Garimi poderia ter conduzido o ataque ou Thufir. Ao invs disso, voc se deixou levar por suas emoes. Eu contei a vocs quando tomei minha deciso correta. A face de Duncan corou, como se estivesse escondendo a verdadeira resposta. Ele se apressou frente com uma explicao. Atravs do comline. Eu falei a bordo com Stilgar e Liet-Kynes no voador. Ns os interceptamos fora no deserto, assim eu tenho alguma suspeita do que est acontecendo aqui. Eu sei como eles mataram Stuka e por que. E voc est surpreso em me ver viva? Sheeana perguntou. Grato tambm, eu espero. Teg interrompeu. A morte de Stuka foi algo trgico alm do normal. Estas pessoas fizeram suposies sobre ns. Acenando com a cabea, Duncan disse, Sim, Miles. E se eu tivesse dado uma resposta superzelosa com potncia de fogo superior que tivesse causado muito mais mortes e uma tragdia muito maior. Em uma de minhas vidas anteriores eu poderia ter feito exatamente isso, mas eu s precisei pensar no que voc teria feito. Stilgar e Liet emergiram com os comandos da nave-tanque. Os dois jovens gholas exibiram dureza agora, e nova vida atrs dos olhos. O Fremen Naib e o planetologista tinham achado algo em Qelso que os energizou e os transportou para outros tempos. Teg entendeu o que todos os gholas tinham ido por desde recuperar suas recordaes. Eles estiveram abrigados e confortveis a bordo da Ithaca, forados a satisfazer a si mesmos com a leitura sobre seus passados. E assistir os vermes da areia no poro de carga, como se eles fossem espcimes em um jardim zoolgico. Mas estes gholas poderiam se lembrar do verdadeiro Arrakis. As vidas de Stilgar e Kynes no tinham estado mais seguras ou mais confortveis nos velhos dias tumultuosos, mas tinha havido certa definio afinada para quem eles foram. Outros continuaram emergindo dos veculos pousados: Thufir, Garimi e mais de uma dzia de Irms e musculosos trabalhadores homens Bene Gesserit. Crianas de segunda gerao nascidas a bordo da no-nave para por os ps em um verdadeiro planeta pela primeira vez em suas vidas. Cinco dos seguidores do Rabino estavam na luz solar luminosa, maravilhados dando uma olhada na paisagem e nos espaos abertos. Agora o velho piscando os olhos cobertos pelos culos. Olhos semelhantes coruja. Var olhou encantadoramente para os transportes mineiros e os outros transportes, para os novos companheiros novos Stilgar e Liet. Ele elevou o queixo. Aparentemente, Duncan tambm tinha falado com o lder da aldeia durante o vo no deserto. Duncan Idaho, voc sabe que provaes ns enfrentamos aqui, o que fomos obrigados a fazer. Ns somos os nicos que se levantaram contra a morte deste planeta. Ns no trouxemos o deserto aqui. Voc no est certo em nos condenar. Eu no o condenei por sua luta, mas eu no posso tolerar o que voc fez a nossa companheira. Anos atrs, visitantes Bene Gesserit agiram para com o seu mundo sem considerar as conseqncias do que estavam fazendo a vocs. E agora aparece voc fez a mesma coisa.

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O velho lder balanou a cabea. Os olhos queimavam com raiva e retido. Ns matamos as bruxas responsveis por depositar a truta da areia aqui. Encontrando outra bruxa, ns a matamos tambm. Duncan abruptamente cortou o que estava seguro ser um argumento insensato. Ns levaremos nossos amigos e o deixaremos. Eu o deixarei ter sua luta infrutfera contra um deserto que voc no pode derrotar. Teg e Sheeana se aproximaram ansiosos em deixar este lugar. Liet e Stilgar, entretanto, seguraram e olharam um para o outro. O posterior aprumou os ombros e disse, Duncan, Bashar... Liet e eu estamos tendo segundos pensamentos. Este o deserto no o nosso deserto, mas mais perto do que qualquer coisa que ns encontramos como gholas. Ns trazidos de volta vida para um propsito. As habilidades de nossas vidas passadas podem ser recursos vitais em um lugar assim. Liet-Kynes escolheu o discurso que ele e Stilgar tinham ensaiado para dizer. Olhe ao redor. Voc pode imaginar um mundo onde nossos talentos so mais desesperadamente necessrios? Ns somos treinados como lutadores contra probabilidades impossveis. Ns somos usados para combater o deserto. Como um planetologista, eu conheo os melhores modos para controlar a expanso das dunas, e eu entendo mais sobre o ciclo dos vermes da areia do que a maioria das pessoas. Stilgar acrescentou com paixo, Ns podemos mostrar para estes lutadores como construir sietches no deserto mais severo. Podemos lhes ensinar a ainda fazer trajes destiladores. Um dia talvez, ns montaremos at mesmo novamente os grandes vermes. A voz falhou. Ningum pode deter o deserto, mas ns podemos manter as pessoas vivas. O resto de vocs volte para a no-nave, mas os Qelsanos precisam de ns aqui. Sheeana parou na comporta da nave mais prxima, claramente desagradada. Isso no possvel. Ns precisamos de vocs e todos os gholas a bordo da Ithaca. Cada um de vocs foi criado, cultivado e treinado para nos ajudar contra o Inimigo. Mas ningum sabe como Sheeana, Duncan mostrou movido pelo que os dois jovens tinham dito. Nenhum de vocs pode dizer com certeza por que ns precisamos de Stilgar e Liet. E o que exatamente nossa luta ? Ns no somos suas ferramentas ou peas de um jogo. Stilgar cruzou os braos sobre o peito. Ns somos seres humanos com livre vontade, a despeito de como ns poderamos ter sido criados. Eu nunca pedi para servir as bruxas Bene Gesserit. Liet estava a favor do amigo. Isto o que ns queremos fazer, e quem pode dizer que este no nosso destino? Ns poderamos salvar um planeta, ou pelo menos sua populao. Este no um objetivo importante o bastante? Teg entendeu muito bem o dilema. Estes dois tinham encontrado uma conexo sobre o que eles poderiam manter, uma batalha que poderiam lutar que realmente necessitava das habilidades especficas deles. Ele fora criado como um peo de jogo fora forado a fazer aquele papel. Deixe-os ir, Sheeana. Voc tem cobaias experimentais o bastante na nave. Thufir Hawat se aproximou do Bashar, aliviado em ver a segurana do mentor. Ele atirou um olhar transtornado para Sheeana. que tudo que ns somos para eles, Bashar? Cobaias experimentais? Em certo sentido. E agora ns temos que voltar para nossa gaiola. Ele estava ansioso para deixar este planeta agonizante antes que outros problemas surgissem. No to rpido, o velho Rabino disse se aproximando. Meu povo no , e nunca foi parte de seu voo despreocupado pelo espao. Ns sempre quisemos um mundo para se estabelecer. Comparado com os deques de metal e as pequenas cmaras, este planeta parece bom o suficiente.
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Qelso est morrendo, Sheeana disse. O Rabino e os companheiros trabalhadores simplesmente encolheram os ombros. Var franziu o cenho, como fez alguns dos aldeos nmades mais prximos dele. Ns no precisamos de qualquer dreno adicional em nossos recursos. Voc s bem-vindo aqui se pretender lutar contra o deserto. Isaac, um dos judeus fortes, acenou com a cabea. Se ns decidirmos ficar aqui. Ns lutaremos e trabalharemos. Nosso povo no inexperiente para sobreviver quando o resto do universo est se opondo contra ns.

No importa aonde eu v, no importa o que eu deixe para trs, meu passado sempre est comigo como uma sombra. Duncan Idaho, dirios da no-nave. Liet-Kynes e Stilgar voltaram brevemente a Ithaca para recobrar arquivos de informao, e algum equipamento de que precisariam para monitorar a mudana climtica de Qelso. Liet igualmente converteu vrias bias sensoras excedentes em satlites climticos orbitais que a no-nave desdobrou. Ele disse adeus para as outras crianas ghola que tinham sido criadas com ele Paul Atreides, Jessica, Leto II. E Chani, a prpria filha dele. Com uma onda de emoo, Liet agarrou a mo da jovem que fisicamente era quase trs anos mais velha que ele. Ele sorriu para ela. Chani, algum dia voc se lembrar de mim como eu fui em Arrakis ocupado nos sietches, trabalhando como Planetologista Imperial ou o Juiz da Mudana. Continuando o sonho de meu pai pelos Fremen e para Duna. A expresso dela era intensa, como se lutasse para agarrar alguma fraca luz bruxuleante de memria enquanto o escutava. Libertando a mo dela, ele tocou a testa dela, o cabelo vermelho escuro. Talvez eu fui um lder forte, mas eu tenho medo que no tenha sido muito de um pai. Assim eu tenho que lhe falar, antes de ir, que eu a amo. Ento e agora. Quando voc se lembrar de mim, se lembre de tudo que ns compartilhamos. Eu vou. Se eu me lembrei de tudo agora, eu quero voltar com voc para o deserto provavelmente. E assim tambm Usul. Ao lado deles, Paul balanou a cabea dele. Meu lugar aqui. Nossa luta maior que um deserto. Stilgar tocou o brao do amigo urgindo para Liet que se apressasse. Este planeta grande o bastante para ns. Eu sinto em minha alma que por isto que Liet e eu fomos trazidos de volta. Quer Sheeana perceba isto ou no. Talvez em algum dia, no importa como parea agora, todos ns vamos ver que esta parte da grande batalha. Enquanto isso, o Rabino falou com os cinquenta e dois seguidores entusisticos em seus postos na no-nave. Isaac e Levi tinham assumido muitos dos deveres do velho, e ao sinal dele eles dirigiram os judeus para reunir suas posses e trazer abrigos pr-fabricados das vastas cmaras de armazenamento da Ithaca. Logo, todos eles foram transportados at a superfcie onde desembarcaram e comearam a descarregar as naves de carga pousadas sob a direo de Isaac. No solo Var avanou pela atividade guiando seus seguidores. Ele bateu um olho cobioso nas vrias naves que Duncan tinha derrubado durante o espetculo de fora. Esses transportes mineiros seriam de uma grande ajuda para a gente levar materiais e gua pelo continente. Sheeana balanou a cabea. Essas naves pertencem a Ithaca. Ns podemos precisar delas.

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Var olhou carrancudo para ela. Pouca compensao por causar a morte de um mundo inteiro, eu diria. Eu no contribu para a morte de seu mundo. Porm, voc matou Stuka a sangue frio, antes. Depressa, Teg entrou no modo de Mentat, mentalmente inventariando os materiais e equipamento que eles levavam a bordo da no-nave. Ele murmurou para Sheeana, Embora ns no tivemos nenhuma parte no dano feito a este mundo, ns reabastecemos nossa nave aqui, e muita de nossa gente est ficando para trs como colonos. Um pagamento simblico no desarrazoado. Quando ela acenou com a cabea, Teg se virou para Var. Ns podemos dispensar dois transportes. Nada mais. E dois peritos em deserto, Liet disse. Stilgar e eu. Sem mencionar uma mo-de-obra forte e disposta. Voc estar contente de ter os judeus aqui. Teg tinha notado como o povo do Rabino era industrioso. Ele esperava que eles ficassem bem neste planeta, at mesmo com o clima se tornando mais severo. Porm, algum dia eles poderiam decidir isso Qelso no era afinal de contas a terra prometida deles. No surpreendentemente, Garimi e suas seguidoras conservadoras tambm quiseram deixar a no-nave permanentemente. Mais de cem das Irms pediram para serem liberadas da Ithaca para se estabelecer em Qelso, at mesmo com seu deserto sempre crescente. L, elas planejavam estabelecer a fundao para sua nova ordem. Atrs na no-nave, Garimi anunciou a escolha deles a Sheeana mais como uma cortesia do que um assunto para discusso. Mas o povo de Qelso no ouviria falar nada disso. Eles receberam o transporte pousado das Irms com armas apontadas. Var estava com os braos atravessados no peito. Ns aceitamos Liet-Kynes e Stilgar entre ns, como tambm os judeus. Mas nenhuma bruxa Bene Gesserit bem-vinda aqui. Nenhuma bruxa! outros Qelsanos gritaram, com suas expresses repentinamente assassinas. Se ns as encontrarmos, ns as matamos. Tendo os acompanhado para um adeus, Sheeana tentou falar a favor de Garimi. Ns poderamos lev-las ao outro lado do continente. Voc nunca saberia sobre o assentamento delas. Eu prometo, elas no lhe causaro nenhuma dificuldade. Mas os Qelsanos enraivecidos no estavam inclinados a escutar e Var falou novamente. Seu ato amvel s para o benefcio da Irmandade. Ns demos boas vindas uma vez para nosso profundo pesar e duradouro. Agora os Qelsanos agem para o benefcio de Qelso. Nenhum membro de sua Irmandade bem-vindo aqui. Sem violncia, eu no posso ser mais claro que isso. Enviando uma lufada de p com cada passo, o Rabino levou barracas e edifcios portteis para o transporte. Ele esfregou suor da sobrancelha e veio ficar diante de Teg e Sheeana, olhando inquietamente de um para o outro. Eu penso que meu povo estar feliz aqui pela graa de Deus. Ele chutou sujeira seca com o sapato. Ns pretendemos ter cho debaixo de nossos ps. Voc parece transtornado Rabino, Sheeana notou. No transtornado. Triste. Para Teg ele pareceu desanimado, e os velhos olhos aguados dele pareciam mais vermelhos do que o habitual. Como de chorar. Eu no estarei com eles. Eu no posso deixar a nonave. Isaac de barba negra colocou um brao consolador ao redor dos ombros do ancio. Este ser o novo Israel para ns, Rabino. Debaixo de minha liderana. Voc no reconsiderar? Por que voc no est ficando com seu povo? Teg perguntou.

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O Rabino abaixou o olhar e lgrimas caram no cho raspado. Eu tenho uma obrigao mais alta com um de meus seguidores com quem eu falhei. Isaac explicou a Sheeana e Teg numa voz macia, Ele deseja permanecer com Rebecca. Embora ela seja agora um tanque axlotl. Ele se recusa deix-la. Eu a observarei durante todos meus dias restantes. Meus seguidores estaro em boas mos aqui. Isaac e Levi so os futuros deles enquanto eu sou o passado deles. O resto dos judeus cercou o Rabino dizendo adeus e lhe desejando bem. Ento o velho choroso se uniu a Teg, Sheeana e os outros no transporte de espera que os levou de volta at a no-nave.

Vinte e quatro Anos Depois de Fuga de Chapterhouse


Ns estamos feridos, mas no derrotados. Ns estamos machucados, mas podemos suportar grande dor. Ns somos dirigidos para o fim de nossa civilizao e de nossa histria, mas ns permanecemos humanos. A me Comandante Murbella, se dirigindo aos sobreviventes de Chapterhouse Enquanto a epidemia se exauria, os sobreviventes todas elas Reverendas Madres lutaram para celebrar junto com a Irmandade. Nenhuma vacina, tratamentos de imunidade, dietas, ou quarentenas tiveram qualquer efeito quando a populao geral morreu. Foi necessrio somente trs dias para o corao de Murbella virar uma pedra. Ao redor dela, ela observou milhares de jovens aclitas promissoras perecerem. Estudantes diligentes que no aprenderam o suficiente para se tornarem Reverendas Madres. Todas elas morreram da pestilncia ou da Agonia que foi apressada nelas. Kiria deslizou para seu antigo vcio de Honrada Madre. Em muitas ocasies ela discutiu veementemente que foi um desperdcio de tempo em cuidar de qualquer um que tinha contrado a pestilncia. Nossos recursos so mais bem gastos em coisas mais importantes, em atividades que tm um pouco de chance de sucesso! Murbella no pde disputar com a lgica dela, entretanto no concordava com a opinio. Ns no somos mquinas pensantes. Ns somos humanos, e cuidaremos dos humanos. Era uma triste ironia quando mais e mais da populao morreu, menos Reverenda Madres foram necessrias para cuidar dos doentes remanescentes. Gradualmente, essas mulheres puderam se voltar para outras atividades cruciais. De uma cmara quase vazia na Sede, Murbella perscrutou pelos largos segmentos da janela, curvados atrs da cadeira de trono dela. Chapterhouse tinha sido uma vez um complexo alvoroo administrativo, o corao pulsante da Nova Irmandade. Antes que a pestilncia golpeasse a Me Comandante Murbella tinha tomado conta de centenas de medidas defensivas, monitorando o progresso constante da frota Inimiga. Lidando com os Ixianos, a Corporao, os refugiados e os senhores da guerra. Qualquer um que pudesse lutar ao lado dela. Ao longe, ela poderia ver as colinas marrons e pomares agonizantes, mas o que a interessou era o lgubre silncio, antinatural da prpria cidade. Os dormitrios e edifcios de apoio, o campo do espaoporto prximo, os mercados, jardins e os rebanhos encolhendo... Tudo deveria ter sido cuidado por uma populao de centenas de milhares. Tristemente, atividade mais normal ao redor da Sede e a cidade tinham parado. Longe muito pouco permanecera vivo para cuidar do trabalho mais bsico. O prprio mundo estava virtualmente desocupado, com toda a esperana determinada em uma questo de dias. Assim de modo sbito!
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O ar na cidade circunvizinha era pesado com o fedor de morte e queimado. A fumaa preta se elevava de dzias de fogueiras no piras funerrias, porque Murbella no teve outros meios para dispor dos corpos, mas simplesmente a incinerao de artigos de vesturio contaminados e outros materiais, incluindo materiais mdicos infectados. Em um momento insignificante, Murbella tinha chamado duas Reverendas Madres exaustas. Dizendo-lhes que trouxessem suspensores pesados, ela tinha ordenado que elas removessem o rob de combate desativado das cmaras privativas dela. Embora a odiada mquina no tivesse mudado por anos, ela tinha comeado a sentir que estava escarnecendo dela. Peguem esta coisa e a destrua. Eu detesto tudo o que ela simboliza. As mulheres obedientes pareciam aliviadas ema seguir as ordens dela. A Me Comandante emitiu prximas instrues para elas. Libere nossa melange armazenada e distribua especiaria a todos os sobreviventes. Toda mulher saudvel foi dedicada a cuidar dos doentes restantes, entretanto era uma tarefa desesperada. As Reverendas Madres sobreviventes estavam totalmente exaustas, depois de ter trabalhado h dias sem descanso. At mesmo com o completo controle ensinado pela Irmandade, elas foram duramente pressionadas a continuar. Mas a melange poderiam ajudar a mant-las prosseguindo. H muito tempo na poca do Jihad Butleriano as propriedades paliativas da melange fora uma medida efetiva contra as horrorosas pestilncias da mquina. Desta vez ela no esperava que a especiaria curasse qualquer um que j tivesse contrado a doena, mas pelo menos ajudaria as Reverendas Madres sobreviventes a executar o assustador trabalho requerido delas. Embora Murbella precisasse desesperadamente de todo grama de especiaria para pagar a Corporao e os Ixianos, as Irms precisavam dela muito mais. Se a Irmandade unificada morresse em Chapterhouse quem conduziria a luta pela humanidade? Um maior custo entre tantos. Mas se ns no gastarmos isto agora, ns nunca compraremos a vitria. Faa. Distribua tudo o que for necessrio. Enquanto as ordens dela estavam sendo levadas a cabo, ela fez clculos e percebeu para seu desnimo que no havia bastante Reverendas Madres vivas para esvaziar a especiaria acumulado pela Irmandade de qualquer maneira... O pessoal de apoio inteiro dela tinha sido eliminado e ela se sentia isolada. Murbella j tinha imposto medidas severas. Cortando servios severamente e eliminando toda a atividade estranha. Embora a maioria das Reverendas Madres tivesse sobrevivido pestilncia, no era certeza que elas sobreviveriam ao resultado. Ela chamou aqueles que eram Mentats e os ordenou que avaliassem o trabalho vital e criar um plano de emergncia de operaes, usando pessoal que era mais bem qualificado para as tarefas essenciais. Onde eles possivelmente poderiam conseguir a mo-de-obra necessria para manter Chapterhouse? Para reconstruir e continuar a luta? Talvez eles pudessem convencer alguns dos refugiados desesperados de planetas devastados a vir aqui, uma vez que os ltimos vestgios de pestilncia desaparecessem. Murbella se cansou da simples recuperao. Chapterhouse era s um campo de batalha minsculo na vasta tela galctica vasta do clmax da guerra. A maior ameaa ainda permanecia l fora, assim que a frota Inimiga em aproximao golpeando planeta aps planeta, fazendo os refugiados fugirem como animais frenticos antes de um fogo florestal. A batalha no fim do universo. Kralizec... Uma Reverenda Madre veio correndo at ela com um relatrio. A mulher, pouco mais que uma menina, era um dessas que tinham sido foradas a tentar a Agonia logo antes do tempo. Mas ela tinha sobrevivido. Os olhos dela mantinham uma tnue cor azulada agora, uma cor que se tornaria mais profunda assim que continuasse consumindo melange. O olhar dela tinha uma aparncia atordoada, assombrada com o que penetrou nas profundidades da alma dela.
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Seu relatrio de hora em hora, Me Comandante. Ela deu para Murbella uma pilha de folhas de cristal Riduliano nas quais nomes estavam impressos em colunas. Em um modo frio e eficiente. Seus conselheiros tinham lhe proporcionado no princpio nmeros simples e resumos, mas Murbella exigiu nomes atualizados. Cada pessoa que morreu da pestilncia era uma pessoa, e cada trabalhador e assistente em Chapterhouse eram soldado perdido na causa contra o Inimigo. Ela no os desonraria os convertendo em meros nmeros e totalidades. Duncan Idaho nunca teria tolerado tal coisa. Quatro mais delas eram Danarinos Faciais, a mensageiro disse. Murbella apertou as mandbulas. Quem? Quando a mulher falou os nomes, Murbella mal as conhecia, Irms moderadas que no chamaram nenhuma ateno para si mesmas... Exatamente como fariam os espies Danarinos Faciais. To longe dezesseis dos transmutadores de forma tinha estado entre as vtimas de pestilncia. Ela sempre suspeitara que a Nova Irmandade fosse infiltrada, e agora ela tinha prova disso. Mas, em uma ironia que as mquinas pensantes no puderam prever que os Danarinos Faciais tambm eram suscetveis horrvel epidemia. Eles morreram facilmente da mesma maneira como qualquer outro. Mantenha os corpos deles para dissecao e anlise junto com os outros. Se nada mais, talvez ns possamos aprender algo que nos permitir descobri-los entre ns. A jovem esperou enquanto Murbella examinou a longa lista de nomes. Ela sentia um frio percorrer a espinha quando uma entrada na terceira coluna de uma folha chamou sua ateno. Ela sentiu como se tivesse levado um golpe pesado. Gianne. Sua prpria filha, a filha caula dela com Duncan Idaho. Durante anos a menina tinha demorado no transcurso pela Agonia, nunca alcanando o ponto onde estaria pronta para a provao. Gianne tinha mostrado grande promessa, mas isso no era quase suficiente. Embora ela no tivesse se demonstrado estar pronta, a menina entre milhares de outras tinha sido forado tomar o veneno cedo, a nica chance de sobreviver. Murbella retrocedeu em choque. Ela deveria ter estado ao lado de Gianne, mas nos caos ningum tinha falado para a Me Comandante quando a filha dela receberia a gua da Vida. A maioria das Irms nem mesmo percebeu que Gianne era a filha dela. As frenticas aclitas e exaustas no teriam sabido disso. Com o jogo de prioridades dela na verdadeira forma Bene Gesserit, Murbella tinha cuidado dos deveres oficiais e ficara sem sono durante vrios dias consecutivos. Eu deveria ter estado l para apoia-la e ajud-la sido, at mesmo se eu s pudesse observar enquanto ela morria. Ainda assim ningum tinha lhe informado. Ningum soubera que Gianne era especial. Eu deveria ter pensado em inspecion-la, mas deixei isso de lado, fiz suposies. Com tantos eventos se chocando ao redor dela, Murbella tinha perdido a vida da prpria filha. Primeiro Rinya e agora Gianne, ambos perdida para a perigosa Agonia. S duas outras filhas permaneciam: Janess estava fora na frente de batalha lutando contra as mquinas pensantes. Enquanto sua irm Tanidia no sabendo a identidade dos pais, tinha sido enviada para se unir a Missionaria. Embora ambas enfrentassem riscos, elas poderiam evitar contrair a pestilncia horrorosa pelo menos. Duas de minhas filhas mortas, ela disse em voz alta, entretanto a mensageiro no entendeu. Oh, o que Duncan pensaria de mim? Murbella ps de lado o relatrio. Ela fechou os olhos por um momento, tomou um flego profundo e se endireitou. Apontando o nome na lista de vtimas ela disse, me leve at ela. A mensageira olhou abaixo e fez uma rpida avaliao. Os corpos naquela coluna foram levados ao espaoporto. Um tptero est sendo carregado com eles agora mesmo.

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Depressa. Eu tenho que tentar v-la. Murbella se apressou pelo corredor, olhando para trs para ter certeza que a jovem estava logo atrs dela. Embora a Me Comandante se sentisse terrivelmente entorpecida, ela tinha que fazer aquilo. Elas tomaram um carro de solo para o espaoporto prximo onde os tpteros zumbiam e vagavam. No caminho a jovem Reverenda Madre ativou o commline, e em uma voz calma pediu informaes. Ela direcionou a motorista do carro ento para tomar uma estrada de acesso particular. Em todos os locais de pouso do espaoporto, grandes tpteros de carga estavam sendo carregados com os mortos, e estava decolando assim que se enchiam. Em tempos normais e melhores quando as Bene Gesserits morriam, elas seriam enterradas nos pomares em crescimento ou jardins. Os corpos se decomporiam e proveriam nutrio e fertilizante. Agora elas eram empilhadas to rpido que os grandes veculos de carga mal poderiam ficar para remov-las. A jovem assistente direcionou o motorista para um lugar especfico na zona de aterrissagem onde um tptero verde escuro estava estando carregado por trabalhadores. Fardo aps fardo de corpos entrou no grande poro de carga. Ela tem que estar naquele, Me Comandante. Voc poderia... Como voc poderia ordenar que descarregassem de forma que voc possa achar e identific-la? Assim que as duas mulheres saram do carro de solo, Murbella se sentiu aturdida, mas tentou se controlar. No necessrio. s seu corpo, no ela. somente o mesmo, eu me permitirei sentimentalidade o suficiente para acompanh-la para as dunas. Deixando a jovem Reverenda Madre cuidando de outros deveres, Murbella subiu ao tptero e se sentou prximo ao piloto feminino. Minha filha est a bordo, Murbella disse. Ento ela ficou calada, e fitou carrancuda para fora da janela. Um tremor atravessou o tptero assim que ele partiu e agitou as asas. Levaria meia hora ou algo assim at a zona do deserto, uma hora para que a Me Comandante pudesse se entregar a dor e ficar longe da Sede. Este era um momento que ela precisava desesperadamente... At mesmo o melhor da Irmandade que tinha sofrido a prova mais rdua ficara espantado pela tragdia material muito verdadeira mas no ao ponto da total rendio. Os ensinos Bene Gesserit lhes mostravam como controlar as emoes bsicas, como agir para o maior bem e ver o quadro global. Ao assistir quase noventa por cento da queda populacional de um planeta dentro de alguns dias, porm, a magnitude do desastre a exterminao estava demolindo at mesmo as barreiras mais fortes em muitas Irms. Murbella tinha que manter a moral dos sobreviventes. As mquinas pensantes tinham encontrado um jeito cruel e efetivo para destruir nossas armas humanas, mas ns no estamos to facilmente desarmados! Me Comandante, ns chegamos, o piloto disse. Suas palavras foram altas o suficiente para serem ouvidas acima do batido das asas. Murbella abriu os olhos para ver deserto limpo, redemoinhos bronzeados de areia e p que se enrolavam em brisas perdidas. Parecia primitivo e intacto, no importando quantos restos escombros humanos que a Irmandade esvaziasse l. Ela viu outros tpteros circulando no cu, descendo sobre as dunas e abrindo portas de carga para expelir cargas... Centenas de corpos em sacos negros em cada aeronave. As Irms mortas caram fora sobre a areia como lenha empilhada carbonizada. Elementos naturais disporiam muito mais eficazmente deles do que as enormes piras funerrias poderiam fazer. A aridez vai desidrat-las e as tempestades de areia polir at ossos. Em muitos casos, os vermes os devorariam simplesmente. Um tipo de pureza. O tptero delas pairou sobre uma pequena bacia. Grandes dunas protuberantes se espalhavam para todos os lados, enquanto o p subiu e rodeou ao redor delas pelas asas do tptero. O piloto lidou com os controles, e as portas do fundo se abriram com um gemido cansado. Corpos caram para fora embrulhados em tecido. Eles estavam duros, suas caractersticas cobertas, mas para
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Murbella eles ainda eram indivduos. Um daquelas formas no identificadas era sua prpria pequena menina... Nascido logo antes que Murbella sofresse a Agonia, logo antes que ela perdesse Duncan para sempre. Ela no se iludiu em pensar que se ela tivesse estado ao lado da filha, que ela poderia ter ajudado Gianne a sobreviver. Atravessar a Agonia da Especiaria era somente a batalha de um indivduo, mas Murbella desejou que pudesse ter estado l. Os corpos se derramaram sem cerimnias sobre areia macia. Abaixo, ela podia ver formas serpentinas se mexendo dois vermes grandes atrados pelas vibraes do tptero ou os baques de corpos caindo. As criaturas escavaram para cima e devoraram as formas humanas, ento mergulharam de volta para baixo da areia. O piloto ergueu o tptero alto o bastante para balanar ao redor, de forma que Murbella pudesse olhar para baixo e observar o horrvel frenesi de alimentao. Tocando o commline na orelha, o piloto recebeu uma mensagem, ento ofereceu um fraco sorriso para Murbella. Me Comandante, pelo menos h algumas notcias boas. Depois de ver o ltimo corpo sem marca desaparecer abaixo, Murbella no estava disposta a qualquer tipo de animao, mas ela esperou. Um de nossos assentamentos de pesquisa de deserto profundo sobreviveu. A Estao Shakkad. Eles estavam fora bem distantes na areia e no tiveram nenhum contato com a Sede. De alguma maneira eles evitaram o toque do vrus. Murbella se lembrou do grupo minsculo de cientistas de outros planetas e ajudantes. Eu os isolei para que pudessem trabalhar. Eu quero que eles fiquem completamente cortados nenhum contato! Se um nico um de ns chegar perto, ns poderamos contamin-los. A Estao Shakkad no tem suprimentos o suficiente para durar muito tempo, o piloto disse. Talvez ns pudssemos organizar e lanar um pacote. No, nada! Ns no podemos nos arriscar. Ela pensou naquelas pessoas como que vivendo no centro de um campo minado mortal. Mas uma vez que a epidemia passasse talvez estes poucos pudessem sobreviver. S um punhado. Se lhes faltarem comida, eles deveriam aumentar o consumo de melange. Eles podem achar o bastante para sobreviver pelo menos por pouco tempo. At mesmo se alguns deles sofrerem fome, talvez fosse melhor do que ter todos sucumbindo desta maldita epidemia. O piloto no discordou. Enquanto fitava fora no deserto, Murbella percebeu o que ela e as Irms tinham se tornado. Ela murmurou em voz alta, suas palavras foram afogadas pelo batido das mquinas. Ns somos os novos Fremen, e toda esta galxia sitiada o nosso deserto. O tptero planou para fora seguindo para a Sede, deixando os vermes com seu banquete.

O dio se cria no solo frtil da prpria vida. Declarao antiga. A no-nave voara para longe do tumulto do planeta Qelso, deixando para trs algumas das suas pessoas, algumas das esperanas deles e possibilidades. Naquele mundo Duncan tinha assumido um grande risco, ousando deixar a no-nave pela primeira vez em dcadas. Ele tinha revelado sua presena? O Inimigo poderia encontr-lo agora agarrando aquela pista? Era possvel. Embora tivesse decidido no se agachar e esconder, Duncan no pretendia trazer a possvel destruio a todas as pessoas inocentes naquele planeta. Ele faria outro salto, cobriria seus rastros. E assim a Ithaca tinha arriscado que outro mergulho sem direo pela dobra espacial. Isso foi h trs meses. Por uma escotilha de plaz grosso, Scytale tinha assistido Qelso encolher, ento de repente desaparecer na claridade. Nunca lhe tinham permitido por os ps fora da nave. Julgando pelo
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que tinha visto, ele teria estado contente em se estabelecer naquele mundo, apesar de seu deserto em propagao. Embora recuperasse suas recordaes, Scytale achou que uma parte dele sentia a falta do pai, seu antecessor que era ele mesmo. A mente dele continha tudo o que ele precisava agora. Mas ele queria mais. Com este corpo novo, o Mestre Tleilaxu deveria ter outro sculo antes que os erros genticos acumulados o fizessem se demolir novamente. Era bastante tempo para resolver muitos problemas. Mas quando outros cem anos tivessem sido, ele ainda seria o ltimo Mestre Tleilaxu, o nico guardio restante da Grande F. A menos que ele pudesse usar as clulas do Conselho de Mestres armazenadas em sua cpsula de nulentropia. Em algum dia, talvez as bruxas lhe permitissem empregar os tanques axlotl para o propsito que Tleilaxu tinha pretendido. L em Qelso, ele tinha se agoniado em permanecer l e criar uma nova ptria nova para os Tleilaxu. Ele poderia construir os prprios laboratrios e equipamento? Recrutar seguidores l entre o povo? Ele deveria ter assumido aquele empreendimento arriscado? O jovem Scytale tinha estudado as escrituras e meditado duramente por muito tempo. E finalmente decidiu a no ficara para trs a mesma deciso que o Rabino tinha tomado. Em Qelso provavelmente ele no teria acesso tecnologia axlotl de que precisava. A deciso dele era perfeitamente lgica. A recente misria e raiva do Rabino no eram to facilmente explicadas. Ningum tinha lhe forado na escolha. Desde ento que a nave deixou o planeta com seus desertos em propagao, o velho estivera marchando pelos corredores, esparramando dissenso como veneno para cima e para baixo. Ele era o nico de seu tipo deixado a bordo. Justamente como Scytale era. O santo velho comia com os outros refugiados murmurando como severamente ele foi tratado e como difcil devia ser para seu povo estabelecer uma nova Sio sem a orientao dele. Garimi e suas seguidoras inflexveis se viraram violentamente para longe do planeta, no tinha expressado nenhuma condolncia pelas queixas dele. Assistindo tudo, Scytale concluiu que o Rabino era o tipo de pessoa que externava a culpa para se posicionar como um mrtir. Considerando que no deixaria o tanque axlotl que fora uma vez Rebecca, ele poderia agarrar seu dio da ordem Bene Gesserit, culpando-as em vez das suas prprias escolhas ruins. Bem, Scytale pensou, havia certamente bastante dio para passar.

Em seus aposentos particulares, Wellington Yueh estudava a prpria imagem no espelho a face plida, lbios escuros e queixo pontudo. O semblante estreito era mais jovem do que suas recordaes lhe diziam, mas ainda bem reconhecvel. Desde que recuperara suas recordaes, ele tinha deixado o cabelo preto crescer at que fosse suficiente para que o amarrasse com um anel improvisado da Escola Suk. Ele ainda no se aceitava completamente. Havia um passo mais crtico a tomar. Na mo ele segurou um estilete indelvel cheio com tinta de escura que deixaria uma mancha permanente. No exatamente uma tatuagem ou to pouco, qualquer implante ou Condicionamento Imperial profundo. Mas bem prximo o bastante. As mos dele estavam fixas, os golpes confiantes. Eu sou um mdico Suk, um cirurgio. Eu posso fazer uma simples forma geomtrica. Um diamante proeminente na testa dele, perfeitamente centralizado. Sem hesitao, ele deu outro golpe e conectou as linhas, e encheu a pele da sobrancelha. Quando tinha acabado, ele se examinou novamente. Wellington Yueh olhou de volta para si do espelho, mdico Suk e mdico pessoal da Casa Vernius e ento da Casa Atreides. O Traidor. Ele ps de lado o estilete de escrita, vestiu um avental limpo de um mdico e foi ao centro mdico. Assim como
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o velho Rabino, ele estava to qualificado quanto qualquer mdico Bene Gesserit para monitorar os pacientes e cuidar dos tanques axlotl. Recentemente, Sheeana tinha comeado a cultivar outro ghola como parte do seu programa, usando as clulas do tubo de nulentropia do Mestre Tleilaxu. Agora que Stilgar e Liet-Kynes tinham ido, ela tinha se sentido justificada a dar aquele passo. Mantendo a segurana, ela se recusou a identificar a criana que se formava no tanque de axlotl. As Bene Gesserits ainda reivindicavam precisar dos gholas, entretanto no puderam explicar claramente por que. O sucesso delas em restabelecer as recordaes das vidas anteriores em Yueh, Stilgar e Liet-Kynes no tinha conduzido a realizaes semelhantes com os outros gholas. Algumas das bruxas, especialmente a Protetora Superior Garimi continuava expressando srias reservas sobre trazer de volta Jessica e Leto II, por causa dos seus crimes passados. Assim elas tinham tentado despertar Thufir Hawat logo. Yueh no soube o que as bruxas tinham feito tentando demolir as paredes de Hawat, mas isso tinha se voltado contra elas. Em vez de despertar, Hawat tinha entrado em convulses. O velho Rabino tinha estado presente e se apressou para cuidar do ghola de dezessete anos, repelindo as Irms e ralhando com elas pelos riscos idiotas que elas tinham assumido. Mas Yueh, como Scytale, j tinha seu antigo conhecimento. Ele j no era mais uma criana, j no esperava se tornar algo. Um dia, ele reuniu coragem e implorou para que Sheeana o pusesse para trabalhar. Voc as bruxas me foraram a se lembrar de minha velha vida. Eu no o implorei, mas vocs teimaram em me despertar. Junto com minhas recordaes e minha culpa vieram habilidades teis. Deixe-me agir novamente como um mdico Suk. No princpio ele no estava seguro que as Bene Gesserits concordariam, especialmente considerando a ameaa constante do sabotador desconhecido mas quando Garimi contestou automaticamente, Sheeana decidiu apoi-lo. Foi concedida permisso a ele para circular no centro mdico, to longo permanecesse sob vigilncia. Na entrada para a cmara principal dos tanques axlotl, duas mulheres da segurana examinaram Yueh cuidadosamente, ento o deixaram passar. Nenhuma delas observou a na mancha em forma de diamante na testa dele. Ele quis saber se qualquer um ainda se lembrasse o que aquela marca tinha simbolizado uma vez. Em silncio preocupado, Yueh fez as inspees dos tanques axlotl saudveis. Vrios deles produziam melange para os estoques da nave, mas um deles estava obviamente grvida. Este beb ghola no mencionado seria criado debaixo de muita segurana. Yueh estava convencido de que a criana no seria outra tentativa de Gurney Halleck, Xavier Harkonnen ou Serena Butler. Nem seria uma duplicata de Liet-Kynes ou Stilgar. No, Sheeana experimentaria com outra pessoa algum que ela acreditava que pudesse ajudar dramaticamente a Ithaca. Conhecendo a natureza impetuosa de Sheeana, Yueh temia que pudesse ser o beb. As Irms no eram imunes a fazer escolhas pobres (como fizeram o trazendo de volta!). Ele no podia acreditar que nenhuma das mulheres tinha imaginado se ele poderia ser um salvador ou um heri. Contudo ele tinha sido um das primeiras experincias delas. Julgando disto, e se as bruxas fossem curiosas para estudar as abominveis personalidades das pginas obscuras da histria? O Imperador Shaddam? O Conde Fenring? Rabban a Besta? At mesmo o prprio menosprezado Baro Harkonnen? Yueh j poderia imaginar as desculpas de Sheeana. Ela indubitavelmente insistiria que at mesmo as piores personalidades teriam potencial para prover informao inestimvel. Que cobras elas libertaro entre ns? Ele desejava saber. No centro mdico principal longe dos tanques, ele encontrou o velho Rabino que murmurava enquanto ajuntava um equipamento mdico porttil. Desde que recusara a permanecer em Qelso com seu povo, ele demorou horas de cada vez com o tanque que ele chamava de Rebecca.

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Embora menosprezasse o que tinha sido feito a ela, ele parecia aliviado que ela no tinha sido a implantada com o novo ghola. Relutantes por ter o Rabino andando muito tempo sem destino perto dos tanques axlotl as Irms lhe deram deveres para mant-lo ocupado. Eu vou fazer uma bateria de testes em Scytale, o velho ralhou. Yueh, comeou a se retirar do centro mdico. Sheeana quer que ele verifique novamente. Eu posso fazer para voc, Rabino. Meus deveres aqui so claros. No. Espetar agulhas no Tleilaxu um de meus poucos prazeres nestes dias. O olhar dele se fixou na nova marca de diamante de Yueh, mas ele no fez nenhum comentrio sobre aquilo. Caminhe comigo. O Rabino pegou o brao de Yueh em um aperto e o conduziu pelos corredores, longe das Bene Gesserits. Quando eles estavam bem distantes para ele se sentir seguro, o velho se aproximou mais, falando em um tom conspirador. Eu estou certo que Scytale o sabotador, entretanto eu no achei evidncia disto. Primeiro o velho, e agora o substituto ghola dele. Eles so todos os mesmos. Com as recordaes dele restabelecidas, o jovem Scytale continua o trabalho insidioso para destruir nossa nave. Quem pode confiar em um Tleilaxu? Quem pode confiar em qualquer um? Yueh pensou. Por que ele queria prejudicar a nave? Ns sabemos que ele tem algum esquema sujo. O pergunte por que ele armazenaria clulas de Danarino Facial no tubo nulantrpico dele, junto com todos os outros inclusive as suas clulas. Por que ele precisaria deles? Ele no suspeito o bastante para voc? Essas clulas foram confiscadas e garantidas por Sheeana. Ningum teve acesso a elas. Voc pode estar seguro disso? Talvez ele queira nos matar, com isso ele possa restabelecer um exrcito de Danarinos Faciais para ele. O Rabino balanou a cabea. Atrs dos culos, os olhos avermelhados estavam agressivos. E isso no tudo. As bruxas tm os prprios esquemas delas. Por que voc supe que eles no revelaro a identidade do novo beb ghola? Igualmente Duncan Idaho sabe quem est crescendo naquele tanque! Ele iou o pescoo e olhou por cima do ombro para trs para o centro mdico, observando as cmeras de vigilncia. Mas voc pode descobrir. Yueh estava perplexo e curioso, mas ele no falou para o Rabino que ele tinha tido algumas das mesmas dvidas. Como? Elas tambm no me diro. Mas elas no o observavam como me observavam! As bruxas tm medo que eu v fazer algo que impea o programa delas, mas agora que voc tem suas recordaes, voc o pequeno ghola de confiana delas. O Rabino deslizou para ele um pequeno disco polimrico lacrado, com uma pitada de uma substncia membranosa no centro. Voc tem acesso aos escneres. Estas so amostras celulares do tanque grvido l. Ningum me viu obt-las, mas eu ouso no fazer a anlise eu mesmo. Sorrateiramente Yueh embolsou o disco. Eu realmente quero saber? Voc no pode dispor? Eu deixo isto com voc. O Rabino escapuliu murmurando. Levando o equipamento mdico porttil, ele marchou fora para o aposento do Tleilaxu. A amostra pesava muito no bolso de Yueh. Por que as Irms manteriam o segredo da identidade do novo ghola? O que elas estavam planejando? Levou vrias horas para ele encontrar uma oportunidade para deslizar em um das pequenas cmaras de laboratrio da no-nave. Como mdico Suk, ele tinha permisso para usar o estabelecimento. Mesmo assim, ele trabalhou to rapidamente quanto possvel, passando a pequena amostra do tanque axlotl por um catlogo de DNA. Ele comparou as clulas do ghola em formao com as identificaes que tinham sido armazenadas anos atrs, quando as Irms avaliaram o primeiro material na cpsula de nulentropia de Scytale.

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Yueh achou uma comparao bem depressa, e quando descobriu a resposta, ele recuou fisicamente. Impossvel! Elas no ousariam! Mas no corao, assim que ele se lembrou do tormento que Sheeana despertara as recordaes dele, no duvidou de que as bruxas fizessem qualquer coisa. Agora ele entendeu por que Sheeana se recusou a revelar a identidade do ghola. Mesmo assim, a prpria escolha no fazia sentido algum. As Irms tiveram numerosas outras opes. Bem melhores. Por que no tentar trazer de volta Gurney Halleck? Ou Ghanima, como uma companheira para o pobre Leto II? Para que propsito elas poderiam precisar possivelmente ele estremeceu de Piter de Vries? Devido as Bene Gesserits gostarem de jogar com brinquedos perigosos, ressuscitando as pessoas para servir como peas de xadrez no grande jogo delas. Ele sabia o tipo de perguntas que elas procurariam, s para satisfazer a curiosidade infernal delas. A composio de Piter de Vries era corrupta, ou ele era mal porque tinha sido Pervertido pelos Tleilaxu? Quem melhor pensar como um Inimigo que um Harkonnen? Havia qualquer evidncia para sugerir que um novo Piter de Vries se mostraria mal, como antes, se ele no fosse exposto influncia corruptora do Baro? Ele poderia imaginar Sheeana lhe dando uma carranca condescendente. Ns precisamos de outro Mentat. Voc, de todas as pessoas, Wellington Yueh, no deveria segurar os crimes passados da velha vida de um ghola contra ele. Ele ainda no acreditava nisto. Ele apertou os olhos bem fechados, e at mesmo a falsa tatuagem de diamante na testa parecia queimar. Ele se lembrou de ser forado a assistir Wanna suportar uma tortura infinita nas mos do vil Mentat. O homem que empurrou uma faca bem funda em suas costas e remexer a lmina. Piter de Vries! Ele ainda sentia o ao afiado rasgar nos rgos, uma ferida mortal, um das mesmas ltimas recordaes da primeira vida. O riso de Piter reverberou, junto com os gritos de Wanna na cmara de agonia... E Yueh incapaz de ajud-la. Piter de Vries? Yueh retrocedeu pouco capaz absorver a informao. Ele no podia permitir que um monstro como aquele renascesse. Dias depois, Yueh entrou no centro mdico e caminhou para o nico tanque grvido. Este era somente um beb inocente no momento. At mesmo se fosse de Vries, esta criana ghola no tinha cometido nenhum dos crimes do original. Mas ele vai! Ele pervertido, mal e malicioso. As Irms o criariam e teimariam em ativar as recordaes dele. Ento ele estaria de volta! Ainda Yueh foi apanhado pela prpria lgica anterior. Se o ghola de Piter na realidade, todos os gholas no poderia escapar das cadeias do destino, no seria o mesmo para Yueh? Yueh foi destinado para tra-los todos ento? Ele seria sentenciado a cometer outro erro terrvel ou ele tinha que sacrificar tudo para prevenir um? Ele tinha pensado em consultar Jessica, mas ele decidiu no fazer isso. Este era seu fardo, a deciso era dele. Usando a amostra do Rabino, ele tinha feito a anlise gentica examinando reservadamente e visto o resultado. Ele tinha que agir sozinho. Embora ele se fosse um mdico Suk, treinado e condicionado para salvar vidas, s vezes a morte de um monstro era exigida para salvar muitos inocentes. Piter de Vries! Indiretamente ele tinha causado a morte de Vries da primeira vez, dando o dente de gs venenoso ao Duque Leto que o mordeu na presena do Mentat. Yueh tinha falhado de tantos modos, causado dor e tanta decepo. At mesmo Wanna teria odiado o que ele tinha feito a ele mesmo e aos Atreides. Agora, entretanto uma segunda vida, uma segunda chance. Wellington Yueh poderia fazer a coisa certa. Cada uma das crianas ghola ressuscitadas supostamente tinha um grande
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propsito. Ele estava convencido que isso era dele. O diamante preto feito mo que manchava as sobrancelhas se acrescentava ao fardo enquanto Yueh lutava com a deciso. Em suas recordaes restabelecidas, ele viu com clareza quando se tornara um atual mdico Suk, quando atravessou a Escola Interna de Regime do Condicionamento Imperial e fez o juramento formal. Um Suk no tirar a vida humana. E ainda, o juramento de Yueh fora subvertido graas aos Harkonnens. Graas a Piter de Vries. Que ironia que o rompimento do compromisso Suk lhe agora permitia destruir o mesmo homem que tinha quebrado aquele condicionamento! Ele tinha a liberdade para matar. Yueh j tinha o instrumento de morte no bolso do avental. Os planos dele estavam no lugar, e ele se arriscaria. Desde que as cmeras de vigilncia ainda estavam monitorando o centro mdico e seu tanque axlotl, Yueh no podia fazer aquilo em segredo, como fazia verdadeiro sabotador. Uma vez que agisse, todo mundo a bordo da Ithaca saberia que ele tinha matado o ghola de Vries. E ele enfrentaria as conseqncias. A transpirao se formou nas sobrancelhas dele assim que ele cruzou a sala. Com as afiadas vigilantes Bene Gesserit em cima dele, ele no podia demorar, ou as malditas bruxas poderiam descobrir sua intranquilidade e os movimentos nervosos. Tirando o dispositivo, Yueh virou um dial como se para recalibr-lo, ento inseriu sua sonda no tanque grvido, como faria para retirar uma amostra biolgica. Assim ele facilmente administrou uma dosagem letal de veneno de ao rpida. Nem de longe ningum suspeitou de qualquer coisa. Estava feito. Adequadamente, de Vries tinha sido um perito em venenos habilmente preparados. E nenhum antdoto estava disponvel para esta toxina; Yueh tinha cuidado disso. Numa questo de horas, o Vries por nascer secaria e morreria. Junto com o tanque infelizmente. Mas isso no podia ser evitado. Um sacrifcio necessrio. Deixando a cmara, ele sorriu severamente e acelerou o passo. Pela amanh, no haveria o que esconder. Thufir Hawat e o Bashar Teg revisariam holos de vigilncia e entrevistariam os guardas. Eles saberiam quem tinha feito aquilo. Ao contrrio do verdadeiro sabotador, ele no podia apagar as imagens. Ele seria pego. Apesar deste conhecimento, Yueh estava contente consigo mesmo pela primeira vez desde o redespertar. Afinal, ele saboreou o gosto enganoso da redeno.

Envie uma equipe examinadora a Buzzell para descobrir por que as exportaes de soo-pedra caram to drasticamente. Esta falta de proviso, junto com o declnio precipitado na produo de melange que segue no Chapterhouse infestado, altamente suspeita, especialmente levando em conta o fato de que as bruxas esto envolvidas em ambos os empreendimentos. Ns aprendemos durante os milnios para no levar em conta a palavra delas. Diretiva da CHOAM. Agora que ele possua a amostra da ultra especiaria, Khrone sabia exatamente o que habitava nos mares frteis de Buzzell. Os Navegantes certamente tinham l um esquema inesperado, libertando uma nova raa de vermes produtores de melange. Ele precisava ir l e ver por si mesmo. O lder da mirade dos Danarinos Faciais tinha por pouca monta a perda da renda em soo-pedra, mas no disfarce como um funcionrio da CHOAM, ele tinha que fingir desgosto extremo. Os monstros? De p na doca principal, ele deu um olhar desmoralizador a mulher chamada Corysta. Serpentes do mar? Voc no pode pensar em nenhuma desculpa melhor para sua incompetncia?
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Khrone franziu o cenho para o mar e juntou o roupo de negcios escuro sobre os ombros dele. L fora na gua os cautelosos Fibianos nadavam, mergulhando para colher as pedras preciosas dos leitos dos cholisteres, muitos dos quais j foram devorados pelos vermes do mar famintos e em crescimento. Barcos blindados patrulhavam as angras, entretanto eles se provariam insignificantes se um das criaturas grandes decidisse atacar. A Reverenda Madre Corysta se manteve ereta, surpreendentemente no intimidada pelo falso funcionrio. No nenhuma desculpa, senhor. Ningum sabe de onde os vermes vieram ou por que eles apareceram neste momento. Mas eles so verdadeiros. As naves de caa da Corporao arrastaram uma carcaa, se voc se der o trabalho de v-la. Tolice. Tal histria obviamente beneficia a Nova Irmandade. Ignorando os protestos dela, ele se moveu para Corysta acompanhando-a ao longo de um caminho de contorno da costa rochosa, os sapatos mastigaram pedras soltas. Pisando em uma poa, ele olhou carrancudo para ps e continuou andando. As suspeitas da CHOAM so que vocs esto criando uma falsa escassez para aumentar os preos. Vocs tm obrigaes financeiras. Agora, durante anos a Irmandade tem comissionado naves extremamente caras, armas e materiais militares. Suas perdas so tremendas. Elas so perdas da humanidade, senhor. A voz de Corysta era afiada. E agora o prprio Chapterhouse, colocado de joelhos por uma pestilncia. Quer me parecer que a Irmandade j no pode cumprir com suas obrigaes financeiras. Dessa forma, a CHOAM j no o considera um bom risco de crdito. Corysta se virou no vento vivo do mar. Estas so questes que voc deveria levar para a Me Comandante. Eu devo, mas desde que ela est em um planeta de quarentena, eu no posso muito bem chamar por ela, no mesmo? Sua Irmandade est se quebrando como resultado de ataque externo e discusso interna. Mulheres estavam nas rampas de plaz beira da gua para receber um grupo de Fibianos de aparncia cansada que traziam uma rede cheia de pequenas soo-pedras disformes. Khrone poderia contar primeira vista que as pedras preciosas eram de qualidade inferior, mas pelo menos era parte de uma remessa que ele poderia agarrar como pagamento vencido e no pago. Seus Fibianos esto amedrontados com os monstros do mar? Eles no podem ir para os leitos mais ricos de molusco? Eles colhem o que eles podem, senhor. No h nenhum leito mais rico. Os monstros comeram muitos dos cholisteres. Nossas colheitas subaquticas so saqueadas. E, sim, os Fibianos esto amedrontados compreensivelmente. Muitos deles foram mortos. Corysta o encarou friamente, e Khrone apreciou a dureza na expresso dela; ele poderia respeitar aquilo. Ns temos holofilmagem disso tambm, se voc duvida de mim. No importa se eu acreditar na sua histria. Eu s quero saber o que a Irmandade pretende fazer sobre isto. Khrone sabia que as mulheres no poderiam fazer nada. Eventualmente os vermes do mar derrubariam a economia de soo-pedra de Buzzell, removendo assim outra das formas de pechinchar da Me Comandante quando ela precisava desesperadamente comprar submisses e equipamento seguro. Presas na escurido, as Irms exiladas ainda no entenderam o verdadeiro potencial desses vermes. Os atributos qumicos primrios da nova melange roubada de Buzzell seriam mil vezes mais efetivo nos receptores neurais humanos. Oh, funcionaria muito bem realmente! Ele desejava saber se a Corporao Espacial estivesse atenta ao Heighliner destrudo de Edrik. Era possvel que eles no estivessem. Tantos dos Navegantes tinham desaparecido de qualquer maneira, o que era mais um? Se necessrio, plantando algumas sugestes aqui e

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acol, Khrone poderia culpar a perda facilmente a um ataque pela frota de batalha da mquina pensante. Se no houvesse mais nada, Omnius seria um bom bode expiatrio. A mirade dos Danarinos Faciais pusera seus dedos em todos os lugares. Os Ixianos estavam construindo supostas armas e estavam escoando os cofres de Chapterhouse de especiaria; agora a riqueza de soo-pedra da Irmandade tambm estava desaparecendo. A Corporao confiava em dispositivos de navegao completamente computadorizados para suas novas naves, e os Navegantes no tinham nenhuma fonte de melange. Todos os inimigos dos Danarinos de Face cairiam. Ele cuidaria disso. J foram apagados os Tleilaxu Perdidos e os Mestres originais. Os Ixianos estavam no bolso de Khrone. Logo viria a Nova Irmandade, a Corporao e toda a humanidade. Finalmente, quando ele e seus subordinados derrotariam as mquinas pensantes, nada permaneceria a no ser os Danarinos Faciais. E isso seria o bastante. Feliz consigo mesmo, Khrone marchou na doca e arrancou a rede de soo-pedras das mulheres que tentavam orden-las. Sua produo caiu drasticamente e muitos mercadores da CHOAM foram embora de mos vazias. Corysta pairou fim atrs dele. Eu espero contratar caadores mercenrios para encalar os vermes do mar. possvel que ns possamos achar algo de interesse talvez algo mais valioso que soo-pedras. Assim, aquela mulher j teve as suspeitas dela sobre a ultra especiaria! Eu duvido disto, ele disse. Khrone pegou a rede de soo-pedras speras e marchou de volta ao bloco de aterrissagem. Considerando a vasta tbua do, ele decidiu que era finalmente o tempo de ir em direo ao corao do imprio da mquina pensante. Ele entregaria a ultra especiaria a Omnius e deixaria a supermente continuar com o sonho furioso dele de criar e controlar seu prprio Kwisatz Haderach. No o ajudaria no fim.

Ns acreditamos que a confisso deveria conduzir ao perdo e a redeno. Porm, normalmente s conduz a acusaes adicionais. DR. WELLINGTON YUEH, entrada codificada. A cmara axlotl cheirava a morte fedorenta. Duncan no pde ainda retirar o olhar para longe da carne fria do tanque e os sinais claros de necrose. Raiva e falta de esperana moeram pelo intestino dele. E quem teria sido a criana? Sheeana nem mesmo tinha lhe dito. Essas malditas Bene Gesserits e seus segredos! No toque em nada, Teg advertiu. Me d todas as imagens de segurana imediatamente. Ns acharemos o sabotador desta vez. Uma das Irms se apressou para obter as gravaes. Enquanto isso, o jovem Thufir colocou um cordo de isolamento na rea ao redor do tanque destrudo pelo veneno e seu ghola por nascer. Mais recuperado da tentativa fracassada do gatilho de memria que fora to dramaticamente ineficaz, ele agora seguia severamente os mtodos que o Bashar tinha lhe ensinado. O veneno corrosivo tinha destrudo completamente o feto em formao e ento comido a parede do tero que mantinha a coisa viva. De alguma maneira o tanque tinha cado ao cho, e poas amarelas escoaram ao redor da carne morta. Sheeana se virou para um das Irms dela. Traga Jessica aqui. Imediatamente. Duncan lhe deu um olhar afiado. Por que Jessica? Ela uma suspeita? No, mas ela ficar condoda por isto. Talvez eu deva nem mesmo lhe falar... Agora, Teg recebeu um holotubo de vigilncia de uma das Bene Gesserits. Eu examinei todos os segundos. Deve haver algum pedao de evidncia que aponta para traidor entre ns.
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No h nenhuma necessidade. Eu matei o ghola. A voz de um jovem. Todos eles giraram para olhar par um Dr. Wellington Yueh de semblante severo Eu fiz isso. Thufir se moveu para agarr-lo pelo brao rapidamente, e Yueh no resistiu. Ele ficou firme, pronto para enfrentar as perguntas que seriam lanadas sobre ele. Voc pode me castigar, mas eu no lhe pude permitir gerar outro Mentat a Pervertido. Piter de Vries teria causado s matana e dor. Enquanto imediatamente Duncan agarrava as implicaes da confisso de Yueh, Sheeana soou perplexa. Piter? Sobre o que voc est falando? Yueh no lutou no aperto firme de Thufir. Eu testemunhei o mal dele de primeira mo, e eu no lhe pude permitir traz-lo de volta. Logo, uma jovem Jessica ofegante se apressou para dentro com uma Alia de trs anos de idade a reboque. Alia tinha inteno, olhos ansiosos cheios de maturidade e entendendo que ela no deveria. Ela trazia uma boneca rolia que se parecia notavelmente com uma verso juvenil do gordo Baro Harkonnen. Um de seus braos quase tinha se soltado. Leto II seguiu a av, parecendo curioso e preocupado. Sheeana ainda no entendeu. O que Piter de Vries tem a ver com isto? Yueh fez uma expresso desagradvel. No tente me desviar com mentiras. Eu sei quem era aquele ghola. Aquele beb no era nenhum Piter de Vries. Sheeana disse as palavras em um tom normal. Teria sido o Duque Leto Atreides. Yueh olhou como se ele tivesse sido derrubado com um machado. No havia nenhuma dvida eu fiz uma comparao gentica! Jessica simplesmente escutava do interior na entrada, a face chamejando com uma pressa de esperana antes de mergulhar na tristeza. Meu Leto? Yueh cair de joelhos, mas Thufir o manteve ereto. No! No pode ser! Com a conscincia afiada de um adulto, Alia tentou pegar a mo da me, mas Jessica foi para longe das duas crianas e assomou por cima do mdico Suk. Voc matou meu Duque? Novamente? Ele agarrou as tmporas. No pode ser. Eu vi os resultados. Era Piter de Vries. Thufir Hawat elevou o queixo. Pelo menos ns achamos nosso sabotador. Eu nunca teria matado o Duque! Eu amei Leto. E agora voc o assassinou duas vezes, Jessica disse, o apunhalando com cada palavra fria como gelo. Leto, meu Leto... Finalmente, o comentrio de Thufir parecia penetrar. Mas eu no matei o outro trs gholas ou prejudiquei os tanques deles! Eu no cometi nenhuma outra sabotagem. Teg disse, Como ns podemos acreditar em voc? Isto vai precisar de uma investigao mais acurada. Eu revisarei toda a evidncia levando em conta esta nova informao. Sheeana estava claramente preocupada, mas suas palavras surpreenderam todo mundo. Meu prprio senso de verdade me leva a acreditar. O tanque de carne e a posio do feto por nascer no cho, decompondo quimicamente. Raias pretas cobriam todo o tecido e se esparramavam na poa circunvizinha. Yueh lutou para se lanar no venenoso corrosivo, como se fazendo assim, pudesse se matar. Com um aperto frreo, Thufir o manteve longe daquilo. No o bastante, Traidor. Nenhum bem vir disto, o velho Rabino disse, de p na entrada do centro mdico. Ningum tinha o ouvido chegar. Desesperado, Yueh olhou para ele. Eu testei as amostras que voc me deu o beb era de Vries!

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O velho retrocedeu como um pssaro assustado. Ele parecia indignado com a sugesto de que ele pudesse ter provocado o jovem instvel. Sim, eu lhe dei uma amostra que eu obtive do laboratrio axlotl. Mas eu levantei uma pergunta somente e nunca sugeri que voc deveria cometer assassinato! Assassino! Eu sou um homem de Deus, e voc um mdico mdico Suk! Quem imaginaria...? Ele balanou a cabea. A barba cinza parecia especialmente selvagem hoje. Aquele tanque que voc matou poderia ter sido Rebecca! Eu nunca poderia sugestionar tal coisa. Todo mundo na sala trocou olhares, concordando que Yueh silenciosamente devia ser afinal de contas o sabotador. No fui eu, ele disse. No das outras vezes. Por que eu confessaria isto, mas negaria os outros? Meu crime o mesmo. No o mesmo, Jessica disse em uma voz difcil. Este era meu Duque... Ela se virou e partiu, enquanto Yueh a fitou suplicante.

Cada humano, no importa quo altrustico ou calmo ele parea, tem a capacidade para cometer tremenda violncia. Eu acho esta qualidade particularmente fascinante, especialmente porque pode ficar dormente por longos perodos e ento surgir subitamente. Por exemplo, considere suas mulheres tradicionalmente dceis. Quando estas doadoras de vida decidem tirar vidas ao invs disso, so de uma ferocidade linda de se ver. Erasmus, notas de Laboratrio. Em Chapterhouse, a reunio das Reverendas Madres se degenerou depressa em inteno assassina. Com olhos flamejando, Kiria cutucou sua cadeira-co para longe e se ps de p. Me Comandante, voc tem que aceitar certos fatos. Chapterhouse est mais do que dizimado. Os Ixianos ainda no produziram os Obliteradores que prometeram. Ns simplesmente no podemos ganhar esta luta. Assim que admitamos, ns podemos comear a fazer planos realsticos. De olhar turvado, Murbella deu a antiga Honrada Madre um olhar calmo. Como? A Me Comandante lidou com tantas crises contnuas, obrigaes e problemas insolveis que ela mal podia se concentrar nos relatrios que chegavam a Sede vazia. A pestilncia tinha passado por Chapterhouse, assim todo mundo que ia morrer j estava morto. Com a exceo dos habitantes isolados na Estao Shakkad no deserto profundo, os nicos sobreviventes no planeta eram as Reverendas Madres. O tempo todo, as mquinas pensantes continuaram se movendo pelo espao, penetrando mais profundamente no Velho Imprio entretanto enviando sondas exploradoras e as pestilncias aqui para Chapterhouse, elas tinham quebrado a progresso previamente previsvel deles. Omnius tinha que entender a significao da Nova Irmandade; uma vitria fundamental aqui poderia deter o resto da humanidade dispersa que lutava. Levemos o que ns precisarmos, Kiria disse, cpia de nossos Arquivos, e desaparecer no grande desconhecido para criar sementes de colnias. As mquinas pensantes so inexorveis, mas ns podemos ser rpidos e imprevisveis. Para a sobrevivncia da humanidade e a preservao da Irmandade, temos que nos dispersar, reproduzir e permanecer vivas. As outras Reverendas Madres observavam cautelosamente. Murbella ferveu de raiva por dentro. Essas velhas atitudes se provaram erradas daquela vez e tambm agora. Ns simplesmente no podemos sobreviver correndo ou criando mais rapidamente que Omnius possa nos matar.

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Muitas Irms acreditam no mesmo que eu aquelas que ainda vivem claro. Voc nos conduziu durante quase um quarto de sculo, e suas polticas falharam. A maioria de Chapterhouse est morta. Esta crise nos fora a considerar novas alternativas. Alternativas velhas, voc quer dizer. H muito trabalho frente para nos refazermos da canseira do debate. O teste de identificao gentica de Danarino Facial est pronto para distribuio? Aquele teste crtico como chave para os governos planetrios. Nossos cientistas estudaram os cadveres durante semanas, e ns temos que enviar. No mude de assunto, Me Comandante! Se voc no tomar a deciso racional, se voc no pode ver que precisamos nos adaptar a circunstncias, ento eu a desafio pela liderana. Surpresa, Laera se afastou da mesa, Janess observava a me, no mostrando nenhuma emoo. Depois que a pestilncia tinha corrido seu curso, o Bashar feminino tinha voltado das batalhas da borda. Murbella se permitiu um sorriso frio enquanto encarava Kiria. A voz saiu como cido. Eu pensei que tnhamos terminado com estes anos de tolice. Ela tinha lutado com numerosas desafiadoras matando cada uma. Mas Kiria estava pronta para por um desafio novamente. Escolha o momento e o lugar. Escolher? Isso justamente como voc, Me Comandante tirando o que deve ser feito agora. Num instante to rpido quanto impulsos neurais permitiriam, Kiria saltou e chicoteou com um p. Murbella girou e a espinha dobrou para trs com uma elasticidade que at mesmo a pegou de surpresa. A extremidade mortal do p de Kiria veio e passou perto dos cabelos do olho esquerdo dela. A atacante pousou nos ps, se equilibrando para combate adicional na cmara do conselho. Ns no podemos escolher um tempo para lutar. Ns sempre devemos estar prontas, sempre adaptadas. Ela se lanou adiante novamente, ambas as mos estendidas, dedos rgido como estacas de madeira para cutilar a garganta de Murbella. Ela se contorceu para fora do caminho enquanto empurrava Kiria. Antes que sua oponente pudesse arrancar a mo dela fora, Murbella agarrou o brao da mulher e adicionou o prprio impulso, retirando o equilbrio de Kiria e batendo-a na mesa do conselho. Folhas de cristal Riduliano se espalharam. Caindo fora, Kiria se chocou em uma cadeira-co. Em um bravo reflexo, o punho dela penetrou a pele peluda do animal plcido e derramou seu sangue no cho. A pea de moblia viva morreu s com um tnue pio de alarme e dor. Murbella pulou sobre o topo da mesa e chutou um holoprojetor solto em sua oponente. A extremidade afiada do dispositivo pegou Kiria na sobrancelha, fazendo um corte que sangrou profusamente. A Me Comandante se abaixou pronta para se defender de um ataque fronteirio, mas Kiria se abaixou debaixo da mesa e levantou a mesa com as costas. Quando Murbella caiu, Kiria mergulhou em cima da mesa emborcada e se jogou sobre a Me Comandante. Ela colocou mos ao redor a garganta dela em um mtodo primitivo, mas efetivo de matar. Com dedos rgidos, Murbella espetou o lado de Kiria com bastante fora para fraturar duas costelas, mas ao mesmo tempo ela sentiu o estalo repugnante do prprio rompimento dos dedos. Em vez de se retirar como esperado, Kiria rosnou de dor, ergueu o pescoo de Murbella e os ombros, e bateu a cabea dela contra o cho. As orelhas de Murbella retumbaram, e ela sentiu o crnio rachar. Manchas pretas tremulantes de inconscincia circularam na viso como minsculos urubus esperando por carne putrefata fresca. Ela tinha que ficar acordada, tinha que continuar lutando. Se ela enfraquecesse agora, Kiria a mataria. E se ela fosse derrotada aqui, ela no perderia s a vida dela, mas tambm a Irmandade. O destino da raa humana inteira poderia ser decidido neste momento.

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Janess observava a me com angstia, mas Laera e as outras Reverendas Madres foram bem treinadas e no interfeririam. A unificao com as Honradas Madres tinha requerido certas concesses das Bene Gesserits, inclusive o direito de qualquer uma desafiar a liderana da Me Comandante. Kiria continuou a sufocando enquanto Murbella lutava para tomar o flego. Bloqueando a dor dos dedos quebrados, ela bateu as palmas das mos contra as orelhas de Kiria. Assim que a mulher ensurdecida retrocedeu, Murbella cutilou o olho direito dela com um dedo indicador dobrado, deixando a face dela por toda parte cheia de sangue e gelia. Kiria se contorceu para fora empurrando com os ps, mas Murbella seguiu com uma enxurrada de golpes de mo e pontaps. Mesmo assim, sua desafiante ainda no foi derrotada. Kiria martelou o salto de sapato dela no esterno de Murbella, ento golpeou o abdmen dela com um golpe lateral. Algo rompeu por dentro. Murbella podia sentir o dano, mas no soube o quanto era ruim. Buscando a energia reserva, ela dirigiu Kiria de lado com o ombro. Os lbios da Honrada Madre estavam repuxados para trs expondo gengivas sangrentas e dentes. Aproximando, Kiria juntou tudo da fora dela para golpear, ignorando o olho mutilado. Mas quando plantou o p, ela deslizou em uma mancha do sangue da cadeira-co no cho liso. Isto retirou o equilbrio dela por um momento justamente o bastante dar a Murbella a vantagem. Sem hesitar, a Me Comandante deu um golpe to duro que o prprio pulso dela quebrou como fez com o pescoo de Kiria. A desafiante caiu morta no cho. Murbella balanava enquanto Janess avanou,. Havia um interesse na face dela para ajudar a me, sua superior. Murbella elevou um brao. O pulso quebrado baqueou debilmente, mas ela baniu o estremecimento de dor da face. Eu sou capaz de ficar em p por mim mesma. Algumas das Reverendas Madres mais jovens, com olhos largos e expresses intensas, tinham se apoiado nas paredes da cmara do conselho. Murbella quis cair no cho ao lado da vtima de to mal que estava, deixando a dor e o esgotamento assumir o controle. Mas ela no podia permitir isso no com tantas Reverendas Madres observando. Ela nunca poderia revelar um momento de fraqueza, especialmente agora. Puxando a respirao, dragando as ltimas fascas de resistncia, Murbella falou em uma voz calma. Eu irei agora para meus aposentos e me curarei. Ento, numa voz mais baixa, Janess, mande a cozinha enviar uma bebida restauradora de energia. Ela lanou um olhar de rejeio para Kiria morta, ento elevou os olhos para Janess, Laera e as espectadoras amedrontadas no salo. Qualquer uma de vocs deseja me desafiar e tirar proveito de minha condio? Em desafio, ela sustentou o pulso quebrado. Ningum pegou a oferta. Machucada por dentro e por fora, Murbella no teve nenhuma memria clara de como chegou aos aposentos. O progresso era estava lento, mas ela no aceitou nenhuma ajuda. As outras Reverendas Madres sentindo a determinao dela, a deixaram a ss. Em seu quarto escuro, a bebida de especiaria j estava esperando por ela. Quanto tempo eu levei para aqui? Depois de um nico gole ela podia sentir onda de energia pelo corpo. Ela murmurou uma bno grata a Janess; a filha dela tinha feito esta bebida extremamente potente. Deixando claro que no queria ser perturbada, ela fechou a porta dela e consumiu o resto da bebida rejuvenescedora. Aquilo impulsionou os reparos internos que ela j tinha comeado a fazer, sondando delicadamente com a mente julgar a extenso dos danos. Finalmente, permitindo que a dor inundasse seus sentidos, Murbella avaliou cuidadosamente o que Kiria tinha feito. O grau de dano interno a amedrontou. Nunca em qualquer desafio anterior ela tinha chegado ao ponto de quase perder. O resto das Reverendas Madres se reunir atrs de mim ou eles comearo a farejar novamente minhas fraquezas como hienas famintas?

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Ela no podia desperdiar tempo e energia lutando com sua prpria gente. Poucas delas permaneceram vivas depois da pestilncia. E se a Irmandade fosse infiltrada novamente por Danarinos Faciais? Poderia um deles treinado em tcnicas de luta extica, posar como uma Honrada Madre desafiante e matara Murbella? E se um Danarino Facial se tornasse a Me Comandante da Irmandade? Ento tudo realmente estaria perdido. Ela se deitou fechado os olhos e mergulhou em um transe curativo. Tempo era a essncia. Ela tinha que recuperar a fora completa. As foras de Omnius tinham localizado este mundo e estaria vindo logo.

Todo homem lana uma sombra... Algumas mais escuras do que as outras. A Linguagem da Shariat. Enquanto Yueh estava debaixo de apreenso e interrogao, contudo outro exemplo de sabotagem aconteceu. As Irms Bene Gesserits chamaram as passageiras para o grande auditrio para uma reunio de emergncia. Garimi parecia particularmente agitada; Duncan Idaho e Miles Teg estavam alerta. De olhos atentos, Scytale observava, sempre era o estranho. O que tinha acontecido agora? E eles me culparo por isto? Era pior que o assassinato de outro ghola e tanque de axlotl? Outra pessoa tinha sido morta? Outro reservatrio de gua tinha esvaziado em espao, desperdiando os novos suprimentos que eles tinham adquirido em Qelso? Contaminaram os estoques de especiaria? Destruram os barris de comida? Os sete vermes da areia cativos foram prejudicados? O Tleilaxu se sentou de volta, observando o fluxo de gente nos corredores externos e tomarem os assentos em ilhas de amizade ou opinies compartilhadas. A tenso era palpvel e era irradiada deles. Mais de duzentos reunidos, a maioria deles curiosos, alarmados, ou amedrontados. S algumas protetoras ficaram em sees isoladas com as crianas mais jovens que tinham nascido durante a viagem. Outras eram velhas o bastante para serem tratadas como adultas. O Bashar fez o anncio. Minas explosivas desapareceram do arsenal lacrado. Oito das cento e doze certamente o bastante para causar severo dano a esta nave. Depois de um breve silncio, a conversao voltou numa correria de sussurros, suspiros e acusaes. As minas, Teg repetiu. L em Chapterhouse elas foram colocadas ao redor desta nave como um mecanismo de autodestruio no caso de Duncan ou qualquer um tentasse roub-la. Agora foram oito delas. Sheeana ficou de p ao lado do Bashar. Eu desativei essas minas, de forma que esta nave pudesse escapar. Elas foram trancadas com firmeza, mas agora elas desapareceram. Se elas estiverem perdidas, poderiam ter sido esvaziados fora no espao... Ou plantadas ao redor da nave como bombas de tempo, Duncan disse. Eu suspeito do posterior, e que nosso sabotador tem planos adicionais. O Rabino gemeu ruidosamente. Voc v? Mais incompetncia! Eu deveria ter ficado em Qelso com o resto de meu povo. Talvez voc roubasse as minas, Garimi estalou. Ele olhou horrorizado. Voc ousa me acusar? Um homem santo de minha estatura? Primeiro Yueh diz que eu o manipulei para assassinar um beb ghola, e agora voc pensa que eu roubei os explosivos? Scytale viu que o velho delicado nunca poderia ter erguido um das minas pesadas, muito menos oito delas. Yueh esteve debaixo da vigilncia constante de Thufir Hawat e eu, Teg disse. At mesmo se matasse o tanque axlotl e o ghola em gestao, ele no poderia ter roubado as minas.
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A menos que ele tenha um cmplice, Garimi disse, provocando outra cadeia de murmrios. Ns descobriremos que as levou. Sheeana cortou a briga. E onde elas foram escondidas. Ns ouvimos promessas semelhantes nos ltimos trs anos, Garimi continuou com um significante olhar para Teg e Thufir. Mas nossa segurana foi completamente ineficaz. Paul Atreides se sentou em um das filas dianteiras, perto de Chani e Jessica. Ns s temos certeza que as minas desapareceram recentemente? Com que freqncia o arsenal conferido? Talvez Liet-Kynes ou Stilgar as levaram para a guerra contra a truta da areia sem nos falar. Ns deveramos evacuar esta nave, o Rabino disse. Achar outro planeta, ou voltar para Qelso. A voz dele tremeu. Se vocs bruxas no tivessem... No tivessem... Levado Rebecca, eu estaria agora seguro com meu povo. Todos ns poderamos ter nos estabelecido l. Garimi fez uma careta. Rabino, durante anos voc encorajou a dissenso com sua espinhosidade e argumentos destrutivos, sem oferecer alternativas. Eu falo a verdade quando a vejo. As minas roubadas so somente as mais recentes em uma sequencia de sabotagens. Minha Rebecca s permanece viva pela casualidade quando os outros quatro tanques axlotl foram assassinados. E quem danificou os sistemas de apoio de vida e os tanques de gua? Quem contaminou os barris de algas e destruiu os tapetes de filtrao de ar? Quem verteu cido nos selos da janela de observao no poro de carga dos vermes da areia? H um criminoso entre ns, e ele est se tornando mais corajoso e mais corajoso! Por que voc no o encontra? Scytale permaneceu calado e moderado enquanto escutava o debate. Todo mundo temia que houvesse mais incidentes de sabotagem, e as minas roubadas seriam suficientes para danificar ou destruir a nave grande. O Tleilaxu no tinha nenhuma dvida que eles eventualmente dirigiriam as suspeitas deles na direo dele por causa da raa, mas ele poderia provar a inocncia. Ele tinha registros de laboratrio, imagens de vigilncia, e um libi slido. No obstante, algum tinha cometido os atos de sabotagem. Quando a exaustiva reunio foi interrompida, o Rabino passou e espreitou Scytale e ralhou com ele, dizendo que ia ir se sentar em uma viglia ao lado de Rebecca, Para ter certeza que ningum mais tentar mat-la! Assim que o velho passou, Scytale pegou o estranho cheiro tnue habitual do Rabino, um sabor sutilmente diferente no ar. Instintivamente, Scytale emitiu um apito pouco audvel em uma melodia complicada que se lembrava do fundo de suas vidas passadas. O Rabino o ignorou e espiou fora. Scytale franziu o cenho no seguro de que tivesse notado uma leve hesitao assim que o velho caminhou alm.

Deus Deus, e vida s dada por ele. Se o prprio Deus no tiver a fora para sobreviver, ento ns somos deixamos com nada mais do que desespero. A Linguagem da Shariat Toda pesquisa em Rakis rendeu o mesmo resultado. S alguns bolses insignificantes de seu ecossistema tinham sobrevivido. O planeta estava vazio e assombrado, contudo parecia ter vontade prpria para viver. Contra as probabilidades e a cincia, Rakis ainda mantido sua atmosfera escassa e seus farrapos de umidade. Felizmente os prospectores endurecidos de Guriff aceitaram suprimentos que Waff e os homens da Corporao ofereceram como um gesto de benevolncia. A motivao primria de

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Waff para isto era conseguir que os homens o deixassem a ss enquanto administrava as pesquisas geolgicas incuas. Os prospectores foram providos por naves irregulares da CHOAM que vieram inspecionar o trabalho deles, mas Guriff no tinha nenhuma ideia de quando a prxima nave viria. O Mestre Tleilaxu tinha empacotado comida o bastante do Heighliner para durante anos, se o corpo deteriorando dele durasse tanto tempo. Acima de tudo, ele precisava cuidar dos seus vermes. Como ele tinha esperado, os prospectores passaram os dias severos e noites concentrados na prpria escavao, esperando achar o lendrio estoque de melange do Tirano. Cruzadores exploradores isolados bravamente enfrentaram o clima ruim, levando sensores e sondas at as regies polares, enquanto os homens faziam buracos de teste. Sem sucesso para encontrar qualquer veio de especiaria. A grande caixa descida do Heighliner de Edrik tinha includo um carro de solo que poderia rolar at mesmo pelo terreno mais spero. Quando os prospectores partiram, Waff chamou os quatro homens da Corporao para ajud-lo. Observando com olhos sem curiosidade, eles lutaram para colocar o tanque de teste cheio de areia a bordo do carro de solo. Waff empreenderia uma peregrinao no solo improdutivo carbonizado e vtreo que tinha sido uma vez um mar de dunas. Eu libertarei os espcimes pessoalmente. Eu no preciso da ajuda de vocs. Ele disse para os homens da Corporao voltar s rgidas barracas de sobrevivncia. Fiquem e preparem nossa comida e faam do modo aceitvel. Ele tinha lhes dado instrues precisas nas prprias tcnicas. Uma vez que eu libere os vermes, eu pretendo voltar para uma celebrao. Ele no quis que Guriff e os homens dele, nem quaisquer destes assistentes indignos de confiana da Corporao observassem o momento privado e santo. Hoje ele restabeleceria o Profeta em Rakis, para o planeta onde Ele pertencia. Vestido em roupa protetora, ele teclou as coordenadas e partiu com os dois aqurios na parte de trs do carro de solo. Ele foi na direo leste, correndo para um amanhecer de cor laranja avermelhado. Embora a paisagem estivesse coberta, corroda e irreconhecvel, Waff sabia exatamente onde ia. Antes de vir a Rakis, ele tinha desenterrado os velhos mapas, e porque os Obliteradores das Honradas Madres tinham alterado o campo magntico planetrio. Ele tinha recalibrado cuidadosamente os mapas orbitais. H muito tempo atrs, o Mensageiro de Deus tinha intencionalmente o levado ao local do Sietch Tabr. Os vermes tinham que consider-lo sagrado, e Waff poderia pensar que em nenhum outro lugar mais apropriado para soltar as criaturas blindadas e ampliadas. Ele se dirigia para l agora. A luz de um cu engrossado pelo p banhava o cho vitrificado em cores tmidas. Dos tanques atrs dele, Waff podia sentir os vermes golpeando enquanto se contorciam impacientes para se soltarem sobre o deserto aberto. Seu lar. L atrs no Heighliner, Waff tinha observado as criaturas resistindo e se debatendo, medindo o crescimento deles no laboratrio. Ele sabia que os vermes eram perigosos e aquela longa priso em tanques pequenos solapou a fora das criaturas. At mesmo debaixo de condies cuidadosamente controladas, ele no conseguira reproduzir o timo ambiente, e os espcimes tinham se debilitado. Algo estava errado. Mas esperana o infundiu. Agora que ele estava realmente aqui, tudo estaria novamente certo. O sagrado Rakis! Ele s poderia rezar para que este mundo prejudicado de duna provesse o que um Mestre Tleilaxu no pde, oferecendo algum benefcio inefvel aos vermes e para o Profeta. Quando Waff alcanou a plancie e viu as pedras derretidas, se lembrou da linha de montanhas gasta pelas intempries que tinham abrigado a tumba enterrada da cidade Fremen. Ele parou o carro de solo. Uma crosta vitrificada gros rochosos se derreteram na

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forma de vidro pelas exploses das armas incompreensveis cobrindo o que tinha sido uma vez areia aberta. Mas os vermes saberiam o que fazer. Atrs do veculo, Waff interrompeu um momento para fechar os olhos em orao para o seu Deus e o Profeta. Ento, com um agito, ele abriu as paredes de plaz dos tanques e deixou sair o derramamento de areia. Longas formas serpentinas se lanaram livres como de fontes desenroladas, e foram ao cho ao redor do veculo. Waff contemplou com admirao os grossos corpos anelados deles, e a fluidez de pton do movimento. V, Profeta! Reforme seu mundo. Os oito vermes escorregaram no cho duro e liso. Oito, um nmero Tleilaxu sagrado. As criaturas libertadas se espalharam em caminhos fortuitos, enquanto ele os observava com temor. Waff esperava que eles pudessem penetrar na areia fundida e escavar em nveis mais macios abaixo, como ele tinha os projetado para fazer. Cada um dos espcimes tinha um minsculo investigador implantado que o permitiria segui-los e continuar as pesquisas. Porm, os vermes da areia viraram e circularam o veculo, se aproximando para muito mais perto. O caando. Em um momento de medo, Waff gelou. Eles eram certamente grandes o bastante para atac-lo e mat-lo. profeta, no me fira. Eu o devolvi a Rakis. Voc livre para fazer este seu reino uma vez mais. Os vermes elevaram as cabeas cegas balanando-as de um lado a outro. Eles esto tentando me enviar algum tipo de mensagem? Ele lutou para compreender. Os movimentos hipnticos deles poderiam ser uma dana estrangeira? Ou uma manobra predatria? Ele no se moveu. Ele esperou. Se esta paisagem fosse muito severa para eles, se o Profeta precisasse consumi-lo para sobreviver, Waff estava completamente preparado para doar a carne do prprio corpo que se deteriorava. Se este fosse ser o fim, que assim fosse. Ento, como se num sinal silencioso, os vermes da areia se viraram em harmonia e correram para fora. Com seus cumes dobrando e batendo pelas dunas vtreas. Agora eles pararam, curvaram as cabeas blindadas para baixo e romperam a superfcie dura. Eles quebraram a crosta e mergulharam para baixo escavando nas areias primitivas esterilizadas. Voltando ao deserto! O corao de Waff se estufou. Ele sabia que eles sobreviveriam. Quando voltou ao carro de solo, ele percebeu que tinha lgrimas nos olhos.

Quando as foras esto formadas e a batalha final est comprometida, o resultado pode ser decidido em alguns momentos. Lembre-se disto: at que o primeiro tiro seja dado, a metade da batalha j se foi. A vitria ou a derrota podem ser determinadas pelas preparaes que so fixadas nas semanas ou at mesmo nos meses anteriores. Bashar Miles Teg, pedido de distribuio de recurso para a Bene Gesserit. O Fabricante Chefe Shayama Sen concordou em vir a Chapterhouse, mas o dignitrio Ixiano permaneceu abordo em sua nave em rbita, longe sobre as operaes de recuperao. Ele no arriscaria se expor a qualquer ltimo vestgio da pestilncia, entretanto a doena tinha se exaurido l embaixo. Murbella tinha at ele para fazer suas exigncias mas debaixo das condies de quarentena mais rgidas. Encapsulada em sua prpria esfera de desinfeco, como um espcime de laboratrio em um tanque, ela se sentia tola e desamparada. O casco externo da esfera Bene Gesserit se chamuscou pela passagem atravs da atmosfera a caminho da rbita e ento se exps ao vazio do espao sofreu irradiao adicional e procedimentos de esterilizao l em cima. Falta de segurana, redundncias, parania justificada, ela admitiu a si mesma. Embora Murbella no o culpasse e por tomar tais precaues extraordinrias, no obstante o Ixiano tinha muitas explicaes a dar.
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Enquanto esperava abordo dentro da cmara lacrada na nave da Corporao (que era guiada por um compilador matemtico em lugar de um Navegante), ela se comps. Ainda ferida e machucada do duelo com Kiria, ela estava satisfeita que a resposta violenta dela ao estpido jogo de poder tivesse sido necessria. Nenhum das outras Irms distradas a desafiaria agora, deixando o papel dela assim como Me Comandante incontestado. Uma vez mais, Murbella amaldioou as Honradas Madres rebeldes e a sua destruio descuidada dos volumosos estaleiros e os estoques de armas em Richese. Se isso no tivesse acontecido, com Ix e Richese produzindo armamentos, a raa humana poderia ter consolidado uma defesa significante. Agora que Ix era o centro industrial principal, o Fabricante Chefe sentia que poderia ser intratvel. Idiotas mopes! Shayama Sen marchou na grande sala cercada de metal e tomou um assento confortvel que estava em frente dela. Ele parecia presunoso e seguro, enquanto ela se sentia como um animal enjaulado de um jardim zoolgico. Voc me chamou para longe de nosso trabalho, Me Comandante? Apesar da sai posio deselegante, Murbella tentou assumir o comando da reunio. Fabricante Chefe, voc teve trs anos para duplicar o Obliteradores que ns provemos, mas tudo o que ns recebemos em troca de nossos pagamentos de melange foram relatrios de seus testes. Assim como promessa depois de promessa. O Inimigo destruiu mais de cem planetas, e suas naves de batalha esto chegando. O prprio Chapterhouse quase foi erradicado pela recente pestilncia. Sen se curvou formalmente. Ns estamos completamente atentos a isto, Me Comandante, e voc tem minhas condolncias. Ele se levantou e verteu um copo de gua de um lanador, ento vagou pela grande sala de reunio, ostentando a prpria liberdade. A raiva aqueceu as bochechas dela e o pescoo. Como este homem poderia soar to tranquilo em face civilizao humana se esmigalhando? Ns queremos as armas que voc nos prometeu e sem mais tardar. Sen bateu as unhas com circuitos impressos, observando a esfera de reteno dela com um olhar fixo. Mas ns no temos recebido o pagamento completo, e ns ouvimos que sua Nova Irmandade est em medonhos dilemas financeiros. Mesmo que ns continuamos dedicando todos nossos recursos a estes Obliteradores, voc nega. O acordo em quantia de melange at o momento que voc termine instalando Obliteradores em nossas novas naves de guerra. Voc sabe disto. Ela no ousou deixar Sen descobrir que ela tinha liberado muita especiaria armazenada para ajudar para as Reverendas Madres a lutar contra a pestilncia. Ah, mas se sua especiaria est contaminada pela pestilncia, como podemos us-la? Com o que mais voc pagar? Murbella no pde acreditar na cegueira dele. A especiaria no est contaminada. Ns programaremos qualquer medida de esterilizao que voc quiser. E se isso destruir sua eficcia? Ento ns lhe daremos a especiaria original para descontaminar de qualquer maneira voc estabelea. Deixe de discutir sobre tolice quando a extino da raa humana for iminente! Sen parecia escandalizado. Voc chama isto de tolice? As propriedades da especiaria so complexas e poderiam ser prejudicadas atravs de tais medidas agressivas. A substncia no de nenhum valor para ns se no pudermos us-la. O organismo da pestilncia tem vida curta. A menos que seja transferido de hospedeiro para hospedeiro, a doena morre rapidamente. Coloque a especiaria em uma lua abafada durante um ano se voc escolher. Mas as dificuldades e a inconvenincia... Eu acredito que estas circunstncias merecem uma renegociao de nosso preo.
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Se a parede de recipiente no a tivesse prevenido, Murbella teria o matado pela insolncia. Tem qualquer ideia de quanta destruio que o Inimigo difundiu? Ele enrugou os lbios e disse, Deixe-me dispensar as sutilezas, Me Comandante. As Honradas Madres provocaram este Inimigo em lanar sua frota contra eles, e em troca contra o resto de ns. Sua associao com as prostitutas foi sua prpria loucura, e a raa humana inteira pagou por isto. Ix no tem nenhuma disputa com estes invasores robotizados. Considerando que eles evoluram das antigas mquinas pensantes, possvel que ns Ixianos tenhamos mais em comum com eles do com as manipuladoras fmeas assassinas. Ah. Agora ela estava comeando a entender. Escutando a voz afiada de Odrade interior e mil outras Reverendas Madres furiosamente oferecendo conselho, Murbella se forou a ficar tranquila. Estava claro que o Ixiano estava tentando escalar esta discusso. Mas por qu? Para distra-la? Ele no tinha feito muito progresso desenvolvendo os Obliteradores como reivindicara? A produo estava atrasada? Ela selecionou um gambito que esperava acabar com a tagarelice dele. Eu autorizo um aumento em trinta por cento em sua partilha de especiaria, para serem colocados em um fundo de confiana guardados no Banco da Liga de sua escolha. Eu espero que isso seja suficiente para compensar qualquer inconvenincia? Porm, o pagamento ser contingente em sua entrega atual do armamento em nosso contrato. A Corporao entregou nossas novas naves de guerra. Agora, onde esto os meus Obliteradores? Shayama Sen se curvou, aceitando a oferta dela e retirando as objees. Nossos mundos de manufatura esto operando em plena capacidade. Ns podemos comear imediatamente a instalar a bordo de nuas novas naves os Obliteradores. Eu emitirei as ordens. Ela andou dentro da bolha desinfeco como um tigre de Laza. Os cheiros de substncias qumicas de desinfetante que vazavam pelos filtros de ar fizeram-na querer vomitar. Ela achava que os provedores da cmara no deviam estar trabalhando corretamente. Como ns sabemos que suas armas funcionaro como voc prometeu? Voc proveu os originais, e ns os duplicamos precisamente. Se os originais funcionaram, ento estes tambm vo. Os originais funcionaram. Voc viu o que foi feito a Rakis e Richese! Ento voc no tem nada a temer. De agora em diante, eu insisto que ns coloquemos inspetores Bene Gesserit e supervisores de linha em suas manufaturas. Eles o mantero responsvel e vigiaro contra sabotagem. Shayama Sen lutou com a exigncia, mas no poderia achar nenhum argumento legtimo contra aquilo. Contanto que suas mulheres no interfiram, ns lhes permitiremos acesso. Isso tudo? Ns tambm precisamos testemunhar um teste bem sucedido antes de entrar em batalha. Sen sorriu novamente. Voc aniquilaria um mundo somente para provar um ponto de vista? Hmm, eu vejo que os mtodos das Honradas Madres persistem em sua Nova Irmandade. Ele riu. Eu lhe darei amplos registros de nossos testes anteriores e at mesmo organizaremos uma nova demonstrao se voc quiser. Ns revisaremos seus dados, Fabricante Chefe. Transmita a Chapterhouse, e organize uma demonstrao que eu possa ver com os meus prprios olhos. Ele bateu as unhas de silicone novamente, um hbito nervoso irritante. Muito bem. Eu acharei um planetide agradvel para explodir para seu entretenimento. Murbella apertou contra a parede curvada e transparente da esfera. E h outra coisa na qual eu insisto. Foram encontrados Danarinos faciais em muitos mundos, manipulando os governos, debilitando nossas defesas. Alguns igualmente conseguiram se infiltrar em Chapterhouse. Eu preciso ter garantia de que voc no um Danarino Facial.
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Sen retrocedeu para trs com surpresa. Voc me acusa de ser um Inimigo, um transmutador de forma em operao? Murbella se apoiou contra a parede slida, olhando para ele com frieza. A indignao no a convenceu em nada. Ela lidou com os controles internos, e um pequeno recipiente lacrado se abriu perto da base da cmara Bene Gesserit. Era uma caixa de esterilizao, uma autoclave e banho de substncia qumica. Vapor ainda se enrolou do pacote assim que emergiu para o que Fabricante Chefe a pegasse. Este um dispositivo de teste que ns desenvolvemos. Depois de analisar espcimes de Danarino Faciais encontrados entre nossos mortos, ns fizemos testes genticos e desenvolvemos este indicador infalvel. Agora mesmo, Fabricante Chefe enquanto eu o observo voc completar este teste em si mesmo. Eu no vou. Ele fungou. Voc vai, ou voc no receber nada de nossa melange. Sen vagou novamente carrancudo. O que este teste? O que faz? principalmente automatizado. Murbella explicou o princpio a ele e os passos fceis. Como uma gratificao para voc, ns podemos permitir que Ix produza estes em grandes quantidades. H muita gente que suspeita que v Danarinos Faciais em todos os lugares. Voc poderia ter um grande lucro vendendo estes equipamentos. Sen considerou. Voc pode ter razo. Enquanto Murbella observava, ele passou pelos movimentos, ficando de p diante da bolha dela para que ela pudesse observar todo o procedimento. At onde as Reverendas Madres sabiam, o teste no pde ser anulado facilmente, e o Fabricante Chefe no tinha tido nenhum tempo para preparar um engodo. Ela esperou com intenso interesse, e ficou aliviada quando os indicadores o declararam completamente humano. Shayama Sen no era um Danarino Facial. Com uma expresso irritada na face, ele sustentou a aba qumica para ela ver. Voc est satisfeita agora? Eu estou. E eu lhe aconselho que execute este teste em todos os seus engenheiros principais e lderes de equipe. Ix est provavelmente designado para o Inimigo infiltrar. Outra razo para minhas Irms supervisionarem seu trabalho vital para ns. Sen parecia genuinamente transtornado, como se aquela possibilidade no o tivesse ocorrido. Eu concedo seu ponto, Me Comandante. Eu gostaria de ver esses resultados por mim mesmo. Ento os inclui quando voc enviar seus dados sobre os testes de Obliterator. Enquanto isso prepare para instalar suas armas em todas as novas naves de guerra que saem dos estaleiros da Juno. Ns estamos a ponto de se ocupar de uma ofensiva de todo o exterior contra a frota da mquina pensante.

Cada vida sensvel requer um lugar de serenidade extrema onde a mente possa vagar posteriormente em memria e para o qual o corpo deseje voltar. Erasmus, notas de contemplao. Agora que voc esteve entre ns por mais de um ano, est na hora de lhe mostrar meu lugar especial, Paolo. O rob independente acenou um brao de metal, e os seus roupes majestosos fluram ao redor dele. E claro que voc tambm Baro Harkonnen. O Baro franziu o cenho, a voz saiu com sarcasmo. Seu lugar especial? Eu estou seguro ns seremos encantados pelo que um rob considera ser um lugar especial.

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Durante o tempo na qual ele e Paolo tinham ficado em Sincronia, ele tinha perdido o temor e o medo das mquinas pensantes. Eles pareciam trabalhadores e grandiosos e cheios de redundncia e muito pouca impulsividade. Considerando que Omnius pensava que precisava de Paolo, e do Baro para manter o Paolo em ordem, os dois estavam bastante seguros junto do Baro. Mesmo assim, o Baro sentia uma necessidade de mostrar alguma determinao e virar as circunstncias para o seu prprio benefcio. Ao redor do interior da cmara catedral agora familiar, as paredes se banharam em cores, como se os pintores invisveis dessem duro no trabalho. Em vez de metal em branco e superfcies de pedra, as sombras escuras de verde e marrom se transformaram em rvores altamente realsticas e pssaros. O teto opressivo abriu para o cu, e uma msica sintetizada peculiar comeou a tocar. Um passeio de pedregulho de pedra preciosa traspassava o jardim luxuriante com bancos reclinando confortveis a intervalos intermitentes. Uma lagoa alva apareceu em um lado. Meu jardim de contemplao. Erasmus formou um sorriso artificial. Eu desfruto muito deste lugar. especial para mim. Pelo menos as flores no fedem. Paolo rasgou um dos crisntemos luminosos, e o cheirou e o descartou ao lado do caminho. Depois de um ano de treinamento constante, o Baro tinha tornado a personalidade do menino finalmente em algo que ele poderia se orgulhar. Isto tudo adorvel, o Baro disse secamente. E totalmente insensato. Tenha cuidado com o que voc diz a ele, Av, acautelou da voz Alia interior. No nos mate hoje. Era uma de suas ininterruptas arengas. Algo est o aborrecendo Baro? Erasmus perguntou. Este deveria ser um lugar de paz e contemplao. Veja o que voc fez! Saia de minha cabea. Mas eu estou preso aqui com voc. Voc no pode se libertar de mim. Eu o matei uma vez com o gom jabbar, e eu posso fazer isto novamente com uma pequena manipulao cuidadosa. Eu vejo que voc est frequentemente infestado por pensamentos perturbadores. Erasmus se aproximou dele. Voc no gostaria que eu abrisse seu crnio e olhasse dentro? Eu poderia encontrar o problema. Tenha cuidado comigo, Abominao! Eu simplesmente posso aceitar a oferta! Ele forou um sorriso enquanto respondia ao rob independente. Eu estou somente impaciente em descobrir exatamente como ns podemos trabalhar com Omnius. Sua guerra contra humanidade tem rolado de algum tempo para c, e ns fomos seus convidados durante um ano. Quando ns faremos aquilo pelo qual voc nos trouxe aqui? Paolo chutou um torro no caminho de pedregulho de pedra preciosa. Sim, Erasmus. Quando ns conseguimos nos divertir? Muito em breve. O rob rodou os roupes e guiou os companheiros pelo jardim. O menino tinha passado h pouco pelo dcimo primeiro aniversrio dele e se desenvolvera num homem jovem forte, bem musculoso e altamente treinado. Graas influncia constante do Baro, virtualmente todos os rastros da antiga personalidade Atreides foram extinguidos. O prprio Erasmus tinha supervisionado O vigoroso treinamento de combate de Paolo contra meks lutadores, tudo para prepar-lo para se tornar o suposto Kwisatz Haderach suposto. Mas o Baro ainda no pde sondar por que. Por que as mquinas se preocupariam com alguma figura religiosa humana obscura da histria antiga? Erasmus os levou para se sentar no banco mais prximo. A msica sintetizada e sons de pssaros ao redor deles se tornaram mais altos e mais enrgicos at que se tornaram melodias

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entrelaadas. A expresso do rob mudou mais uma vez como se em devaneio. No bonita? Eu mesmo compus isto. Mais impressivo. O Baro menosprezava a msica como muito suave e calma; ele preferia selees mais cacofnicas e discordantes. Durante os milnios, eu criei obras de arte maravilhosas e muitas iluses. A face de Erasmus e o corpo mudaram, e ele se tornou completamente humano na aparncia. At mesmo os artigos de vesturio enfeitados e desnecessrios se alteraram, at que o rob estava novamente diante como uma velha matronal em um vestido de motivos florais e com uma pequena esptula de mo. Este um de meus favoritos. Eu o aperfeioei durante os anos, puxando cada vez mais das vidas que meus Danarinos Faciais me traziam. Com a esptula de mo ela cavou na terra simulada perto do banco, retirando ervas daninhas que o Baro seguramente no sabia se tinham estado l momentos antes. Uma minhoca rastejou fora do solo exposto, escura, e a velha a fatiou pela metade com a esptula. As duas partes da criatura se contorceram at enfraquecer no cho. Uma subcorrente suave fluiu na voz dela, no diferente de uma av contando histrias na hora de dormir para as crianas. H muito tempo durante sua vida original, meu querido Baro um pesquisador Tleilaxu chamado Hidar Fen Ajidica criou uma especiaria artificial que ele chamou de amal. Embora a substncia provasse ter defeitos significantes, Ajidica consumiu quantidades enormes dela, e como resultado ele se tornou crescentemente furioso o que conduziu a sua morte. Parece um fracasso, Paolo disse. Oh, Ajidica fracassou espetacularmente, mas ele realizou algo muito importante. Chame de um efeito colateral. Para os embaixadores especiais, ele criou os Danarinos Faciais grandemente melhorados, com que ele pretendia povoar um novo domnio. Ele os despachou para o espao profundo como exploradores, colonizadores e preparadores de caminho. Ele morreu antes que pudesse se unir a eles. Pobre homem tolo. A velha deixou a esptula aderida ao cho. Quando ela se endireitou, apertou a mo contra a parte mais estreita das costas, como para confortar uma dor. Os novos Danarinos Faciais localizaram nosso imprio mecnico, e Omnius me permitiu estud-los. Eu gastei geraes trabalhando com os transmutadores de forma, aprendendo a tirar informao deles. Mquinas biolgicas adorveis, superior distante dos antecessores deles. Sim, eles esto provando ser extremamente til ganhando nossa guerra final. Dando uma olhada ao redor do jardim ilusrio, o Baro viu outras formas, trabalhadores secundrios que pareciam seres humanos. Danarinos Faciais novos? Assim voc fez uma aliana com eles? A velha enrugou os lbios. Uma aliana? Eles so criados, no nossos parceiros. Os Danarinos Faciais foram feitos para servir. Para eles, Omnius e eu somos como deuses, maiores do que os Mestres Tleilaxu sempre foram. Erasmus parecia estar ponderando. Eu desejo que eles tivessem trazido um dos Mestres deles para mim antes que as Honradas Madres destrussem quase todos eles. A discusso poderia ter sido mais iluminada. Paolo devolveu a conversao ao redor quando o assunto o interessou. Como o Kwisatz Haderach final, eu serei um deus tambm. Erasmus riu, a risada estrondosa de uma velha. Tome cuidado com a megalomania, jovem. Derrubou muitos humanos como Hidar Fen Ajidica. Logo eu espero ter uma chave para lhe ajudar a alcanar seu potencial. Ns precisamos livrar o deus que est dentro de seu corpo. E isso requer um catalisador poderoso. O que ? o jovem exigiu. Eu continuo esquecendo o quo impacientes vocs humanos so! A mulher escovou o vestido de motivos florais. por isso que eu desfruto tanto dos Danarinos Faciais.

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Neles, eu vejo o potencial para aperfeioar os humanos. Danarinos faciais poderiam ser o tipo de humanos que at mesmo as mquinas pensantes poderiam tolerar. O Baro bufou. Os humanos nunca sero perfeitos! Acredite-me, eu conheci o bastante deles, e todos eles acabam desapontando de algum modo. Rabban, Piter... At mesmo Feyd fracassaram no fim. No despreze a si mesmo Av. Se lembre, voc foi morto por uma pequena menina com uma agulha de veneno. H! H! Cale-se! O Baro coou nervosamente o topo da cabea, como se cavasse pela carne e desossasse para arranc-la. Ela se calou. Eu temo que voc possa ter razo, Baro. Os humanos podem no ser recuperveis, mas ns no queremos que Omnius acredite nisso, ou ele os destruir todos. Eu o pensei que as mquinas j estavam fazendo isso, o Baro disse. At certo ponto. Omnius est estirando as habilidades dele, mas quando ns acharmos a no-nave, eu tenho certeza que far assim. A velha cavou buracos no jardim e plantou mudas que simplesmente apareceram nas mos dela. O que to especial em uma nave perdida? o Baro perguntou. Nossas projees matemticas sugerem que o Kwisatz Haderach esteja a bordo. Mas eu sou o Kwisatz Haderach! Paolo insistiu. Vocs j me tm. A velha lhe deu um sorriso torto. Voc nosso plano de retirada, jovem. Omnius prefere a segurana da redundncia. Se houver dois possveis Kwisatz Haderachs, ele quer a ambos. A face numa mscara de desgosto, o Baro estalou as juntas. Assim voc pensa que h outro ghola de Paul Atreides a bordo daquela nave? No provvel! Eu s reivindico que haja outro Kwisatz Haderach a bordo da nave. Porm, desde que ns temos um ghola de Paul de Atreides, poderia haver outro certamente.

Ns estamos no Caminho Dourado, ou ns vagamos dele? Durante trs milnios e meio rezamos para libertao do Tirano, mas agora que ele se foi, nos esquecemos como viver sem essa dura orientao? Ns sabemos tomar as decises necessrias, ou ns nos tornaremos desesperadamente perdidos na selva e sofreremos fome pelos nossos fracassos? Madre Superior Darwi Odrade, Ponderando sobre o meu epitfio, arquivos Bene Gesserit lacrados, registrados antes da Batalha da Juno. Altamente agitado, Garimi se recusou a sentar nos aposentos privados de Sheeana, no importando quantas vezes foi oferecido. Nem sequer a pintura de Van Gogh na parede no parecia interess-la. As minas roubadas tinham trazido tenses a um nvel novo. Frenticas equipes de busca no tinham podido localizar quaisquer dos dispositivos explosivos. Sheeana sabia que a inflexvel Protetora Superior tinha suas prprias suspeitas e o prprio conjunto de pessoas para culpar. Voc e o Bashar no fizeram uma boa negociao em Qelso, Garimi disse. Deixando todas aquelas pessoas e equipamento, e no conseguindo nada para ns mesmos! Ns abastecemos todos os nossos estoques. Esse se os golpes de sabotagem acabar com os nossos sistemas de apoio de vida? LietKynes e Stilgar foram os dois mais capazes de conservao, reciclagem, e consertos. O que se ns precisamos que eles nos ajudem? Voc pretende cultivar novos? Sheeana enfureceu a outra mulher respondendo com calma e sorriso divertido. Ns pudemos, mas eu pensei que voc suspeitasse de todas as crianas ghola. Ainda voc quer Liet e Stilgar de volta? Alm, talvez Liet tivesse razo; talvez seja o destino deles permanecer em Qelso.

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Agora bvio que nenhum deles era o sabotador entretanto eu ainda no estou completamente convencida sobre Yueh. Sheeana fitou a luminosa pincelada de cor que o antigo artista tinha rodado em uma imagem de tal poder. Van Gogh era um gnio. Eu entrei uma em ao necessria, baseado em nossas necessidades e prioridades. Quase no! Voc se curvou s demandas desses nmades assassinos para afastar todas as Bene Gesserits do planeta. Ns deveramos ter formado uma nova escola l e agora, ao invs disso, esta nave inteira poderia explodir a qualquer momento! Ah, a essncia do que realmente est aborrecendo ela. Voc sabe muito bem que eu teria estado feliz em deixar seus seguidores l. Ela forou um sorriso. Mas eu no estava querendo comear uma guerra com o povo de Qelso. Ns podemos treinar outros nos tons de nossos sistemas de apoio de vida. Esta nave sobreviver, como tem feito durante dcadas. Obviamente com nenhum humor para ser ignorada, Garimi disse, Sobreviver como? Criando outro ghola para nos salvar? Essa sempre sua soluo, se uma Abominao como Alia, um traidor como Yueh ou Jessica, ou um Tirano como Leto II. Pelo menos Pandora teve o bom senso de fechar a caixa dela. E eu quero abri-la mais ainda. Eu quero devolver a histria, especialmente Paul Atreides e Thufir Hawat. Ns certamente poderamos utilizar o conhecimento de segurana do Mestre de Armas da Casa Atreides. Hawat fracassou espetacularmente da ltima vez que voc tentou despert-lo. Ento ns tentaremos novamente. E Chani poderia ser um fulcro excelente para despertar o Paul. Jessica tambm est madura para despertar. At mesmo Leto II est pronto. Os olhos de Garimi flamejaram. Voc est brincando com fogo, Sheeana. Eu estou forjando armas. Para isso, fogo necessrio. Sheeana se virou, deixando Garimi saber que a discusso tinha chegado ao fim. Eu ouvi freqentemente suas opinies o bastante para memoriz-las. Eu jantarei com os gholas hoje. Talvez eles tenham idias novas. Enraivecida, a mulher de cabelo escuro seguiu Sheeana para fora dos aposentos dela e seguiu nos corredores para o salo de jantar. Inesperadamente, o jovem Leto II saiu de um tubo de elevador, s e quieto como sempre. O garoto de doze anos freqentemente vagava sozinho pelos corredores da no-nave; agora ele olhou para as duas mulheres e piscou, mas no falou com elas. Tal uma criana estranha e preocupada. Antes que Sheeana pudesse det-la, a Protetora Superior marchou para Leto, dura e intimidante. Garimi tinha um recente objetivo para a raiva e frustrao. Assim, Tirano onde est o seu Caminho Dourado? Para onde nos conduziu? Se voc fosse to presciente, por que voc no nos advertiu das Honradas Madres ou do Inimigo? Eu no sei. O menino parecia genuinamente desconcertado. Eu no me lembro. Garimi o estudou com desgosto. E se voc se lembrasse? Voc seria o Imperador-Deus, o maior aougueiro em toda a histria humana? Sheeana pensa que voc pude nos salvar, mas eu digo que o Tirano pode da mesma maneira facilmente nos destruir. Isso o que voc faz melhor. Eu no quero o seu ego monstruoso, Leto II, de volta. Seu Caminho Dourado a estrada de um homem cego que penetra um pntano. No o Caminho Dourado deste menino, Sheeana disse, tomando-o do brao da outra mulher em um aperto de torno. Deixe-o em paz. Leto deu um passo rpido se arremessado ao redor deles, e fugiu pelo corredor. Garimi olhou triunfalmente para Sheeana que somente a considerou uma idiota condenada pela prpria exploso irracional.

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Os olhos dele e orelhas queimavam das acusaes da Protetora Superior, mas Leto se recusou permitir uma lgrima. Uma pessoa sbia no desperdiava gua tentando submergir as emoes; ele sabia tanto sobre a velha Duna. Enquanto se movia para longe de Sheeana e da Protetora Superior insuportvel, e de todo mundo que pensava que sabia o que esperar dele. O menino negou silenciosamente o que Garimi tinha dito, tentando bloquear o que ele sabia de si mesmo. Eu fui Imperador-Deus, o Tirano. Eu criei o Caminho Dourado... Mas com minhas recordaes lacradas, eu no entendo o que verdadeiramente! Apesar de tudo ele tinha aprendido sobre a vida original, Leto sentia como nada alm de um garoto de doze anos que nunca pedira para renascer. Ele montou o tubo de transporte para os deques mais baixos e profundos, rumo a um lugar onde ele se sentia mais confortvel e seguro. No princpio ele considerou passar despercebido nos ventos rugindo das cmaras de recirculao e os tubos de bombeamento de atmosfera, mas as rgidas medidas de segurana impostas pelo Bashar Teg e o amigo de Leto Thufir tinha fechado todo o acesso. Antes do encontro desagradvel com Garimi, Leto tinha planejado se unir a Thufir para a sesso regular dele no treinamento de solo. Embora o outro menino ghola tivesse agora dezessete anos e tivesse os deveres de segurana com o Bashar, ele ainda frequentemente lutado com Leto. Apesar da mocidade e do tamanho, Leto II era at mesmo altamente competitivo contra um oponente maior e mais forte. Durante os ltimos anos eles tinham provido um verdadeiro desafio um para o outro. No momento, entretanto, Leto precisava ficar sozinho. Ele alcanou o profundo nvel da nave e ficou diante da porta de acesso principal no imenso poro. As cmeras de vigilncia j teriam o notado. Ele engoliu em seco. Ele nunca tinha ousado entrar sozinho, entretanto ele tinha encarado por horas pelo plaz os vermes da areia cativos. Um par de guardas jovens estava no corredor, monitorando o acesso ao deque de carga. Vendo o menino se aproximar, eles se enrijeceram. Esta uma rea restrita. Restrita para mim? Voc sabe quem sou eu? Voc Leto o Tirano, o Imperador-Deus, disse a jovem, como se respondendo a pergunta de uma protetora. Ela era Debray, uma das filhas Bene Gesserit que tinham buscado no espao a fuga da no-nave. E esses vermes so parte de mim. Voc no se lembra de sua histria? Eles so perigosos, o guarda masculino respondeu. Voc no deveria entrar l. Leto calmamente contemplou o par. Sim, eu devo. Especialmente agora. Eu preciso sentir as areias, cheirar a melange, os vermes. Ele estreitou os olhos. Poderia restabelecer bem minhas recordaes como Sheeana deseja. Debray franziu o cenho enquanto considerava aquilo. Sheeana disse que todos os meios devem ser usados para ativar o despertar dos gholas. O guarda masculino se virou para a companheira. Chame Thufir Hawat e o informe primeiro. Isto altamente irregular. Leto chegou porta pesada. Eu justamente preciso entrar na comporta. Eu no vagarei longe. Os vermes ficam fora no centro do hbitat, no ? Corajosamente, ele usou os controles simples para abrir a porta. Eu conheo estes vermes. Thufir entender. Ele ainda no recuperou as recordaes dele. Antes que os guardas pudessem concordar em det-los, Leto adentrou no poro. A prpria areia parecia emitir uma crepitao, um som desagradvel de frico. A temperatura estava morna, o ar seco queimou a garganta dele. Os cheiros poderosos de pederneira e canela queimaram as narinas dele. Ao fim distante do poro de um quilmetro de comprimento, os grandes vermes se orientaram par ele. Justamente de p na superfcie arenosa levaram de volta o menino para um lugar onde ele tinha estudado extensivamente na biblioteca da no-nave. O verdadeiro Arrakis que tinha mudado de deserto para um jardim durante a primeira vida estendida dele. Agora o calor seco
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assou sua pele. Ele tomou calmas e profundas respiraes com ar cheirando ao odor de melange. No se dando ao trabalho de evitar o barulho dos ps, Leto avanou para mais longe na areia, afundando at os tornozelos nas dunas macias. Ele ignorou as advertncias gritadas dos guardas enquanto ele marchou para longe da parede de metal. Esta era a coisa mais prximo a um deserto aberto que estes vermes alguma vez tinham conhecido. Escalando a crista de uma duna e contemplando ao redor nos limites do poro, Leto imaginou como o magnfico Arrakis deveria ter sido uma vez. Ele desejava poder se lembrar. A duna na qual ele estava de p era pequena se comparada com a verdadeira, e os sete vermes no poro eram bem mais diminutos que seus antepassados livres. frente dele, o verme maior agitou pela areia seguido pelos outros. Leto sentia a conexo com estes sete vermes. Era como se as bestas magnficas sentissem a dor mental dele e quisessem ajud-lo, mesmo que se as recordaes dele ainda estivessem presas em uma abbada ghola. Uma liberao inesperada de lgrimas fluiu abaixo nas bochechas de Leto no de raiva de Garimi mas de alegria e temor. Lgrimas! Ele no pde parar o fluxo de umidade. Talvez se ele perecesse a mesmo nas areias, seu corpo fosse absorvido na carne dos vermes, deixando para trs todos os seus medos e expectativas. Estes vermes eram os descendentes dele, cada com uma prola da sua conscincia anterior. Ns somos o mesmo. Leto acenou para eles. Embora suas clulas de ghola no tiveram contudo liberado as recordaes dos milhares de anos na vida original, estes vermes da areia possuram recordaes enterradas tambm. Vocs esto sonhando l? Eu estou l? Cem metros dele os vermes pararam e mergulharam de volta na areia, um depois do outro. Ele sentia que a presena deles no era ameaadora, mas... Protetora. Eles o conheceram! Da comporta atrs dele, Leto ouviu uma voz familiar chamar o seu nome. Olhando para trs, ele viu o ghola de Thufir Hawat de p na beirada, se movendo para voltar para a segurana. Leto, observe de fora. No tente os vermes. Voc meu amigo, mas se um deles o comer que eu no saltarei pela garganta abaixo dele para tir-lo! Thufir tentou rir, mas parecia profundamente ansioso. Eu simplesmente preciso algum tempo a ss com eles. Leto sentia algo movendo em baixo das areias. Ele no sentia nenhuma preocupao pelo prprio bem-estar, mas no quis arriscar o amigo. Ele apanhou uma brisa forte, o odor de canela de especiaria. Saia! Agora! Ento, lutando com o medo, Thufir se aventurou para mais perto do jovem, alguns metros. Suicdio por verme? que o que voc est pensando aqui? Ele olhou para a comporta atrs deles, desejando saber se ainda poderia voltar para a segurana se necessrio. Linhas de preocupao cauterizaram as feies dele. Ele parecia apavorado por si mesmo e por Leto, lutando com algo que corria contra seus instintos. Ainda ele se aproximou, como se fosse puxar o amigo. Thufir, fique atrs. Voc est em mais perigo do que eu. Os vermes souberam que outra pessoa estava no reino deles. Mas eles pareciam muito mais agitados que um intruso poderia considerar. Leto sentia um dio, uma irritao e reao instintiva. Ele correu atrs de Thufir para salv-lo. O amigo dele parecia estar lutando com ele. Areia estourou, e os vermes cercaram-no e Thufir. As criaturas subiram das baixas dunas. As faces redondas e ocas procurando por algo. Leto, ns temos que ir. Thufir agarrou a manga do menino. A voz dele parecia rouca. Vai! Thufir, eles no me prejudicaro. E eu sinto... Eu sinto como se eu pudesse faz-los ir embora. Mas eles esto profundamente transtornados. Algo sobre... Voc? Leto sentia algo aqui que ele no entendeu.

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Simultaneamente, os vermes atiraram como bate-estacas para os dois jovens na duna. Thufir fugiu para longe de Leto e perdeu o fundamento na superfcie macia. Leto tentou ir para ele, mas o verme maior explodiu para cima entre eles, espalhando areia e p. Outra besta assomou no outro lado do Thufir paralisado, estirando seu corpo sinuoso no ar. Thufir deixou sair um grito. No soou como o amigo ghola de Leto fora conhecido. Nem mesmo pareceu um som humano. Os vermes da areia golpearam Thufir, mas eles no o devoraram simplesmente. Como se numa raiva vingativa, o verme maior bateu com ele abaixo, esmagando o corpo do jovem na areia. O prximo verme subiu e se enrolou sobre Thufir Hawat j alquebrado. Para boa medida, um terceiro verme esmagou a forma inanimada. Ento o trio de vermes retrocedeu, como se orgulhoso do que tinham feito. Leto tropeou pela areia para o corpo estraalhado, inconsciente da ameaa dos vermes. Ele deslizou abaixo uma duna agitada, e se ajoelhou ao lado da forma destruda e parcialmente enterrada. Thufir! Mas ele no viu a face familiar do amigo. As caractersticas esmagadas estavam plidas e apagadas, o cabelo incolor e a expresso desumana. Os olhos negros de boto estavam desfocados e mortos. Em choque, Leto retrocedeu. Thufir era um Danarino Facial.

Aqui est minha mscara ela se parece justamente comigo. Ns no podemos ver o que nossas mscaras se parecem enquanto ns estivermos usando-as. A Roda da Decepo, comentrio Tleilaxu. Alvoroo na hierarquia da no-nave. Surpresa. Nem sequer Duncan Idaho pde entender como tal coisa pudesse ter acontecido. Quanto tempo o Danarino Facial tinha estado os observando abordo da no-nave a bordo? O feio cadver mutilado no deixou nenhuma dvida. Thufir Hawat tinha sido um Danarino Facial! Como isto poderia ter sido ele? O guerreiro Mentat original tinha servido a Casa Atreides. Hawat tinha sido o bom e leal amigo de Duncan mas no esta verso falsa dele. Em tudo esse tempo, durante os trs anos de sabotagem e assassinato e talvez at mais tempo Duncan no tinha descoberto o Danarino Facial em Hawat, nem o Bashar Teg que o tinha treinado. Nem as Irms Bene Gesserit, nem quaisquer das outras crianas ghola. Mas como? Uma pergunta at pior pairava por cima deles, enegrecendo os pensamentos de Duncan como um eclipse solar: Ns achamos um Danarino Facial. H outros? Ele olhou para Sheeana, ao Leto II ferido, e aos dois guardas chocados que encararam o corpo estrangeiro. Ns temos que manter este segredo at que possamos responder a bordo por todo mundo na nave. Ns temos que observ-los, achar um modo para test-los de alguma maneira... Ela concordou. Se houver qualquer outro Danarino Facial a bordo, ns precisamos agir antes que eles descobriam o que aconteceu. Na Voz Bene Gesserit, usando um tom que era o equivalente de um golpe verbal, ela disse aos guardas, No fale disto com ningum. Eles gelaram. Sheeana j estava fazendo planos para implementar uma sano severa e varredura de todo o mundo na nave. A mente Mentat de Duncan correu enquanto ele tentava compreender o que poderia ter acontecido, mas as perguntas resmungonas desafiaram todas suas tentativas para impor lgica. Um subindo sobre as outras: Como ns sabemos at mesmo se um teste funcionar? Thufir j tinha enfrentado interrogao pelas Reveladoras da Verdade, da mesma maneira que todo o mundo abordo tinha. De alguma maneira, estes novos Danarinos Faciais at mesmo poderiam se evadir do senso de verdade das bruxas.

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Se o jovem ghola tivesse sido substitudo por um Danarino Facial em algum ponto, como tal substituio pde ter acontecido sem o conhecimento de Duncan? E quando tinha acontecido? O verdadeiro Thufir tinha encontrado um Danarino Facial escondido acidentalmente em uma passagem? Um dos sobreviventes secretos dos choques de suicdio dos Treinadores em um ardil elaborado a longo prazo? Mais de um Danarino Facial poderia ter entrado abordo da Ithaca? Assumindo a identidade de uma vtima, um Danarino Facial se imprimia com uma cpia perfeita da personalidade da pessoa original e recordaes, criando uma duplicata exata assim. E ainda, o falso Thufir tinha arriscado a vida pelo jovem Leto II entre os vermes da areia. Por qu? Quanto Thufir tinha estado de fato no Danarino Facial? Se um verdadeiro ghola de Thufir tivesse havido? No princpio, com o Danarino Facial exposto, Duncan tinha sentido um senso de alvio que o sabotador e o assassino foram revelados afinal. Mas depois de uma anlise Mentat rpida, ele depressa reuniu vrios exemplos de sabotagem durante qual o Thufir ghola de Hawat tivera um libi claro. Duncan tinha estado com ele durante alguns dos ataques. A prxima projeo era incontestvel. H mais de um Danarino Facial entre ns. Duncan e Teg se encontraram em uma pequena sala forrada de cobre projetada para reunies privadas, bloqueadas de dispositivos escaneadores conhecidos. Indicaes sutis insinuavam que isto tinha sido projetado originalmente como uma cmara de interrogao. Com que freqncia a original Honrado Madre usou isto como tal? Para tortura, ou simplesmente diverso? Friamente atentos, Teg e Duncan enfrentaram as Reverendas Madres Sheeana, Garimi, e Elyen que tinham consumido as ltimas doses disponveis da droga de transe de verdade. Todas as mulheres estavam armadas e altamente suspeitas. Sheeana disse, Debaixo de vrios pretextos, ns isolamos todo mundo a bordo, usando camadas de observadores. A maioria deles pensa que ns estamos procurando as minas explosivas perdidas. To longe, muito poucas pessoas sabem de Thufir Hawat. Outros Danarinos Faciais no estariam atentos que eles esto a risco de exposio. Eu teria pensado que a idia era inteira absurda at recentemente. Agora nenhuma suspeita parece muito paranica. Duncan trocou olhares com o Bashar, e ambos acenaram com a cabea. Meu transe de verdade mais profundo do que antes, Elyen disse, soando distante. Talvez ns no fizemos as perguntas corretas anteriormente. Garimi ps os cotovelos na mesa. Teg disse, Pergunte ento. Quanto mais cedo voc nos libertar da suspeita, o mais rpido ns podemos arraigar fora este cncer. Ns precisamos de um tipo diferente de teste. Normalmente uma Bene Gesserit treinada deveria ter podido descobrir decepo com uma mera pergunta ou duas, mas esta investigao extraordinria durou uma hora. Porque elas estavam construindo uma estrutura de aliados confiveis, Sheeana e as Irms precisavam estar completas. E elas precisavam fazer um trabalho melhor do que antes. As trs Reverendas Madres observavam at mesmo a luz bruxuleante mais leve de evaso. Nem Duncan nem Teg lhes deram qualquer. Ns o acreditamos, Garimi disse finalmente. A menos que voc nos d motivo para mudar nossas mentes. Sheeana acenou com a cabea. Provisoriamente, ns aceitamos que voc dois so exatamente que dizem ser. Teg parecia divertido amargamente. E Duncan e eu o aceitamos as trs tambm. Provisoriamente.
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Os Danarinos Faciais so imitadores. Eles podem mudar sua aparncia, mas eles no podem mudar o DNA. Agora que ns temos amostras celulares do impostor de Hawat, nossos mdicos Suk deveriam poder desenvolver um teste preciso. Assim ns acreditamos, Teg disse. Com a perda do protegido, o Bashar parecia fundamentalmente perturbado. Ele j no tinha qualquer coisa de valor. Com uma dura carranca, disse Garimi, A resposta bvia que Hawat nasceu um Danarino Facial, ento cuidadosamente plantado e manipulado por nosso Mestre Tleilaxu. Quem conheceria os Danarinos Faciais melhor do que o velho Scytale? Ns sabemos que ele teve as clulas em seu tubo de nulantropia. Se este enredo for verdade, a decepo foi em quase dezoito anos. Sheeana continuou, Uma criana Danarina Facial poderia ter imitado um beb humano genrico desde o comeo. Enquanto crescia, ele tomou a forma baseado em arquivo registrado do jovem guerreiro Mentat Atreides. Desde que ningum aqui nem mesmo voc, Duncan se lembra do Hawat original como um adolescente, o disfarce no precisaria estar perfeito. Duncan sabia que ela tinha razo. Na vida original dele, quando tinha escapado do Harkonnens e tinha ido para Caladan, Thufir Hawat j tinha estado em uma batalha e era veterano. Duncan se lembrou da primeira verdadeira conversao dele com Hawat. Ele tinha sido um menino de estbulo no Castelo Caladan, trabalhando com os touros Salusianos que o Velho Duque Paulus amava lutar em grandes espetculos. Algum tinha drogado os touros em um frenesi, e o jovem Duncan tinha tentado dar o alarme, mas ningum acreditou nele. Depois que Paulus foi chifrado at a morte, o prprio Hawat tinha conduzido a investigao, puxando o jovem Duncan diante de uma tbua de investigao, desde que evidncia indicou que ele era um espio Harkonnen... E agora este Thufir era um Danarino Facial! Duncan ainda tinha dificuldade para fazer sua mente aceitar a realidade inegvel. Ento todos os bebs ghola poderiam ser Danarinos Faciais, Duncan disse. Eu sugiro que voc chame Scytale. Ele agora nosso principal suspeito. Ou, Teg disse em uma voz frgil, ele pode ser nosso melhor recurso. Como Garimi j declarou; quem conheceria melhor os Danarinos Faciais? Quando o Mestre Tleilaxu foi trazido para a cmara forrada de cobre, Duncan e Teg tomaram assentos ao outro lado da mesa, parte da crescente inquisio para arraigar a infiltrao de Danarino Facial. Scytale pareci amedrontado e instvel. O ghola Tleilaxu tinha quinze anos, mas no parecia um menino. Suas caractersticas de duende, dentes afiados e pele cinza o fizeram parecer estranho e suspeito, mas Duncan percebeu isso era s uma resposta de reflexo baseado em supersties primitivas e experincias anteriores. Depois que Scytale se sentou, Elyen apoiou adiante. Ela parecia mais severa que todos eles. O que voc fez Tleilaxu? Qual seu plano? Como voc tentou nos trair? Ela usou uma extremidade de Voz, o bastante para dar um tranco em Scytale. Eu no fiz nada. Voc e seu antecessor gentico souberam o que estava se desenvolvendo nos tanques axlotl. Ns testamos as clulas antes de lhe permitir cri-las, mas voc nos enganou de alguma maneira com Thufir Hawat. Eles lhe mostraram imagens do Danarino Facial morto. Duncan poderia ver que a surpresa do Tleilaxu era genuna. Todas as crianas ghola so semelhantemente marcadas? Sheeana exigiu. Nenhum deles , Scytale insistiu. A menos que eles fossem substitudos algum dia depois que se decantaram dos tanques. Elyen estreitou o olhar. Ele est contando a verdade. Eu no vejo nenhum dos indicadores. Sheeana e Garimi se consultaram silenciosamente e acenaram com a cabea simultaneamente. Ento Sheeana disse, A menos que ele se seja um Danarino Facial.

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No provvel que Scytale simplesmente seja um substituto Danarino Facial porque assim poucos de ns confiamos nele de qualquer maneira, Duncan mostrou. Um Danarino Facial escolheria ser algum que poderia se mover mais facilmente entre ns. Algum como Thufir Hawat, Teg disse. O jovem Scytale parecia muito perturbado. Esses novos Danarinos Faciais foram devolvidos na Disperso. Os Tleilaxu Perdidos reivindicaram t-los modificado de modos que ns no entendemos. Muito para meu desnimo, eu at mesmo descobri que agora que no posso descobrir um deles. Acredite-me, eu nunca suspeitei de Hawat. Ento como um Danarino Facial chegou a bordo, se no cultivado das clulas de Danarino Facial em sua cpsula de nulantropia? Sheeana perguntou. O Danarino Facial j poderia ter se posado como um de ns quando deixamos Chapterhouse, Duncan meditou. Como cuidadosamente voc conferiu tudo dos cento e cinquenta originais que estiveram a bordo durante a fuga? Teg balanou a cabea. Mas por que esperar mais que duas dcadas para atacar? No faz sentido algum. Agente dormente, talvez, Sheeana sugeriu. Ou, o Danarino Facial poderia ter sido por muito tempo outra pessoa, e s recentemente substituiu Thufir? Sim, procure um bode expiatrio para perseguir, Scytale disse amargamente, afundando na cadeira de interrogatrio demasiadamente grande. Preferivelmente um Tleilaxu. Sheeana tinha os olhos abrasados. Como precauo, ns trancamos todas as crianas gholas em quartos separados onde no podem causar nenhum dano se outro deles for um Danarino Facial. Eu j direcionei nossa mdica Suk para tirar amostras de sangue. Eles no escaparo. Duncan desejou saber se a veemncia dela poderia sugerir que ela era uma Danarina Facial. Ele estreitou os olhos suspeitosamente e continuou observando-a. Ele teria que observar todo mundo se pudesse, a toda hora. Garimi deu uma olhada para seu pequeno pessoal. Eu ou outra de ns escolhero permanecer na ponte de navegao e monitorar a no-nave enquanto toda pessoa sozinha for trazida a bordo da cmara de reunio principal. Rena-os dentro, responda por cada um, at mesmo as crianas. Feche as portas e teste todos eles. Um por um. Descubra a verdade. Que testes definitivos ns podemos usar? Teg perguntou. Em qualquer um de ns? Scytale se levantou, eu acredito que eu posso desenvolver um mtodo seguro. Usando uma amostra de tecido do Danarino Facial Hawat, eu prepararei um painel de comparao. H certas... Tcnicas que eu poderia usar. Ele um da raa nova trazido de volta pelos Tleilaxu Perdidos, e ele difere do velho. Mas com esta amostra. E por que ns deveramos confiar em voc? Garimi disse. Sua prpria pureza no foi contudo provada. Scytale usou uma expresso de desamparo. Voc tem que confiar em algum. Ns temos? Eu me permitiria ser observado a toda hora por seus peritos durante as preparaes. Duncan olhou para o Mestre Tleilaxu. A sugesto de Scytale boa. Ou eu posso oferecer outra opo. Quando os Danarinos Faciais traram meus Mestres l em Tleilax e nossos outros mundos, alguns de ns tivemos tempo para lutar. Ns criamos uma toxina que especificamente mira os Danarinos Faciais um veneno seletivo. Se voc me conceder acesso s instalaes de laboratrio, eu posso recriar aquela toxina e transformla em um gs. Para que propsito? Teg perguntou. Ento a expresso dele mudou para a compreenso.

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Ah, inundar os sistemas de ar do Ithaca. Ns mataramos qualquer Danarino Facial que permanece entre ns. As quantidade necessria para saturar nosso navio seria enorme, Duncan disse, fazendo um clculo de Mentat para ver o volume de ar dentro do veculo gigantesco, a concentrao de gs que se provaria letal paras os transmutadores de forma, a possibilidade de deixar outros doente e debilitar a tripulao. Garimi no pde acreditar no que estava ouvindo. Voc est sugerindo que ns deixssemos este Tleilaxu liberar um gs desconhecido em nossa nave? Eles criaram os Danarinos Faciais! Scytale lhe respondeu em uma voz pesada de desprezo. Voc as bruxas no pensam. Voc no v que eu enfrento uma ameaa medonha? Estes so os novos Danarinos Faciais, trazidos de fora pelos Tleilaxu Perdido nossos meios irmos bastardos que cooperaram com as Honradas Madres para aniquilar todos os velhos Mestres como eu. Pense! Se outros Danarinos Faciais estiverem a bordo da Ithaca, ento eu estou em maior perigo pessoal que qualquer outro. Voc no pode entender isso? O gs de Scytale deve ser s um ltimo recurso, Duncan disse. Sheeana deu uma olhada ao redor da sala. Eu o deixarei comear trabalhar na toxina, mas eu preferiria que ns identificssemos qualquer Danarino Facial diretamente. E interrog-lo, Garimi disse. Scytale riu. Voc pensa que pode interrogar um Danarino Facial? Nunca subestime a Bene Gesserit. Sheeana acenou com a cabea. At que ns arraigamos quaisquer dos outros infiltradores, at que ns provemos que no h mais nenhum Danarino Facial entre ns, nossa nica segurana que os transmutadores de forma no possam atacar sem ser visto. E se um nmero opressivo de ns j for Danarinos Faciais? Teg disse. Ento ns estamos todos perdidos. Durante o bloqueio, cada criana ghola foi testada. Leto II foi o primeiro a se submeter. Quando os vermes da areia tinham se voltado contra Thufir Hawat, sentindo o Danarino Facial estrangeiro de alguma maneira, o choque de Leto tinha parecido genuno. As cmeras lhe mostraram encarando com descrena o corpo arruinado que tinha revertido ao seu estado de Danarino Facial em branco. Mas Thufir tinha se colocado claramente em perigo, indo voluntariamente para Leto quando ele no precisava. Por que um Danarino Facial se poria em risco, a menos que a cpia fosse to precisa que at mesmo a amizade fosse real? Leto, ghola do Tirano, era muitas coisas extraordinrias. Mas ele no era um Danarino Facial. A anlise gentica de Scytale provou isto. Paul Atreides tambm estava limpo, juntamente com Chani, Jessica e a Alia de trs anos que ficaram intrigados pelas agulhas e amostras. Apesar das suspeitas habituais que o cercava, Wellington Yueh tambm era o que reivindicou ser. Depois que Scytale completou os testes de sangue e clulas, Sheeana ainda no estava satisfeita. At mesmo se ns pudermos confiar nas crianas ghola agora, isto significa que os outros Danarinos Faciais se h qualquer mais devem estar escondidos entre o resto de ns. Ento ns testaremos o resto, Garimi disse. Ou usaremos o gs txico de Scytale. Eu submeterei pessoalmente a qualquer escrutnio, novamente e novamente, e eu sugiro que todos ns faamos assim. Scytale elevou as mos pequenas em alarme. Este teste um intensivo. Eu precisarei preparar muitos painis para todos os passageiros, e isso levar muito tempo.

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Ento ns levaremos o tempo, Sheeana anunciou. Fazendo qualquer coisa que seria menos precipitado.

Por que ns achamos a destruio to fascinante? Quando vemos uma tragdia terrvel, ns nos achamos espertos para esquiv-la de ns mesmos? Ou nossa fascinao est arraigada na emoo e medo de saber que poderamos ser os prximos? A Madre Superior Odrade, Documentao de Conseqncias. Murbella e Janess a me e filha, Me Comandante e Bashar Supremo orbitavam o mundo morto de Richese. Elas estavam em uma nave de observao, separadas das equipes de engenheiros que ainda estavam alerta sobre a pestilncia que se exauria em Chapterhouse. Embora a doena tivesse corrido seu curso, os Ixianos recusaram estar em um espao limitado com Murbella e Janess que tinham sido expostos a ela. No obstante, sozinhas na pequena nave, as duas mulheres tiveram uma viso perfeita do teste em desdobramento. Mais de cinco anos antes, naves rebeldes da Honradas Madres de Tleilax tinha bombardeado Richese, no s eliminando a populao inteira, mas tambm as indstrias de armas e a frota de batalha meio construda que seriam entregues Nova Irmandade. Agora que o planeta estava inanimado, porm, Richese era um lugar perfeitamente apropriado para os Ixianos demonstrar as novas armas Obliteradoras. Murbella abriu o commline e falou para as quatro naves de teste acompanhantes. Voc tem prazer fazendo isto, no , Fabricante Chefe? Na tela, Shayama Sen arqueou as sobrancelhas e empurrou a cabea para trs em uma boa exibio de inocncia. Ns estamos testando a arma que voc nos ordenou, Me Comandante. Voc pediu uma demonstrao em lugar de acreditar em nossa palavra. Ns temos que provar que nossa tecnologia funciona como anunciado. E a rivalidade entre Ix e Richese no teve nada a ver com sua escolha de alvos? Ela mal consegui segurar o sarcasmo. Richese somente uma nota de rodap histrica, Me Comandante. Qualquer prazer que os Ixianos poderia ter tido com o destino infeliz de nossos rivais h muito tempo se enfraqueceu. Depois de uma pausa, Sem acrescentou, Ns admitimos, porm, que a ironia no nos escapa. Desde a sua anterior visita a Chapterhouse, o lder de fbrica soou sutilmente mudado. Recentemente, quando Sen tinha voltado a entregar amplos registros de todos seus testes em Ix, ele tinha parecido surpreso, at mesmo envergonhado. Ele tinha a seguido sugesto da suspeita e usado o teste celular em todo seu povo. Com o resultado que vinte e dois Danarinos Faciais foram expostos, todos eles trabalhando em indstrias crticas. Murbella teria gostado de interrog-los, talvez at mesmo aplicar uma sonda-T Ixiana. Mas esses Danarinos Faciais que no foram mortos imediatamente deram cabo de suas prprias vidas, usando uma programao suicida de alguma maneira nos prprios crebros. A oportunidade perdida a enfureceu, mas ela duvidava que as Irms tivessem aprendido qualquer coisa dos transmutadores de forma de qualquer maneira. No obstante, ela estava alegre em ter instalado oito inspetores de confiana para observar o progresso industrial daquele ponto. Nosso horrio de entrega est apertado, Me Comandante, como voc exigiu, Sen transmitiu. Ns estamos armando as naves to depressa quanto possvel na Juno. Depois de ver que estes quatro Obliteradores testados com sucesso, voc no pode negar que nossa tecnologia esteja segura.

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Parece uma vergonha desperdiar tal poder destrutivo em um objetivo que no prejudica o verdadeiro inimigo, Janess disse. Mas que ns queremos para prova. Ambas tinham revisado filmes mais anteriores dos testes, mas esses poderiam ter sido fingidos. Eu ainda quero ver isto com meus prprios olhos, Murbella disse. Ento ns lanaremos tudo em uma defesa contra o avano da mquina. Desdobrando os nodos agora, transmitiu um dos pilotos Ixianos. Por favor, observe. Quatro bolas de luz clara do quarteto de naves Ixianas, e os Obliteradores incandescentes giraram como cata-ventos para o mundo rachado abaixo. Elas estremeceram e se expandiram enquanto desciam, se liberando em ondas que se tornaram mais luminosas em vez de diminuir. A atmosfera de Richese j tinha sido chamuscada, suas florestas e cidades niveladas na primeira reao em cadeia. Mesmo assim, as armas Ixianas modificadas acharam combustvel suficiente para fixar por toda parte novamente o mundo inflamado. Murbella permaneceu calado enquanto assistiu a velocidade temerosa das frentes de chama. Ela fitou sem piscar at que os olhos ficaram secos. O planeta chamejou como uma brasa em uma brisa. Rachaduras apareceram pelos continentes; rachaduras laranja brilharam para cima. Finalmente, ela falou com a filha, no se preocupando se os Ixianos pudessem escutar no commline aberto. Se ns desdobrarmos tal arma no meio de uma frota de batalha da mquina pensante far uma destruio inconcebvel. Ns poderamos ter uma chance de fato, Janess disse. Shayama Sen interrompeu pelos autofalantes, Voc assume Me Comandante, que as mquinas pensantes sero tolas o bastante para voar suas naves em tal agrupamento apertado para que a arma baste. Ns sabemos do plano de batalha do Inimigo e como a frota deles tem avanado. Eles no usam mquinas de dobra espacial, assim eles movem metodicamente de um objetivo para o prximo, passo a passo. Com as mquinas pensantes h pouca surpresa. Murbella olhou para a filha, ento de volta para o planeta ardente antes de romper ordens ao Ixianos. Muito bem, no h nenhuma necessidade para desperdiar mais algum Obliteradores. Quando ns finalmente os lanarmos nas naves de batalha da mquina, ser demonstrao suficiente para mim. Eu quero pelo menos dez Obliteradores abordo de cada uma de nossas novas naves de guerra. Sem mais demora! Ns j esperamos muito. Ser feito, Me Comandante, Sen disse. Murbella mastigou o lbio inferior enquanto observava Richese continuar brilhando. No era para o Fabricante Chefe estar to cooperativo, no exigindo pagamento adicional. Talvez, depois de j ver incontveis mundos destrudos, os Ixianos tinham reconhecido o verdadeiro inimigo afinal.

Se ns as vemos ou no, h redes em todos os lugares, cercando nossas vidas individuais e coletivas. s vezes necessrio ignor-las por causa de nossa prpria sanidade. Dirio da nave, entrada de Duncan Idaho. Danarinos Faciais a bordo. Nos seus aposentos com a pequena Alia e Leto de doze anos de idade, Jessica sentia novamente como uma me afinal depois destes sculos. Os trs tinham um passado compartilhado e linhagem gentica, mas nenhum outro conhecimento ou recordaes em comum. No ainda. Para Jessica parecia que eles eram pouco mais que atores memorizando linhas e fazendo papis, tentando ser o que se exigia que fossem. O corpo dela s tinha dezessete anos, mas ela se sentia muito mais velha enquanto confortava os dois mais jovens.
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O que um Danarino Facial? Alia de trs anos de idade perguntou, enquanto brincava com uma faca afiada que ela mantinha ao lado. Desde quando pudera caminhar, a menina tinha abrigado uma fascinao por armas, e ela buscou frequentemente permisso para praticar com elas, em lugar de brincar com brinquedos mais apropriados. Eles esto vindo para nos pegar? Eles j esto na nave, Leto disse, ainda trmulo. Ele no pde acreditar que Thufir tinha sido um Danarino Facial e que ele no soubera daquilo. por isso que ns fomos todos testados. Nenhum dos outros ainda foi encontrado, Jessica disse. Tinham decantado ela e Thufir no mesmo ano. Na creche, ela tinha sido criada com o ghola do guerreiro-Mentat, e nunca tinha notado qualquer mudana na personalidade dele. No parecia possvel que Thufir poderia ter sido um Danarino Facial desde o comeo. O verdadeiro Hawat, o Mestre dos Assassinos e antigo mestre de armas da Casa Atreides, fora um veterano de numerosas campanhas bem sucedidas como o Bashar Miles Teg, servindo a Casa Atreides por trs geraes. No era nenhuma maravilha que Sheeana e as Bene Gesserits tivessem o considerado um aliado inestimvel. Era por isso que eles tinham querido traz-lo de volta, e agora era bvio por que a crise para a ativao da memria no tinha funcionado. Thufir realmente no era Thufir, e talvez nunca tivesse sido. Agora a menos que fossem encontradas clulas limpas para cultivar um ghola novo, as pessoas a bordo da Ithaca nunca teria acesso ao Mentat Hawat e suas habilidades tticas. Na realidade, Jessica percebeu isso afinal de contas desta vez, o projeto ghola tinha produzido muito pouco que poderia ser usado para ajud-los. S Yueh, Stilgar, e Liet-Kynes tinham sido redespertados s vidas passadas deles, mas o posterior fora dois. E Yueh, enquanto um mdico Suk qualificado, no era um particularmente um grande recurso para a equipe deles. Ele matou meu Duque Leto novamente. Com a ameaa de Danarino Facial, as minas explosivas perdidas, e os vrios incidentes de sabotagem, a necessidade para o gholas e as velhas habilidades velhas deles tinha ficado mais urgente. As crianas ghola restantes no despertadas tinham que ter habilidades especiais; Jessica sabia que eles foram trazidos de volta por uma razo. Cada um deles. Paul, Chani e ela eram todos de uma idade apropriada. At mesmo Leto II deveria ser bastante velho. Medidas graduais, cuidadosas no poderiam ser possivelmente suficientes. No mais. Ela suspirou. Se no agora, ento quando as habilidades histricas deles seriam teis? Eu tenho que recuperar minhas recordaes! Jessica poderia oferecer tanto para beneficiar a nonave se dessem a oportunidade. Ela se sentia como uma casca de uma pessoa sem a vida original. Nos aposentos, ela se levantou to rapidamente que assustou Alia e Leto. Vocs dois deveriam voltar a seus quartos. A voz spera dela no convidava a nenhum argumento. H algo importante que eu tenho que fazer. Estas Bene Gesserits so covardes, entretanto elas no percebem isto. Eles j no podem dispor ser. De alguns modos, Sheeana estava apressada e impetuosa, mas de outros modos por demais cautelosa. Porm, Jessica conhecia algum que no recuaria de infligir dor nela. Quem voc vai ver? Leto perguntou. Garimi. A reverenda Madre de linha dura a considerou com uma expresso dura, ento sorriu lentamente. Por que eu deveria fazer isto? Voc est louca? Somente pragmtica. Voc compreende o quanto isto vai doer? Eu estou preparada para isto. Ela olhou para Garimi de cabelos negros ondulados, as caractersticas planas e sem atrativo dela. Jessica, atravs de contraste, era o muito ideal de
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beleza clssica, projetada pela Bene Gesserit para fazer o papel de uma sedutora. Uma me de procriao cujas caractersticas foram copiadas muitas vezes durante sculos depois da morte dela. E eu sei Protetora Superior que se qualquer um puder infligir dor, voc est preparada para fazer assim. Garimi parecia presa entre a diverso e intranquilidade. Eu imaginei modos incontveis para enfiar a faca em voc, Jessica. Eu considerei frequentemente quanto dano suas aes fizeram velha Irmandade. Voc descarrilou nosso programa Kwisatz Haderach inteiro, criou um monstro que ns no pudemos controlar. Depois de Paul, como uma consequncia direta de seu desafio, ns sofremos milhares de anos debaixo do Tirano. Por qual razo concebvel eu poderia querer despert-la? Voc nos traiu. Assim voc diz. As palavras de Garimi golpearam como pedras lanadas. A mulher tinha atormentado Jessica durante anos, como tambm o pobre Leto II. Jessica conhecia todas as acusaes, compreendia como a faco conservadora Bene Gesserit a via. Mas ela no tinha suportado a profundidade chocante de dio e de raiva que a mulher mostrou agora para ela previamente. Suas prprias palavras revelam um grande plano, Garimi. A velha Irmandade. Onde seus pensamentos esto? Ns j estamos vivendo no futuro. Isso no nega a dor terrvel que voc causou. Voc continua insistindo que eu deveria sentir culpa. Mas como eu posso sentir isto, se eu no me lembro? Voc quer me usar e um menino como bode expiatrio, para todas as injustias imaginadas do passado? Sheeana quer minhas recordaes restabelecidas de forma que eu possa nos ajudar. Mas voc, Garimi, deveria estar da mesma maneira ansiosa para me despertar. Admita voc pode pensar em um melhor castigo Bene Gesserit que me submirja nas coisas imperdoveis vocs dizem que eu fiz Irmandade? Desperte-me! Faa-me ver isto por mim mesma! Garimi avanou e agarrou o pulso dela. Instintivamente, Jessica tentou se afastar, mas foi malsucedida. A expresso da outra mulher endureceu. Eu vou Compartilhar com voc. Eu vou lhe dar todos meus pensamentos e recordaes de forma que voc saber. Garimi chegou mais perto. Eu esvaziarei em seu crebro essas centenas de geraes de vidas passadas que aconteceram depois que voc cometeu seu crime, de forma que voc possa ver a ampla extenso e consequncias do que voc fez. Ela puxou Jessica contra si. Isso no possvel. Somente Reverendas Madres podem Compartilhar. Jessica tentou se afastar. Os olhos de Garimi estavam duros. E voc uma Reverenda Madre ou voc foi. Ento, a pessoa que vive dentro de voc. Ela apertou a parte de trs da cabea de Jessica, agarrou o cabelo vermelho dela e a puxou para mais perto. Garimi apoiou prpria testa e a apertou contra Jessica. Eu posso fazer este trabalho. Eu sou bastante forte. Voc pode imaginar por que eu estou fazendo isto? Talvez a aflio seja o bastante para paralis-la! Jessica lutou. Ou isto vai... Me... Tornar... Mais forte. Ela tinha querido prprias recordaes, sim mas nunca tinha oferecido a aceitar tudo das experincias de Garimi, ou esses numerosos antepassados que tinham vivido pelas perseguies do Imperador-Deus de Duna, o prprio neto dela. Todos esses que tinham sobrevivido a poca da Fome, lutando para superar o vcio de melange que no estava mais disponvel h muito tempo. Os horrores dessas geraes tinham deixado cicatrizes profundas na psique humana. Jessica no queria nada daquilo. Garimi insiste que eu causei isto. Ela sentia algo dentro da cabea e resistiu, mas Garimi era mais forte, forando o Compartilhando nela, vertendo recordaes, as soltando. Martelos bateram o crnio de Jessica do interior, forte o bastante para rachar pelo
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osso e comear. Ela ouviu um som estalando na escurido, e desejou saber se Garimi tivesse ganho... Abalada, Jessica a verdadeira Jessica, concubina determinada para o Duque Leto Atreides, Reverenda Madre Bene Gesserit deu uma olhada ao redor dela com uma nova admirao que nunca tinha imaginado possvel. Embora ela visse s as paredes da no-nave, ela recordou como fora boa a vida com o Duque e o filho Paul. Ela se lembrou do cu azul de Caladan, as manhs espetaculares em Arrakis. No fim, ela tinha batido Garimi. Agora ela marchou para fora dos aposentos da mulher brava, balanando e saturada com o conhecimento. Aquela inundao de recordaes era uma bno misturada e um fardo novo, porque ela estava sem seu amado Duque Leto. O sbito vazio a fez sentir como se ela estivesse mergulhando em uma cova infinita. Leto, meu Leto! Por que as Irms no o trouxeram de volta ao mesmo, como o Paul e Chani? E o, Yueh, pelo tir-lo duas vezes de mim, maldio! Ela se sentia profundamente s, o corao escoou e a mente deixada com meras recordaes e conhecimento. Jessica estava determinada em encontrar um modo para se fazer til mais uma vez para suas Irms. Voltando aos aposentos, ela encontrou Alia que esperava por ela. Possuindo uma inteligncia afiada muito alm da idade, a menina calmamente a examinou e disse, Me, eu contei ao Dr. Yueh que voc recuperaria suas recordaes. Agora ele at mesmo est mais amedrontado de voc. Voc poderia mat-lo com um olhar. Eu o persegui e o chutei para voc. Jessica lutou com o dio automtico de Yueh. O velho Yueh. Voc no deve fazer isso. Especialmente no agora. O Traidor tinha tido razo para temer o retorno das recordaes dela, embora ela j tivesse conhecido os crimes dele e o tivesse perdoado. Mas isso estava em minha cabea, no com meu corao. Enquanto permanecia de p l, as recordaes restabelecidas de Jessica e emoes dirigiram o punhal mais profundamente dentro. Com uma pressa de emoo ela se achou incapaz de se privar de alcanar e abraar furiosamente Alia. Ento ela procurou na filha o muito da primeira vez. Eu sou novamente sua me.

Um teste deve ser definido antes que possa ser til. O que so os parmetros? O que a preciso? Muito frequentemente um teste nada faz alm da analise dele mesmo. O Manual das Aclitas Bene Gesserit. A morte do Hawat Danarino Facial no pde ser mantida em segredo por muito tempo. Todo mundo foi considerado e fechado enquanto Sheeana e a estrutura dela de indivduos testados executaram uma ampla contagem. Isolando e testando equipes de segurana, e ento guiou todos os habitantes da nave para o salo de reunio principal. Aquela cmara gigante poderia abrigar facilmente h dias centenas das pessoas, se fosse necessrio, e se bastante comida fosse trazida. Enquanto isso, Garimi permaneceu no deque de navegao, monitorando a Ithaca por si mesma. Como todas as mos pelo menos as conhecidas estavam lacradas no salo de reunio, qualquer traidor escondido podia muito bem estar apanhado dentro. Em cima do curso de teste meticuloso, qualquer Danarino Facial restante entre eles seria arraigado nos prximos dias. No princpio, as crianas mais jovens nascidas durante a viagem pareciam pensar que aquilo era um jogo, mas eles se tornaram inquietos logo; as pessoas ficaram incomodadas e suspeitas, desejando saber por que s um punhado de indivduos fora permitido vir e ir em tarefas misteriosas. E por que o pequeno Tleilaxu horrvel era de confiana? Muitos desses a bordo ainda viam Scytale com desprezo aberto, mas ele estava acostumado com tal
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tratamento. A raa Tleilaxu sempre tinha sido menosprezada e desconfiada. Agora quem era culpado? Trabalhando freneticamente no ltimo dia, ele e os mdicos Suk tinham reunido bastantes equipamentos analticos para executar uma comparao gentica em todo indivduo no experimentado. Como um plano posterior, ele tinha criado tambm bastante do gs txico especfico para Danarino Facial para encher numerosas latas, entretanto Sheeana no estava pronta para aprovar tal experincia perigosa no ainda. Eles no confiaram nele o suficiente e mantiveram o gs debaixo do controle rgido. Ele no confiava neles completamente. Afinal de contas, ele era Mestre Tleilaxu, talvez o ltimo existente. Secretamente, ele reuniu um teste mais surpreendente, seguro contra falha, sabendo muito bem o que estava fazendo. Ele contou isto a ningum. Quando todos estavam prontos, Scytale se sentou em uma fila dianteira para o que ele esperava ser um processo importante de revelao. Ele observou as intranquilas Bene Gesserits, mdicos Suk, arquivistas e protetoras. Fora na audincia, Teg se sentou prximo ao Rabino e duas Irms Bene Gesserit. As crianas ghola estavam fora em algumas filas, cada uma delas j testadas e aprovadas. Duncan Idaho esperava diante de um das portas lacradas, e guardas masculinos Bene Gesserits vigiavam os outros pontos de sada. Enquanto os passageiros reunidos esperavam, Sheeana falou da frente da cmara de reunio. As palavras claras e inflexveis com a extremidade da Voz. Ns descobrimos um Danarino Facial entre ns, e ns acreditamos que haja mais nesta sala. Um momento de silncio chocante se estendeu inquietamente enquanto ela tentava estabelecer contato de olho com todo indivduo. Scytale no estava surpreso que ningum avanasse. O velho Rabino parecia simultaneamente indignado e perdido sem o resto da sua gente. Teg lhe disse que fosse paciente do assento prximo ao velho. O Rabino olhou, mas no discutiu. Ns criamos um teste simples. Sheeana soou cansada embora a voz retumbasse. Ser tedioso e demorado. Mas vocs todos vo passar por ele. Eu no espero que nenhum de vocs tenha qualquer coisa melhor para fazer. Duncan cruzou os braos por cima do peito e deu um sorriso severo. As portas permanecero fechadas e vigiadas at que este processo esteja completo. Scytale e os mdicos Suk avanaram at o palco, levando equipamentos, seringas e cotonetes qumicos. Assim que cada um de vocs for declarado limpo, nossos aliados de confiana crescero. Nenhum Danarino Facial pode iludir este escrutnio. Quem era este Danarino Facial que voc pegou? uma das Irms perguntou com uma meia voz de ansiedade. E por que voc assume que haja outros entre ns? Qual sua evidncia? Quando Sheeana explicou como os vermes tinham matado Thufir Hawat, murmrios atordoados ondularam pela audincia. O Bashar chamou do assento dele, com um tom de culpa e repulsa na voz. Ns sabemos que o falso Thufir no poderia ter sido responsvel por todos os incidentes de sabotagem que ns registramos. Ele estava comigo, pessoalmente, quando vrios dos incidentes conhecidos aconteceu. Como eu sei que vocs todos no so Danarinos Faciais? O Rabino ficou de p e olhou para Sheeana, para o mdico Suk e especialmente Scytale. Comportamento de Seus comportamentos nunca foram compreensveis para mim. Teg o arrastou para sentar. Sheeana ignorou a pergunta do velho e apontou para s fila dianteira. Eu pegarei o primeiro sujeito de teste agora. Duas mdicas Suk avanaram com seus equipamentos, e Sheeana disse, Fiquem confortveis. Isto demorar um tempo.

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Para Scytale, entretanto, este processo era principalmente uma diverso e nem sequer as Bene Gesserits sabiam daquilo. Sentindo-se apanhado, qualquer Danarino Facial na audincia estaria tentando a encontrar um modo para escapar da descoberta. Ento, o Mestre Tleilaxu tinha que agir precipitadamente, antes que quaisquer transmutadores de forma escondidos pudessem fazer um movimento. Observando a grande audincia grande de perto, ele tocou o pequeno dispositivo que ele levou. Enquanto o lento procedimento analtico estava certamente seguro, Scytale tinha formado o plano secreto baseado no que sabia dos velhos Danarinos Faciais criados pelos Mestres Tleilaxu originais. Ele estava apostando que o novo transmutador de forma da Disperso era semelhante, pelo menos nas respostas fundamentais deles. Eles deviam ter emergido da mesma matriz bsica. Nesse caso, ele poderia saber como exp-los, um teste fraco e secundrio... Mas mesmo sua impreviso poderia trabalhar ao favor dele. No centro da cmara de reunio, os mdicos Suk executaram o primeiro teste em uma Irm submissa. Ela estendeu a mo esperando por uma gota de sangue ser puxada. Sem advertir, Scytale ativou seu apito alto lanado. Um tom estridente que gorjeou para cima e para baixo, intenso, mas que passaria despercebido para a maioria da audio humana. Os Danarinos Faciais originais tinham comunicado uma vez com os Tleilaxu num idioma assobiado codificado, um jogo secreto de notas programadas que queimava nas estruturas neurolgicas deles. Scytale acreditava que o barulho irresistvel faria qualquer Danarino Facial perder o disfarce, pelo menos temporariamente. De repente, fora nas fileiras de assentos, o velho Rabino chamejou e o corpo dele convulsionou. A face dura mudou e alisou atrs da barba. Ele deixou sair um grito de afronta surpresa e se lanou de p. Agora o velho era inesperadamente flexvel, magro e vicioso. A face dele era plana com olhos afundados e um nariz arrebitado, como um crnio nu feito de cera meio derretida. O Danarino facial! algum gritou. O Rabino se tornou um vendaval e se lanou contra as Bene Gesserits.

Nunca subestime seu inimigo ou seus aliados. Miles Teg, Memrias de um Velho Comandante. Devido s reclamaes constantes, atitude negativa, e aparncia delicada, todo mundo a bordo tinha se afastado ou tinha julgado mal o velho Rabino. Como tinha feito Miles Teg. Em movimentos to rpidos e mortais como os de um lasraio, o Danarino Facial bateu o Bashar com um golpe que teria quebrado o crnio dele, se tivesse golpeado direito. Justamente a tempo, Teg recuou com um flash de velocidade no humana. Foi o suficiente para salvar sua vida, mas mesmo assim, o ataque o aturdiu. Abruptamente, o Rabino matou duas Irms no outro lado dele, ento se mudou para uma linha reta de matana para a sada mais prxima, abrindo o caminho com uma enxurrada de golpes mortais. De bolsos ocultos em suas roupas escuras, roupas conservadoras, o Danarino Facial retirou pequenos punhais de lanamento para cada mo. As lminas no eram maiores que os dedos polegares dele, mas ele os lanou com preciso. As pontas afiadas, indubitavelmente envenenadas, perfuraram as gargantas de dois vigias Bene Gesserits que guardavam a porta. Com apenas um som, o Rabino empurrou os corpos agonizantes para fora do caminho e mergulhou no corredor afora. Scytale esquadrinhou a multido urgentemente para estar certo de que este inimigo em fuga no tivesse desviado a ateno de qualquer outro Danarino Facial oculto entre aqueles recolhidos na cmara. O Tleilaxu no viu nenhum outro mudar subitamente.

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Sheeana gritou para os outros procurarem o Rabino. Ns sabemos o que ele, mas ele pode mudar a forma. Agora ns temos que encal-lo. Um das Irms tentou usar o interfone da nave para advertir Garimi, mas no conseguiu nenhuma resposta. Isto foi danificado. Arrume. Sheeana percebeu que o Rabino tivera tempo suficiente durante a quarentena nesta grande cmara para executar mais sabotagem sutilmente. Dr. Yueh se apressou para Teg que gemia e estava encurvado para conferir a severidade do dano; ao lado dele, as duas Irms cadas estavam obviamente mortas. O olhar na face do mdico ghola era de desnimo em lugar de vindicao. Enquanto ele examinava Teg, ele murmurou, como se tentando fazer sentido da situao. O Rabino me deu a amostra das clulas do beb ghola. Ele deve ter tirado as clulas de Piter de Vries do armazenamento e me deve ter enganado. Ele sabia o que eu faria, como eu reagiria. Duncan olhou de Yueh e de Teg para Sheeana. A conexo agora bvia para mim. Thufir Hawat e o Rabino. Por que eu no vi isto? Sheeana segurou a respirao quando percebeu a mesma coisa de repente. Ambos desceram para o planeta dos Treinadores! Duncan acenou com a cabea. Hawat e o Rabino estavam juntos sozinhos durante a caa das Honradas Madres. Todos vocs tiveram que lutar em seu caminho de volta para o transporte depois que voc descobriu que os Treinadores eram Danarinos Faciais. Claro. A face de Sheeana estava sria. Esses dois vieram correndo na ltima hora dentro da floresta. Parece que eles no escaparam dos Treinadores afinal de contas. Assim o Rabino original e Thufir Duncan comeou. Ambos mortos h muito tempo, substitudos por Danarinos Faciais no planeta, e os corpos descartados durante a caa. Finalmente alcanando o foco Mentat, Duncan saltou para a prxima concluso bvia. Ento foram mais de cinco anos desde as substituies. Cinco anos! Em todo esse tempo, as duplicatas de Hawat e do Rabino devem ter esperado pela oportunidade, matando gholas e tanques axlotl, sabotando nossos sistemas de apoio de vida, nos forando a parar em Qelso onde ns estvamos vulnerveis a descoberta por nossos perseguidores. O Inimigo apanhou nosso rastro l? To longe, ns conseguimos iludir a rede, mas agora que os Danarinos Faciais estiveram expostos. Sheeana empalideceu. E sobre as minas roubadas? O que fez o Rabino com as minas explosivas? Ele pode fixar qualquer hora se ele peg-las. Comeando a recuperar mas claramente da tontura, Teg j estava se orientando para a porta. Aquele Danarino Facial sabe que tem que agarrar a no-nave antes que ns pudermos mat-lo. Ele ir para a ponte de navegao. Garimi est l, Sheeana disse. Esperemos que ela possa det-lo. At que o Danarino Facial alcanasse a ponte de navegao, ele tinha retomado o disfarce como o Rabino. Ele continha todas as recordaes, experincias e personalidade detalhada do velho e muito mais. O Rabino delicado e de aparncia amedrontada estourou na cmara e surpreendeu Garimi. O que voc est fazendo voc para cima aqui? ela perguntou. Os olhos dele eram largos e apavorados como se ele pensasse que ela pudesse lhe oferecer proteo. Os culos dele tinham cado. Danarino Facial! ele arquejou cambaleando para ela. Ele matou Bene Gesserits! Garimi girou para o painel de interfone para contatar Sheeana e o Rabino golpeou. O golpe mortal foi para perto do pescoo dela, mas ela sentiu o movimento e virou no ltimo instante. O lado do punho dele dirigiu ao invs disso para o ombro dela. Ela deslizou da cadeira e o Rabino mergulhou novamente para ela.

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Garimi lanou um pontap nele do deque, apontando para um dos joelhos nodosos e incertos do velho, mas ele pulou fora como uma pantera enrolada. O Rabino deixou sair um uivo de fera novamente quando Garimi saltou de p e assumiu uma posio defensiva. O lbio dela se enrolou. Inteligente, Rabino. At mesmo agora que eu sei o que voc , eu posso cheirar qualquer fedor de Danarino Facial em voc. Com um puxo e uma toro, o Rabino desarraigou uma cadeira ancorada e a balanou contra ela. Ela abaixou e conseguiu agarrar a cadeira quando ela passou assobiando sobre a cabea dela. Arrancando-a das mos dele, ela puxou o bastante para bat-la no cho. Quando o Rabino ficou de p novamente, ele mudou o corpo para imitar a forma de um feroz Futar. O corpo dele inchou com msculos, os dentes ficaram afiados e compridos, e as garras cortaram o ar. Garimi tropeou para sair do alcance do ataque mortal dele e martelou o interfone com a mo. Irms! Danarino Facial na ponte de navegao! O Futar se lanou, e as garras afiadas recentemente crescidas rasgaram os roupes dela. Usando murros selvagens e frenticos que pretendiam mais causar dor no inimigo do que a proteger prpria vida, Garimi quebrou as costelas dele. Com um pontap enfurecido que empregou a fora completa do salto de sapato, ela esmagou o fmur esquerdo dele de sua cova no quadril. Mas o Futar rolou enquanto desmoronava, girou como um borro, e antes que ela pudesse sentir um momento de vitria, ele rompeu o pescoo de Garimi. Ela caiu apenas com um suspiro. Em um gesto puramente rancoroso, ele arrancou a garganta dela antes que calmamente reformasse o corpo ao estado de Danarino Facial em branco. Ele esfregou sangue da face com uma manga. Mais quebrado do que at mesmo suas prprias habilidades de transmutador de forma pudessem curar facilmente, o Rabino rastejou e ento mancou para os controles principais da Ithaca. Ele ouviu ps correndo no corredor, assim ele trancou a ponte de navegao, colocando travas de emergncia, e ativando um protocolo de defesa contra motim. Pelos anos que tinha mantido o disfarce, o Danarino Facial tinha secretamente provado as clulas de pele de Duncan Idaho, Sheeana e do Bashar Miles Teg. Agora as mos dele fluram nas prprias impresses de identificao de forma que os controles altamente seguros da nonave responderam a ele. As portas lacradas estavam contra qualquer intruso. Eventualmente as Bene Gesserits achariam um modo para arrombar, mas antes disso ele teria completado a misso. Seus mestres mquinas pensantes seriam alertados e eles viriam. H muito tempo, ele tinha estudado como operar as mquinas de Holtzman. Calculando as coordenadas como melhor ele podia, no preocupado com a falta de um Navegante, o Danarino Facial dobrou o espao e mergulhou a Ithaca pela galxia. A nave caiu em uma regio estelar diferente, no longe das foras avanando de Omnius. Ele reconfigurou os comsystems da nave e ativou uma baliza localizadora. Seus superiores conheciam o sinal. As mquinas pensantes responderiam rapidamente. J o Danarino Facial poderia sentir o tachyon faminto, a rede invisvel chegando mais perto. Desta vez no haveria nenhuma fuga. A no-nave seria completamente apanhada.

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At mesmo os pequenos oponentes podem ser mortais. Relatrio Analtico Bene Gesserit do Problema Tleilaxu. At que Duncan, Sheeana, e Teg alcanassem a ponte de navegao, a grossa comporta estava lacrada e fechada. Inconquistvel. A ponte tinha sido projetada para permanecer protegida de at mesmo de um exrcito. Dentro de momentos, seguiram outras Irms, depois de terem corrido primeiro para o arsenal e obterem armas de mo: atiradores de agulhas venenosas, atordoadores e um las-cortador de alta potncia. Nenhum desses dispositivos seria suficiente. Apressando adiante, as crianas ghola se uniram a multido fora da ponte lacrada, entre eles Paul, Chani, Jessica, Leto II e a jovem Alia. Duncan podia sentir a mudana quando a no-nave se lanou pela dobra espacial. Ele est nos controles nos movendo! Garimi est morta ento, Sheeana concluiu. O Danarino Facial vai nos levar diretamente ao Inimigo, Teg disse. Agora o momento para usar o gs txico de Scytale para matar o Danarino Facial. Sheeana se virou para duas das Irms que estavam no corredor. Encontrem o Tleilaxu e o leve a nosso gabinete guardado. Consigam um das latas, e ns inundaremos o ar na ponte com o gs. No h tempo para isso, Duncan disse. Ns temos que entrar l! Alia soou sinistramente fria e inteligente quando anunciou, Eu posso entrar. Duncan olhou para a menina. Para ele, o eco das memrias evocadas por esta criana o instabilizavam. O Duncan original nunca a conhecera como uma criana, ele fora morto por Sardaukar enquanto Jessica estava grvida de pouco. Mas ele tinha recordaes vvidas de uma Alia mais velha como sua amante em outra vida. Mas isso era toda a histria. Agora podia bem ser mito ou lenda. Ele se ajoelhou para conversar com ela. Como? No h muito tempo. Eu sou bastante pequena. Com um estalido dos olhos, a menina pequena indicou as estreitas aberturas de ar que iam para o deque de comando. Ela era mais diminuta que Scytale. Sheeana j estava removendo a grelha. H defletores, filtros e barras no caminho. Como voc far? Me d um cortador. E uma arma de agulha. Eu abrirei a porta para voc assim que eu puder. Do interior. Quando Alia obteve o que precisava, Duncan iou a menina at onde ela poderia entrar dentro do tnel minsculo. No tendo ainda quatro anos, ela pesava muito pouco. Jessica estava de vigilncia, parecendo mais madura do que ela tinha sido h alguns dias atrs, mas vendo at mesmo a filha colocada em tal situao perigosa, ela no protestou. Fria e intenta, a criana segurou o cortador entre os dentes, comprimiu a pistola de agulha na pequena camisa e comeou a rastejar pela abertura. A distncia entre as cmaras no era muito grande, mas cada meio metro de avano era uma batalha. Ela exalou to pouco quanto possvel fazendo de forma que pudesse ziguezaguear frente. L fora os outros comearam a bater na porta lacrada como uma distrao. Eles usaram cortadores pesados que brilharam e fizeram fumaa, guinchando toda vez que atacava o material metlico da densa barricada blindada a cada milmetro. O Danarino Facial sabia que eles precisariam de horas para cortar e entrar na ponte de navegao. Alia estava confiante de que o Danarino Facial no esperasse uma emboscada dela. Ela encontrou a primeira barricada, um jogo de barras de plasteel entrelaadas com uma grade de filtrao. O tapete denso estava coberto com substncias qumicas neutralizantes carregadas com um tnue filme eletrosttico para retirar todas as drogas e venenos do ar que passava para a ponte. Com o filtro no lugar, o gs txico de Scytale no funcionaria, at mesmo se eles tivessem liberado.

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Com os cotovelos ao lado do corpo, Alia pegou o cortador dos dentes e com movimentos de pulso aos arrancos cortou as barras. Suavemente, ela fixou a tela na frente dela cuidadosamente para no fazer barulho e rastejou sobre ela. As extremidades afiadas arranharam o pequeno trax e as pernas, mas Alia no deu a mnima para a dor. Semelhantemente, ela atravessou uma segunda grade, e ento se encontrou na ltima abertura da qual podia observar o Danarino Facial pela grade. A aparncia dele chamejava ocasionalmente, s vezes revertendo forma do velho, s vezes se tornando um Futar, mas principalmente o Danarino Facial usava sua forma em branco, com semblante cadavrico. At mesmo antes que visse o corpo rasgado de Garimi no deque, Alia soube que no poderia subestimar aquele oponente. Com a ponta do cortador acesa, ela fatiou os prendedores minsculos que seguraram a ltima tela no lugar. Movendo to silenciosamente quanto pde, ela segurou a placa onde estava e se contorceu para liberar a arma de agulha da camisa. Ela enrijeceu, ento tomou um profundo flego esperando pelo momento certo. Eu terei s um momento breve de surpresa, dessa forma eu tenho que usar isto em plena vantagem. O Danarino Facial estava trabalhando nos controles, transmitindo um sinal provavelmente ao Inimigo misterioso, presumivelmente mais do prprio tipo dele. Todos os segundos que ela demorasse colocariam a Ithaca em maior perigo. De repente o Danarino Facial empurrou a cabea para cima e rompeu o olhar para grade. De alguma maneira ele tinha sentido ela. Agora, sem hesitar, Alia empurrou a tela solta para ele como um projtil. Ele saiu do caminho reagindo da mesma maneira que ela tinha esperado. Ainda no duto de ventilao, ela estendeu a arma de agulha para frente e atirou sete vezes. Trs das agulhas mortais encontraram o objetivo: dois nos olhos do Danarino Facial, outra na artria no pescoo dele. Ele estrebuchou e se debateu e caiu inanimado. Ziguezagueando fora do duto de ar, Alia caiu ao cho, recuperando o equilbrio. E olhou para verificar se Garimi realmente estava morta, antes de caminhar casualmente para a porta. Com os dedos geis desativou as medidas de segurana interna e destravou a comporta do interior. Duncan e Teg estavam segurando armas l, amedrontados do que poderia emergir. A menina pequena os recebeu com uma expresso plcida. Nosso Danarino Facial no um problema. Por cima do ombro de Alia eles puderam ver a forma inumana esparramada prxima a uma cadeira tombada. Gotas pequenas de sangue escoaram das feridas de dardo nos olhos dele, e o colarinho estava vermelho de sangue ao redor do pescoo. Nas placas do cho Garimi estava mutilada. Sheeana estreitou os olhos. Eu vejo que voc uma assassina nata. Alia esta intranquila. Assim me disseram. Voc no trouxe de volta as crianas ghola por causa de nossas habilidades? Isto o que eu fao melhor. Duncan se apressou para os controles da no-nave para avaliar o que o falso Rabino tinha feito. Ele estendeu os sentidos e foi espantado ao ver as tramas mortais da rede brilhante parecer de repente e com intensidade ao redor deles. Irrompvel. A armadilha era bastante luminosa, poderoso o bastante para que todo mundo pudesse v-la. Teg correu para uma estao de escner. Duncan! Naves se aproximam. E muitas delas! O Danarino Facial nos trouxe direto para a porta de entrada do Inimigo. Ns fomos localizados e a rede se fechou sobre ns. Depois de todos estes anos, finalmente ns fomos pegos nas tramas da rede. Duncan olhou todos ao redor. Pelo menos, ns estamos a ponto de finalmente descobrir o que nosso Inimigo realmente .

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Nossa humanidade compartilhada deve por definio nos tornar aliados. Um fato triste, porm, que nossas mesmas semelhanas parecem frequentemente ser vastas diferenas e obstculos insuperveis. Me Comandante Murbella, se dirigindo Nova Irmandade. Dado a escassez crtica de tempo, os milhares de naves da Corporao recentemente equipadas no puderam passar por verificaes completas e corridas de teste. Os Obliteradores produzidos em massa foram carregados a bordo dos veculos fortemente blindados construdos na Juno como tambm dezessete estaleiros satlites. Tripulaes fizeram preparaes para ir para as linhas dianteiras de batalha. Recentes de conscrio de centenas de planetas em risco, chefes novatos s receberam treinamento mnimo, pouco suficiente para se por contra o Inimigo em numerosos pontos vulnerveis enquanto a humanidade tentava desenhar sua linha no espao. Murbella sabia que apesar da determinao e a coragem deles, e no importando quanto treinamento e prtica eles receberam, a maioria dos lutadores humanos seria aniquilado. Nos meses seguintes depois que a pestilncia seguira seu curso em Chapterhouse, a Me Comandante tinha aberto as portas aos refugiados deslocados de qualquer planeta evacuado. No princpio eles ficaram amedrontados a voltar a um mundo que estivera em quarentena, entretanto eles tinham comeado a chegar. Com to poucas opes disponveis para eles, os grupos de gentalha aceitaram a oferta de santurio da Irmandade em troca de executar trabalhos vitais no esforo de guerra. Velhas polticas e faces tiveram que ser deixadas aparte. Agora toda vida foi dedicada a preparar para o ltimo posto contra fora de Omnius em aproximao. De Buzzell, a Reverenda Madre Corysta enviou as incrveis notcias que os gigantescos vermes do mar que tambm causavam destruio com as operaes de soo-pedra produziam um tipo de especiaria. Murbella suspeitou imediatamente de alguma adorvel experincia da Corporao. No podia ser uma ocorrncia natural. Corysta sugeriu que os vermes fossem caados e colhidos, mas a Me Comandante no pde pensar bem longe frente. Uma nova fonte de especiaria s importava se a raa humana sobrevivesse ao Inimigo. A Me Comandante Murbella convocou um grande conselho de guerra para delegados dos planetas da linha de frente que estavam em perigo iminente de ataque por foras das mquinas pensantes. Apesar da indignao, todos eles tinham feito o teste celular para se descobrir os Danarinos Faciais escondidos. Murbella se arriscou; o insidioso transmutador de forma poderia estar em qualquer lugar. Na sala de reunio principal da Sede, ela avanou pelo comprimento da mesa de madeira de elacca para seu assento designado. Usando o poder Bene Gesserit de observao acurada, ela estudou aqueles que estavam reunidos, todos eles dirigidos para c pelo desespero. Murbella tentou ver estes representantes em suas variadas fantasias e uniformes como lderes militares, essencialmente os generais na ltima grande batalha pela humanidade. As pessoas nesta sala guiariam os agrupamentos de naves e fariam mil postos de desafio. Mas teriam eles a qualidade de heris da qual a raa humana precisava? Quando ela se virou para se posicionar de frente dos delegados, Murbella viu a intranquilidade nos olhos deles e cheirou o medo e suor no ar. A vasta frota Inimiga surgiu adiante como uma frente de fogo pelo mapa da galxia, rolando sobre sistema estelar aps outro. Indo inexoravelmente em direo a Chapterhouse e os mundos restantes no corao do Velho Imprio. Depois de se mover entre os vrios mundos preparados para o combate e estudar as preparaes deles, Murbella tinha afianado alianas com estes lderes planetrios. Senhores da guerra, conglomerados comerciais e unidades menores de governo. A viso de Leto II do Caminho Dourado j tinha fragmentado a humanidade de forma que eles no seguiram um
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nico lder carismtico, e agora Murbella tinha que consertar aquele dano. A diversidade poderia ter sido uma vez um caminho e a sobrevivncia, mas a menos que os numerosos mundos e exrcitos pudessem estar juntos contra o maior inimigo, todos eles iriam perecer. Se a prescincia do Tirano fosse to formidvel, como ele no pde ter previsto a existncia do grande imprio mecnico, no importando quo longe estava? Como o Imperador-Deus no poderia ter sabido que a humanidade esperava outro conflito titnico? Ela sentia um ligeiro tremor. Ou ele tinha, e tudo estava acontecendo exatamente como o Tirano planejara? Depois de um considervel esforo, ela tinha ganho uma batalha interna crtica quando os vrios lderes concordaram que a defesa mais forte vinha de um plano unificado o plano dela em lugar de cem batalhas defensivas independentes e desesperadas. Para comunicar a mensagem, ela tinha tivera que cortar os tentculos teimosos de vrias burocracias planetrias. Nada era fcil nesta guerra. Sentindo os fardos da posio, Murbella bateu uma grande pedra esfrica na mesa, produzindo um alto estrondo que chamou ordem a reunio. Todos vocs sabem por que esto aqui. Ns temos que fazer nossos ltimos postos, mil deles pelo espao. Muitos de ns morreremos, ou todos ns morreremos. No h nenhuma alternativa. As nicas questes so como logo ns morreremos e como acontecer. Ns escolhemos morrer livre e lutando por ltimo... Ou derrotados e correndo? A sala ressoou com uma cacofonia de vozes, acentos e idiomas, entretanto ela tinha insistido que todos eles falassem na lngua Galach comum. Ela usou a Voz para cortar pelo brado. As mquinas esto vindo! Se ns cooperamos e no nos retiramos em face a nosso inimigo, ns justamente poderamos ter meios de det-los mortos em seus rastros. Ela notou funcionrios da Corporao e engenheiros Ixianos na audincia. Dado o horrio de entrega curto, algumas das naves de guerra em construo foram inevitavelmente impetuosas, mas o punhado de inspetores Bene Gesserit e supervisores de linha tinham vigiado as operaes. Nossas armas e naves esto agora prontas, mas antes que ns possamos proceder eu tenho uma pergunta para todos vocs. Ela prendeu os lderes com o olhar. Se ela ainda fosse uma Honrada Madre, os olhos teriam brilhado laranja. Vocs tm a resoluo e a coragem para fazer o que necessrio? Fazer? berrou um homem barbudo de um planeta muito pequeno em um sistema remoto. Murbella bateu pedra snica novamente. Minha Nova Irmandade aguentar o mpeto do ataque inicial contra as mquinas pensantes. Ns j lutamos com elas em um sistema estelar aps outro, destruindo muitos das naves delas, e ns sobrevivemos s pestilncias aqui em Chapterhouse. Mas esta guerra nunca ser ganha em campos de batalha individuais. Ela gesticulou, e Janess mexeu nos controles. Olhem para isto todos vocs. Assustando a assemblia, uma grande projeo hologrfica apareceu, enchendo o espao aberto da grande sala de reunio da Sede com mapas detalhados dos numerosos sistemas solares da galxia. Um borro avanando indicava as conquistas das mquinas pensantes, como uma onda de mar em todo sistema em seu caminho. A escurido da derrota e exterminao j tinha enegrecido a maioria dos sistemas conhecidos nas regies da Disperso. Ns temos que focalizar nossos esforos. Porque eles no usam mquinas de dobra espacial, o Inimigo procede de sistema a sistema. Ns conhecemos o caminho, e ento ns podemos nos pr diretamente no caminho deles. Murbella estava entre as estrelas simuladas e planetas. O dedo dela avanou de ponto a ponto, para indicar as estrelas ardendo e planetas habitveis que estavam no caminho do Inimigo. Ns temos que segurar a linha aqui, e aqui, e em todos os lugares! S combinando todas as nossas naves, chefes e armas que ns esperamos e poderemos deter o Inimigo. Ela passou a mo pelas imagens

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brilhantes que s estavam justamente frente da invaso das mquinas pensantes. Qualquer outra escolha seria covardia. Voc nos chama de covardes? o homem barbudo rugiu. Um comerciante estava de p. Seguramente ns podemos negociar. Murbella o interrompeu. As mquinas pensantes no querem um mundo em particular. Nem esto procurando pedras preciosas, especiaria ou qualquer outro bem. No h nada que ns possamos lhes oferecer para fazer a paz. Eles no chegam a um acordo, e continuaro nos caando no importa onde ns possamos correr. Ela olhou para o homem barulhento e disse, Fugindo do conflito hoje, voc poderia sobreviver durante um tempo. Mas no haver nenhuma fuga para seus filhos ou netos. As mquinas mataro at a ltima criana. Voc avalia sua vida mias do que as deles? Ento, sim, eu os chamo de covardes. Apesar dos murmrios no salo, ningum mais falou. Na gigantesca exibio estelar, uma linha de minsculos fogos de artifcio estourou ao longo da linha de interface entre os territrios conquistados pela mquina e os planetas humanos vulnerveis. O olhar de Murbella se moveu pela audincia. Cada um de ns responsvel para impedir que o Inimigo cruze esta linha. O fracasso significa a morte para a raa humana.

A verdadeira lealdade uma fora inabalvel. A dificuldade est em determinar exatamente onde uma pessoa coloca sua submisso. Frequentemente este lao somente com ela mesma. Duncan Idaho, mil Vidas. O lder da mirade dos Danarinos Faciais chegou a Sincronia, trazendo um presente longamente antecipado para a supermente. As mquinas pensantes ainda viam Khrone como nada alm de um servo, um menino de recados. Omnius e Erasmus nunca suspeitaram que os transmutadores de forma pudessem estar formulando seus prprios esquemas independentes da humanidade e das mquinas pensantes. Ingnuo, inconsciente e assim muito tpico. A supermente entesouraria esta nova melange para os planos grandiosos dele, e impediria que as mquinas duvidasse de Khrone e seus Danarinos Faciais. Ele pretendia tirar o maior proveito disto. Com sua brutalidade e arrogncia, o velho e a mulher tinham dado h muito tempo aos novos transmutadores de forma razes para quebrar a lealdade deles. Erasmus se imaginava mais do que um Danarino Facial, mas muito mais... E semelhante a um humano, mas muito maior. E como Omnius... Mas infinitamente mais poderoso. Khrone e o resto da mirade nunca tinha verdadeiramente dado sua submisso para as mquinas pensantes. Ele via mais nenhuma razo para aceitar escravido sob os mestres mecnicos que ter aceitado a dominao dos Tleilaxu originais que tinham criado os antecessores deles tantos sculos atrs. Aliados forados, membros de segunda classe... A supermente somente era mias uma camada na grande pirmide daqueles que pensavam que controlavam os Danarinos Faciais. Depois de tanto esforo, Khrone no podia esperar que pudesse derrubar esta decepo infinita. Ele j no se divertia pelo nmero de mscaras que tinha que usar e as linhas complicadas que ele continuava puxando. Logo, entretanto... Sozinho, ele pilotava sua pequena nave diretamente para o corao do imprio mecnico moderno. O local de Sincronia tinha sido programado geneticamente em todos os novos Danarinos Faciais, como algum tipo de baliza que conduzia ao lar. Assim que ele entrou no espao areo sobre a metrpole tecnolgica, Khrone deixou os pensamentos vagarem de volta a Ix. Os fabricantes e engenheiros tinham completado uma bem sucedida demonstrao especial no morto Richese, e agora Obliteradores estavam emergindo das linhas de produo. A Me
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Comandante Murbella ficara impressionada com o poder que testemunhou, e ela ficara completamente convencida com o espetculo. Tola! Mas no em todas as coisas. Na reunio anterior dela com Fabricante Chefe Shayama Sen, Murbella o forara a administrar um teste biolgico que provou que ele no era um Danarino Facial. Dado o que tinha acontecido, Khrone ficara imensamente aliviado por no ter substitudo o homem, como tinha sido tentado a fazer muitas vezes no passado. Os Danarinos Faciais j controlavam a maioria das posies importantes em Ix, e quando o Fabricante Chefe alegremente distribuiu os testes biolgicos a todos os engenheiros principais e lderes de equipe (nunca suspeitando que pudesse haver uma maioria de Danarinos Faciais de fato entre eles), a mirade tinha sido forada a agir precipitadamente. Quando um Sen indignado anunciou as suspeitas da irmandade, os infiltradores tinham sido forados a mat-lo e assumir a identidade dele finalmente. Eles j tinham cuidado dos problemticos supervisores de linha Bene Gesserit e monitores de produo. E assim o engano continuou. Os Danarinos Faciais rapidamente assumiram os ltimos humanos entre os lderes de Ix. Ento, trabalhando juntos eles inventaram todos os testes necessrios, selecionaram os bodes expiatrios exigidos, substituram dados convincentes, e submeteram tudo a Chapterhouse conforme as demandas de Murbella. Tudo na perfeita ordem. Depois de sobreviver pestilncia, a liderana da Irmandade tinha forado todas as protetoras humanas a se unir finalmente contra a frota das mquinas pensantes, defender a raa deles em lugar de simplesmente seus prprios mundos. As centenas de naves novas que emergiram dos estaleiros da Juno estavam sendo carregado com Obliteradores suficientes para um final, posto combinado contra a onda de das naves de Omnius em aproximao. To longe, as foras do supermente tinham encontrado muito pouca resistncia significante, e agora eles estavam a caminho de Chapterhouse. Pela a ltima vez. Khrone ficara tentado a deixar as Reverendas Madres e os defensores de ltimo posto deles terem sucesso de fato. Dado a funcionabilidade suficiente dos Obliteradores, eles poderiam fazer com que a frota mecnica recuasse. Humanos e mquinas pensantes poderiam aniquilar um ao outro facilmente. Porm, isso simplesmente tambm era... Fcil. Kralizec exigia muito mais! Desta vez, a mudana fundamental no universo seria liberada de ambos os rivais, deixando todas as sobras do Velho Imprio para os Danarinos Faciais. Khrone se sentia completamente confiante no futuro enquanto pousava sua nave no labirinto enrolado de campanrios de cobre, torres douradas e engrenados edifcios prateados. Estruturas sensveis mudaram para permitir um lugar para que a nave dele pousasse. Quando o pequeno veculo descansou em uma plancie de mercrio lisa, Khrone saiu no vvido ar que cheirava a fumaa e metal quente. Ele se no poupou um momento para dar uma olhada. O mundo mecnico central era completamente baseado em arte dramtica. Ele suspeitava do toque de Erasmus nisto, entretanto Omnius tinha tal uma percepo demasiada da prpria importncia que sem dvida queria que todos os subordinados da mquina se curvassem diante dele como um deus at mesmo se a supermente tivesse que program-los para fazer assim. Pratos retangulares apareceram no cho, colocando uma vereda engrenada que guiaria Khrone ao destino na magnfica catedral curvada. Mantendo a cabea ereta, ele avanou com seu pacote precioso, enquanto recusando parecer um suplicante chamado diante do seu senhor. Certamente Khrone era um homem em uma misso com um negcio importante a completar. Omnius ficaria contente em ter a ultra especiaria concentrada para uso com o seu Kwisatz Haderach clonado... Dentro do corredor ostentoso, o ghola do Baro que Harkonnen estava com o jovem Paolo no nono nvel do tabuleiro de xadrez pirmide. Franzindo o cenho, o Baro bateu sobre uma torre em um dos nveis de topo. Aquele movimento no permitido, Paolo.
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Me permitiu ganhar, no foi? Contente com a ingenuidade, o jovem cruzou os braos sobre o peito. Enganando. uma regra nova. Se ns somos to importante quanto voc diz, deveriam nos permitir compor nossas prprias regras. Um flash de raiva cruzou a face do Baro, e ento desapareceu em um riso. Eu vejo seu raciocnio e o que voc est aprendendo. Quando Khrone s aproximou, eles olharam para ele com expresses idnticas de desgosto. Oh, voc. O Baro soou completamente diferente de quando tinha sido atormentado pelos Danarinos Faciais. Eu no pensei que ns estaramos vendo-o novamente. Enfadado de Caladan? Os ignorando, Khrone notou que as duas mquinas pensantes principais tinham retomado o disfarce de um par ancio com roupas de jardinagem. Por que eles estavam usando estas personagens agora? Para o benefcio destes dois gholas? No era como se as mquinas pensantes estivessem mantendo segredos de qualquer pessoa aqui. Khrone nunca tinha podido determinar um padro no comportamento deles. Talvez estivesse unido ao fato que Omnius e Erasmus quiseram receber tudo das vidas que Khrone tinha reunido e assimilado durante a ltima misso dele entre os humanos. Eles esperaram o compartilhar dos Danarinos Faciais embaixadores a cada vez que um dos representantes mandado para longe regressava. Parecia faz-los se sentir superiores, e permitia ao rob independente sentir que pertencia raa humana de alguma maneira. Olhe, ele trouxe algo, Paolo mostrou. Um presente para ns? Khrone foi diretamente para o velho e a mulher. Enquanto a mulher apoiou para ele, o semblante tinha uma aparncia de fera faminta. Eu penso que voc trouxe mais que simplesmente um pacote, Khrone. Voc no esteve de volta a Sincronia por algum tempo. Mostre-nos as personas que voc conseguiu. Todo pequeno pedao que acrescenta a ns nos tornam maiores. Eu tive o bastante. O velho se virou. Eu estou comeando a ach-los um pouco desagradvel. Eles so todos os mesmos. Como voc pode dizer isso, Daniel? Todo humano diferente, to graciosamente catico e imprevisvel. Exatamente o que eu quero dizer. Todos eles so confusos. E eu no sou o Daniel, eu sou Omnius. Kralizec est sobre ns, e ns no temos nenhum tempo para jogos preparatrios adicionais. s vezes eu ainda gosto de se considerar Marty. Em muitas formas est atraindo mais a mim que o nome ou disfarce de Erasmus. A velha deu um passo para mais perto de Khrone. O Danarino Facial no ousou vacilar, entretanto ele menosprezava o que estava a ponto de acontecer. A mo dela era spera, com juntas grandes. A sentia como uma garra quando ela tocou a testa dele. Ela apertou mais duro, e Khrone estremeceu incapaz bloquear a intruso. A cada vez que um Danarino Facial imitava uma forma humana, ele provava o sujeito original e adquiria um rastro gentico e uma impresso das recordaes e persona. As mquinas pensantes tinham colocado os transmutadores de forma soltos no Velho Imprio. Infiltrando os humanos, eles reuniram vidas cada vez mais enquanto classificavam as pessoas teis e faziam os papis delas. Sempre que um Danarino Facial voltava ao imprio mecnico, Erasmus quis acrescentar essas vidas ao seu vasto repositrio de dados e experincia em particular. Fora de subservincia forada, Khrone e os camaradas renderam aquela informao. Mas, entretanto as mquinas pensantes puderam fazer um upload das vrias vidas que os Danarinos Faciais copiaram, eles no puderam pegar as personas do ncleo deles. Khrone segurou seus segredos,
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at mesmo enquanto ele ofereceu todas essas pessoas que tinha estado nos anos recentes um engenheiro Ixiano, representante da CHOAM, um tripulante da Corporao numa nave da Corporao, um trabalhador de doca em Caladan e muitos outros. Quando o processo estava acabado, a velha retirou a mo. A face enrugada estava enrugada num sorriso satisfeito. Oh, esses eram interessante! Omnius vai querer compartilh-los certamente. Isso ter que ser verificado, o velho disse. Sentindo-se escoar, Khrone conteve a respirao e se endireitou. No para isso que eu vim. A voz dele estava vergonhosamente fraca e falhando. Eu obtive uma substncia especial que voc achar inestimvel para o seu projeto Kwisatz Haderach. Ele ofereceu o pacote de ultra especiaria, como se oferecendo um presente a um rei, precisamente como Omnius esperava que ele se comportasse. O velho aceitou o pacote examinando-o cuidadosamente. O Danarino Facial deu a Paolo um olhar condescendente. Esta forma potente de melange est segura em destrancar a prescincia em qualquer Atreides. Ento voc ter seu Kwisatz Haderach, como eu sempre prometi. No h nenhuma necessidade para continuar procurando a no-nave. Omnius achou o comentrio divertido. Estranho voc querer dizer isso agora. O que voc quer dizer? Ao lado dele a velha sorriu. Este um dia maravilhoso, desde que ambos os nossos planos tenham proveito. Nossa pacincia e previso tenham proveito. Agora, o que faremos com dois Kwisatz Haderach? Khrone fez uma pausa assustado. Dois deles? Depois de tantos anos, finalmente a no-nave entrou em nossa armadilha. Khrone disfarou a surpresa e ficou rgido. Isso ... Mais excelente. A velha esfregou as mos. Tudo est culminando imediatamente. Faz-me lembrar do movimento de clmax em uma sinfonia que eu escrevi uma vez. O velho comeou a andar ao redor da cmara, segurando o pacote de ultra especiaria nas mos. Ele a cheirou. Paolo se virou para longe do jogo de xadrez. Voc no precisa de outro Kwisatz Haderach. Voc me tem. D-me a especiaria agora! Erasmus lhe deu um sorriso indulgente. Talvez em pouco tempo. Primeiro ns veremos o que a no-nave tem para ns, quem deles o Kwisatz Haderach. Deveria ser interessante. Onde a nave est? Khrone perguntou, focalizando na pergunta principal. Voc est seguro que a tem? Nossos cruzadores esto cercando-a agora, e nossas operaes deram passos a bordo para garantir que no possam escapar novamente. Seus Danarinos Faciais fizeram um bom trabalho, Khrone. Omnius interrompeu, E, em uma escala maior, nossas naves de batalha maiores esto cercando os defensores humanos no Velho Imprio. Ns conquistaremos Chapterhouse logo, mas isso nico de muitos objetivos simultneos. Deveria ser uma real batalha espetacular. Erasmus soou mais seco que ansioso. A supermente era dura. O triunfo ser assegurado assim que as prprias condies sejam conhecidas, de acordo com nossas profecias matemticas. O sucesso iminente. Com a cintilao na face de metal fludo Erasmus sorriu para Paolo e o Baro. Dois Kwisatz Haderachs so melhores que um!

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O tempo um artigo mais precioso que a melange. Nem sequer o homem mais rico pode comprar mais minutos para pr em cada hora. Duque Leto Atreides, ltima mensagem de Caladan. Uma rede leve de cores enfeitadas como joias se fechou ao redor da Ithaca. As mquinas da no-nave puxaram, mas no puderam fugir. Se apressando para reafirmar o controle do leme e se ver livre dos laos estranhos, Duncan ativou as mquinas de Holtzman se preparando para rasgar um buraco pela malha brilhante. Esta era sua nica maneira de escapar. Olhando para o Danarino Facial morto no deque, Sheeana ordenou duas Irms por perto, Removam esta coisa da ponte de navegao! Dentro de momentos, as mulheres levaram o flcido e sangrento transmutador de forma. Agora que a rede estava visvel para todos eles, Duncan focalizou sua conscincia Mentat para estudar a trama da rede que os enlaava. Ele procurou freneticamente por buracos ou pontos fracos na estrutura poderosa, mas no achou nada que sugestionasse um mais leve defeito, nenhum ponto desfiado que pudessem lhes permitir escapar. Ele tentaria fora bruta, ento. Anos atrs, ele tinha se libertado da rede usando as mquinas de Holtzman de modos que elas nunca foram projetadas para funcionar, pilotando a Ithaca para um s ngulo e acelerou para penetrar a tessitura do espao. Isso lhe fizera lembrar do movimento de um Mestre-Espadachim, usando uma lmina lenta contra um escudo pessoal. Acelerando agora, ele disse. Teg se apoiou nos controles de navegao, enquanto suava. Esta vai ser perto, Duncan. A grande nave puxou contra as malhas multicoloridas, rasgando vrios pontos e ento ganhou velocidade. Ns estamos nos libertando! Duncan sentiu um momento breve de esperana, uma onda de triunfo. Uma exploso balanou a nave, seguida por outra e mais outra. Vibraes e ondas de choque percorreram o casco como se um tit estivesse esmagando a nave com um grande martelo. A ponte de navegao estremeceu. Segurando a cadeira, Duncan chamou mapas de diagnstico. O que foi isso? O Inimigo est atirando em ns? As detonaes lanaram Teg ao cho, mas ele ficou de p e agarrou o console para se equilibrar. As minas roubadas! Eu imagino que ns as encontramos. As palavras saram apressadas. Ou Thufir ou o Rabino devem t-las fixado. Como se para confirmar a especulao dele, outra exploso balanou o deque, muito mais perto. A Ithaca retrocedeu descontrolada com suas mquinas paralisadas. O deque se inclinou quando os geradores de gravidade artificiais foram desativados. Duncan sentia uma desorientao repugnante enquanto a nave girou no prprio eixo. A rede brilhante se tornou mais luminosa apertando como um lao. Finalmente, l fora ao longe, naves inimigas entraram no campo e viso, como caadores que se aproximam de uma armadilha colocada por eles mesmos. Duncan encarou as telas externas. Quem tinha os procurado por tanto tempo? Danarinos Faciais? Alguma raa viciosa desconhecida? O que poderia estar amedrontando o bastante para dirigir as Honradas Madres de volta ao Velho Imprio? Os bastardos pensam que eles nos tm. Duncan mostrou um punho. Eles no nos tm? Observando das telas de situao, o Bashar ficou espantado pelos indicadores de dano severos que iluminavam sees da nave como exibies de fogos de artifcio. As minas arruinaram nossos sistemas mais vitais, e ns estamos mortos no espao. Usando o foco Mentat, Duncan estudou os painis em seu console de comando. As exibies complicadas mostraram a rede estrangulando ao redor deles. Ele espetou o dedo para um n no diagrama, uma rea de pulsantes e chamejantes sinais eletrnicos. primeira

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vista a confuso parecia nada diferente do resto das mechas interconectadas, mas assim que ele a estudou, ele pensou que poderia ter achado uma fraqueza. Olhe l. Teg febrilmente se encurvou para mais perto. Uma falha? S se ns pudssemos nos mover! Atormentando o crebro, Duncan espiou de um lado a outro na frente dos controles. Seria a dana de um verdadeiro bbedo para consumir aquele embarao se esta nave pudesse voar. Se todos ns trabalhssemos junto, a tripulao inteira, levaria uma semana para fazer os consertos. Ns no temos tanto tempo. O Bashar gesticulou para as telas tticas que exibiram dados dos sensores de longa distncia. A naves inimigas esto rodeando. Eles sabem que nos enganaram. Duncan aceitou a severa realidade. As mquinas de Holtzman esto mortas. No h jeito para fazer os consertos a tempo, nenhum jeito de escapar. Ele martelou os punhos num painel prximo ao console que mostrava a pulsando falha nas projees. Mas eu sei que poderia fazer isto. Por que esta droga de nave no voa? Teg olhou para os bips de sensores que indicavam os inimigos invasores, viu os relatrios de dano automatizados que fluam pela exibio, e soube exatamente o que tinha que ser feito. S ele poderia fazer isto. Eu posso consertar a nave. Ele no teve nenhum tempo para explicar. Esteja pronto. Ento ele simplesmente desapareceu.

Miles Teg apressou o metabolismo entrando na velocidade hiper-rpida que tinha aprendido depois que sobreviveu a tortura s mos das Honradas Madres e os subalternos delas. Ao redor dele o tempo reduziu a velocidade. Isto seria perigoso a ele por causa das extremas exigncias de energia, mas ele tinha que fazer aquilo. As pulsantes luzes de alarme se tornaram uma pulsao lenta que parecia levar uma hora durante cada ciclo, clareando e escurecendo. Ter acesso aos registros arquivados dos sistemas da nave levaria muito longo, mas Teg tinha os examinado antes. Como um Mentat ele se lembrava de tudo, e agora os usou para trabalhar. Por ele mesmo. At mesmo velocidade acelerada, Teg mostrou correr to rpido quanto pde. Em deque aps deque, todo o mundo a bordo era como esttuas, as expresses mostrando preocupao e confuso. Teg flamejou alm deles para os mais perto dos locais de dano. Onde a primeira mina tinha estado ele encarou em assombro e consternao o metal tranado, as crateras derretidas na maquinaria, os sistemas vaporizados. Teg se apressou de uma exploso para a prxima, determinando quo longe o dano se estendeu e quais sistemas eram cruciais para a fuga imediata deles. Os Danarinos Faciais infiltrados tinham plantado e escondido bem as oito minas, e cada detonao tinha resultado em um golpe de incapacitao: navegao, apoio de vida, motores de dobra espacial e armas defensivas. Teg tomou decises repentinas. Sua vida tinha o preparado para emergncias; no campo de batalha ningum podia hesitar. Se Duncan no pudesse conseguir pilotar agora mesmo a Ithaca, eles nunca precisariam novamente de sistemas de apoio de vida. Ele, ou outra pessoa, poderia isso posteriormente. Um empreendimento arriscado aceitvel. Os geradores de nocampo estavam desativados. Mquinas. Quatro das oito minas foram colocadas para danificar as mquinas de dobra espacial. O sabotador Danarino Facial tinha levado a no-nave deliberadamente para perto do lugar seguro do Inimigo, e as detonaes tinham os deixado aleijados e encalhados. Com sua hiper velocidade Teg estudou, analisou e compilou um plano que usava suas habilidades de Mentat. Ele inventariou materiais excedentes, componentes de substituio e equipamento de emergncia. Ele precisou trabalhar rapidamente com o que tinha; no havia ningum para ajud-lo. Primeiro, ele reencaminhou e reprogramou as armas, e preparou para
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lanar uma salva de exploses nas naves que se aproximavam deles. Isso poderia lhes conceder uns poucos momentos extras. Teg continuou se apressando. As luzes de alarme pulsando chamejaram para fora, como um sol subindo e se pondo. Outra hora entrou no prprio quadro de referncia dele. No tempo real s alguns segundos tinham passado desde o seu desaparecimento da ponte. Logo, ele virou s mquinas que eram essenciais para a fuga deles. Os acoplamentos primrios foram rompidos, com os catalisadores de Holtzman tremendo em seus beros, foram empurrados para fora de alinhamento e deixados inoperveis. Duas cmaras de reao foram quebradas. Uma exploso quase tinha penetrado o casco. Ele se levantou atordoado com os braos tremendo, pensando que no poderia arrumar aquilo possivelmente. Mas ele forou a se livrar daqueles pensamentos e voltou trabalhar. Os msculos de Teg tremeram com esgotamento, e os pulmes queimaram ofegantes de ar to rpido que as molculas de oxignio mal podiam passar a posio. Arrumar o casco deveria ser bastante fcil. Teg correu para os setores de manuteno onde localizou placas extras. Considerando que nunca poderia fazer com que as mquinas de erguer coisas pesadas da nave operassem rpido o bastante para o seu sentido de tempo, ele decidiu que os suspensores teriam que fazer. Ele aplicou os projetores de gravidade nula nas placas pesadas e se apressou pelos corredores, evitando as pessoas petrificadas. Com cada segundo, os couraados de batalha inimigos estavam se pondo mais perto. Alguns dos passageiros s estavam descobrindo agora mesmo que as minas foram detonadas. Ele deu outro estouro de velocidade e os portadores suspensores mantiveram o ritmo. Em alguns horas, de acordo com o metabolismo dele, e s alguns momentos na realidade, ele arrumou o dano do casco que poderia ter resultado em uma brecha da mquina. O suor escorreu pelo corpo de Teg e ele estava prximo do colapso. Mas apesar daquele esgotamento absoluto, ele no pde desacelerar. Nunca antes que tivesse se permitido entrar em uma cova de metabolismo ardente to profundamente. O corpo de Teg no poderia aquele passo por muito. Mas se ele no fizesse a nave seria capturada, e eles todos morreriam. Os dentes da fome roeram o estmago dele. Ele tinha que se concentrar, tinha que abastecer sua mquina corporal de forma que pudesse fazer o que devia ser feito. Voraz, no reduzindo sua super velocidade, ele invadiu os estoques da nave onde encontrou barras de energia e densas bolachas alimentcias. Ele comeu nutrientes concentrados at que ficou empanzinado. Ento, as calorias arderam to rpido quanto ele poderia trag-las, Teg correu novamente de uma rea de desastre para a prxima. Ele passou dias subjetivos nestes trabalhos altamente focalizados; para os observadores externos, presos no passo glacial do tempo normal, s um minuto ou dois se passaram. Quando a tarefa ameaou subjug-lo, o Bashar lutou para reavaliar o que a nave precisava para funcionar. O que era o mnimo de consertos que deixariam Duncan voar pela falha debilitada? A exploso das minas conduziu a uma srie de danos em cascata. Teg quase se perdeu nos detalhes, mas se lembrou da necessidade imediata e se forou a patinar pelo gelo fino das possibilidades. Teg e os seus valentes homens tinham roubado esta mesma nave mais de trs dcadas atrs em Gammu. Embora tivesse funcionado admiravelmente desde ento, a Ithaca no tinha passado por uma necessria manuteno habitual nos estaleiros da Corporao. Os componentes usados no foram substitudos; sistemas estavam caindo de velhice e negligncia, como tambm as depredaes dos sabotadores. Limitado pelas peas excedentes e suprimentos que ele pde encontrar nas baas de manuteno, ele tentou e descartou possveis concertos. Os alarmes continuaram pulsando lentamente. Ele estava se movendo muito rpido para que as ondas de som significassem qualquer coisa. No tempo real, as sirenes estariam gritando, as pessoas gritariam ordens contraditrias. Teg fixou outro do catalisador Holtzman
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em sua armao, ento tirou tempo para olhar para um espectador. Na imagem exibida entre as linhas de rastreamento, ele viu que as naves inimigas tinham finalmente chegado, volumosas e fortemente armadas... Uma frota cheia de coisas monstruosas angulosas e eriadas com armas, ostentando sensores e outras salincias afiadas. Embora ele j se sentisse gasto, Teg sabia com uma certeza repugnante que precisava ir mais rpido. Ele correu para o armazenamento de melange da nave e quebrou as fechaduras com uma toro da mo porque estava se movendo muito rpido. Ele removeu bolos da substncia marrom escura comprimida, encarou-a com clculo de Mentat. Considerando seu hiper metabolismo e o corpo agitado por sua maquinaria bioqumica mais rpida do que sempre fora, e qual seria a dosagem correta? Como o afetaria depressa? Teg decidiu em trs bolachas o triplo do mximo que ele alguma vez tinha consumido e as engoliu todas. Assim que a melange se apressou pelo corpo e verteu pelos sentidos, ele se sentiu vivo novamente e recarregado sendo capaz de realizar as impossibilidades exigidas. Os msculos dele e nervos estavam em chamas, e os ps deixaram marcas no deque enquanto ele corria. Ele consertou o prximo sistema em alguns instantes. Mas daquela vez a frota de batalha inimiga j tinha rodeado, e a no-nave ainda no podia voar. Teg olhou para os antebraos e viu que a pele parecia estar secando, como se ele estivesse consumindo toda energia dentro da carne. L fora as naves invasoras lanaram uma salva de exploses destrutivas. Bolas de energia caram adiante como nuvens de tempestade que se aproximam com uma lentido irritante. Essas exploses deixariam os reparos dele claramente intil, talvez at mesmo destrusse a nave. Em outro estouro de velocidade extrema, Teg correu para os controles defensivos. Felizmente, ele tinha restabelecido algumas das armas. Os sistemas defensivos da Ithaca estavam lentos, mas os controles de fogo eram bastante rpidos. Com um canhoneio de disperso de tiro, como um estouro de fogos de artifcio. Teg devolveu o fogo. Ele lanou cuidadosamente raios visando interceptar e dissipar os projteis em aproximao. Uma vez que ele tinha atirado uma salva, entretanto, Teg virou as costas para os sistemas de armas e correu para a mquina danificada mais prxima. O Bashar Teg se sentia como uma vela que queimara completamente at um toco de cera descorada. Apesar dos melhores esforos dele, o homem exausto ainda viu a destruio os rodeando.

Como ns reembolsamos um homem que fez o impossvel? Bashar Alef Burzmali, Um Canto para o Soldado. Na ponte de navegao, Duncan encarou as projees dos sensores por uns instantes depois que Miles tinha desaparecido. Ele sabia o que o Bashar devia estar fazendo. Depois das exploses internas, a Ithaca se pendurou morta no espao. Cercada pelas naves inimigas que se eriaram com mais armamento, mais do que ele tinha visto em uma frota de batalha inteira Harkonnen. As minas tinham incapacitado o gerador de no-campo, deixando a grande nave visvel e vulnervel no espao. Depois de quase um quarto de sculo em fuga, eles foram pegos. Talvez fosse a maldita poca de encarar os misteriosos caadores. Quem eram os invencveis inimigos estranhos dele? Ele sempre s tinha visto as sombras fantasmagricas do velho e da velha. E agora... Nas telas diante dele, a descontinuidade na leve rede mudou, quase fechando e ento vagou aberta novamente como se escarnecendo dele. Duncan falou em voz alta, mais para si mesmo do que qualquer outro. Um tipo de prece. Contanto que respiremos, ns temos uma chance. Nossa tarefa identificar alguma oportunidade, mesmo quo transitria ou difcil possa ser. Teg tinha dito que arrumaria os sistemas. Duncan estava atento das habilidades mantidas pelo Bashar. Durante anos, Teg tinha escondido seu talento das Bene Gesserits que temeu tais
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manifestaes como o sinal de um potencial Kwisatz Haderach. Agora essas habilidades poderiam salv-los todos. No nos decepcione, Miles. As naves invasores deram uma srie de exploses na no-nave. Duncan mal teve tempo para gritar uma maldio e suportar o impacto, quando uma enxurrada de exploses defensivas impossivelmente rpidas e espertas interceptou a salva inimiga. Precisamente miradas e imediatamente atiradas. Todos os tiros foram bloqueados. Duncan piscou. Quem tinha lanado a resposta de fogo? Ele balanou a cabea. A no-nave deveria ter sido incapaz de at mesmo de manobras bsicas ou defesa. Uma sensao de alvio percorreu sua espinha de cima abaixo. Miles! De repente, os sistemas de controle do deque comearam a acender; luzes verdes indicadoras piscaram neles. Um depois do outro, os sistemas se ativaram novamente. Sentindo movimento, Duncan grou a cabea para a esquerda. O Bashar materializou na frente dele, mas era um Miles diferente, no o jovem ghola que Duncan tinha criado e despertado, mas um homem horrivelmente escoado, dissecado e velho como uma mmia ambulante. Teg parecia torcido e preste de um colapso. Ele tinha passado por tempo alm do ponto onde um homem normal j teria morrido. Painis... Ative. a voz ofegante dele lhe custou mais energia que lhe tinha restado. V! Tudo aconteceu em um momento, como se Duncan, tambm, tivesse entrado em um tempo acelerado. O primeiro instinto dele foi agarrar o amigo. Teg estava morrendo, j poderia estar morto. O velho Bashar j no podia se manter em p. V maldio! estas foram s ltimas palavras que a boca de Teg pde formular. Pensando com claridade Mentat, Duncan estalou de volta aos painis de controle, jurando no desperdiar o que o Bashar tinha feito por eles. Prioridades. Ele alcanou o painel de pilotagem onde os dedos ele deslizaram como uma aranha assustada pelos controles. Teg caiu no deque, to morto quanto uma folha seca; at mesmo mais velho que o primeiro Bashar velho tinha estado nos ltimos momentos em Rakis. Miles! Todos seus anos juntos, ensinando, aprendendo, confiando um no outro. Poucas pessoas em todas as vidas de Duncan que ele tinha se importado tanto. Ele afugentou os pensamentos de aflio, mas memria Mentat manteve toda experincia clara e afiada. Miles! Teg no era mais do que uma antiga casca nas placas do cho. Duncan no teve nenhum tempo para raiva ou lgrimas. A no-nave comeou a acelerar. Ele ainda viu quando a rede cruel deslizou, mas agora ele tambm tinha que lutar com a frota inteira de naves inimigas. Eles tinham dado uma segunda salva. A crepitao borrada parecia os convidar frente. Duncan guiou atravs daquilo, se movendo to rpido quanto seus reflexos poderiam permitir. A no-nave rasgou as teimosas mechas da rede e se livrou. Venha! Duncan disse, desejando que aquilo acontecesse. Mais exploses passaram pelo casco da Ithaca, fazendo com que a nave guinasse e rolasse. Duncan guiou com toda sua habilidade. As mquinas de Holtzman estavam quentes e os painis de diagnstico mostraram numerosos erros e falhas sistmicas, mas nenhuma foi imediatamente fatal. Duncan empurrou a nave para mais perto da falha. As naves inimigas no puderam avanar, no puderam se mover rpido o suficiente para impedi-lo. Mais da rede se partiu. Duncan pde ver aquilo acontecendo. Ele forou a ateno de volta aos motores, aplicando acelerao alm do que os sistemas normalmente permitiam. Nos consertos frenticos, Teg no tinha se dado o trabalho com sutilezas ou falhas de segurana e limitaes de proteo. Com velocidade aumentada, eles ficaram livres do lao. Ns vamos fazer isto! Duncan disse ao Bashar cado, como se o amigo ainda pudesse ouvi-lo.

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Um torpedo gigante na forma de uma das naves inimigas avanou. Nenhum humano poderia possivelmente pilotar uma nave to rapidamente, direes variveis com foras-g que romperiam ossos como um punhado de palha em um punho apertado. Queimando suas mquinas, o atacante esvaziou todo o seu combustvel em um estouro de movimento dianteiro lanando a nave diretamente no caminho. Com sua manobra impedida, Duncan no pde evitar a tempo. A no-nave era muito grande, com muita inrcia. Impossivelmente, o veculo inimigo suicida raspou o casco inferior da Ithaca, tirando-a fora do curso, danificando as mquinas novamente. O impacto inesperado fez com que a no-nave girasse. O arete inimigo caiu e explodiu, e a onda de choque os bateu para mais longe fora do curso, descontrolados... Atrs nas tramas restantes da rede. Duncan proferiu uma maldio em desnimo e raiva. Incapaz de dobrar o espao, a no-nave caiu de volta com seus motores lamentando. Os painis de controle da ponte brilharam em vermelho, ento ficaram escuros. Uma pequena exploso interna danificou as mquinas de Holtzman mais adiante. A Ithaca se pendurou imvel no espao novamente. Eu sinto muito, Bashar, Duncan disse de corao partido. Para fazer, ele se ajoelhou ao lado da casca do amigo com nada mais. Uma mensagem se formou na tela primria da ponte, uma transmisso poderosa das naves de batalha circunvizinhas. At mesmo na tristeza atordoada, Duncan foi pego de surpresa em ver a verdadeira face do Inimigo afinal. A lisa face de metal fludo de uma mquina sensvel apareceu na tela. Vocs so nossos prisioneiros. Sua nave no mais capaz de voo independente. Ns os entregaremos a supermente Omnius. Mquinas pensantes! Duncan lutou para entender o que estava vendo e ouvindo. Omnius? A supermente? O Inimigo posando como um par de velhos amveis realmente eram mquinas pensantes? Impossvel! As mquinas pensantes tinham sido proscritas por milhares de anos, e a ltima supermente fora destruda na Batalha de Corrin no trmino do Jihad Butleriano. Mquinas? De alguma maneira aliadas com os novos Danarinos Faciais? As naves inimigas se lanaram como hienas em uma carcaa fresca.

Algumas pessoas reclamam de serem assombradas pelo passado. Tolice absoluta. Eu me divirto com isto. Baro Vladimir Harkonnen, o ghola. Apanhada pela frota mecnica, a Ithaca estava cativa com suas mquinas danificadas e armas desativadas. Duncan no poderia fazer nada mais que esperar e lamentar o amigo morto. Conseqncias e recordaes rugiram ao redor dele. Ele se moveu metodicamente, confiando no foco Mentat para at mesmo executar aes simples. Sheeana estava ao lado dele na ponte de navegao. Embora ela se orgulhasse da pureza Bene Gesserit, mantendo todas as emoes distncia, ela parecia profundamente aborrecida como os duas delas recolheram o corpo de Teg de onde estava jogado no deque. Duncan no pde acreditar como os restos do Bashar eram frgeis e leves. Ele parecia ser feito de teia de aranha e tendes, folhas secas e ossos ocos. Miles deu a vida por todos ns, Duncan disse. Duas vezes, ela disse. A observao dela fez Duncan pensar em todas as suas prprias vidas do prprio que tinha dado aos Atreides. Numa voz rouca ele disse, Desta vez, o sacrifcio foi por nada. Miles
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gastou seu tempo de vida inteiro para fazer os consertos que precisvamos, e eu no pude nos libertar. Ele no deveria ter feito isto. Sheeana deu a ele um olhar duro. Ele no deveria ter tentado? Ns somos humanos. Ns temos que tentar no importando quais so as probabilidades. Nunca h qualquer garantia. Toda ao na vida um empreendimento arriscado. O Bashar lutou at o ltimo momento da sua existncia, porque acreditou que havia uma chance. Eu pretendo fazer o mesmo. Duncan olhou para a face afundada e mumificada do amigo, se lembrando de toda a determinao e o treinamento duro que o velho Bashar tinha lhe dado quando ele era um jovem ghola. Sheeana tinha razo. Embora Duncan no tivesse podido libertar a Ithaca e deixando-o escapar, ele e Miles tinham mostrado ao Inimigo que os humanos eram imprevisveis e elsticos, que eles no seriam subestimados. E no tinha terminado ainda. Em vez de uma captura simples, as mquinas pensantes tinham sido foradas a sacrificar uma de suas naves de batalha maiores simplesmente para par-los. Ns o levaremos a uma das sadas de ar menores, ele anunciou. Desde ento todo seu movimento foi ditado agora pelas naves Inimigas ao longo dos que os arrastavam, era insensato permanecer nos controles. Eu no tenho nenhuma inteno de deixar as mquinas pensantes de t-lo. Os restos do Bashar voariam sozinhos no cosmo. O resto dele poderia ser apanhado e usado em experincias da mquina pensante, ou por qualquer razo que o velho e a mulher tinham os procurado durante as dcadas. Mas no Miles. Este ato seria outra pequena vitria e as vitrias bem pequenas poderiam ganhar uma guerra inteira. Eles chegaram a uma das cmaras que Duncan reconheceu como a mesma eclusa e ar que ele lanara as ltimas posses de Murbella, artigos que tinham o agarrado como teias de aranha at que se forou a deix-los ir. Eles colocaram a casca tragicamente leve do corpo de Teg dentro da cmara e a trancaram. Duncan olhou pela escotilha de observao enquanto dizia seu ltimo adeus. No a cerimnia que eu teria imaginado para ele. Na ltima vez, o Bashar teve todo o Rakis como sua pira funerria. Mas no h tempo. Antes que pudesse ter segundos pensamentos, Duncan empurrou o boto que evacuou a eclusa de ar, abrindo a comporta exterior de forma que o corpo caiu fora no vazio. Ns deveramos chamar todo mundo a bordo da nave e preparar nossas defesas. Que defesas? Ele olhou para ela. Qualquer coisa que ns pudssemos pensar. Carregada a frente por uma centena de naves da mquina pensante, a no-nave danificada foi forada a descer em Sincronia. Onde edifcios inconstantes se moveram para formar um lugar aceitvel para que a nave capturada pousasse. A Ithaca agora visvel desceu como um animal selvagem amarrado, o trofu do jogo de grandes caadores. O Baro Harkonnen pensou nela como uma viso gloriosa. De uma sacada projetada em um das altas torres caprichosas de Omnius, ele estudou a nave enquanto ela descia. A configurao da no-nave era pouco conhecida para ele, volumosa, mas no intimidante o quanto ele imaginara que seria. Aquele desenho era muito mais orgnico e de aparncia estranha do que os enormes Heighliners da Corporao, as mortais naves Sardaukar, as naves militares da Casa Harkonnen, ou suas prprias fragatas familiares. Parecia ser uma evoluo convergente, sinistramente semelhante s curvas de forma fluda das estruturas da mquina pensante. Nave estranha, passageiros estranhos. De acordo com relatrios iniciais dos exploradores mecnicos que tinham agarrado a nonave, muitos daquele a bordo eram gholas do prprio passado dele, aborrecimentos ressuscitados da histria. Exatamente como Erasmus tinha suspeitado: a Senhora Jessica, outro Paul Atreides, um Mestre-espadachim secundrio chamado Duncan Idaho, e quem sabia quantos outros? Gholas tossidos e cuspidos como chumaos de muco.
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Um Paolo tenso estava ao lado dele na sacada, encarando o espaoporto provisrio que esperava acomodar a nova nave. Ns vamos mat-los todos, Av? Eu no quero que haja outro Kwisatz Haderach. suposto que eu seja o nico. Eu deveria tomar a ultra especiaria que Khrone entregou agora mesmo. Eu a daria voc se eu pudesse, querido menino, mas Omnius no permitir isso. Seja paciente. At mesmo se houver outra verso de Paul Atreides a bordo daquela no-nave, ele provavelmente macio e compassivo. Ele no tem a vantagem de ser fortalecido por mim. Os lbios cheios do Baro se enrolaram com desgosto. O prprio Paolo simplesmente no percebia o quanto da personalidade fundamental dele mudara. Voc no ter nenhuma dificuldade para derrot-lo. Eu j visualizei isto, Paolo respondeu. verdadeiros sonhos prescientes e agora eu entendo o que vai acontecer. Ento voc no tem nada com que se preocupar. Os edifcios de Omnius balanaram como canas, ento abraaram a no-nave danificada enquanto pousava. Eles baixaram a Ithaca em um bero de metal vivo. A aterrissagem e processo de bloqueio pareciam interminveis. Era realmente necessrio tantos suspensrios estruturais dobrarem ao redor da nave como garras? Considerando o dano bvio s mquinas, os cativos nunca poderiam achar um modo para lanar a nave novamente. Porm, Omnius tinha uma propenso por fazer coisas de uma maneira com fora bruta. O Baro poderia entender isso. Agora Erasmus apareceu na sacada, uma vez mais disfarado como uma velha matronal. Contemplando calmamente o rob, o Baro anunciou, Eu irei a bordo da no-nave. Eu quero ser o primeiro ele curvou os lbios em um sorriso para cumprimentar nossas visitas. Os olhos da velha cintilaram. Voc tem certeza que isso seria sbio, Baro? Ns no estamos seguros ainda do que exatamente est a bordo da nave. Voc poderia estar em perigo se qualquer um o reconhecer. Em sua vida passada, vrias pessoas no ficaram contentes com voc. Eu certamente no pretendo ir desprotegido! Na realidade, eu espero que voc me proporcione ampla segurana. Alguns de seus robs sentinelas, talvez ou melhor ainda, um contingente armado de Danarinos Faciais. Paolo permanecer aqui seguro, mas eu irei a bordo. Ele plantou as mos dele nos quadris. Na realidade, eu exijo isto. Erasmus parecia divertido. Neste caso, ns lhe daremos o melhor Danarino Facial. V a bordo, Baro, e seja o nosso embaixador. Eu estou seguro que voc empregar toda a diplomacia que a situao requer.

Ns enfrentaremos o Inimigo, e morreremos se ns tivermos que morrer. Porm, minha forte preferncia matar o que ns temos que matar. Me Comandante Murbella, transmisso para foras de defensiva humanas. Dez mil naves da Corporao contra um nmero infinito de naves inimigas. Para esta confrontao, a Me Comandante tinha preparado todos os senhores da guerra, lderes polticos e outros generais auto proclamados, como tambm suas ferozes Irms o que restava delas. Espalhados pelo caminho da fora da mquina pensante em aproximao, os defensores humanos foram para dentro. Os homens da Corporao se apressaram no ltimo minuto para ajudar a tripulao das numerosas naves de batalha, lanando-as ao encontro designado no espao. Os chefes militares no experimentados estavam to prontos quanto a Me Comandante poderia deixlos. Como soldados fantasmas, refugiados de olhos vermelhos de planetas j fundamentados
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debaixo da sola do sapato da mquina se ofereciam em rebanhos como recrutas. Cada nave estava carregada com Obliteradores produzidos pelas incansveis fbricas Ixianas. Infelizmente, Omnius estivera se preparando durante sculos. Como uma fora da natureza, as mquinas pensantes avanavam no se esquivando ou mudando o curso varivel, sem levar em conta a fora das defesas planetrias formada contra elas. Elas simplesmente rolaram sobre qualquer coisa em seu caminho. Para o plano de Murbella funcionar, a linha de naves inimigas tinha que ser detida em todo ponto, em todo sistema estelar. Nenhum campo de batalha era sem importncia. Ela tinha dividido suas defensoras em discretos grupos de cem naves de guerra novas da Corporao. Os grupos de batalha foram posicionados amplamente espalhados, por importantes pontos de sistemas habitados, prontos para afastar o Inimigo em aproximao. Como uma ltima linha de defesa, as cem naves recentemente construdas de Murbella patrulhavam o espao nas cercanias de Chapterhouse, juntos com vrias naves menores, mais velhas para animar a fora militar. Elas sabiam que Omnius considerava este planeta um objetivo primrio. Esperando pelo conflito, a Me Comandante pensava que suas novas naves pareciam magnficas, com linhas formidveis. Os lutadores estavam a bordo mais confiantes do que amedrontados. Pelas melhores estimativas da Nova Irmandade, as mquinas pensantes as excediam em nmero por mais de cem para um. Para apoiar a confiana, os lutadores tinham assistido as holofilmagens dos testes Ixianos dos novos Obliteradores no morto Richese, admirando a volumosa fora destrutiva contida em cada uma das poderosas armas. Os observadores Bene Gesserit tinham monitorado as linhas de produo dos Ixianos, e os tcnicos tinham verificado as armas complexas depois que estas foram instaladas na frota de Murbella. Ela se agarrava a esperana que esta linha de ltimos postos poderia se transformar em uma derrota para as foras de Omnius. Mais do que tivera durante o ltimo quarto de sculo, a Me Comandante desejava que Duncan Idaho pudesse estar novamente ao lado dela, enfrentando este conflito final com ela. Sentindo a solido do comando, tentado se curvar a superstio humana primitiva e oferecer uma orao para algum anjo da guarda invisvel, ela se endureceu. Isto tem que funcionar! As grandes naves dela rondaram a extremidade da rbita planetria, no sabendo em qual direo que a frota Inimiga viria. Abaixo, os refugiados que tinham enchido acampamentos temporrios nos continentes esvaziados pela pestilncia estavam ansiosos para evacuar Chapterhouse. Mas at mesmo se houvesse naves para transport-los, eles no teriam nenhum lugar para ir. Toda nave funcional no setor tinha sido apropriada para enfrentar as naves da mquina pensantes. Era tudo o que a raa humana poderia reunir. Naves do Inimigo se aproximando, Me Comandante, disse Administrador Gorus, recebendo uma mensagem do deque de sensor. A trana plida dele parecia um pouco desfiada, a pele mais branca do que o habitual. Tinham-lhe convencido a ficar a bordo da nave principal no campo de batalha central, para assistir as naves novas que suas fbricas tinham produzido; ele no parecia de todo feliz por causa disso. Precisamente na hora certa. Exatamente como esperado, Murbella disse. Dispersem nossas naves para uma disperso de fogo maior, assim poderemos bater todos os inimigos de uma vez. Antes que eles possam reagir a ns. As mquinas so adaptveis, mas elas raramente levam em conta o inesperado. Gorus olhou aborrecido para ela. Voc est fazendo suposies baseado em velhos registros, Me Comandante? Extrapolando o modo como Omnius reagiu a quinze mil anos atrs? At certo ponto, mas eu confio em meus instintos. Assim que as naves da mquina fortemente armadas se aproximaram, elas se pareciam uma chuva de meteoros que se tornava maior. As naves monstruosas ficaram enormes, milhares
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delas contra as cem desesperadas da Irmandade. Ao longo da linha, em cem outros sistemas, ela sabia que os seus defensores estavam enfrentando as desigualdades semelhantes. Prepare para lanar os Obliteradores. Detenha-os antes que cheguem mais perto de Chapterhouse. Murbella cruzou os braos por cima do trax. Pelos commlines, cada capito anunciou sua prontido para ela. As naves da mquina em aproximao reduziram a velocidade, como se curiosas em ver o que este pequeno obstculo poderia ser. Eles vo nos subestimar, Murbella pensou. Maximize os alvos. Atirem em agrupamentos prximos das naves inimigas. Consolide exploses. Alvos travados, Me Comandante, Gorus disse. A mensagem dele foi transmitida imediatamente pelos tcnicos de rastreamento. Murbella teve a ateno das mquinas pensantes antes que elas pudessem abrir fogo. Lanar Obliteradores. Ela se segurou firme. Fascas prateadas saram dos tubos de lanamento, os Obliteradores giraram para a linha das naves inimigas, mas seus raios se enfraqueceram. Nada aconteceu, entretanto algumas das armas pesadas deviam ter golpeado seus alvos. As naves da mquina pareciam estar esperando por algo. Ela deu uma olhada. Confirmem se os Obliteradores esto armados. Onde esto as exploses? Lancem a segunda salva! Alarmes comearam a tocar. Em um frenesi, Gorus correu de uma estao a outra, gritando para os homens da Corporao nos deques superiores. Uma Reverenda Madre de aparncia esbaforida entrou no centro de comando, parando na frente de Murbella. Nossos Obliteradores no esto fazendo nada. Eles so todos inteis. Mas eles foram testados! Nossas Irms observaram as linhas industriais. Como eles poderiam estar defeituosos? Ento, todas de uma vez, as cem naves defensoras de Chapterhouse quedaram mortas no espao, seus motores desligando e as luzes chamejando. O som montono da estao dos propulsores se enfraqueceu. O que est acontecendo? Gorus exigiu. Sabotagem? Ns fomos trados? Como se eles tivessem esperado isto desde o princpio, as naves da mquina rodearam. Um homem da Corporao transmitiu em uma voz oca na tela de comunicao, Os sistemas de navegao artificiais j no respondem, Administrador. Ns estamos sem acesso aos nossos prprios controles. Nossas naves no esto... Funcionando. Luzes de emergncia iluminaram os deques com um brilho tmido. As mquinas entenderam como neutralizar nossos sistemas? Gorus se virou para Murbella. Nenhuma interferncia, Me Comandante. Elas... Elas simplesmente no funcionam. Nenhuma delas. De repente as foras da mquina estavam junto a eles, mil naves que facilmente subjugariam os defensores. Murbella se preparou para morrer. Seus lutadores no puderam se proteger, ou Chapterhouse que ela tinha jurado vigiar. Mas em vez de atacar, a frota inimiga viajou lentamente para alm dos defensores, zombando da impotncia deles. As mquinas no se deram ao trabalho de abrir fogo, como se as defesas da Irmandade nem mesmo tivessem valor! Longe atrs deles, justamente chegando extremidade distante do sistema solar, veio outra onda de mquinas pensantes rodeando Chapterhouse. A mesma coisa tinha que estar acontecendo em todos os lugares, a todos que ela cuidadosamente organizara por ltimo em cem sistemas estelares. Eles souberam! As malditas mquinas souberam que nossos Obliteradores no funcionariam! Como se as naves de Murbella fossem nada mais do que uma pedra no

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caminho, as navios de Omnius fluram ao redor deles em seu caminho para o mundo lar da Irmandade agora desprotegido. Nenhuma das novas naves de guerra da Corporao dela tinha um Navegante vivo a bordo; a maioria dos Navegantes e seus Heighliners desapareceram. Toda nave dela na batalha usava os compiladores matemticos Ixianos para orientao. Compiladores matemticos! Computadores... Mquinas pensantes. Os Ixianos! Agora a maldio silenciosa dela foi dirigida a sua super confiana nos novos Obliteradores e a prpria habilidade dela para predizer as tticas do Inimigo. Siga-me, Administrador. Eu quero ver estes Obliteradores eu mesma. Ela agarrou o brao de Gorus duro o bastante para deixar contuses. Guiados pela iluminao de emergncia, eles apressaram pelo deque de armas onde os armamentos foram instalados. L dentro, prateleira sobre prateleira abrigavam os ovos prateados polidos do planeta dos fundidores que Ix tinha fabricado. Um homem da Corporao distrado os interceptou. Ns testamos as armas, Administrador, e elas foram instaladas corretamente. Os controles de fogo esto operacionais. Ns justamente lanamos dzias de Obliteradores, mas nenhum deles detonou. Por que eles no funcionaram? Porque... Porque os prprios Obliteradores... Murbella foi para cima de onde o homem tinha aberto uma cobertura ao acaso. Em baixo de um labirinto complicado de circuitos e componentes delicados, a carga do Obliterador se fundira na concha do mecanismo, tornando a coisa inteira inopervel. A arma fora neutralizada. intil, Me Comandante, disse Gorus. Sabotado. Mas eu mesma vi os testes. Como isto pode ser? Um mecanismo de tempo pode ter desligado tudo em um momento pr-determinado, ou a frota inimiga pode ter enviado um sinal desativador. Algum truque que ns no poderamos ter antecipado. Murbella estava intimidada, culpada do mesmo erro que ela tinha tido tanta certeza que as mquinas seriam vtimas: Ela no tinha planejado o inesperado. Juntos, eles abriram outro Obliterador para encontr-lo semelhantemente fundido e no funcional. Uma frieza gelou o corao dela e se espalhou pelo sangue dela. Estas armas foram construdas no curso de anos pelos Ixianos, a um custo em melange que quase levou a Irmandade a bancarrota. Ela fora enganada, e a frota inutilizada pelos Ixianos antes que a batalha pudesse comear. E os nossos motores? Eles podem ser colocados para funcionar, se ns os operarmos sem os compiladores matemticos. Eu no dou a mnima para os compiladores! Ache um jeito de salvar algum dos Obliteradores. Eles esto todos inativos? Cada um deles? O nico modo de saber, Me Comandante, abrir e inspecionar cada um deles. Ns poderamos simplesmente lan-los todos e ainda poderamos esperar que algum funcionasse. Murbella acenou com a cabea lentamente. Realmente era uma opo. Neste momento, eles no valiam nada. Ela tinha que encontrar algum modo para lutar, e ela esperava que os outros grupos de batalha estivessem melhores do que isto... Mas ela duvidava disto. Sem Obliteradores funcionais, cada um dos planetas na linha dianteira estava essencialmente desprotegido em face da destruio certa. E era toda sua responsabilidade.

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Alguns dizem que a sobrevivncia em si mesma pode ser a melhor vingana. Para mim, eu prefiro algo um pouco mais extravagante. Baro Vladimir Harkonnen, o ghola. Em um capricho, o Baro fez com que os dez Danarinos Faciais que o acompanhavam posassem como Sardaukar do Velho Imprio. Ele no sabia se qualquer um reconheceria a piada, as modas mudaram e a histria esquecia tal detalhe, mas lhe ajudava a apresentar um ar de comando. Ele tinha alcanado uma grande vitria sobre a Casa Atreides em sua vida original com os ilcitos Sardaukar ao seu lado. Deixando o inquieto Paolo com Erasmus, supostamente para a prpria proteo dele, o Baro se vestiu no uniforme de um nobre geado com tranas de ouro e cadeias ornadas de poder. Uma adaga cerimonial envenenada pendurado ao lado dele, e um atordoador de raio largo estava escondido na manga para acesso fcil. Embora os Sardaukar artificiais fossem seus guardas e escolta, ele particularmente no confiava neles. A pessoa nunca poderia ter demasiado cuidado. Quando a companhia do Baro marchou para a no-nave presa, eles no puderam achar uma porta no casco de um quilmetro de cumprimento. Um frustrante momento embaraoso, mas Omnius no seria impedido. Guiado pela supermente, partes dos edifcios prximos se transformaram em ferramentas gigantescas que rasgaram o casco, descascando placas e vigas mestras estruturais fazendo um corte largo. Fora bruta era mais fcil e mais direta do que localizar uma comporta apropriada e decifrar controles pouco conhecidos. Com a no-nave adequadamente aberta, o Baro e sua escolta passaram debaixo de escombros suspensos e circuitos brilhando. Se preparado para uma emboscada, mas se movendo com uma demonstrao de confiana, eles abriram caminho pelos corredores sinuosos. Vrios dos olhos espies de Omnius flutuavam zunindo frente pelas passagens para procurar e traar o interior da nave. Os cativos seguramente veriam que aquela rendio era a nica opo deles. Que outra concluso eles poderiam chegar? Infelizmente, em sua vida original o Baro tinha tido uma considervel experincia com fanticos, com furiosos bandos de Fremen em Arrakis. Era possvel que estes pobres infelizes pretendessem montar uma resistncia desesperada, desesperada at que eles fossem todos mortos, inclusive o pretenso Kwisatz Haderach entre eles. Paolo seria ento o nico contendor, e isso seria assim. Dentro da no-nave, eles encontraram primeiro Duncan Idaho e uma mulher Bene Gesserit de olhar desafiador que se identificou como Sheeana. Os dois esperavam pela equipe de abordagem no meio de um corredor largo. O Baro se lembrava vagamente do homem dos registros da Casa Atreides: Mestre-espadachim de Ginaz, um dos lutadores de maior confiana do Duque Leto, morto em Arrakis enquanto protegia Paul e Jessica na fuga deles. Da zombaria na face de Idaho, ele poderia contar que aquele ghola recuperara as recordaes tambm. Oh, oh, eu vejo que voc me conhece. Idaho no se moveu. Eu escapei de Giedi Prime como um menino, Baro. Eu bati Rabban em uma de suas caadas. Eu vivi muitas vidas desde ento. Desta vez, eu espero v-lo morrer com os meus prprios olhos. Como corajosamente voc fala, como um daqueles cachorros latidores que o Imperador Shaddam mantinha ao lado dele: cheio de latidos aborrecedores e resmungos, contudo fugiam facilmente. Protegido pelos Sardaukar Danarinos Faciais, ele andou pelo corredor. Quantas pessoas vocs tm a bordo? Ele estalou. Apresente-os para nossa inspeo. Ns j os reunimos, Sheeana disse. Ns estamos prontos para voc. O Baro suspirou. E nenhuma dvida que voc espalhou comandos ou atiradores ao longo dos deques? Seus registros de pessoal tero sido adulterados. Uma resistncia infantil

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que pode nos causar algumas dores de cabea, mas lhes rendero nada. Ns temos muitas tropas para ceifar todos vocs. Seria tolice ns resistirmos, Sheeana disse, pelo menos de tais modos bvios. O Baro fez uma carranca, e ele ouviu a voz da pequena menina dentro da cabea. Ela est jogando com sua mente, Av! Ento a est voc! ele assobiou para si mesmo assustando os outros. Quinhentos mais de nossos homens esto vindo a bordo, disse o falso chefe Sardaukar. Rastreadores mveis mecnicos faro um pente fino em toda cmara em cada deque, e ns acharemos qualquer coisa que h para encontrar. Ns localizaremos o Kwisatz Haderach. Um Kwisatz Haderach? Idaho perguntou. que isso que o velho e a mulher tm procurado? Nesta nave? Voc bem-vindo para desperdiar seu tempo. Sheeana acrescentou severamente, Se ns tivssemos um super-homem a bordo, voc nunca poderia ter nos capturado. Aquela observao perturbou o Baro. parte de trs da mente dele ele ouviu a voz enlouquecedora de Alia rindo de sua derrota. A face dele corou, mas ele se forou para no falar em voz alta. Que tolo debater com a voz desconhecida de um atormentador invisvel! Novos grupos desceram pelos corredores da no-nave para se reunir a frente dele como tropas para inspeo. Um ghola de pequena estatura e adolescente o instabilizou mais ainda. O jovem era magro e de pele plida, com a face cauterizada por uma carranca. Os olhos dele queimavam com dio pelo Baro, entretanto ele no achou o companheiro de todo familiar. Ele desejou saber o que ele tinha feito quele. Olhe mais de perto, Av. Seguramente voc o reconhece? Ele quase o matou! Eu juro que acharei algum jeito de arranc-la de minha cabea! Com uma expresso neutra na face, ele olhou novamente para o ghola duro, e repentinamente reconheceu o diamante preto cru marcado na testa dele. Por que, este Yueh! Meu querido Dr. Yueh, como bom v-lo novamente. Eu nunca tive uma chance para lhe falar o quanto voc ajudou a causa Harkonnen h muito tempo. Estou contente em ver que eu tenho um aliado inesperado a bordo desta nave. Yueh parecia magro e ineficaz, contudo o brilho nos olhos dele era genuinamente assassino. Eu no sou seu aliado. Voc um pequeno verme fraco. Foi fcil o bastante para manipul-lo antes, eu posso fazer isto novamente. O Baro estava surpreso que o homem esqueltico no desistisse. Esta verso de Yueh parecia mais forte, talvez transformado pelas lies do passado infame dele. Voc j no tem influencia sobre mim, Baro. Voc no tem nenhum Wanna. At mesmo se voc fizesse, eu no repetiria meus enganos anteriores. Cruzando os braos sobre o peito estreito, ele empurrou o queixo pontudo adiante. O Baro se virou abruptamente para o mdico Suk assim que mais cativos da no-nave avanaram. Uma jovem de cabelo vermelho de cerca de dezoito anos parecia precisamente como adorvel Senhora Jessica. O jeito e a repulsa palpvel de como ela o via provava que aquele ghola tambm tivera suas recordaes. Jessica saberia que ela realmente era a prpria filha dele? Que conversaes divertidas eles poderiam ter! De p protetoramente ao lado da jovem Jessica estava uma mulher mais jovem vestida como uma Fremen e um jovem de cabelo escuro, a imagem perfeita de Paolo, s que mais velho. Ora, este o jovem Paul? Outro Paul Atreides? Um golpe rpido, um mero corte do punhal envenenado e o rival Kwisatz Haderach teria ido. Mas ele estremeceu ao pensar como Omnius reagiria a isso. O Baro queria que Paolo assumisse a posio de poder, claro, mas ele para no estava querendo sacrificar a prpria vida
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pelo menino. Embora o Baro tivesse criado e treinado Paolo, ele ainda era afinal de contas, um Atreides. Oi, Av , Paul disse. Eu me lembro de voc como sendo muito mais velho e mais gordo. O Baro achou o comportamento e o tom irritantes. E at pior, ele sentia uma sensao estranha,uma sensao de desmaio... Como se Paul sempre quisesse dizer aquilo, como se ele tivesse visto isto em uma dzia de vises diferentes. Ainda, o Baro bateu as mos em um falso aplauso. A tecnologia ghola no maravilhosa? Isto como um bis no trmino de um dos desempenhos dos tediosos menestris do Imperador. Todos os passados juntos novamente para uma segunda corrida, eh? Paul endureceu. A Casa Atreides esmagou os Harkonnens h muito tempo em extino. Eu me antecipo um resultado semelhante agora. Oh, ho! Entretanto divertido, o ghola Baro no se aproximou mais. Ele gesticulou para a guarda Sardaukar. Faa com que um mdico e um dentista os examinem antes que aproximem de mim. Preste ateno particularmente aos dentes deles. Procure cpsulas de veneno. Tendo cumprido seu propsito, o Baro estava a ponto de sair da no-nave quando, entre os refugiados reunidos, ele notou uma menina pequena que estava quietamente ao lado de um menino magro ao redor dos doze anos, enquanto assistia tudo. Ambos tinham uma aparncia Atreides sobre si. Ele gelou reconhecendo Alia. No s tinha esta criana sanguinria o espetado com o gom jabbar envenenado e assombrara os pensamentos dele. Agora ela estava diante dele! Olhe, Av, agora ns podemos atorment-lo por dentro e por fora! A voz dela o perfurou como picos de gelo na cabea. O Baro reagiu, no se preocupando com as conseqncias. Arrebatando a adaga cerimonial do quadril, ele agarrou a pequena menina pelo colarinho e elevou a lmina. Eles a chamaram de Abominao! Alia lutou como um animal, mas no gritou. Os ps minsculos dela bateram com surpreendente fora no estmago dele, fazendo-o perder o flego. O Baro retrocedeu e sem a hesitar um segundo, empurrou a ponta envenenada profundamente no lado dela. E entrou facilmente. Ele arrancou a faca de volta e apunhalou novamente, e desta vez diretamente no corao de Alia. Jessica gritou. Paul se apressou adiante, mas foi muito tarde. Duncan rugiu com raiva e choque, e se lanou para o guarda Sardaukar mais prximo, matando-o com um golpe de quebrar osso na garganta. Ele golpeou um segundo guarda, rompendo o pescoo dele tambm, e avanou para o Baro como uma criatura selvagem. O Baro nem mesmo teve tempo de sentir medo antes que os guardas fechassem redor dele, e quatro outros seguraram Duncan. O resto dos falsos Sardaukar ergueu as armas para manter os cativos chocados distncia. Recuperando a compostura, o Baro zombou da pequena menina que morria rapidamente em seu aperto. Isso o troco por me matar. Rindo do sangue nas mos, ele a lanou ao cho como uma boneca descartada. E o som atormentador dentro dele teria ido tambm. Ela teria ido tambm? Desespero assassino se mostrou nas faces dos cativos prximos, deixando o Baro intranquilo. Com os Sardaukar Danarinos Faciais o cercando protetoramente, ele se retirou sorrindo. Os dois soldados mortos tinham revertido a Danarinos Faciais, e nenhum dos cativos parecia ao menos surpreendidos. Os Atreides se reuniram ao redor da criana assassinada enquanto os Sardaukar apanhavam os camaradas. Sheeana deteve Duncan que se lanasse adiante em outro ataque suicida. Uma morte o bastante, Duncan. Nenhuma . s um comeo. Ele se controlou com um esforo visvel. Mas ser por agora.

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O Baro riu, e os Danarinos Faciais o retiraram com pressa. Quando ele olhou para a escolta, os transmutadores de forma mostraram desaprovao com o que ele tinha feito. O qu? Eu no tenho que justificar minhas razes para vocs. Pelo menos aquela Abominao se foi. Se foi, voc diz? Uma pequena menina ria alto como se quebrasse vidro dentro do crnio dele. Se foi? Voc no pode me descartar to facilmente! Eu estava dentro de sua cabea antes que aquele ghola nascesse. A voz se tornou mais alta. Agora eu o atormentarei mais do que nunca. Voc no me deixa nenhuma escolha a no ser servir como sua conscincia, Av. O Baro marchou para fora num passo mais rpido, tentando desligar a presena zombeteira dela.

O risco em uma guerra total, conquistar salvar tudo, sucumbir perder tudo. Guerreiro da Velha Terra. Enquanto as mquinas pensantes mantiveram um cordo apertado ao redor da no-nave, Sheeana observou Jessica levar o corpo da pequena Alia. Quo doloroso devia ser para ela. Com as recordaes restabelecidas, Jessica realmente sabia intimamente o que Alia era e entendia o grande potencial dela. O quo amargamente era irnico tambm. Santa Alia da Faca derrubada por uma faca. Jessica embalou a flcida criana nos braos, estremecendo enquanto lutava para conter os soluos. Quando ela olhou para Sheeana, havia uma mortalidade fria nos olhos de Jessica. Duncan estava ao lado de Jessica, a face dele era uma mscara de raiva severa. Ns teremos nossa vingana, minha Senhora. Com tantos de ns menosprezando o Baro, ele no pode sobreviver por muito tempo. At mesmo Yueh se sentou perturbado e perigoso, como uma arma carregada. Paul e Chani apertaram as mos, tirando fora um do outro. Leto II assistia em silncio, indubitavelmente abrigando uma avalanche de pensamentos contraditrios na mente. O menino sempre parecia ter mais tanto de si mesmo, como um gigantesco iceberg cujo tamanho estava escondido em baixo da superfcie. Sheeana tinha suspeitara por muito tempo que ele poderia ser o mais poderoso de todos os gholas que ela criara. Jessica manteve a cabea ereta, encontrando fora dentro dela. Ns a levaremos aos meus aposentos. Duncan, voc me ajudaria? Dr. Yueh, desesperado por perdo, pairou perto deles. Cheia de ansiedade, frustrao e raiva, Sheeana observava o quadro vivo. Alm de perder o Bashar, Alia fora assassinada, trs gholas chaves Paul, Chani, e Leto II permaneciam no despertados. Stilgar e Liet-Kynes ficaram em Qelso, e Thufir Hawat tinha sido um Danarino Facial. Agora que eles estavam em frente do Inimigo e precisaram das crianas ghola para cumprir seus destinos, muitas das armas no estavam disponveis! Ela s tinha Yueh, e Jessica... E Scytale, se ela pudesse contar com o Tleilaxu. O esgotamento ameaou subjugar Sheeana. Eles tinham fugido por tanto tempo, levando os planos e esperanas, mas nunca achando um fim. Isto, entretanto, no era o que eles tinham esperado. A voz quieta e distante de Serena Butler acordou novamente dentro dela, enfurecida pela revelao sobre o Inimigo. Ela falou do conhecimento de primeira mo. As malvolas mquinas sempre quiseram exterminar a humanidade. Eles no sabem esquecer. Mas elas foram destrudas, Sheeana disse em voz alta. Aparentemente no. Trilhes de pessoas morreram durante o Jihad Butleriano, mas at mesmo isso no foi o suficiente. No fim, eu no fui o suficiente.

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Eu sou contente em finalmente conhec-la, disse a voz feminina rouca. Uma velha solitria passou pelo corredor da no-nave, com um largo sorriso na face enrugada. Apesar da idade aparente, ela se movia fluidamente e tinha uma aparncia mortal sobre si. Sheeana adivinhou imediatamente o que devia ser a velha misteriosa, que ela era o caador inexorvel deles. Duncan nos falou sobre voc. A mulher sorriu de uma maneira enervante, como se pudesse ver atravs de Sheeana nos pensamentos ntimos e intenes. Voc foi uma verdadeira pedreira problemtica. Todos esses anos desperdiados. Voc adivinhou minha verdadeira identidade? Voc o Inimigo. Abruptamente a face da velha, corpo e a roupa ondularam como metal fundido corrente. No princpio Sheeana pensou que este era outro Danarino Facial, mas a cabea e o corpo assumiram um brilho de platina altamente polida. As roupas matronais se tornaram um roupo de pelcia. A face era lisa, com o mesmo sorriso com caractersticas radicalmente diferentes. Um rob. Profundamente na conscincia dela, Sheeana sentia um tumulto na Outra Memria. E do brado, a voz familiar de Serena Butler se ergueu para clamar, Erasmus! O destrua! Com grande esforo ela desviou as vozes aparte na Outra Memria, e disse, Voc Erasmus. O que matou a criana de Serena Butler, provocando um Jihad de um sculo contra as mquinas pensantes. Ento eu ainda sou lembrado, mesmo depois deste tempo afinal de contas. O rob soou contente. Serena se lembra de voc. Ela est dentro de mim e ela o odeia. Pura delcia brilhou na face do rob. Serena Butler est a? Ah sim, eu sei sobre sua Outra Memria. Danarinos Faciais trouxeram muitas de vocs Bene Gesserits para ns. Dentro dela, o brado voltou com recordaes. Eu sou Serena Butler, e ela sou eu. Embora milhares de anos tenham se passado, a dor era to afiada quanto antes. Ns no podemos esquecer o que voc destruiu, e o que voc comeou. Era s uma vida, somente um beb. Logicamente, voc no pode ver como sua raa reagiu emocionalmente? o rob soou to razovel. Sheeana sentia uma mudana no tenor e cadncia da prpria voz dela, como se o corpo dela estivesse sendo levado por uma fora interior. S uma vida? Somente um beb? Serena estava falando agora, se empurrando para frente das inumerveis vidas. Sheeana deixou que ela falasse. Depois de grande comprimento de tempo esta era a confrontao de Serena com sua maior nmeses. Aquela vida conduziu derrota militar de seu Imprio Sincronizado inteiro. O Jihad Butleriano foi um Kralizec em seu prprio direito. O fim daquela guerra mudou o curso do universo. Erasmus parecia encantado com a comparao. Ah, interessante. E talvez o fim deste Kralizec reverter aquele resultado e por as mquinas pensantes novamente no comando novamente. Nesse caso, ns seremos muito mais eficientes desta vez. assim que voc prev o fim de Kralizec? Essa seria minha preferncia. Algo fundamental deve mudar. Eu posso contar com voc para me ajudar? Nunca. A voz projetada de Serena era fria e implacvel. Olhando para o rob independente, Sheeana entendia mais do que nunca antes disso que ela era parte de algo maior. Mais importante do que uma vida que estava unida a uma quantidade contnua e vasta de ascendncia feminina que estira no passado e esperanosamente no futuro. Uma assemblia notvel, mas sobreviveria? H um fogo familiar em seus olhos. Se qualquer parte de voc for realmente Serena Butler, ento ns temos que nos por em dia sobre os velhos tempos. As linhas ticas de Erasmus brilharam.
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Ela j no deseja conversar com voc, Sheeana disse na prpria voz. Erasmus ignorou a repulsa. Leve-me aos seus aposentos privados. A guarida de um humano revela muito sobre sua personalidade individual. Eu no vou. A voz do rob endureceu. Seja razovel. Ou eu deveria decapitar alguns de seus passageiros para encorajar sua cooperao? Pergunte a Serena Butler dentro de voc ela sabe que eu farei isto. Sheeana olhou para ele. O rob continuou em um tom tranqilo,Mas uma conversao simples com voc em seus aposentos pode saciar meu apetite por agora. Voc preferiria o massacre? Se movendo para que os outros permanecessem atrs, Sheeana virou as costas para o rob e caminhou para um dos elevadores ainda funcionais. Com passos planando, Erasmus a seguiu. Na cmara dela, o rob ficou intrigado pela pintura preservada de Van Gogh. As Cabanas de Cordeville eram um dos artefatos mais velhos da civilizao humana. De p rigidamente, Erasmus admirou a arte. Ah, sim! Eu me lembro disto claramente. Eu pintei isto. o trabalho de um artista terrestre do sculo dezoito, Vincent Van Gogh. Eu estudei o Louco de Frana com grande interesse, mas eu o asseguro, este de fato um das telas do que eu pintei milhares anos atrs. Eu copiei o original com a ateno extrema em cada detalhe. Ela desejou saber se ele poderia estar dizendo a verdade. Erasmus removeu a delicada pintura da parede e a examinou de perto, passando as pontas do dedo de metal por cima do plaz fino que protegia a superfcie da spera pintura a leo. Sim, eu bem me lembro de cada pincelada, cada espiral e cada ponto de cor. Verdadeiramente, este um trabalho de gnio. Sheeana conteve a respirao sabendo o quanto era velha e inestimvel. A menos que realmente fosse uma falsificao perpetrada h muito tempo. O original era um trabalho de gnio. Se isto o que voc diz, ento tudo o que voc fez foi uma cpia da obra-prima de outra pessoa. S pode haver um original. As linhas ticas dele brilharam como uma galxia de estrelas. Se o mesmo, exatamente o mesmo, ento ambos so trabalhos de gnio. Se minha cpia estiver perfeita em toda pincelada, no se torna um segundo original? Van Gogh era um homem de criatividade e inspirao. Voc somente imitou o trabalho dele. Voc pode tambm chamar um Danarino Facial de obra de arte. Erasmus sorriu. Alguns deles so. Abruptamente, com mos poderosas, o rob rasgou a pintura e sua armao em pedaos minsculos. Como se pondo uma marca de pontuao na exibio grotesca, Erasmus girou e pisou nos pedaos quebrados, dizendo, Chame isto de temperamento artstico. Se movendo para partir, ele acrescentou, Omnius chamar seu Kwisatz Haderach logo. Ns esperamos muito tempo por isto.

Qual a diferena entre dados e memria? Eu pretendo descobrir. Erasmus, Cadernos de Laboratrio. As recordaes de Serena do rob independente eram to recentes como se os eventos tivessem acontecido s dias atrs. Serena Butler... Uma mulher fascinante. E da mesma maneira que Erasmus quase tinha sobrevivido pelos milnios como um pacote de dados destrudo e ento recuperados, assim as recordaes de Serena e personalidade se mantiveram vivas, de alguma maneira nas Outras Recordaes do Bene Gesserit.

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Isto postava uma pergunta intrigante: Nenhuma das Bene Gesserits poderiam ser descendentes diretos de Serena Butler, porque Erasmus tinha lhe matado o nico filho. Ento novamente, ele no pde estar seguro o que tinha acontecido com todos os seus clones experimentais durante os anos. Ele tinha tentado muitas vezes trazer Serena de volta sem sucesso. Porm, a bordo desta no-nave os humanos tinham cultivado gholas do passado deles, da mesma maneira que o prprio plano dele tinha trazido o Baro Harkonnen e uma verso de Paul Atreides. Erasmus sabia que um tubo de nulentropia escondido em um Mestre Tleilaxu contivera uma riqueza antiga e cuidadosamente tinha juntado clulas. Ele estava confiante que um verdadeiro Mestre Tleilaxu poderia ter sucesso em trazer Serena de volta, onde as prprias experincias primitivas tinham falhado. Erasmus e Omnius ambos tinham absorvido muitos Danarinos Faciais para ter reverncia instintiva para com as habilidades de um Mestre. O rob independente sabia exatamente onde tinha que ir antes de deixar a no-nave. Erasmus encontrou o centro mdico e as cmaras axlotl onde a inteira biblioteca de clulas histricas foram catalogadas e armazenadas. Se Serena Butler estivesse entre eles... Ele foi pego de surpresa por j encontrar um Tleilaxu, apressado e frentico. O homenzinho tinha desconectado os sistemas de apoio de vida dos tanques axlotl. Com os sentidos de olfato, Erasmus notou os cheiros de substncias qumicas, precursores de melange e carne humana. Ele sorriu. Voc deve ser Scytale, o Mestre Tleilaxu! Tem sido muito tempo. Scytale girou, parecendo medroso vista do rob. Erasmus deu um passo para mais perto e estudou a face do Tleilaxu. Uma criana? O que est fazendo voc? O Tleilaxu se aproximou. Eu estou destruindo os tanques e o melange que eles produzem. Eu tive que se render este conhecimento como uma barganha de negociao. Eu no deixarei que mquinas pensantes e os traioeiros Danarinos Faciais simplesmente tomem isto de mim de ns. Erasmus no mostrou nenhuma preocupao pelos tanques de axlotl sabotados. Mas voc parece ser muito jovem. Eu sou um ghola. Eu recuperei minhas recordaes. Eu sou tudo aquilo que minhas encarnaes anteriores foram. Claro que voc . Tal processo maravilhoso, se perpetuando por vidas consecutivas de gholas. Ns mquinas entendemos tais coisas, embora tenhamos mtodos muito mais eficientes de executar transferncias de dados e backups. Ele olhou intensamente para a biblioteca gentica que abrigava as clulas de ghola potenciais... Serena Butler... Notando o agudo interesse do rob, o Tleilaxu pulou para ficar na frente da parede lacrada de espcimes. Tome cuidado! As bruxas colocaram sensores de segurana nestas amostras de gene para impedir que qualquer pessoa mexa ou os roube. A biblioteca tem um sistema de autodestruio embutido. Ele estreitou os olhos escuros, iguais aos olhos de roedores. Se este Mestre estivesse blefando, ele estava fazendo um trabalho notavelmente convincente. Eu preciso de s puxar uma gaveta, e este gabinete inteiro ser inundado com radiao gama, bastante para ionizar todas as amostras. Por qu? O rob estava perplexo. Depois que a Bene Gesserit tomou essas clulas de voc e as usou para seus prprios propsitos? Eles no o foraram a cooperar? Voc verdadeiramente estaria do lado delas? Ele estendeu uma mo de platina. Junte-se a ns. Eu grandemente o recompensaria por sua ajuda para cultivar um ghola em particular... Em um movimento ameaador, Scytale colocou a pequena mo nos muitos recipientes de clulas. Embora tremesse, ele parecia completamente determinado. Sim, eu me colocaria com elas. Eu sempre me levantarei contra as mquinas pensantes. Interessante. Novos inimigos fazem alianas inesperadas.
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O Tleilaxu no se moveu. Na avaliao final, ns somos todos humanos, e voc no . Erasmus riu. E sobre os Danarinos Faciais? Eles esto includos, no ? Estes no so os transmutadores de forma que vocs produziram h muito tempo, mas so ao invs disso, mquinas biolgicas superiores distantes que eu ajudei criar. E por causa deles, Omnius e eu, em efeito, os maiores de todos os Danarinos Faciais, entre muitas outras coisas. Scytale no se moveu. Voc no tem notado que os Danarinos Faciais no so h muito tempo de confiana? Ah, mas eles so de confiana para mim. Voc est seguro disso? O rob deu um passo tentativo adiante testando. Scytale enrijeceu os dedos na maaneta do gabinete de amostra. Erasmus ampliou a voz. Pare! Ele se retrocedeu, dando ao Mestre Tleilaxu mais espao. Haveria bastante tempo para devolver e testar a lealdade de Scytale. Eu o deixo nesta instalao com suas amostras celulares. Erasmus tinha esperado mais de quinze mil anos por Serena, e poderia continuar fazendo assim. Por hora, o rob tinha que voltar catedral mecnica e preparar o espetculo final. A supermente no era mesmo paciente para alcanar as ltimas metas dele como Erasmus era.

Venha, nos deixe comer e cantar juntos. Ns compartilharemos uma bebida e riremos de nossos inimigos. De uma antiga balada de Gurney Halleck. O computador supermente enviou suas tropas para trazer o Paul da Ithaca para a catedral das mquinas como ligao. Guardas robotizados do modelo novo enxamearam pelos corredores como insetos de mercrio. Um deles se aproximando de Paul, disse, Venha conosco para a catedral primria. Chani agarrou o brao dele e esperou, como se ela tivesse brotado mos de metal tambm. Eu no o deixarei ir, Usul. Olhando para as escoltas inumanas, ele disse para ela, Ns no podemos impedi-los de me levar. Ento eu irei com voc. Ele tentou discutir com ela, mas ela o cortou. Eu sou uma mulher Fremen. Voc tentaria me deter? Voc pode da mesma maneira facilmente lutar com estas mquinas. Escondendo um pequeno sorriso, ele encarou as mquinas macias e lustrosas que clicaram e agitavam na frente dele. Eu os acompanharei sem resistncia, mas s se Chani vier comigo. Emergindo dos aposentos onde o corpo de Alia jazia agora na cama estreita, Jessica se colocou entre Paul e os robs. Manchas de sangue ainda marcaram seu uniforme da nave. Ele meu filho. Eu j perdi uma filha hoje, e no posso aguentar perde-lo tambm. Eu vou com vocs. Ns estamos aqui para escoltar Paul Atreides para a catedral primria, um dos robs disse, sua forma livre parecia fluir como chuva pesada em uma janela de Caladan. No h nenhuma outra restrio. Paul foi como que de acordo. Por alguma razo, Omnius o queria, embora ele no recuperasse as recordaes. Todos os outros passageiros e tripulao eram bagagem aparentemente estranha. Ele tinha sido desde o motivo da caa desde o princpio? Como isso poderia ser? As mquinas pensantes souberam de alguma maneira que ele estaria a bordo? Paul agarrou a mo de Chani e disse a ela, Logo terminar, em qualquer lugar que o destino

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decidir. Desde o princpio, nossos destinos nos arremessaram para este ponto, como trens levitadores descontrolados. Ns enfrentaremos isto meu amor, juntos Chani disse. Ele s desejava que pudesse recordar de todos seus anos com ela... E que ela pudesse fazer o mesmo. E sobre Duncan? ele perguntou. E Sheeana? Ns temos que partir agora, os robs disseram em unssono. Omnius espera. Duncan e Sheeana sabero logo, Jessica disse. Antes que eles partissem, Paul tomou a deciso de levar a faca-cristalina que Chani tinha lhe trazido. Como um guerreiro Fremen, ele a usava orgulhosamente na cintura. Embora a lmina de dente de verme no fizesse nada contra as mquinas pensantes, o fazia se sentir mais como o legendrio Muad'Dib o homem que derrotou imprios poderosos. Mas em sua mente ele viu a horrvel viso ocorrendo periodicamente, a luz bruxuleante de memria ou prescincia nas quais ele se deitava no cho em um lugar estranho, novamente mortalmente ferido olhando para uma verso mais jovem dele que ria em triunfo. Ele piscou e buscou focalizar a realidade, no possibilidades ou destino. Seguindo os robs insetides pelos corredores, ele tentou dizer a si mesmo que estava preparado para enfrentar qualquer coisa que viesse para ele. Antes que os gholas pudessem emergir da nave pelo buraco roto que as mquinas tinham feito, Wellington Yueh tentou abrir caminho alm dos robs escolta. Espere! Eu quero... Eu preciso ir com vocs. ele procurou desajeitadamente desculpas. Se algum se machucar, eu sou o melhor mdico Suk disponvel. Eu posso ajudar. Ele abaixou a voz implorando, O Baro estar l, e ele vai querer me ver. Ainda lutando com os sentimentos de ofensa por ele, Jessica soou severa e amarga. Ajudar? Voc ajudou Alia? Ouvindo isto, Yueh pareceu como se ela o tivesse esbofeteado. Deixe-o vir, Me. Paul se sentiu resignado. Dr. Yueh foi um forte protetor da infncia e mentor do Paul original. Eu no rejeitarei nenhum aliado ou testemunharei a tudo que est a ponto de acontecer. Seguindo os robs, eles emergiram sobre estradas correntes ao longo das quais os levaram como pratos flutuantes. Voando alto em cima, olhos espies polidos como espelhos flutuavam no ar aproximadamente, observando o progresso do grupo de todos os ngulos. Atrs deles, a no-navio enorme estava incorporada metrpole mecnica. Edifcios de metal sensveis de arquitetura de formas livres se agregado ao redor do casco da Ithaca como coral que traga um velho naufrgio em baixo dos mares de Caladan. Os edifcios pareciam se alterar sempre que a supermente tinha um pensamento passageiro. Esta cidade inteira est viva e pensando, Paul disse. Tudo mutvel, como mquina se adaptando. A me dele citou, Tu no criars uma mquina semelhana da mente humana. Autofalantes apareceram nas slidas paredes prateadas dos edifcios indistintos, e uma voz zombeteira simulada repetiu as palavras de Jessica. Tu no criars uma mquina semelhana da mente humana. isso que uma superstio pitoresca! A risada soou como se tivesse sido registrada em outro lugar, caprichosamente torcida e ento voltou. Eu espero nosso encontro. Os robs escoltas os trouxeram a uma estrutura enorme com paredes brilhantes, arcos curvados e parque incluso como espaos. Uma fonte de lava espetacular borbotou plumagens de lquido quente escarlate em uma bacia suave. No meio do grande salo catedral, um ancio e uma mulher vestidos em artigos de vesturio soltos e confortveis esperavam. Acanhados, eles certamente no pareciam ameaadores.

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Paul decidiu no esperar que seus capturadores controlassem o jogo. Por que vocs me trouxeram aqui? O que vocs querem? Eu quero ajudar o universo. O velho pisou os degraus de pedra polidos. Ns estamos no fim do jogo de Kralizec, um divisor de guas que mudar o universo para sempre. Tudo o que veio antes terminar, e tudo o que vier no futuro estar debaixo de minha orientao. A velha explicou. Considere todo o caos que existiu durante os milnios de sua civilizao humana. Que criaturas sujas vocs so! Ns mquinas pensantes poderamos ter feito um trabalho muito mais limpo e mais eficiente. Ns aprendemos de seu Imperador-Deus Leto II, e a Disperso e a poca da Fome. Pelo menos ele obrigou a paz por trinta e cinco sculos, o velho acrescentou. Ele teve a idia certa. Meu neto, Jessica disse. Eles o chamaram de Tirano por causa das decises difceis que tomou. Mas ele nem sequer causou tanto dano quanto suas mquinas pensantes fizeram durante o Jihad Butleriano. Voc joga a culpa muito livremente. Ns causamos dano e destruio, ou os humanos como Serena Butler? Isso uma questo para o debate. Abruptamente a velha rejeitou o disfarce, como um rptil que troca sua pele seca. A face de metal fludo do rob macho agora exibia um largo sorriso. Desde o princpio, mquinas e humanos estiveram em conflito, mas s ns podemos observar o progresso ao longo da histria. E s ns podemos entender o que deve ser feito e como encontrar um modo lgico para alcanar isto. Isso no uma anlise vlida do seu lendrio Kralizec? S uma interpretao, Jessica disse. A correta, entretanto. Agora mesmo ns estamos envolvidos no negcio necessrio de desarraigar as ervas daninhas em um jardim uma metfora hbil. E as ervas daninhas no apreciam isto, e o solo pode ser perturbado durante por algum tempo, mas no fim o jardim ser imensamente melhorado. Mquinas e humanos so todavia manifestaes de um conflito existente h muito que os seus antigos filsofos registraram, a batalha entre o corao e a mente. Omnius reteve sua forma de velho, desde que no tinha nenhuma outra manifestao fsica familiar. L no Velho Imprio, muitos de seus povos esto tentando fazer seus ltimos levantes contra ns. intil, meus Danarinos Faciais asseguraram para que suas armas no funcionem. At mesmo suas mquinas de navegao esto debaixo de meu controle. J minha frota chega Chapterhouse. Nossa nave no teve nenhum contato com a Corporao ou Chapterhouse desde antes que eu nasci, Paul disse em um tom de desculpa. Ele apontou para Chani, Jessica, e Yueh, todos esses gholas nasceram na nave em voo. Nenhum de ns alguma vez esteve no Velho Imprio. Ento me permita mostrar a vocs. Com um ondular da mo, o velho exibiu uma complexa holoimagem das estrelas, indicando o quo distante a imensa frota dele tinha progredido. Paul estava atordoado pela extenso da conquista e a devastao; ele no pensava que a supermente exagerasse o que as mquinas tinham feito. Omnius no precisava. Centenas de planetas j tinham sido destrudos ou escravizados. Em uma voz calma, Erasmus disse, Felizmente, a guerra acabar logo. O velho chegou para perto de Paul. E agora que eu o tenho, no h nenhuma questo do resultado. A projeo matemtica declara que o Kwisatz Haderach mudar a batalha no fim do universo. Desde que eu o controlo e o outro, ns terminaremos este conflito agora. Erasmus se aproximou inspecionar Paul, como um cientista que examina um valioso espcime. As linhas ticas dele brilharam. Ns sabemos que voc tem o potencial dentro de

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seus genes. O desafio est em determinar qual dos Pauls Atreides ser o melhor Kwisatz Haderach.

O otimismo pode ser a maior arma que a humanidade possui. Sem ele, ns nunca vamos tentar o impossvel, o qual contra as probabilidades ocasionalmente tem sucesso. Me Comandante Murbella, discurso para a Irmandade reunida. Sem Obliteradores ou controle de navegao, as naves de guerra humanas eram como vtimas brancas inchadas em altares sacrificatrios, tudo pela linha de ltimo-posto eles tinham puxado. A bordo de sua capitnia, a Me Comandante Murbella gritou ordens, enquanto o Administrador Gorus da Corporao exigi milagres dos subalternos. Observando as telas na navegao atravessam, Murbella viu as naves de batalha das mquinas pensantes viajar alm das lamentveis naves da Irmandade no caminho para destruir Chapterhouse. Batalhas semelhantes deviam estar acontecendo nos cem lugares perigosos pelas linhas dianteiras, sistemas humanos habitados chaves agora completamente vulnerveis ao sbito golpe de misericrdia. O empreendimento arriscado tinha falhado, totalmente. Pesando pesadamente na mente de Murbella estava sua responsabilidade pela humanidade, o resto da Irmandade... E o seu Duncan longamente perdido. Se ele ainda estava vivo, ser que se lembrava dela? Tinha se passado quase vinte e cinco anos. Murbella tinha que fazer aquilo por ele, por ela, ou por todos aqueles que tinham sobrevivido na guerra pica. Sem deixar que os instintos das Honradas Madres a enfurecesse e controlasse suas aes, Murbella se virou para Gorus. Ela agarrou a frente do roupo solto do Administrador e o balanou de forma que a trana plida chicoteou a face dele. Que outras armas tm suas naves da Corporao? Alguns projteis, Me Comandante. Armas de energia. Artilharia ofensiva padro, mas isso seria suicdio! S os Obliteradores poderiam tornar isto possvel para que nossas naves dem um golpe contra o Inimigo! Em desgosto, ela o jogou para longe, de forma que ele tropeou para trs e caiu no deque. Esta j uma misso suicida! Como voc ousa bajular agora, quando ns no temos nenhuma alternativa? Mas... Mas, Me Comandante desperdiaria nossa frota, nossas vidas! Obviamente, o herosmo no o seu forte. Ela se virou para um homem da Corporao de aparncia submissa e usou o poder da Voz Bene Gesserit nele por boa medida. Prepare para lanar nossos Obliteradores. Cubra o espao com eles. Talvez os sabotadores perderam alguns. O homem da Corporao operou os controles de armas, apenas se dando ao trabalho de escolher alvos. Ele lanou mais dez Obliteradores, ento outros dez. Nenhum explodiu, e as naves mecnicas continuaram se aproximando. Com a voz baixa, Murbella disse, Agora atirem todos os projteis padres que ns temos. E uma vez que ns esvaziarmos nossos armamentos convencionais, usaremos nossas naves como aretes. Todas as que ns temos. Mas por que, Me Comandante? Gorus disse. Ns deveramos nos retirar e reagrupar. Planejar algum outro modo para lutar. Ns temos que sobreviver pelo menos! Se ns no ganharmos hoje, ns no sobrevivemos de qualquer maneira. Ns podemos ser excedidos em nmero, mas ns ainda podemos destruir parte da frota da mquina pensante. Eu simplesmente no abandonarei Chapterhouse! Gorus ficou de p. Para qual propsito Me Comandante? As mquinas podem simplesmente se substiturem.
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Enquanto eles falavam, mais Obliteradores encheram o espao. To longe, todos foram fracassos. O propsito mostrar para eles que ns ainda podemos lutar. o que nos torna humanos, o que nos d significao. A histria no registrar que ns abandonamos Chapterhouse e tentamos esconder da confrontao final entre a humanidade e as mquinas pensantes. Histria? Quem restar para registrar a histria? Dentro de trs minutos, seis pequenas naves de dobra espacial correram na zona de batalha sobre Chapterhouse, informando os outros agrupamentos de naves. Elas transmitiram mensagens urgentes e novas ordens novas exigidas da Me Comandante. Nossos Obliteradores no funcionam! Todos os sistemas de navegao se desativaram. Como ns lutamos agora, Me Comandante? Ela respondeu em um tom forte e fixo. Ns lutamos com tudo o que temos. Subitamente ento, um flash fabulosamente luminoso estourou por pelo menos cinquenta das naves inimigas, as vaporizando em um arco em expanso que enviou um tremor pelos deques das naves da Corporao mais distantes. Murbella ofegou e ento riu. Veja! Um dos Obliteradores ainda funcionou! Atire o resto deles. Para a surpresa dela, de repente o espao ao redor deles brilhou, rachou e vomitou centenas de naves gigantescas. No as naves dos defensores humanos. No princpio Murbella pensou que as mquinas inimigas ainda tinham enviado outra frota devastadora, mas depressa ela identificou o cartucho nos cascos curvados. Os Heighliners da Corporao! Eles saram da dobra espacial de toda direo, cercando a primeira onda volumosa de naves da mquina pensante. Administrador, o que voc escondeu de ns? A voz de Murbella era frgil. Deve haver mil naves aqui! Gorus parecia da mesma maneira que surpreso como ela estava. Um som de voz feminina retumbou pelos comunicadores que unia os defensores de Murbella. Eu sou o Orculo do Tempo, e eu trago reforos. Os compiladores matemticos corromperam muitas naves da Corporao, mas meus Navegantes controlam estes Heighliners. Os navegantes? O Administrador de cabelo branco ofegou em consternao. Ns pensamos que eles estavam todos mortos pela fome de especiaria. O Orculo falou em um tom poderoso. E minhas naves, distintas dessas feitas pelos traioeiros Fabricantes de Ix, comandam amplos armamentos. Nossos Obliteradores funcionam como projetados. Ns os tomamos de um velho transporte Honrada Madre e os escondemos para nossas prprias defesas. Ns pretendemos us-los agora. A face de Murbella corou. Ela tinha suspeitado que as Honradas Madres rebeldes tivessem possudo muitos mais Obliteradores do que foram encontrados. Assim, os Navegantes os esconderam desde o princpio! A frota invasora de Omnius mudou de posio por causa dos reforos dos Navegantes, mas as mquinas no puderam compreender a magnitude do surpreendente oponente que enfrentavam agora. Eles no reagiram a tempo quando os Heighliners do Orculo vomitaram deslumbrantes enxurradas de exploses como supernovas em miniatura. Cada estouro de luz vaporizou agrupamentos inteiros das demais naves inimigas complacentes. Embora as foras mecnicas subissem para se defender, a resposta deles foi ineficaz, como se as funes de controle tivessem desconectadas. A supermente tinha modelado seu plano repetidamente, montando opes de contingncia para voltas provveis dos eventos. Mas Omnius no tinha previsto isto.

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As mquinas pensantes foram por muito tempo meus inimigos jurados, o Orculo disse na voz etrea. Enquanto Murbella olhava com grande satisfao, Obliteradores precisamente mirados destruram incontveis naves inimigas. Se simplesmente s as Honradas Madres tivessem virado as armas roubadas contra as mquinas pensantes quando tiveram a chance, h muito tempo! Mas essas mulheres nunca tinham se levantado juntas contra um inimigo comum. Ao invs disso, eles acumularam as armas roubadas e usaram o poder destrutivo umas contra as outras, contra planetas rivais. Mas que desperdcio! Com as detonaes se sobrepondo, cada uma forte o bastante para chamuscar um planeta, golpeou a linha dianteira de naves da mquina. Uma dzia de Heighliners correu mais profundamente no sistema de Chapterhouse para perseguir naves inimigas que j tinham alcanado a rbita planetria. Ns faremos o que pudermos em seus outros planetas do fronte, o Orculo disse. Hoje ns ferimos o Inimigo. Quase antes que ela pudesse absorver o que estava acontecendo ao redor, Murbella viu que a onda inicial de foras da mquina pensante fora reduzida a nada alm de escombros em expanso. At onde ela pde contar as naves de batalha inimigas nunca tiveram a chance de lanar um nico tiro contra os defensores da humanidade. Alguns dos Heighliners piscaram, dobrando o espao para ir para os outros defensores de ltimo posto estropiados. L, eles entregariam seus Obliteradores e acelerariam para encontros adicionais com o Inimigo. Todos pelas linhas dianteiras, em todos os pontos perigosos onde Murbella tinha colocado os grupos de lutadores, os Navegantes do Orculo golpearam, e desapareceu novamente... Murbella estalou para o Administrador Gorus. Me arranje um com-canal! Como ns falamos com seu Orculo de Tempo? Gorus estava atordoado pelos eventos ao redor dele. Algum no pede uma audincia com o Orculo. Nenhuma pessoa viva alguma vez iniciou contato com ela. Ela justamente salvou nossas vidas! Deixe-me falar com ela. Com uma expresso ctica, o Administrador fez um gesto para o outro homem da Corporao. Ns podemos tentar, mas eu no prometo nada. O homem vestido de cinza digitou no commline at que Murbella afastou. Orculo do Tempo quem voc! Deixe-nos se juntar a foras para erradicar as mquinas pensantes. Um longo silncio foi a resposta de Murbella, nem mesmo esttica, e o corao dela se perturbou. Gorus lhe deu um olhar superior, como se ele soubesse que seria isto desde o princpio. Murbella viu uma segunda onda de naves da mquina pensante se aproximar, agora que o ataque inicial tinha sido contrariado. E estas no vo insultuosamente segurar o fogo. Mais mquinas esto chegando. Por agora, eu tenho que ir. Assim que o Orculo falou, os Heighliners comearam a desaparecer como bolhas de sabo estourando. Minha batalha principal est em Sincronia. Espere! Murbella clamou. Ns precisamos de voc! Somos necessrios em outro lugar. Kralizec no ser consumado aqui. H bastante tempo, eu achei a no-nave que leva Duncan Idaho, e o local secreto de Omnius. Eu tenho que ir agora l terminar isto e destruir a supermente para sempre. Murbella estremeceu com a informao inesperada. A no-nave foi encontrada? Duncan estava vivo! Dentro de momentos o ltimo dos Heighliners desapareceu na dobra espacial, deixando a Me Comandante e suas naves sozinhas para enfrentar a prxima onda. As mquinas pensantes continuaram chegando.
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Ns temos nossas prprias metas e ambies, para o bem ou mal. Mas nosso verdadeiro destino decidido por foras sobre as quais ns no temos nenhum controle. O Manifesto Atreides, primeiro esboo (seo apagada por Bene comit de Gesserit). Uma porta na catedral principal das mquinas fluiu aberta como uma queda gua de metal, se separando para revelar duas figuras avanaram adiante num carruagem. Tinha se passado horas desde que o Baro Vladimir Harkonnen tinha assassinado Alia, contudo os grossos lbios dele ainda lutavam para conter a satisfao. Os olhos pretos de aranha dele refletiam. O Dr. Yueh olhou para o Baro, seu noire de bte. Paul no precisou de suas recordaes ghola para reconhecer o companheiro do Baro, um jovem magro, pouco mais do que um menino, mas com fortes msculos afinados do treinamento constante. Os olhos eram mais duros, as caractersticas mais afiadas, mas Paul conhecia a face que o encarava atrs do espelho. Ao lado dele Chani deu um grito estrangulado, mas o som mudou para um resmungo na garganta. Ela reconheceu o Paul mais jovem, e tambm viu a diferena terrvel. Uma sensao inexorvel de frio gelou o sangue de Paul quando tudo ficou claro. A viso presciente dele na carne! Assim, as mquinas pensantes tinham cultivado outro ghola de Paul Atreides para ser a garantia delas, um segundo Kwisatz Haderach potencial para o uso particular. Agora ele entendia os sonhos que ocorriam periodicamente do prprio riso facial triunfante. Enquanto consumia especiaria, a imagem peculiar apunhalada e morrendo, sangrando em um cho estranho. Justamente igual ao que estava agora na cmara abobadada Ser um de ns... Parece que ns temos uma abundncia de Atreides. O Baro conduziu o protegido adiante, a mo dele segurava o ombro do jovem. Quase apologeticamente, como se a audincia cautelosa se preocupasse, ele disse, Ns chamamos de Paolo este aqui. Paolo se afastou dele. Logo vocs me chamaro de Imperador, ou Kwisatz Haderach termo seja qual for que me conceda o mais alto respeito. Olhando, o velho e Erasmus pareciam achar o quadro vivo muito divertido. Quantas vezes Paul desejou saber se ele fora apanhado pelo destino, atravs do propsito terrvel. Com que freqncia e em quantas circunstncias ele tinha se visto morto por uma facada? Agora ele amaldioou o fato de que ele enfrentaria esta crise como uma concha do seu ego anterior, no armado com as recordaes e habilidades do seu passado. At que para mim, eu devo ser suficiente. Rindo silenciosamente, o menino mais jovem caminhou onde a contraparte dele estava duramente atenta. Paul olhou atrs para sua imagem de espelho sem medo. Apesar da diferena de idade, eles eram aproximadamente da mesma altura, e enquanto Paul olhou nos olhos do duplo, ele soube que no devia subestimar este Paolo. O rapaz era uma arma mortal como a faca-cristalina na cintura de Paul. Jessica e Chani se moveram protetoramente para perto de Paul, pronto para golpear. A me dele, com as recordaes restabelecidas, era uma plena Reverenda Madre. Chani, entretanto ela ainda no tinha sua vida passada, tinha mostrado considerveis habilidades de luta em sesses de prtica anteriores. Como se ela ainda sentisse sangue Fremen nas veias. A sobrancelha de Paolo se enrugou, a expresso chamejando por um momento. Ento ele zombou de Jessica. Voc supe que foi minha me? A Senhora Jessica! Bem, voc pode ser mais velho do que eu, mas isso no lhe faz uma verdadeira me. Jessica lhe deu um sumrio, avaliao astuta. Eu conheo minha famlia na ordem na qual foram renascidos. E voc no nenhum deles. Paolo cruzou o cho da cmara para Chani, olhando de soslaio exageradamente. E voc... Eu tambm a conheo. Era suponho que voc foi o grande amor de minha vida, uma

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moa Fremen to insignificante que a histria registrou pouca da mocidade dela. Filha de LietKynes, no ? Um completo ningum at que voc se tornou a cnjuge do grande Muad'Dib. Paul poderia sentir as unhas dela cavando no brao dele enquanto ignorava o rapaz e falou ao invs disso, falou com ele. Os ensinamentos do Bashar estavam certos, Usul. O valor de um ghola no intrnseco em suas clulas. O processo pode sair horrivelmente errado, como claramente aconteceu com este jovem monstro. mais uma questo de cuidados paternais, o Baro disse. Imagine como o universo seria mudado se o Muad'Dib original tivesse recebido instrues diferentes nos usos do poder se eu o tivesse criado, como eu tentei ver com o adorvel menino, Feyd-Rautha. Basta disto, Omnius estrondou. Minhas naves de batalha mecnicas esto colidindo at mesmo agora ou eu deveria dizer aniquilando? as sobras patticas das defesas humanas. De acordo com meus ltimos relatrios, os humanos estavam colocando postos simultneos pelo espao. Isso me permitir destru-los todos de uma vez e uma vez fazer isto. Erasmus acenou com a cabea para os humanos na cmara catedral. Dentro de mais alguns sculos suas prprias faces em guerra teriam separado sua raa de qualquer maneira. O velho deu ao rob independente um olhar aborrecido. Agora que eu tenho o Kwisatz Haderach final aqui, todas as condies foram cumpridas. Est na hora de terminar isto. No h nenhuma necessidade de se aborrecer em transformar todo mundo habitado em p. ele curvou os lbios em um sorriso estranho. Entretanto isso seria bem agradvel. Meditando, Erasmus olhou de Paul para Paolo. Embora geneticamente idnticos vocs dois tm idades ligeiramente diferentes, recordaes e experincias. Nosso Paolo tecnicamente um clone, crescido de clulas de sangue preservadas em um punhal. Mas este outro Paul Atreides, qual a origem de suas clulas? Onde o Tleilaxu o encontrou? Eu no sei, Paul disse. De acordo com Duncan, o ancio e mulher tinham comeado bem a perseguio impiedosa deles antes que qualquer um tivesse sugerido o projeto ghola, antes que o velho Scytale revelasse sua cpsula de nulentropia. Como a supermente poderia ter sabido que o Paul reapareceria aqui? As mquinas tinham feito um jogo complexo? As mquinas sensveis tinham desenvolvido uma forma artificial e sofisticada de prescincia? Erasmus fez um zumbido. Mesmo assim, eu acredito cada um tenha o potencial para ser o Kwisatz Haderach de que ns precisamos. Mas qual de vocs se provar superior e alcanar isto? Sou eu. Paolo se pavoneou pomposamente. Todos ns sabemos disso. Obviamente o rapaz mais jovem fora criado com uma convico em seu papel, de forma que sua cabea estava cheia de confiana entretanto era uma confiana nascida da verdadeira habilidade, nada que surgisse da imaginao. E como isso ser determinado? Jessica perguntou olhando para ambos os Pauls, os examinando com os olhos. Uma porta lateral fluiu aberta perto da fonte que borrifava metal fundido, e um homem em um terno negro de uma pea emergiu trazendo uma caixa de madeira-sangue com tampa ornamentada com um pacote menor embrulhado. Ele era magro e com caractersticas suaves. Khrone, a est voc! Ns temos esperado. Eu estou aqui, Lorde Omnius. O homem olhou para a assemblia e ento, ou em rendio ou um flash de independncia, suas caractersticas humanas no percebveis diminuram para revel-lo como um Danarino Facial plido e de olhos afundados. Pondo de lado a caixa, ele desembrulhou o tecido translcido do pequeno pacote cuidadosamente para revelar uma pasta castanho-azul mosqueada com lantejoulas de ouro. Isto uma surpreendente forma concentrada potente de especiaria. O Danarino Facial esfregou as pontas dos dedos e os ergueu junto do seu nariz desumano, como se o cheiro o agradasse.
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Colhido de um verme modificado que cresce nos oceanos de Buzzell. No demorar muito para que as bruxas entendam e comecem suas prprias operaes l para capturar os vermes e extrair a especiaria. No momento, entretanto, eu seguro a nica amostra desta ultra especiaria. Seu poder deveria ser suficiente para mergulhar completamente o Kwisatz Haderach um de vocs em um perfeito transe presciente. Vocs alcanaro poderes que s a profecia poderia predizer. Vocs vero tudo, sabero tudo, e se tornaro a chave da culminao de Kralizec. Erasmus falou soando quase alegre. Depois de observar como a raa humana arruinou coisas ao redor sem ns para mantermos a ordem, o universo definitivamente precisa mudar. O rob apanhou a caixa de madeira-sangue e ergueu a tampa finamente cauterizada. Dentro havia um punhal ornamentado com ouro que ele apanhou com algo de reverncia. Uma sujeira de sangue velho permanecia na lmina. Atrs de Paul, a me dele ofegou. Eu conheo aquele punhal! to claro e recente em minha mente como se eu tivesse visto agora pouco. O prprio Imperador Shaddam a presenteou ao Duque Leto como um presente, e nos depois Shaddam tentou que Leto o devolvesse para ele. Oh, h mais do que isso. Os olhos do Baro brilharam. Eu acredito que o Imperador deu aquele mesmo punhal a meu amado sobrinho Feyd-Rautha para o duelo com o seu filho. Infelizmente, Feyd no teve sucesso totalmente naquela batalha. Eu amo histrias enroladas, Erasmus acrescentou. E posteriormente, Hasimir Fenring apunhalou o Imperador Muad'Dib com ela e quase o matou. Assim voc v, este punhal tem um longo passado verificado. Ele o ergueu deixando a luz da cmara catedral brilhasse sobre a lmina. A arma perfeita para nos ajudar a fazer nossa escolha, vocs no acham? Paul sacou a faca-cristalina que Chani tinha lhe trazido de sua bainha ao lado dele. O cabo parecia morno na mo dele, a lmina lctea curvada perfeitamente equilibrada. Eu tenho minha prpria arma. Paolo danou para trs cautelosamente olhando para o Baro, Omnius e Erasmus. Como se esperando que eles saltassem em ajuda dele. Ele arrebatou o punhal ornado com ouro da mo do rob e apontou a ponta afiada para Paul. E o que eles tm ver com estas armas? Jessica perguntou, entretanto a resposta era bvia para todo mundo. O rob olhou para ela com surpresa. S apropriado que ns resolvemos este problema de um modo particularmente humano: um duelo de morte, claro! Isso no perfeito?

O verme est l fora em tudo o que se v, e o verme est dentro de mim e parte de mim. Tome cuidado, porque eu sou o verme. Tome cuidado! Leto II, gravaes de Dar-es-Balat, na voz dele. Depois que Paul e os companheiros foram levados da no-nave, Sheeana encontrou o jovem Leto II em seus aposentos. Sozinho na escurido, o rapaz estava febril e trmulo. No princpio ela pensou que ele estava apavorado de ter sido deixado para trs, mas ela logo reconheceu que ele estava genuinamente doente. Vendo-a, o menino se forou para ficar de p. Ele balanou e a transpirao brilhou na sobrancelha dele. Ele olhou suplicante para ela. Reverenda Madre Sheeana! Voc a nica a nico que conhece os vermes. Os olhos grandes e escuros dele balanavam de um lado a lado. Voc pode ouvi-lo? Eu posso. Ela ficou carrancuda. Ouvi-los? No.

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Os vermes da areia! Os vermes no poro. Eles esto escavando por minha mente, me rasgando por dentro e me chamando. Elevando a mo dela para pedir silncio, ela se deteve em pensamento profundo. Em toda a sua vida, Shaitan tinha a entendido, mas ela nunca recebera qualquer mensagem atual das criaturas, at mesmo quando tentara se tornar parte deles. Mas agora, estendendo os sentidos ela sentia um som tumultuoso na cabea e pelas paredes da no-nave danificada. Desde a captura da Ithaca, Sheeana tinha designado tais sentimentos ao peso esmagador do fracasso aps o longo voo deles. Mas agora ela comeou a entender. Algo tinha estivera passando com dificuldade subconsciente, como unhas estpidas raspando pela ardsia do medo dela. Pulso subsnicos de convite. Os vermes da areia. Ns temos que ir para ao poro, Leto anunciou. Eles esto chamando. Eles... Eu sei o que fazer. Sheeana agarrou os ombros do menino. O que ? O que ns temos que fazer? Ele apontou para si mesmo. Algo de mim est dentro dos vermes. Shai-Hulud est chamando. Com a no-nave seguramente apanhada em construes de metal vivo, as mquinas pensantes prestavam pouca ateno na nave. Aparentemente, elas quiseram possuir e controlar o Kwisatz Haderach... Uma meta que no era to simples o quanto soava, como tinha aprendido h muito tempo na Irmandade. Agora que ele tinha Paul Atreides em sua catedral mecnica, Omnius parecia pensar que possua tudo o que precisava. Os passageiros restantes eram prisioneiros de guerra irrelevantes. As Bene Gesserits tinham planejado a criao do seu super-homem em centenas de geraes, guiando as linhagens sutilmente e criando mapas para produzir o messias longamente antecipado. Mas depois que Paul Muad'Dib se virou contra elas e criou destruio na linha secular cuidadosamente ordenada delas, as Irms tinham jurado nunca mais liberar outro Kwisatz Haderach. Mas no resultado de tanto tempo atrs, as crianas gmeas de Muad'Dib nasceram antes que o dano pudesse ser entendido completamente. Um desses gmeos, Leto II, tinha sido um Kwisatz Haderach, assim como o pai dele. Uma chave virou na mente de Sheeana, destrancando outros pensamentos. Talvez no misterioso Leto de doze anos de idade, as mquinas pensantes tivessem um ponto cego! Ele poderia ser o Kwisatz Haderach final que elas buscavam? Teria Omnius igualmente considerado a possibilidade de que as mquinas pudessem estar erradas? O pulso dela acelerou. Profecias eram notrias pela m orientao. Talvez Erasmus tivesse perdido o bvio! Ela poderia ouvir a voz interna de Serena Butler rindo da possibilidade, e ela se permitiu agarrar um minsculo ncleo de esperana. Vamos para o poro de carga, ento. Sheeana pegou a mo do menino, e eles se apressaram pelos corredores e dutos de distribuio para os nveis inferiores. Assim que eles chegaram nas grandes portas, Sheeana notou o trovo explosivo do outro lado. Os frenticos vermes corriam do fim do espao ao longo de um quilmetro para o outro lado, esmagando nas paredes. At que eles chegassem porta de acesso, o jovem Leto estava prestes de um colapso. Ns temos que entrar, ele disse com a face corada. Os vermes... Eu preciso falar com eles para acalm-los. Sheeana que nunca tivera medo dos vermes da areia antes hesitou agora, preocupada se naquele estado selvagem, eles poderiam ser seguros para ela ou Leto. Mas o menino manipulou os controles e a porta lacrada deslizou aparte. Ar quente e seco soprou sobre as faces deles. Leto andou at os joelhos nas dunas macias e Sheeana se apressou depois dele. Quando Leto elevou os braos e gritou, todos os sete vermes foram para ele como predadores bufando, com Monarca o maior frente. Sheeana podia sentir a onda quente da raiva deles, a necessidade de destruio... Mas algo lhe disse que a raiva no estava dirigida para qualquer um deles. As criaturas se levantaram da areia e sobressaram em cima dos dois humanos.
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As mquinas pensantes esto fora da nave, Sheeana disse a Leto. Os vermes vo... Eles lutaro para ns? O menino parecia abandonado. Eles seguiro meu caminho se eu mostrar para eles, mas eu no posso v-lo ainda! Olhando para ele, ela desejou saber novamente se este menino poderia ser o ltimo Kwisatz Haderach, o elo na corrente que Omnius tinha negligenciado. E se Paul Atreides no fosse mais do que um finta no duelo final entre o homem e a mquina? Leto tremeu, visivelmente sustentando a determinao. Mas o eu anterior, o ImperadorDeus, teve uma tremenda prescincia. Talvez ele tenha previsto isto e preparou as bestas. Eu... Confio neles. Nisto, os vermes imergiram em harmonia, como se se curvando. Leto balanou e eles ficaram com ele. Por um momento as paredes do poro pareciam retroceder, e as dunas de areia fluram fora para eternidade. O teto desapareceu em uma neblina vertiginosa de p. De repente, tudo estalou atrs em foco. Leto conteve a respirao e convocou, O Caminho Dourado est vindo para me receber! Est na hora de libertar os vermes aqui e agora. Sheeana sentia a tenso daquilo e soube o que fazer. Todos os sistemas ainda estavam programados para obedecer s instrues dela. As mquinas desativaram as armas e mquinas, mas eu ainda posso abrir as grandes portas de carga. Ela e Leto se apressaram aos controles no corredor onde ela introduziu os comandos. A maquinaria zumbiu e puxou. Ento, com um estrpito alto e um estrondo, uma abertura se formou nas paredes h muito tempo lacradas. Do corredor, Sheeana e o menino observaram as imensas portas inferiores deslizarem abertas. Como dentes apertados que so abertos de repente. Toneladas de areia derramaram para fora em um fluxo apressado e impeliram os vermes da areia como bate-estacas vivos nas ruas do capital de mquina.

A prescincia no revela nenhum absoluto, s possibilidades. O modo mais seguro para saber o que o futuro agarra, experimentar isto em tempo real. Das Conversaes com Muad'Dib pela Princesa Irulan. Um duelo no faz sentido nenhum. O Baro franziu o cenho enquanto olhava ao redor da cmara catedral. esbanjador. Naturalmente, eu estou convencido que o meu querido Paolo derrotar este novo-rico, mas por que no mantm ambos os Kwisatz Haderachs com voc, Omnius? Eu desejo s o melhor, a supermente disse. E ns no podemos ter certeza de controlar dois deles enquanto eles lutam pela primazia com os seus novos poderes, Erasmus disse. Qualquer um de vocs que ganhar o duelo receber a ultra especiaria, Omnius anunciou. Quando o vencedor a consumir, eu terei o meu verdadeiro e final Kwisatz Haderach. Eu posso concluir que esta tolice esbanjadora ento e comear meu verdadeiro trabalho de refazer o universo. Chani manteve uma mo no brao de Paul. Como voc sabe que qualquer um deles o seu Kwisatz Haderach? Voc poderia ser enganado, Yueh disse, e o menino Paolo lhe deu um olhar. E por que eu deveria cooperar se eu ganhar? Paul disse, mas os ecos repugnantes de vises que ocorreram periodicamente estrangularam o protesto dele. Ele pensou que sabia o que ia acontecer, ou algum pedao daquilo. Porque ns temos f. O Baro, um modelo de perfeio de falta de religiosidade, riu da prpria piada dele, mas ningum o imitou.

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Paolo riscou o ar com a ponta de sua faca ornada com ouro. Eu tenho o punhal do Imperador! Voc foi apunhalado uma vez com ele. Isso no acontecer novamente. Este meu dia de triunfo. Mas Paul ouviu a fragilidade nas palavras medidas dele, a vulnerabilidade atrs do desafio. Ele no podia ver nenhum modo de evitar o duelo, e no estava seguro se o queria. Na mente dele, ele dirigiu os flashes aborrecedores da viso para trs. Esta verso perversa dele precisava ser extirpada como um cncer. O tempo tinha chegado. Paul juntou toda a sua concentrao para a luta. Chani quase no vendo, ele a beijou. O punhal do dente do verme que ela tinha feito para senti-lo perfeitamente equilibrado na mo dele. Ele tinha praticado com a faca-cristalina na no-nave e ele sabia lutar. Eu no devo temer. O medo o assassino de mente. O jovem Paolo apertou os lbios em um sorriso apertado. Eu posso contar que voc teve as vises tambm! Veja, ns somos semelhantes em outro aspecto. Eu tive muitas vises. Eu enfrentarei meu medo. No como estes. O oponente dele estava rindo enlouquecedoramente e enervando... Paul endureceu a resoluo. Ele no daria a Paolo a satisfao de mostrar medo ou incerteza. Robs de mercrio apareceram e removeram os observadores humanos para as linhas secundrias do extenso salo. O Baro foi para o lado de Khrone, com o olhar balanando de um lado a outro entre o jovem Paolo e a dose tentadora de ultra especiaria. Ele lambeu os lbios grossos esfomeadamente, como se desejando que pudesse testar alguma para si mesmo. No cho de combate liso da cmara, Paul estava de p um par de metros de Paolo. O inimigo mais jovem lanou o punhal com cabo de ouro mo de mo a mo e sorriu para ele, mostrando dentes brancos. Se acalmando, Paul chamou todas as lies importantes que tinha aprendido: atitudes Bene Gesserit e instruo prana-bindu, o treinamento muscular preciso e exerccios de ataque rigorosos que Duncan e o Bashar tinham perfurado em tudo das crianas de ghola. Ele falou com o seu medo: Eu permitirei que ele passe sobre mim e atravs de mim. Tudo terminaria aqui. Paul se sentiu confiante que se ele aceitasse o desafio e ganhasse seus poderes de Kwisatz Haderach apareceriam, e ele poderia derrotar as mquinas pensantes. Mas se Paolo ganhasse... Ele no quis considerar aquela possibilidade. Usul, se lembre de seu tempo entre os Fremen, Chani chamou do lado do salo. Se lembre como eles lhe ensinaram a lutar! Ele no se lembra de nada disto, cadela! Paolo cortou com a faca do Imperador pelo ar, como se cortando uma garganta invisvel. Mas eu sou treinado completamente, uma mquina de luta. O Baro aplaudiu, mas s um pouco. Ningum gosta de um fanfarro, Paolo... A menos que, claro, voc tenha sucesso e prove para todo mundo que voc estava somente declarando fatos. Paul recusou ser controlado pelas vises. Se eu for o Kwisatz Haderach, eu mudarei as vises. Eu lutarei. Eu estarei em todos os lugares imediatamente. O jovem Paolo devia ter pensado a mesma coisa, porque ele se lanou como uma vbora. Assustado pelo comeo abrupto do duelo, Erasmus varreu os roupes de pelcia aparte e saiu depressa do caminho. Aparentemente ele tinha pretendido delinear as regras do desafio, mas Paolo quis fazer daquilo uma rixa. Paul dobrou para trs como uma cana e deixou a ponta da lmina do Imperador passar, perto de um centmetro do pescoo dele. O jovem Paolo riu silenciosamente. Isso foi s treinamento! Ele sustentou o punhal mostrando as manchas avermelhadas de ferrugem. Eu estou um passo frente de voc, esta faca j est ensanguentada!
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mais seu sangue do que o meu, Paul disse respirando pesadamente. Ele foi adiante com a faca-cristalina fazendo a dana da lmina. O ghola mais jovem respondeu refletindo os movimentos de Paul, como se o par tivesse uma conexo teleptica inconsciente. Ele apunhalou ao lado, e Paul fluiu para outra direo. Esta era uma forma de prescincia, Paul desejava saber. Prever cada golpe subconscientemente, ou os dois sabiam exatamente reproduzir os estilos de luta um do outro? Eles tiveram treinamento completamente diferente, educaes completamente diferentes. Mas ainda... Concentrando no duelo, a audio de Paul se tornou uma esttica indistinta. No princpio ele ouviu encorajamento, suspiros, gritos de preocupao da me dele e Chani, mas bloqueou tudo. Ele tinha o potencial para se tornar o ltimo Kwisatz Haderach que Omnius estava procurando? Ele queria ser? Ele tinha lido as histrias, sabia a matana e sofrimento que Paul Muad'Dib e Leto II tinham causado como Kwisatz Haderachs. O que as mquinas tentariam realizar possuindo um Kwisatz Haderach at mais forte? Ainda bloqueada, uma parte de Paul tinha a habilidade para olhar onde ningum mais podia em passados feminino e masculino. Que outros poderes jazem armazenados dentro de mim? Eu ouso descobrir? Se eu ganhar este duelo, o que as mquinas pensantes exigiro posteriormente de mim? Ele se sentia como um gladiador na antiga Terra que tinha que se provar em uma arena. E ele tinha uma fraqueza fatal: Omnius segurava Chani, Jessica, Duncan e tantos outros como refns. Se Paul voltasse suas recordaes de ghola, os sentimentos por eles seriam at mais fortes. Obviamente, era assim que Omnius pretendia forar Paul a cooperar, se ele ganhasse este duelo. O amor dele pelos companheiros s intensificaria, e eles sofreriam por causa dele. Desde que o computador supermente tivesse muito mais pacincia que qualquer humano, as mquinas poderiam torturar e matar estes refns com impunidade. Poderia tirar amostras de clulas e cultivar novos gholas. Muitas vezes! Talvez Erasmus trouxesse de volta sua irm Alia, o pai dele o Duque, Gurney ou Thufir. Mat-los e ressuscit-los, para mat-los novamente. A menos que Paul Atreides, o Kwisatz Haderach, se curvasse diante das exigncias delas, as mquinas pensantes fariam a vida dele um inferno interminvel. Ou assim elas pretendiam. Agora ele entendia o dilema do destino dele. E novamente ele se viu morrendo em uma poa de sangue. Talvez algumas coisas no pudessem ser mudadas. Mas se ele fosse um verdadeiro Kwisatz Haderach, deveria poder derrotar tais tticas insignificante. Ele lutou em com paixo selvagem, avanando em um frenesi suado. Paolo o chutou com os ps cortou com o punhal do Imperador. Paul mergulhou, rolou e o ghola mais jovem se lanou sobre nele. A lmina do Imperador foi para baixo duramente no que teria sido um golpe mortal, mas Paul deslizou de lado bem a tempo. A lmina cortou a manga dele, cortou uma linha fina de sangue no ombro esquerdo, e ento tiniu contra o cho de pedra. Paolo, sacudindo o pulso pelo impacto afiado, mal manteve o cabo apertado. No cho polido, Paul varreu os ps lateralmente, por baixo do rival e chutou para cima. Ele teve a vantagem de ser fisicamente mais forte que um garoto de doze anos de idade. Paul agarrou o pulso da contraparte e se puxou para se por de p, mas Paolo fechou os dedos ao redor do brao da faca de Paul, impedindo que a faca-cristalina de apunhalar abaixo. Paul empurrou, usando a ao de alavanca para manobr-los ambos de volta para fonte de lava brilhante. No muito... Inovador! A respirao do ghola mais jovem raspou enquanto ele lutava, e Paul continuou o dirigindo para trs. O calor da fonte esguichava em todas as direes. Se ele batesse Paolo no metal incandescente, ele estaria se matando ou se salvando? Paul via o oponente claramente e no pde odiar o outro ghola. No ntimo ambos eram Paul Atreides.
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Paolo no era mal naturalmente, mas tinha sido corrompido por coisas terrveis que foram a ele; coisas que lhe ensinaram e no coisas feitas da prpria vontade. Paul no deixou que a pena pelo rival dele o debilitasse. Se o fizesse, Paolo no hesitaria mat-lo e reivindicar a vitria. Mas Paul, porque ele era Paul lutaria com toda fibra de seu ser para salvar o futuro de humanidade. Omnius e Erasmus observavam sem torcer para qualquer lutador. Eles aceitariam seja qual fosse aquele que se provasse vitorioso. Khrone sombreou os olhos encovados no demonstrando qualquer emoo. O Baro estava carrancudo. Paul no quis olhar para Chani ou para a me. A fonte de lava rugindo soltava calor no ar. O corpo de Paul j estava liso de suor. Paolo usando isso em sua vantagem dele, torceu, e o aperto de Paul comeou a deslizar. De repente, na beira da fonte, o homem mais jovem permitiu que seus joelhos se curvassem. Paul compensou o que o lanou fora de equilbrio. Ele bateu o joelho no estmago do oponente, mas o jovem Paolo tinha reservas de energia. Quando Paul elevou a facacristalina dentro de seu aperto escorregadio de suor, Paolo exps a prpria mo para trs, usando o cabo enfeitado com jias do punhal dele para esmagar a base da mo de Paul que segurava a faca. Tendes se contraram numa reao reflexiva. A faca-cristalina caiu livre, quicando na extremidade da fonte e acabou caindo na piscina fundida. Se foi. Com a fora da viso dominante, mais forte at mesmo que o conhecimento da prpria morte, Paul percebeu o que deveria ter sabido desde o princpio: eu no sou o Kwisatz Haderach que Omnius desejou. No sou eu! O tempo parecia reduzir a velocidade e congelou. Era isto o que o Bashar Teg tinha experimentado quando ele se apressava? Mas Paul Atreides no poderia se mover mais rpido do que os eventos ao redor dele. Eles o seguraram cativo e apertou dentro dele como o abrao de ao da Morte. Usando um sorriso venenoso, o jovem Paolo balanou o punhal decorado com ouro em um arco perfeito e, com lentido primorosa, enfiou a ponta no lado de Paul. Ele deslizou o punhal entre as costelas do oponente e continuou empurrando, empurrando a ponta mortal pelo pulmo de Paul e para cima no corao dele. Ento Paolo arrancou a arma assassina, e o tempo retomou sua velocidade normal. De longe, Paul ouviu Chani gritando. Sangue esguichou da ferida dele, e Paul tropeou contra a base da fonte quente. Era uma ferida mortal; no poderia haver nenhum engano sobre isso. A voz presciente na cabea dele martelou em vo. Parecia estar escarnecendo dele. Eu no sou o Kwisatz Haderach final! Ele escorregou para o cho como uma boneca quebrada; apenas viu Chani e Jessica que corriam para ele. Jessica tinha Yueh pelo colarinho e estava arrastando o mdico Suk para o filho que sangrava. Paul nunca soubera que o corpo poderia conter tanto sangue. Com a viso enfraquecendo, ele observou e viu Paolo se empinar vitoriosamente segurando o punhal gotejando vermelho. Voc soube que eu o mataria! Voc poderia bem dirigir na faca com suas prprias mos! Era uma reproduo perfeita das vises dele. Ele deitado no cho morrendo to rapidamente quanto o seu corpo permitiria. No fundo ele ouviu a risada tumultuosa do Baro Harkonnen. O som era intolervel, mas Paul no poderia fazer nada para parar aquilo.

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Quando elas aflurem imediatamente, minhas recordaes sero como um verme da areia, e da mesma maneira destrutivo. Quem pode controlar o vento? Se eu verdadeiramente for o Imperador-Deus, ento eu posso controlar isto. Ghola de Leto II, ltima tarefa preparatria entregou a Miles de Bashar Teg. Os vermes de areia se despejaram do poro de carga da no-nave na metrpole mecnica cuidadosamente ordenada. As criaturas se contorcendo avanaram nas ruas abertas como touros Salusanos enlouquecidos que estouram dos currais. Ao lado de Leto, assistindo o poro se esvaziar em uma pressa ensurdecedora, Sheeana abriu a boca e os olhos com surpresa. Pela sua conexo estranha com os vermes, a mente de Leto II surgiu com eles na cidade cintilante. De p alto sobre a entrada para a imensa baa de carga, ele sentia uma onda de alvio e liberdade. Sem uma palavra para Sheeana, ele mergulhou na areia deslizante corrente, seguindo os vermes em seu xodo selvagem. Ele deixou que a areia o levasse como um nadador pego em uma ressaca que batida rapidamente para o mar. Leto! O que voc est fazendo? Pare! Ele no poderia parar para responder at mesmo se quisesse. A corrente de p o levou para baixo, exatamente onde ele queria estar. Leto mergulhou debaixo da areia, e os pulmes de alguma maneira se adaptaram ao p, como tambm todos os seus sentidos. Como um verme da areia ele viu sem olhos, e percebeu as criaturas frente dele, como se estivesse olhando para eles atravs gua clara. Isto era o que ele tinha nascido para fazer, o que ele tinha morrido para fazer. E tinha sido h muito tempo. As recordaes reverberaram nele como ecos do passado, no uma lembrana visceral, mas maior que o conhecimento que tinha adquirido lendo os arquivos da Ithaca. Aqueles registros foram sobre outro jovem, outro Leto II, mas ainda ele. Um pensamento apareceu: Minha pele no a minha prpria pele. Por aqueles dias o corpo dele fora coberto com a truta de areia interligada, os corpos membranosos se enredando com a carne macia dele e nervos. Elas deram fora a ele, o permitindo correr como o vento. Embora ainda em forma humana Leto II recordasse algo do poder fantstico, no de recordaes ghola, mas da prola de conscincia que o ImperadorDeus original tinha deixado dentro de cada verme descendente. Eles se lembraram e Leto se lembrou com eles. Histrias foram escritas por tantas pessoas que o detestaram, que entenderam mal o que fora forado a fazer. Eles depreciaram a pretensa crueldade do Tirano e desumanidade, a vontade dele para sacrificar tudo pelo extraordinrio Caminho Dourado. Mas nenhuma das histrias, nem mesmo os prprios dirios testamentrios dele, registravam a alegria e exuberncia de um jovem que sofreu tal poder inesperado e maravilhoso. Leto se lembrava de tudo agora. Ele nadou pelo fluxo de areia para onde os sete vermes gigantescos se contorceram, e ento estouraram para penetrar a superfcie para cima. Sabendo o que tinha que fazer instintivamente, Leto cambaleou para o verme maior, o Monarca. Ele pegou a pequena parte do rabo de debulha, e pulou sobre os anis duros. E escalou como um primitivo Caladaniano de ps desnudos escalando uma palmeira de casca spera. Assim que Leto tocou o maior dos sete vermes, os dedos e os ps pareciam adquirir uma adeso antinatural. Ele poderia escalar e esperar, como se ele fosse parte da criatura. E de certo modo, isso era verdade. Fundamentalmente, ele e os vermes da areia eram um s. Leto sentiu que tinha os todos os vermes parados como enormes soldados unidos e atentos. Alcanando um poleiro sobre a cabea curvada de Monarca, Leto inspecionou o complexo de estrutura de metal vivo estrutura, e cheirou o odor forte de canela. Do vantajoso ponto alto, ele observou a cidade de Sincronia que mudava os edifcios em formidveis barricadas, tentando impedir os vermes da areia longamente aprisionados. Este era o exrcito de Leto. Bate-estacas vivos, e ele os soltariam contra o Inimigo da humanidade. Atordoado e eufrico no odor da
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especiaria, Leto se segurou sobre os cumes do verme separando-os para expor a carne rosa macia por baixo. Ele achou aquilo atraente, e o corpo dele almejou a sensao do contato direto. Leto deslizou as mos nuas entre os segmentos de anel na membrana de tecido macia. L, ele sentia como se estivesse tocando o centro nervoso da prpria besta, mergulhando os dedos dele na rede neural que unia aquelas primitivas criaturas. A sensao o bateu como um choque eltrico. Isto era onde ele pertencera pela eternidade. Ao comando dele, os vermes da areia se elevaram como najas bravas j no interessadas pela msica calmante de um encantador de cobra. Leto os controlava agora. Todos os sete vermes passaram em uma agitao pelas ruas da mquina, e Omnius no poderia fazer nada para detlos. Quando a mente de Leto fundiu com o verme da areia maior, ele sentiu uma inundao de intensas sensaes e recordou uma coisa semelhante que o outro Leto II tinha feito milhares de anos antes. Novamente ele experimentou a rpida raspagem da areia em baixo de um corpo longo e sinuoso. Ele apreciou a seca primorosa do velho Arrakis, e soube o que tinha pretendido ser o Imperador-Deus, a sntese do homem e do verme da areia. Isso tinha sido o znite da experincia dele. Mas havia algo maior reservado para ele? Como uma criana ghola a bordo da no-nave, Leto II nunca esteve completamente seguro de como o Tleilaxu obtivera suas clulas originais. Elas tinham sido retiradas quando ele e Ghanima sofreram inspees mdicas rotineiras quando crianas? Nesse caso, um ghola despertado de Leto teria s as recordaes de uma criana normal, o filho de Muad'Dib. Porm, se as clulas na cpsula de nulentropia de Scytale tivessem sido roubadas do atual Imperador-Deus em seu incio? Alguma improvvel raspa do enorme cadver vermiforme dele? Ou uma prova de tecido antes que um dos seguidores devotos que tinham levado o Tirano murcho, o corpo afogado do banco do Rio Idaho? Com a mente de Leto fundida com Monarca e todos os vermes circunvizinhos, ele percebeu que no importava. Esta incrvel ligao agora destrancava tudo o que estivera dentro do seu corpo ghola e dentro de cada prola de conscincia enterrada profundamente nos vermes da areia. Leto II se tornou finalmente seu eu novamente, como tambm o menino ghola conflitado que fora. Uma criana solitria e um imperador absoluto com o sangue de trilhes na conscincia. Ele entendeu em primoroso detalhe todos os seus sculos de decises, a aflio terrvel e a determinao. Eles me chamaram de o Tirano sem compreender minha bondade, o grande propsito por detrs de minhas aes! Eles no sabem que eu previ o conflito final desde o princpio. Nesses ltimos anos, o Imperador-Deus Leto vagara longe da humanidade que ele se esquecera de inumerveis maravilhas, especialmente a influncia do amolecimento do amor. Mas, enquanto ele montava Monarca agora, o jovem Leto se lembrava o quanto tinha adorado sua irm gmea Ghanima. Dos bons tempos que eles tinham compartilhado no incrvel palcio do pai deles, e como foram colocados em listas para reger o vasto imprio de Muad'Dib. Agora que Leto era tudo o que alguma vez fora e mais, aumentado pelas recordaes de primeira mo das prprias experincias. Com sua nova viso, enquanto os frescos precursores da especiaria bombearam do corpo do verme pelo sangue dele, ele viu o Caminho Dourado se estender gloriosamente adiante. Mas at mesmo com esta notvel revelao, ele no pde ver totalmente frente em todos os cantos. Havia pontos cegos. Alto sobre o seu verme, o jovem Leto sorriu determinado e com um nico pensamento enviou o exrcito serpentino adiante. Os leviats avanaram entre os grandes edifcios, se lanando contra barricadas reforadas e quebrando atravs de tudo. Nada poderia det-los. Com as mos enterradas profundamente entre os segmentos do anel, Leto II montava com um

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grito de alegria nos lbios. Ele contemplou adiante por olhos que tinham ficado azul-dentrodo-azul de repente. Olhos que viram o que os outros no poderiam ver.

Agora que eu montei um dos vermes da areia e toquei a imensido de sua existncia, eu entendo o temor que os antigos Fremen sofreram. Por que eles consideraram os vermes como um deus, Shai-Hulud. Mestre Tleilaxu Waff, carta para o Conselho dos Mestres em Bandalong, despachado imediatamente antes da destruio de Rakis. O ltimo par de espcimes dos vermes da areia de Waff morreu dentro do terrrio rido. Ao liberar os primeiros vermes de teste no deserto, ele deixara dois no laboratrio modular para pesquisa, esperando que o que aprendeu melhoraria as chances de sobrevivncia deles. No fora bem assim. Waff rezou cada dia vigorosamente e meditou nos sagrados textos que ele trouxera consigo, buscando a orientao de Deus em como melhor criar o Profeta renascido. Os primeiros oito espcimes estavam agora soltos, escavando pela frgil crosta de areia como exploradores em um mundo morto. O Mestre Tleilaxu esperava que eles sobrevivessem no ambiente devastado. Nos dias finais deles, os dois ltimos pequenos vermes no aqurio de laboratrio ficaram lentos, incapazes de processar os nutrientes que ele lhes deu. Entretanto a comida foi equilibrada para proporcionar aos vermes da areia o que eles precisavam quimicamente. Ele desejou saber se as pequenas criaturas poderiam sofrer desespero. Quando eles ergueram as cabeas redondas sobre a superfcie arenosa do tanque, parecendo como se tivessem perdido a vontade de viver. E dentro de uma semana eles tinham perecido. Embora ele venerasse estas criaturas e o que elas representaram, Waff estava desesperado pela vital informao cientfica para melhorar as chances de sobrevivncia dos outros vermes. Uma vez que os espcimes estavam mortos, ele tivera pouca compuno contra escolher as carcaas deles separadamente, esparramando os anis e cortar nos rgos internos. Deus entenderia. Se vivesse o suficiente Waff comearia a prxima fase, assim que Edrik voltasse para ele. Se o Navegante voltasse com o Heighliner e as instalaes de laboratrio sofisticadas a bordo. Seus prprios assistentes da Corporao ofereceram a ajuda persistentemente, mas Waff preferiu trabalhar sozinho. Agora que estes homens levantaram o acampamento autnomo, o Mestre Tleilaxu no teve nenhum uso adicional para eles. At onde ele se importava, os homens da Corporao eram livres para se unir a Guriff e os caadores de tesouro na busca do estoque perdido de especiaria no solo improdutivo. Quando um dos suaves homens da Corporao apareceu diante dele exigindo ateno, Waff perdeu facilmente o delicado equilbrio dos pensamentos. O que? O que isto? O Heighliner deveria ter voltado agora. Algo est errado. Os Navegantes da Corporao nunca se atrasam. Ele no prometeu voltar. Quando que o prximo transporte da CHOAM de Guriff deve chegar? Vocs podem partir nele. Na realidade, eu encorajo isso. O Navegante pode no estar interessado em voc, Tleilaxu, mas ele fez promessas para ns. Waff no se preocupou com o insulto. Ento ele voltar eventualmente. Se nada mais, ele vai querer saber como esto os meus novos vermes da areia. O assistente da Corporao olhou carrancudo para a criatura esfolada e aberta na mesa analtica. Seu bichinho no parece estar prosperando.
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Hoje eu sairei e monitorarei os espcimes que liberei anteriormente. Eu espero encontrlos saudveis e mais fortes do que antes. Quando o agitado homem da Corporao partiu, Waff colocou seu traje protetor e saltou no carro de solo do acampamento. Os sinais de localizao mostravam que os vermes liberados no tinham ido alm das runas do Sietch Tabr. Tentando ser otimista, ele assumiu que eles tinham achado uma faixa subterrnea habitvel e estabeleceram seu novo domnio. Assim que mais vermes crescessem em Rakis, eles se tornariam lavradores da terra, restabelecendo o deserto na sua glria anterior. Vermes da areia, a truta da areia, o plncton da areia e a melange. O grande ciclo ecolgico seria restabelecido. Recitando oraes rituais, Waff foi pelo sinistro deserto de vidro negro. Seus msculos tremiam e os ossos doam. Como as linhas de montagem em uma fbrica de guerra danificada, seus rgos se degenerando trabalhavam para mant-lo vivo. O corpo falho de Waff poderia se quebrar mais dia menos dia, mas ele no tinha nenhum medo. Ele j tinha morrido muitas vezes na realidade. Como antes, ele tivera f e confiana que um novo ghola estava sendo cultivado para ele. Desta vez, entretanto, ele estava convencido de que no voltaria vida, Waff estava contente com o que realizara. O legado dele. As malvolas Honradas Madres tentaram exterminar o Mensageiro de Deus em Rakis, e Waff o trouxera de volta. Que maior realizao um homem poderia atingir nesta vida? Em qualquer nmero de vidas? Seguindo o sinal de localizao, ele foi para as dunas longe das montanhas gastas pelas intempries. Ah, os novos vermes da areia deviam ter fugido em terreno aberto, procurando areia fresca na qual se enterrar e comear suas vidas! Ao invs disso, o que ele viu o horrorizou. Ele localizou facilmente os oito vermes novos. Muito facilmente. Waff parou o carro de solo e desceu dele. O ar quente e rarefeito o fez ofegar, fazendo com que seus pulmes e garganta queimassem. Ele mal podia ver atravs das lgrimas quando se apressou adiante. Seus preciosos vermes da areia estavam deitados no cho duro, mal se movendo. Eles tinham rachado a crosta derretida das dunas e se agitaram pelo solo granulado macio abaixo, s emergindo novamente. E agora eles estavam morrendo. Waff se ajoelhou ao lado de uma das fracas e fracassadas criaturas. Estava flcido e cinzento, mal se contraindo. Outro tinha se levantado alto o bastante para se espreguiar por uma pedra quebrada, e l estava numa posio incapaz de movimento. Waff tocou nele, apertando abaixo nos anis duros. O verme assobiou e vacilou. Voc no pode morrer! Voc o Profeta, e este Rakis a sua casa, seu sagrado santurio. Voc tem que viver! O corpo dele enfraqueceu arruinado com um espasmo de dor, como se a prpria vida estivesse ligada a esses vermes da areia. Voc no pode perecer, no novamente! Mas parecia que o dano feito a este mundo simplesmente era muito para os vermes. Se nem sequer o grande Profeta pde suportar, ento este seguramente devia ser o Fim dos Tempos. Ele ouvira falar disto em antigas profecias: Kralizec, a grande batalha no fim do universo. O ponto crucial que mudaria tudo. Seguramente sem o Mensageiro de Deus, a humanidade estaria perdida. Os dias finais estavam mo. Waff apertou a testa contra a empoeirada criatura agonizante e rendida a superfcie. Ele fizera tudo o que pudera. Talvez Rakis nunca apoiasse novamente os vermes behemoth. Talvez este fosse realmente o fim. Do que viu com os prprios olhos, ele no pde negar que o Profeta verdadeiramente tinha cado.

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As pessoas se esforam para alcanar a perfeio, pretensamente uma meta honrada, mas a perfeio completa perigosa. Ser imperfeito, mas humano, de longe prefervel. Madre Superior Darwi Odrade, defesa diante do Conselho Bene Gesserit. Quando o Paul mais velho e inferior ghola Atreides morria no cho, Paolo se virou contente com a vitria, mas muito mais interessado na outra prioridade. Ele provara a si mesmo a Omnius e Erasmus. A ultra especiaria especial que destrancaria todas as habilidades prescientes dele era sua agora. O elevaria ao prximo nvel, para seu destino exaltado, como o Baro tinha lhe ensinado por tanto tempo. Durante aquele tempo, Paolo tinha se convencido que isto era o que ele queria, ignorando qualquer resmungo de receio ou reservas. Ao redor do salo catedral, robs de mercrio estavam atentos, prontos para atacar os humanos restantes se Omnius desse a ordem. Talvez o prprio Paolo decidisse emitir tal comando, uma vez que ele estava no controle. Ele podia ouvir a risada contente do Baro, os soluos de Chani e da Senhora Jessica. Paolo no estava seguro quais sons ele desfrutava mais. A maior emoo dele era a prova clara do que sempre soubera: eu sou o escolhido! Ele era o que mudaria o curso do universo e controlaria o fim de Kralizec, guiando a prxima idade da humanidade e das mquinas. Igualmente a supermente sabia o que ele estava a ponto de enfrentar? Paolo se permitiu um sorriso reservado de diverso; ele nunca seria um mero boneco das mquinas pensantes. Omnius aprenderia o que a Bene Gesserit descobrira h muito tempo: Um Kwisatz Haderach no pode ser manipulado! Paolo passou despercebido o punhal sangrento no cs, avanando em cima do Danarino Facial, e ofereceu uma mo para pegar os esplios de combate. Aquela especiaria minha. Khrone sorriu fracamente. Como voc desejar. Ele estendeu a pasta com cheiro de canela. No interessado sabore-la, Paolo consumiu depressa um bocado inteiro, muito mais que deveria ter consumido. Ele queria o que destrancaria dentro dele, e queria imediatamente. O gosto era amargo, potente e poderoso. Antes que o Danarino Facial pudesse retirar o oferecimento, Paolo agarrou mais e tragou outro bocado. No tanto, menino! o Baro disse. No seja um comilo. Quem voc para falar sobre glutonaria? a rplica de Paolo foi um riso estrondoso em resposta. No cho onde estava morrendo, Paul Atreides gemeu. Chani olhou para cima em desespero ao lado do seu amado, os dedos dela gotejando com o sangue dele. A face dela era uma mscara de agonia. Jessica segurou o filho num aperto de mo. Paolo tremeu. Por que Paul estava demorando tanto para morrer? Ele deveria ter matado completamente o rival. Ajoelhando sobre ele, Dr. Yueh trabalhou febrilmente para salvar Paul, tentando estancar o fluxo de sangue. Mas a face profundamente preocupada do mdico Suk contava uma histria terrvel. At mesmo o treinamento mdico avanado dele era insuficiente. O golpe de faca de Paolo fizera todo o dano para o que tinha precisado. Essas pessoas eram agora todo irrelevantes. Meros segundos tinham passado quando Paolo sentiu a potente melange potente estourar em sua circulao sangunea como uma exploso de lasgun. Seus pensamentos ficaram mais rpidos e mais afinados. Estava funcionando! A mente dele encheu-se com uma certeza de que os estranhos poderiam ter considerado orgulho ou megalomania. Mas Paolo s conheceu aquilo como a Verdade. Ele se puxou mais alto, como se estivesse crescendo fisicamente e amadurecendo de todos os modos. De forma que ele assomou outro sobre todo mundo na cmara. A mente dele se expandiu no cosmo. At mesmo Omnius e Erasmus pareciam agora como insetos para ele, desnorteados pelo grandioso, mas no final das contas minuciosos sonhos deles. Como se de uma grande altura, Paolo olhou o Baro abaixo, a cobra autoconsumida que passara tantos anos o dominando, o mandando ao redor e o ensinando. De repente o lder uma vez-poderoso da Casa Harkonnen parecia comicamente insignificante. O Danarino
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Facial Khrone estudou a cena e ento com aparente incerteza, foi em direo manifestao da supermente como um velho. Paolo via atravs deles com uma incrvel facilidade. Deixe-me lhe contar o que eu farei logo. aos seus prprios ouvidos, a voz de Paolo estrondava como a de um deus. At mesmo o grande Omnius tinha que tremer diante dele. As palavras fluram com a fora de uma tempestade Coriolis csmica, apressando em uma corrente de ultra especiaria. Eu implementarei meu novo mandato. A profecia verdade: eu mudarei o universo. Como o ltimo Kwisatz Haderach final, eu conheo o meu destino, como tambm todos vocs. Porque suas aes conduziram a esta profecia. ele sorriu. At mesmo seus Omnius! O falso velho respondeu com uma carranca aborrecida. Ao lado dele o rob Erasmus sorriu indulgentemente esperando ver o que o super-homem recm-incubado faria. Todas as vises de Paolo de dominao, conquista e perfeito controle estavam baseadas em prescincia. Ele no abrigava nenhuma dvida na mente. Todo detalhe desdobrou-se diante dele. O jovem continuou vomitando os pronunciamentos. Agora que eu entrei em meus verdadeiros poderes, no h nenhuma necessidade para que a frota da mquina pensante destruir os planetas humanos habitados. Eu posso controlalos todos. ele acenou uma mo. Oh, ns podemos ter que aniquilar um mundo secundrio ou dois para demonstrar nossa fora. Ou talvez s porque ns podemos, mas ns manteremos vivo a maioria vasta das pessoas como forragem. O Paolo ofegou como at mesmo mais idias inundadas na cabea dele, enquanto construindo impulso e poder. Uma vez ns que tragarmos Chapterhouse, ns abriremos os registros de procriao da Irmandade. De l, ns programaremos meu plano mestre de tornar os humanos brilhantes, perfeitos, combinando quaisquer caractersticas que eu escolher. Os trabalhadores e pensadores, zango, engenheiros, e ocasionalmente os lderes. ele girou para o velho. E voc, Omnius, construir uma vasta infraestrutura para mim. Se ns dermos para nossos humanos perfeitos muita liberdade, eles bagunaro tudo. Ns temos que eliminar as linhas genticas selvagens e problemticas. ele riu silenciosamente para si mesmo. Na realidade, a linhagem gentica Atreides a mais intratvel de todas, assim eu serei o ltimo Atreides. Agora que eu cheguei, a histria no precisa de mais nenhum de ns. ele olhou ao redor, mas no viu o homem que veio a mente. E todos esses Duncans Idahos. O quo tedioso eles se tornaram! Paolo estava falando mais rapidamente e mais rapidamente, passando pelas vises intoxicantes da especiaria. O olhar de confuso na face do Baro fez o jovem se maravilhar se qualquer um aqui pudesse o compreender mais. Eles pareciam to primitivos agora para ele. Esse se os prprios pensamentos dele fossem to grandes que estavam alm da compreenso das mquinas pensantes mais sofisticadas? Isso realmente seria algo! Ele comeou a andar ao redor da cmara, ignorando os olhares e os gestos do Baro. Gradualmente os movimentos de Paolo ficaram aos arrancos e manacos. Sim! O primeiro passo varrer o velho, ceifar e dispensar o antiquado e o desnecessrio. Ns temos que abrir um caminho para o novo e o perfeito. Isso um conceito que todas as mquinas pensantes podem abraar. Erasmus o encarou e zombeteiramente mudou a face de metal fludo em uma semelhana perfeita do velho que Omnius representava. A expresso dele refletia descrena, como se considerasse os pronunciamentos de Paolo uma piada, as avaliaes de uma criana iludida. Uma chama de raiva se elevou dentro de Paolo. Este rob no o estava levando seriamente! Paolo viu a tela inteira do futuro desenrolar diante dele, largos golpes revelados pelo incrvel poder ampliado da ultra especiaria. Alguns dos eventos a chegar se tornaram uma navalha afiada, e ele discerniu mais detalhes, detalhes complicados. A melange super potente
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era at mais forte do que ele imaginara, e o futuro foi focalizado intensamente na mente dele. Mincias fractais que desdobraram diante dele em um infinito, todavia, num esperado padro. No meio desta tempestade mental, qualquer outra coisa foi liberada de suas clulas: Todas as recordaes enterradas l da sua vida original. Com um rugido que brevemente abafou at mesmo o outro conhecimento que clamava. De repente ele se lembrou de tudo sobre Paul Atreides. Embora o Baro tivesse criado Paolo e as mquinas tivessem o corrompido no que elas imaginavam que fosse o boneco delas, ele ainda era o ncleo. Ele esquadrinhou a cmara vendo todo mundo de uma nova perspectiva: Jessica, a querida Chani, e ele numa piscina de sangue, ainda se contraindo e ofegando nas ltimas respiraes. Ele tinha feito uma forma estranha de suicdio? No, Omnius tinha o forado. Mas como realmente qualquer um forar um Kwisatz Haderach a fazer qualquer coisa? Detalhes da luta com Paul colidiram na mente dele, e ele apertou os olhos bem fechados, tentando afastar as imagens perturbadoras de volta. Ele no queria servir Omnius. Ele odiava o Baro Harkonnen. Ele no poda se deixar ser a causa de tal destruio. Ele tinha o poder para mudar tudo. Ele no era o ltimo Kwisatz Haderach? Graas ultra especiaria e os prprios genes Atreides, Paolo possuiu uma maior prescincia agora do que antes fora possvel. Nem mesmo o menor evento poderia deslizar alm dele. Em um vivo quadro glorioso, ele soube que poderia cuidar da trama da tapearia do futuro. Todo minsculo detalhe minsculo, se ele quisesse! Nenhum terreno inexplorado, nenhuma ruga ou tons na topografia de eventos por vir. Paolo pausou em seu passeio inquieto e contemplou frente, vendo alm das paredes da catedral mecnica principal, sentindo-se subjugado por pensamentos que nenhum outro humano poderia comear a entender. Os olhos dele mudaram de mais do que um intenso azuldentro-do-azul, para preto e vtreo, ondulado e impenetrvel como uma paisagem de dunas secas. No fundo, ele ouviu a voz do Baro. Qual a questo com voc, garoto? Caia fora disto. Mas as vises continuaram atirando em Paolo como projteis de uma arma de repetio. Ele no pde evita-las, poderia s recebe-las como um homem invencvel que fica contra potncia de fogo feroz. Fora na cidade mecnica principal, ele ouviu uma tremenda comoo. Alarmes tocaram, e robs de mercrio se apressaram para fora da cmara catedral para responder. Paolo soube exatamente o que estava acontecendo, poderia ver isto de todos os lados. E ele sabia como cada ao se mostraria, embora Omnius, os humanos ou os Danarinos Faciais tentassem mudar aquilo. No mais capaz de se mover, Paolo estava de p encarando momentos que ainda estavam por vir. Tudo que ele poderia influenciar e tudo aquilo que ele no podia. Cada segundo fatiado em um bilho de nanosegundos, ento se expandiu e se espalhou por um bilho de sistemas estelares. A extenso daquilo ameaou subjuga-lo. O que est acontecendo? Ele se perguntou. S o que ns trouxemos em ns mesmos, sussurrou a voz do Paul interior. Com novos olhos Paolo viu momento desdobrando momento, se expandindo externamente da cidade mecnica para alm do planeta, a extenso inteira do Velho Imprio, nos alcances mais distantes da Disperso e o vasto imprio da mquina pensante. Outro nanosegundo passou. A ultra especiaria lhe dera revelao absolutamente incontaminada. Ele viu o tempo dobrar adiante e para trs do foco da conscincia dele. Prescincia perfeita. Preso na onda da mar do prprio poder, Paolo comeou a ver muito mais que alguma vez quisera ver. Ele testemunhou toda batida do corao mil vezes, toda ao de cada pessoa, todo ser no universo inteiro. Ele soube como cada momento seria agora e at o fim da histria, e ao contrrio para o comeo do tempo. O conhecimento o inundou e ele se afogou nele.
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Ele assistiu Paul Atreides na agonia de morte e viu a contraparte ficar imvel, cercado pela poa carmesim no cho, olhos fitando em um santo esquecimento. Paolo que quisera ser to mal o Kwisatz Haderach final que tinha matado para isto, agora estava petrificado pelo tdio absoluto da prpria existncia. Ele conhecia cada respirao e ponto de pulso na histria inteira e futuro do universo. Outro nanosegundo passou. Como algum poderia suportar aquilo? Paolo foi apanhado em um caminho predeterminado, como a volta infinita de um computador. Nenhuma surpresa, escolhas, ou movimento. A prescincia absoluta tornou Paolo completamente irrelevante. Ele se pressentiu afundando em cmara lenta no cho e ficou com a face para cima, incapaz de se mover ou falar. Incapaz at mesmo de piscar os olhos. Ele ficou fossilizado. Ento Paolo viu a ltima revelao mais terrvel. Ele no era o verdadeiro Kwisatz Haderach final, afinal de contas. No era ele. Ele nunca realizaria o que sonhara. Com a especiaria rugindo por ele, o passado ficou escuro, e Paolo s podia fitar fixamente no futuro no qual ele j tinha visto mil vezes. Outro nanosegundo passou.

Algum sempre pode encontrar um campo de batalha se parecer duro o bastante. Bashar Miles Teg, Memrias de um Velho Comandante. Sobras de p e areia do poro esvaziando rodaram nos corredores da no-nave, mas os vermes j tinham ido, e Leto II com eles. Luz solar luminosa do mundo mecnico brilhou atravs dos buracos abertos. Atordoada, Sheeana escutou os sons dos behemoths chocando-se por Sincronia. Ela desejou estar com eles. Esses vermes da areia uma vez cativos eram dela tambm. Mas Leto era mais ntimo com eles, uma parte deles, e eles faziam parte dele. Duncan Idaho chegou atrs dela. Ela se virou e o cheiro de frico se apegou a face dela e as roupas. Leto. Ele est... Com os vermes da areia. Ele deu um sorriso duro. Isso algo que as mquinas no esperaro. At mesmo Miles teria ficado surpreso. ele agarrou o brao dela e a acelerou para longe do poro de carga aberto. Agora ns temos que fazer algo da mesma maneira dramtico por ns mesmos. O que Leto est fazendo ser um ato duro de seguir. Duncan parou. Ns temos corrido daquele velho e da mulher durante anos, e eu no pretendo me sentar mais aqui nesta priso da no-nave. Nosso arsenal est cheio com armas armazenadas pelas Honradas Madres. Ns tambm temos o resto das minas que os Danarinos Faciais no usaram para sabotar esta nave. Levemos a luta briga fora e para eles! Ela sentiu a dureza da determinao dele e encontrou a sua prpria. Eu estou pronta. E ns temos mais d duzentas pessoas a bordo treinadas nas tcnicas de combate Bene Gesserit. Dentro da mente dela, Serena Butler lhe deu vises de combate terrvel, humanos contra robs lutadores e matanas incrveis. Mas apesar destes horrores, Sheeana sentia uma estranha alegria. Est programado em nossos genes por milhares de anos. Como uma guia para uma serpente, um touro para um urso, uma vespa para uma aranha, os humanos e mquinas pensantes so inimigos mortais. Depois de dcadas correndo e muitas fugas da rede de tquion, esta poderia ser a prova final deles. Cansado de se sentirem desamparados, os cativos da Ithaca se aglomeraram adiante do arsenal. Todos estavam ansiosos para lutar, entretanto eles sabiam que as desvantagens estavam pesadamente contra eles. Duncan apreciava isto.

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O estoque de armamentos no era particularmente impressionante. Muitas das armas armazenadas atiravam somente flechas, agulhas fiadas que no seriam efetivas contra robs de combate blindados. Mas Duncan entregou lasguns do velho estilo, lanadores de pulso e rifles de projteis explosivos. Esquadres de demolio poderiam plantar as minas restantes contra as fundaes dos edifcios da mquina pensante e poderiam deton-las. O Mestre Tleilaxu Scytale abriu caminho pelo corredor abarrotado, tentando alcanar Sheeana. Parecia como se ele tivesse algo importante a dizer. Se lembre, ns temos mais inimigos l fora do que s robs. Omnius tem um exrcito de Danarinos Faciais para se levantar contra ns. Duncan deu um rifle de flechas a Reverenda Madre Calissa que pareceu to sanguinria quanto qualquer Honrada Madre. Este reduzir muitos Danarinos Faciais. O homenzinho anunciou com um sorriso tnue, Eu tenho outro modo para ajudar. At mesmo antes de ns fossemos capturados, eu comecei a produzir a toxina especfica que miraria Danarinos Faciais. Eu fiz sessenta latas disto, no caso de ns tivssemos que saturar todo o ar a bordo da nave. Solte contra os Danarinos Faciais na cidade. Pode deixar os humanos um pouco nauseados, mas letal a qualquer Danarino Facial. Nossas armas poderiam fazer o resto, ou nossas mos nuas, Sheeana disse e ento se virou para os outros trabalhadores. Peguem as latas! H uma batalha l fora! Um exrcito feroz de humanos fluiu pelo buraco aberto rasgado no casco da Ithaca. Sheeana conduziu suas Bene Gesserits. As Reverendas Madres Calissa e Elyen guiaram grupos pelas ruas inconstantes procura de objetivos vulnerveis. Reverendas Madres, aclitas, Bene Gesserits masculinos, protetoras e trabalhadores se apressaram para carregar armas, muitas das quais nunca tinham sido usadas antes. Com um alto grito de batalha, um Duncan bem armado avanou adiante na estranha metrpole. Em sua vida original, ele no tinha sobrevivido o suficiente para se unir a Paul Muad'Dib e os seus Fremen Fedaykin em invases sangrentas contra os Harkonnens. A situao era agora mais desesperadora, e ele pretendia fazer a diferena. As ruas de Sincronia estavam em tumulto, os prprios edifcios bombeando e se contorcendo. A areia de Leto que os vermes j tinham escavado em baixo das fundaes das estruturas, penetrando o metal flexvel vivo e derrubando as torres altas. Do outro lado da galxia, a frota da mquina pensante de Omnius estava comprometida nas numerosas batalhas de clmax. Duncan pensou em Murbella que estaria em algum lugar l fora, se ela ainda estivesse viva. Estaria diante delas lutando. Robs de combate enxamearam pelas ruas. Eles emergiram de entre edifcios, formando e descarregando armas de projtil dos prprios corpos. As Bene Gesserits saram do caminho achando abrigo. Las-raios cortaram buracos fumarentos atravs das mquinas lutadoras; projteis explosivos os esmagaram em escombros. Colidindo apressadamente com a luta, Duncan usou suas habilidades de Mestre-espadachim h muito tempo adormecidas para atacar os robs mais prximos. Ele brandiu um pequeno lanador de projtil como tambm um porrete snico vibrando que transmitia um golpe mortal a cada vez que golpeava uma mquina lutadora. De todas as direes, Danarinos Faciais se reuniram contra os humanos, enquanto os robs de combate viravam sua ateno para os destrutivos vermes da areia. Os primeiros grupos de transmutadores de forma avanaram com espao em branco e faces ilegveis, armados com armamento projetados pelas mquinas. Quando as primeiras latas de Scytale foram lanadas, um gs cinza-verde pousou entre eles, os frenticos Danarinos Faciais no entenderam o que estava acontecendo. Logo comearam a cair se contorcendo, com suas faces se derretendo dos ossos. Sentindo o perigo muito tarde, eles subiram para se retirar enquanto os lutadores de Sheeana lanaram mais gs txico no meio deles.

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As Bene Gesserits continuaram avanando. As equipes de demolio delas plantaram minas contra edifcios enormes que no puderam se desarraigar a tempo. Exploses poderosas derrubaram as torres de metal estremecendo. Sheeana apressou suas equipes para se abrigar at que os colapsos atroadores terminassem. Ento eles surgiram adiante novamente. Duncan hesitou. No centro da cidade, a catedral enorme, luminosa o puxou como uma baliza, como se estivesse sendo encanada toda a intensidade dos pensamentos da supermente por aquilo. Ele sabia que Paul Atreides estava naquela estrutura, talvez lutando pela prpria vida e talvez morrendo. Jessica estava dentro tambm. Instintos constrangedores nascidos das recordaes da sua primeira vida diziam a Duncan onde ele tinha que ir. Ele precisava estar ao lado de Paul no covil do Inimigo. Mantenha as mquinas ocupadas, Sheeana. At mesmo a supermente no pode lutar imediatamente em um nmero infinito de frentes. ele empurrou a cabea para o edifcio catedral. Eu vou l. Antes que ela pudesse dizer qualquer coisa, Duncan escapou.

Suportar meus prprios enganos uma vez foi ruim o suficiente. Agora eu estou condenado a reviver meu passado muitas vezes. DR. WELLINGTON YUEH, notas de entrevista levadas por Sheeana, O mdico Suk em um corpo adolescente, mas com os fardos de um homem muito velho, ajoelhou perto de Paul agonizante. Embora ele tivesse administrado todo tratamento de emergncia disposio dele, ele sabia que no poderia salvar o jovem Atreides. Com habilidade especializada, ele tinha estancado a maior parte da hemorragia, mas agora ele balanou a cabea tristemente. um ferimento mortal. Eu s posso reduzir a velocidade da sua morte. Apesar da traio na vida passada, Yueh tinha amado o filho do Duque. Naqueles dias antigos ele fora o professor e mentor de Paul. H muito tempo ele cuidara para que o rapaz e a me tivessem uma chance de sobreviver nos desertos de Arrakis depois da aquisio de Harkonnen. At mesmo com o seu conhecimento Suk completo restabelecido, Yueh no tinha as instalaes para ajudar este Paul. A faca tinha penetrado o pericrdio, cortando o corao. Pela tenacidade o jovem ainda se agarrava a um fio de vida, mas ele j tinha perdido muito sangue. O corao dele estava gaguejando seus ltimos batimentos. Apesar das chances oferecidas por uma segunda vida, Yueh no pde escapar dos fracassos anteriores e traies. Ele sofrera por dentro, se espojando na fossa dos seus enganos passados. As Irms na no-nave o ressuscitara para algum propsito secreto que ele nunca pudera sondar. Por que ele estava aqui? Certamente no para salvar Paul. Isso agora estava fora das mos dele. Na no-nave ele tentara entrar em ao fazendo o que pensara que fosse necessrio e corrigir, mas s causara mais tragdia e mais dor. Ele matara um Duque Leto por nascer em lugar de outro Piter de Vries. Yueh sabia que fora manipulado pelo Rabino/Danarino Facial, mas ele no pde aceitar isso como uma desculpa para suas aes. Chani se sentou no cho ao lado de Paul, chamando o nome dele em uma voz rouca pouco conhecida. Yueh sentiu que algo sobre ela mudara; os olhos dela tinham muito de uma dureza selvagem diferente do olhar da menina de dezesseis anos que ele conhecera. Ele percebeu com um comeo que o horror de segurar o corpo sangrento e agonizante de Paul nos braos dela, a empurrara para a extremidade. Chani recuperou suas recordaes originais, s a tempo de sofrer a magnitude da perda iminente. At mesmo Yueh retrocedeu com a crueldade daquilo.

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O Baro fez sons desesperados, no princpio confuso; ento bravo e agora desesperado. Garoto Paolo, me responda! ele se baixou junto ao jovem de olhos vtreos, se enfurecendo. Ele elevou uma mo como se para golpear a cpia entortada de Paul Atreides, mas Paolo no vacilou. De um lado o rob independente Erasmus assistia o enredo inteiro com curiosidade atenta. Suas linhas ticas brilhavam. Aparentemente, nenhum dos Pauls gholas Atreides o Kwisatz Haderach que ns esperamos. Tanto para a preciso de nossas predies. No momento que ele viu o Baro em confuso, Yueh sabia que s restava uma coisa a fazer. Lutando para recuperar sua compostura, ele se levantou do lado de Paul agonizante e foi em direo ao Baro e Paolo. Eu sou um mdico Suk. as mangas e a cala comprida estavam encharcadas no sangue de Paul. Talvez eu possa ajudar. Eh? Voc? o Baro zombou dele. Jessica olhou depois do mdico, e as restabelecida Chani olhou como se quisesse aoitar Yueh por deixar Paul de lado. Mas ele s se concentrou no Baro. Voc quer que eu ajude, ou no? O Baro saiu do caminho. Depressa, ento, maldito! Passando pelos movimentos, Yueh se ajoelhou passando as mos sobre a face de Paolo, sentindo a viscosidade fria da pele e o pulso pouco discernvel. O jovem Paolo estava congelado e de olhos fixos, fitando em um coma infinito de conscincia e de enfado paralisante. O Baro se inclinou perto. Faa-o sair disto. O que h com ele? Responda-me! Agarrando o punhal do Imperador do cs de Paolo, Yueh girou em um nico movimento fluido. O Baro cambaleou para trs, mas Yueh foi mais rpido. Ele empurrou a ponta afiada em um ngulo debaixo do queixo do homem odioso e empurrou at a parte de trs do crnio dele. Esta minha resposta! A resposta por ter sido coagido a trair Casa Atreides, para todos os esquemas, a dor, a culpa de resultante e por tudo o que os Harkonnens tinham feito a Wanna. Os olhos do Baro se esbugalharam em choque. Ele bateu as mos e tentou falar, mas s pde gargarejar sem esperana enquanto um jato vermelho borbotou do pescoo dele. Respingado em sangue, Yueh puxou o punhal do Imperador de volta. Ele considerou mergulh-lo no peito de Paolo, s para ter certeza de matado a ambos. Mas ele no pde fazer isso. Embora o rapaz tivesse dado errado, este ainda era Paul Atreides. O Baro desmoronou sobre o cho duro. O tempo todo, o ghola Paolo continuou fitando sem piscar. O Dr. Wellington Yueh se permitiu um sorriso de alvio. Por ltimo ele tinha realizado algo positivo e verdadeiro. Finalmente, ele tinha feito algo direito. Por um longo momento ele segurou o punhal, coberto com o sangue do Baro como tambm de Paul. Um impulso potente o incitou dirigir a ponta em direo a si mesmo. Yueh fechou os olhos apertou o cabo da faca, e tomou outra respirao profunda. Com uma mo firme apertou os pulsos para dar o empurro de suicdio. Ele abriu os olhos cheios de lgrima para ver Jessica ao lado dele. No, Wellington. Voc no precisa se resgatar com isso. Ajude-me a salvar o Paul ao invs disso. No h nada que eu posso fazer por ele! No o subestime. Os msculos faciais dela se apertaram. Ou Paul.

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Nenhuma educao, treinamento, ou prescincia podem nos mostrar as habilidades secretas que abrigamos dentro de ns mesmos. Ns s podemos rezar para que esses talentos especiais estejam disponveis em nosso tempo de maior necessidade. Manual de morte das Aclitas Bene Gesserit. Paul marginou pela extremidade da escurido interior, imergindo brevemente em infinidade e danando de volta para fora. Ele oscilou no ponto de equilbrio da prpria mortalidade. O ferimento da faca era profundo. Sem qualquer conscincia do que acontecia ao redor, ele sentia uma intensa frieza se espalhando das pontas dos dedos at a parte traseira da cabea. Como um sussurro distante, ele podia ouvir ainda a fonte de lava brilhar por perto. Apesar do cho de pedra duro em baixo dele, Paul sentia como se ele estivesse flutuando, seu esprito entrando e saindo do universo. A pele dele detectou uma umidade morna e melada. No gua. Sangue... O seu prprio... Espalhado em uma grande piscina pelo cho. Encheu o trax dele, a boca e os pulmes. Ele quase no podia respirar. Com cada batida do corao fraca, mais sangue se derramava, nunca seria recobrado... Parecia como se ele ainda pudesse sentir a longa lmina da faca do Imperador dentro dele. Agora ele se lembrou... Nos ltimos dias desesperados do jihad de Muad'Dib, o conspirador Conde Fenring tinha o apunhalado. Ou isso acontecera em um momento diferente? Sim, ele tinha provado uma lmina de faca antes. Ou talvez ele fosse o velho Pregador cego nas ruas empoeiradas de Arrakeen, apunhalado por outra faca. Tantas mortes para uma pessoa... Ele no pde ver. Algum apertou a mo dele, entretanto ele mal pde sentir, e ele ouviu a voz de uma mulher jovem. Usul, eu estou aqui. Chani. Ele se lembrou dela em tudo, e estava contente que ela estivesse aqui com ele. Eu estou aqui, ela disse. Tudo de mim, com todas minhas recordaes, amado. Por favor, volte. Agora uma voz mais firme arrancou a ateno dele, como se cordas fossem presas mente dele. Paul, voc me tem que escutar. Lembre-se do que eu lhe ensinei. a voz da me dele. Jessica... Se lembre do que a verdadeira Senhora Jessica ensinou ao verdadeiro Paul Muad'Dib. Eu sei o que voc . Voc tem o poder dentro de voc. por isso que voc no est morto ainda. Ele achou palavras dentro da garganta, e elas borbulharam atravs do sangue. Ele estava pasmo com som da prpria voz. No possvel... Eu no sou... O Kwisatz Haderach, o ltimo... Ele no era o super Ser que mudaria o universo. Os olhos de Paul chamejaram abertos, e ele se viu na grande catedral mecnica. Aquela parte do sonho presciente tinha sido verdade. Ele tinha visto Paolo rindo com vitria e consumindo a especiaria, mas agora o prprio Paolo descansava no cho como uma esttua cada. Congelado e descuidado, contemplando o infinito. O Baro jazia morto, assassinado com um olhar de descrena e aborrecimento na face pastosa. Assim a viso era verdade, mas todos os detalhes no tinham estado disponveis a ele. Algum tipo de movimento veio do lado de Omnius e Erasmus, e o Paul olhou para l, o olhar dele era turvo. Olhos espies flutuavam exibindo imagens. O velho se levantou com uma expresso impaciente na face. O Danarino Facial Khrone parecia inseguro. Paul podia ouvir grito de vozes. A cacofonia se tecia esquisitamente em tramas incompreensveis pela tapearia do zumbido na cabea dele. Vermes da areia atacando como demnios... Edifcios destrudos. ...Alvoroo... Exrcitos emergem da no-nave. Um gs venenoso que mata...
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O velho disse secamente, Eu despachei robs de combate e Danarinos Faciais para lutar, mas pode no ser suficiente. Os vermes da areia e os humanos esto causando dano considervel. Erasmus apanhou a conversao. Rena mais Danarinos Faciais, Khrone. Voc no enviou todos deles. Isso um desperdcio de minha gente pessoas. Se ns lutarmos com os humanos, o veneno deles nos mata. Se ns sairmos para batalhar com os vermes da areia, ns seremos esmagados. Ento voc ser envenenado, ou esmagado, Erasmus disse ligeiramente. No h nenhuma necessidade de se irritar. Ns sempre podemos criar mais de voc. As caractersticas do Danarino Facial mudaram e obscureceram, como se uma tempestade cruzasse a face de massa dele. Ele virou e marchou para fora da cmara abobadada. Enquanto isso Yueh elevou a cabea de Paul, o auxiliando com as tcnicas mdicas Suk. Mas Paul fechou os olhos novamente e caiu de volta na dor. Novamente ele danou ao longo da extremidade da brecha que se tornou mais larga diante dele. Paul. a voz de Jessica era insistente. Lembre-se do que eu lhe contei da Irmandade. Talvez voc no seja o ltimo Kwisatz Haderach que as mquinas pensantes querem, mas voc ainda um Kwisatz Haderach. Voc sabe, e seu corpo sabe disto tambm. Alguns de seus poderes so iguais aos de uma Reverenda Madre. Uma Reverenda Madre, Paul! Mas ele achou muito difcil de concentrar nas palavras dela, ou se lembrar... Enquanto ele adentrava mais profundamente e na inconscincia, a voz dela enfraqueceu, e ele no pde ouvir ou sentir a batida do seu corao mais. O que a me dele queria dizer? Se Jessica se lembrava da vida passada agora, ela tambm se lembrava da Agonia da Especiaria. Qualquer Reverenda Madre tinha a habilidade inata para mudar sua bioqumica, manipulando e alterando molculas dentro da circulao sangunea. Era como elas selecionassem as gravidezes, enquanto elas transmutavam a venenosa gua da Vida. Era por isso que as Honradas Madres tinham procurado encontrar Chapterhouse to furiosamente porque s Reverendas Madres tinham a habilidade fsica para lutar contra as terrveis pestilncias da mquina. Por que a me dele queria que ele se lembrasse disso? Apanhado dentro da escurido, Paul sentia o vazio de seu corpo. Completamente sangrado. Silencioso. H muito tempo em Arrakis ele tinha sofrido sua prpria verso da Agonia, o primeiro macho a ser bem sucedido. Durante semanas ele esteve deitado em um coma, declarado morto pelos Fremen, enquanto Jessica teimava mant-lo vivo. Ele tinha visto aquele lugar onde as mulheres no puderam ir, e ele tinha tirado fora disto. Sim, Paul tinha aquela habilidade agora dentro dele. Ele era um Bene Gesserit masculino. Ele ainda poderia controlar o corpo, toda clula, toda fibra muscular. Afinal, ele soube o que a me estivera tentando lhe dizer. A dor de morrer e a crise da sobrevivncia lhe deu a alavanca de que ele precisava. Ele se levantou na dor como um fulcro e a usou para abrir sua vida, sua primeira existncia. As recordaes de Paul Atreides, de Muad'Dib, dele como Imperador e depois como o Pregador. Ele seguiu aquela inundao de volta a sua infncia e do anterior treinamento com Duncan Idaho em Caladan, incluindo quando ele quase fora morto como um penhor na Guerra dos Assassinos que tinham enlaado o pai dele. Ele se lembrou da chegada da famlia em Arrakis, um lugar que o Duque Leto sabia ser uma armadilha Harkonnen. As recordaes apressaram em Paul: a destruio de Arrakeen, o vo dele no deserto com a me, a morte do primeiro Duncan Idaho... Conhecendo os Fremen, a briga de faca com Jamis, o primeiro homem que ele matara... O primeiro passeio de verme, criando a fora Fedaykin e atacando o Harkonnens.

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O passado dele acelerou enquanto aquilo flua pela mente dele subvertendo Shaddam e o imprio dele, lanando seu prprio jihad, lutando para manter a raa humana estvel sem viajar por aquele caminho de escurido. Mas ele no pudera escapar das lutas polticas, tentativa de assassinato, o Imperador exilado a oferta de Shaddam pelo poder e a pretensa filha de Feyd-Rautha com a Senhora Fenring... Ento o prprio Conde Fenring tinha tentado matar Paul. O corpo dele j no parecia vazio, mas cheio de experincias e grande conhecimento, cheio de habilidades. Ele se lembrou do amor dele por Chani e o pretenso matrimnio com a Princesa Irulan, como tambm o primeiro ghola de Duncan chamado Hayt e Chani que morreu dando luz os gmeos Leto II e Ghanima. At mesmo agora, a dor da perda de Chani parecia distante maior do que a dor que ele sofria agora. Se ele morresse agora, nos braos dela, ele infligiria a mesma angstia nela. Ele se lembrou de vagar fora no deserto, cego da prescincia... E sobrevivendo. Se tornando o Pregador. Morrendo em uma rua empoeirada e cercada por uma turba. Ele era agora tudo o que fora uma vez: Paul Atreides e todos os disfarces diferentes que ele usara, toda mscara de lenda, todo poder e fraqueza. Mais importante de tudo, ele teve as habilidades de uma Reverenda Madre, o controle fsico infinitsimo agora. Como um farol na escurido, a me dele tinha permitido que ele visse. Entre as ltimas batidas do corao, ele procurou dentro no fundo e submergiu do lugar. Ele achou o ferimento de faca dentro do corao, viu o dano mortal, e descobriu que as defesas do corpo eram incapazes de consertar os danos dolorosos por si prprios. Ele precisava dirigir o processo curativo. Embora nos momentos anteriores ele tivesse parecido estar enfraquecendo, ele se afiou agora e se tornou parte do prprio corao que j no estava batendo. Ele viu onde a lmina de Paolo tinha cortado o ventrculo certo, deixando sair derramamento de sangue da cmara. A aorta fora cortada, mas no havia mais sangue para circular. Paul reuniu as clulas e as marcou. Ento, gota aps gota, ele comeou a retirar o prprio sangue das cavidades do corpo onde derramara, e o reabsorveu nos tecidos. Ele retirou vida literalmente nele. Paul no soube quanto tempo o transe durou. Parecia to infinito quanto o coma de morte causado justamente com uma gota da venenosa gua da Vida na lngua. Ele repentinamente se deu conta novamente do aperto de Chani. A mo dela estava morna, e ele sentiu a prpria carne, no mais fria e tremendo. Usul! ele pde ouvir o fraco sussurro de Chani e descobriu a descrena no tom dela. Jessica, algo mudou! Ele est fazendo o que precisa fazer. Quando ele finalmente reuniu fora para tremer as plpebras, Paul Muad'Dib Atreides reuniu a vida, trazendo consigo sua velha vida e a nova. Alm dessas recordaes e habilidades, ele trouxe uma revelao fantstica, at maior... Logo, um corado Duncan Idaho estourou no salo catedral, batendo robs sentinelas de lado. Erasmus gesticulou para permitir que o homem entrasse. Os olhos de Duncan se arregalaram quando viu a hemorragia de Paul sustentado pela me e Chani. O Dr. Yueh parecia surpreso com o milagre diante dele. Duncan correu para eles. Tentando reunir os pensamentos, Paul colocou o quadro vivo ao redor no contexto do conhecimento interior. Ele tinha aprendido muito tingindo na primeira vez que morrera, voltando como um ghola e quase morrendo novamente. Ele sempre tivera um fenomenal dom para a prescincia. Agora ele sabia at mesmo mais. Apesar da sobrevivncia milagrosa e renascimento, ele ainda no era o Kwisatz Haderach perfeito e claramente Paolo tambm no era. Assim que a viso de Paul clareou, ele focalizou em uma realidade que nenhum deles tinha visto no Omnius, Erasmus, Sheeana, nem quaisquer dos gholas.
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Duncan, ele disse em uma voz rouca. Duncan, voc! Depois de hesitar por um momento, o velho amigo veio para mais perto, este leal lutador Atreides que tinha sido pelo processo de ghola mais vezes que qualquer outro indivduo na histria. Voc aqueles que eles tm procurado, Duncan. voc.

At mesmo a prescincia tem seus limites. Ningum saber todas as coisas que poderiam ter sido. Reverenda Madre Darwi Odrade. Com o brao ao redor dos ombros dele, Chani balanou Paul, enquanto ela estremecia com alegria e alvio. Proibies Fremen era uma parte dela at mesmo depois de ver o ferimento mortal dele assisti-lo numa batida do corao morrer nos braos dela, ela ainda no tinha derramado uma lgrima. Na catedral mecnica, Duncan lutou com a revelao que o plido e sangrado Paul tinha o dado. Eu sou... O Kwisatz Haderach? Paul acenou debilmente com a cabea. O final. O perfeito. O que eles estavam procurando. A manifestao de velho de Omnius deu a forma vestida do rob independente um olhar acusador. Se esta reivindicao estiver correta, voc estava errado, Erasmus. Voc no permitiu que os humanos torcessem seu destino novamente. Voc disse que seus clculos de predio eram precisos. O rob permaneceu indiferente, at mesmo presunoso. S sua interpretao de meus clculos foi falha. O Kwisatz Haderach final realmente estava a bordo da no-nave, como eu disse desde o princpio. Voc tirou a bvia concluso que o que ns buscamos devia ser Paul Atreides. Quando o Danarino Facial achou a faca sangrenta que continha as clulas de Muad'Dib, voc reforou sua prpria concluso falsamente. A mente de Duncan quis rejeitar o que estava ouvindo. At mesmo se ele verdadeiramente fosse o ltimo Kwisatz Haderach, o que ele tinha a ver com o conhecimento? O velho zombou do rapaz congelado, o intil Paolo e o Baro morto. Todo o trabalho em nosso prprio clone no nos deu nenhuma vantagem. Extremamente esbanjador. Erasmus amoldou a face de metal fludo em uma expresso simpatizante para o recmchegado. Eu sabia que eu fui atrado a voc por uma razo, Duncan Idaho. Se voc realmente for o Kwisatz Haderach, voc se pe em uma posio para alterar o curso do universo. Voc um divisor de guas, o precursor da mudana. Voc pode escolher parar este conflito que tornou inimigos os humanos e as mquinas pensantes por milhares de anos. Duncan percebeu que Yueh, Jessica, Chani e Paul tinham feito seus papis, e agora o foco era ele. Erasmus se aproximou deles. Kralizec quer dizer o fim de muitas coisas, mas este fim no precisa ser destrutivo. Simplesmente uma mudana fundamental. Daqui em diante, nada ser o mesmo. No destrutivo? Jessica elevou a voz. Voc disse que suas naves mquinas pensantes esto atacando os mundos no Velho Imprio. Voc j esterilizou e conquistou centenas de planetas! O rob parecia inalterado. Eu no disse que nossa aproximao era o nico modo, ou at mesmo o melhor. O velho olhou carrancudo para Erasmus como se tivesse sido insultado. De repente o cu sobre a grande cidade mecanizada foi rasgado por mltiplos estrondos de deslocamento de ar assim que os mil Heighliners da Corporao apareceram como nuvens de

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tempestade. Emergindo da dobra espacial, a frota de naves enormes levava armamento o suficiente para nivelar o continente. O disfarce do velho de Omnius chamejou quando a concentrao dele foi desviada pela mudana dramtica. Pela cidade de Sincronia, robs zumbiram aproximadamente lutando com os vermes da areia que continuavam fazendo alvoroo. Agora eles tinham escorado as defesas contra o novo inimigo acima. Dentro do edifcio abobadado, Erasmus alterou sua forma novamente para a amvel velha, como se acreditasse que aquela apresentao fosse mais convincente e compassiva. Eu corri probabilidades alm dos limites de meus clculos originais. Eu acredito que voc tem o poder, Duncan Idaho de no deixar que estas naves da Corporao nos destrua. Oh, por favor, deixe de tagarelar. Omnius disse. Duncan deu uma olhada, cruzou os braos sobre o peito. Eu no tenho medo da Corporao e dos Navegantes. Se eu tiver que morrer para terminar isto, eu estou disposto fazer assim. Yueh somou corajosamente, Todo o mundo aqui morreu antes. No importa. Os deixe destruir Sincronia. O velho no parecia perturbado demais. Eu estou espalhado em muitos locais. Aniquilando este planeta inteiro, este nodo, nunca me erradicaro. Eu sou a supermente, e eu estou em todos os lugares. Um estrondo soou no centro do largo salo catedral. Ento, com um obscurecimento e um estrondo de espao dobrado, uma imagem apareceu sobre o cho manchado de sangue. A transmisso brilhante parecia ser slida por um momento e um fantasma nebuloso no prximo. Num instante, a forma clareou em uma mulher humana bonita como uma esttua com caractersticas classicamente perfeitas. Ento ela mudou para ser retardada e pigmeia, com uma face cega, sem atrativo, braos curtos e pernas e uma cabea grande demais. Outra luz bruxuleante tornando a imagem nada alm de uma face desincorporada que oscilou no ar. Era como se ela no pudesse se lembrar do que fosse esperado que ela se parecesse exatamente. Duncan soube imediatamente Isto foi o Orculo do Tempo! A face se virou para perscrutar as pessoas e os robs no grande salo, antes que a imagem pairasse para mais perto. Duncan Idaho, eu o encontrei. Eu procurei por anos, mas sua nonave e sua prpria... Estranheza o protegeu. Duncan j no questionava a estranha tempestade de ocorrncias ao redor dele. Por que voc veio agora? Voc s emergiu uma vez de sua no-nave no planeta Qelso, mas eu no o segui rpido o suficiente. Eu o senti novamente quando sua no-nave foi danificada e capturada. Agora, com as mquinas pensantes atacando, eu pude localizar as linhas da teia de tachyon da supermente e seguir Omnius at voc. Eu trouxe meus Navegantes comigo. O que esta apario? a supermente exigiram. Eu sou Omnius. Fique fora de meu mundo! Uma vez eu fui chamada de Norma Cenva. Agora eu sou exponencialmente mais do que qualquer coisa que uma rede de computador possa compreender. Eu sou o Orculo do Tempo, e eu vou onde eu quero. No disfarce de velha, Erasmus avanou como uma criana curiosa e tocou, mas a mo enrugada atravessou a imagem dela. De todos os humanos mais interessantes so as mulheres, ele meditou. O rob remexeu os dedos experimentalmente pela semelhana fantasmagrica dela, enquanto mexia sem alter-la. Ela o ignorou. Duncan Idaho, voc chegou finalmente a sua realizao. Kwisatz Haderach, eu tentei lhe proteger. Antes de voc, Paul Muad'Dib e seu filho Leto o Imperador-Deus foram profetas imperfeitos. At mesmo eles perceberam suas falhas. Agora por uma confluncia no cosmo, a ligao de todas as ligaes, voc se tornou a singularidade em um novo universo corajoso, o

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ponto vital do qual tudo flui para o resto de eternidade. As esperanas da humanidade e muito mais est purificado em voc. Ainda surpreendido, Duncan perguntou, Mas como? Eu no sinto nada de diferente. O Kwisatz Haderach um encurtador de caminho, uma figura poderosa o suficiente para forar uma mudana fundamental e necessria que altere o curso da histria futura. No s para a humanidade, mas para as mquinas pensantes tambm. Sim, voc tem o poder, Duncan Idaho. Erasmus soou encorajador como o Orculo. Eu confio em voc para fazer a escolha correta. Voc sabe o que beneficiar o universo, e sabe que as mquinas pensantes mquinas podem enriquecer a totalidade da civilizao. Duncan se maravilhou da conscincia da sua nova identidade e o desdobramento dos pensamentos sobre a espantosa verdade. Finalmente, depois de tantas tentativas a vida na forma de ghola, ele conhecia seu destino. A mente dele foi completamente despertada. Ele via o tempo como um grande oceano estirado pelo cosmo, e com o seu poder despertado ele pressentiu que seria capaz de analisar cada molcula, cada tomo e partcula subatmica. Prescincia perfeita viria, mas no ainda, no muito rpida ou induziria a mesma paralisia incapacitadora que tinha acontecido com Paolo. J a mente de Duncan poderia ir muito mais rpida que um Mentat, e ele sentiu que poderia fazer o corpo se mover a velocidades que teriam surpreendido at mesmo o Bashar. Eu sou o ltimo Kwisatz Haderach. E no haver mais nenhum depois de mim. A imagem do Orculo chamejou, mudando a forma de volta para a mulher bonita. Depois que voc morreu na primeira vez, Duncan Idaho como um soldado que lutava para salvar os Atreides, lutando para salvar o primeiro Kwisatz Haderach os poderes do universo compeliram sua ressurreio como um ghola. E muitas vezes posteriormente. O Imperador-Deus original entendeu alguma coisa de seu destino e fez um papel inconsciente provocando este momento. O ponto do fim do Caminho Dourado dele o comeo de qualquer outra coisa. Eu estou unido ao Caminho Dourado? Voc est, mas voc est destinado para ir alm dele. Paul parecia estar recuperando a fora rapidamente. Ao lado dele, Jessica disse visita sobrenatural, Mas Duncan no era parte de nenhum programa de procriao formal! Como ele se desenvolveu em um Kwisatz Haderach? O Orculo continuou, Duncan, com cada renascimento, voc chegou mais perto da concluso. Em vez de ser desenvolvido em um programa de procriao, voc passou por um processo de evoluo pessoal. Com toda encarnao sucessiva voc adquiriu mais conhecimento, habilidades e experincia como se um escultor com um minsculo cinzel estivesse esculpindo um grande bloco pedra dura. Lentamente, sempre to lentamente, formando uma esttua perfeita. Em seu corpo, voc manifestou uma evoluo de tachyon, uma viagem hiper-rpida que o impeliu para seu destino. Duncan tinha vivido sua vida repetidamente por milhares de anos. No s os Tleilaxu tinham consertado sua gentica para lhe dar habilidades para lutar contra as Honradas Madres, eles tinham combinado as clulas dele de forma que ele retivesse tudo de suas vidas anteriores. Cada uma delas. Com todas essas recordaes, ele possua uma ampla experincia e sabedoria que ningum poderia igualar. Este Duncan Idaho teve mais conhecimento que o Mentat mais avanado ou a supermente Omnius, e mais entendido de natureza humana que at mesmo o grande Tirano Leto II. Duncan foi muitas vezes a mesma pessoa se aperfeioando, constantemente filtrando impurezas, como transcurso por um bom coador que filtra somente as melhores qualidades, o deixando como o Escolhido. Ele se permitiu um sorriso ironia em segredo. Ele s obtivera sucesso por causa da intromisso dos Tleilaxu, entretanto ele tinha certeza que os Mestres nunca tinham pretendido criar um salvador para humanidade.
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A mente Mentat de Duncan correu os dados, confirmando a concluso, sabendo que o Orculo do Tempo devia estar correto. Verdadeiramente, eu sou o Kwisatz Haderach! Ele desejou que Miles Teg pudesse estar aqui com ele. E a grande guerra de Kralizec? Ns estamos agora no meio dela. Kralizec somente no uma guerra, mas um ponto de mudana. A imagem dela chamejou. E voc a culminao dele. Mas e o resto da humanidade? Murbella. Eles precisam saber. Como eles entendero o que aconteceu? Meus Navegantes os informaro, talvez at mesmo traga os lderes deles aqui. Porm, primeiro eu preciso eliminar uma ameaa que deveria ter feito h milnios atrs. Um inimigo com o qual eu lutei dez mil anos antes que voc nascesse primeiro. O Orculo deslizou pelo ar para o velho de olhar indignado, Omnius. Diante dele ela fez sua voz retumbar ruidosamente pelos autofalantes mais do que a supermente j tinha feito. Eu tenho que assegurar que as mquinas pensantes j no podem prejudicar ningum. Isso era minha velha misso, quando eu somente era uma mulher, quando eu inventei o conceito da mquina de dobra espacial. Quando eu descobri os poderes de expanso da mente da melange. Eu o removerei, Omnius. A supermente riu, a risada remota de um velho. A manifestao ligeiramente se inclinou tornando-se maior de repente, como um gigante sobre a imagem dela. Voc no me pode remover, porque eu no sou um ser corpreo. Eu sou informao, assim minha existncia se espalha onde quer que a rede de tachyon se estenda. Eu estou em todos os lugares. A imagem feminina formou um sorriso. E eu sou mais que isso. Eu sou o Orculo do Tempo. Agora oua minha risada. Em uma voz tmida Norma Cenva riu muito tempo e duro, fazendo at mesmo que o enorme Omnius recuasse num passo para trs. Eu sou ouvida por sistemas estelares e eras, pelo tempo e espao, distante alm do alcance de sua rede. Omnius deu outro passo para trs. Primeiro eu incapacitei sua frota. Agora eu o arrancarei como erva daninha que voc , e o lanarei fora. Impossvel. O velho comeou a se dissolver como se retirasse sua prpria rede. Eu o extrairei de todo fragmento de informao e de todo nodo. a imagem nublada dela ficou amorfa e vazou Omnius ao redor. Ele quase cambaleou em Erasmus, mas o rob independente deslizou facilmente para fora do caminho. Sua face de velha tinha uma expresso de curiosidade e preocupao . Eu o levarei para um lugar onde tal informao no mais compreensvel, onde as leis fsicas no se aplicam. Duncan ouviu o grito da voz da supermente com raiva, mas foi amortecido. No salo abobadado, os robs sentinela insetides que tentaram avanar a servio de Omnius pareciam desorientados e estranhamente e lentos. H muitos universos, Omnius. Duncan Idaho visitou mais que um, e ele conhece o lugar do qual eu falo. Eu o salvei e a no-nave dele h muito tempo disso. Porm, voc nunca achar seu caminho de volta. Duncan considerou a luta incompreensvel diante de si. Realmente, quando ele tinha roubado a no-nave de Chapterhouse. E se lanara atravs do tecido espacial numa tentativa desesperada para evitar a captura, os levara para um universo grotescamente distorcido. Ele estremeceu s de pensar naquilo. Nada o salvar Omnius. Impossvel! o velho berrou, enquanto perdia a forma fsica e se tornava no mais que um esboo reluzente. Sim, impossvel. Maravilhosamente assim.
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O ar na cmara crepitou com nuvens eltricas que se afinaram quando o Orculo se embrulhou como uma rede ao redor da figura da mquina pensante. Por um momento, Duncan viu a face de Norma sobreposta sobre a do velho. Os dois semblantes fundidos em um s: a dela. A bela mulher sorriu, e o ar encheu-se de pontos reluzentes, as finas mechas de cabelo cheias de eletricidade assim que puxou como um capote elegante. Ento ela se desapareceu da realidade e entrou no vazio incompreensvel, levando com ela todos os rastros de Omnius. Para sempre.

Vocs vem inimigos em todos os lugares, mas eu s vejo obstculos. E eu sei o que fazer com os obstculos. Remov-los ou esmag-los, de forma que ns possamos estar a caminho. Me Comandante Murbella, se dirigindo Irmandade combinada. At mesmo depois que os Navegantes destruram aparte principal da frota inimiga em uma enxurrada de inesperados Obliteradores, uma segunda onda de naves robotizadas avanou para Chapterhouse. O Orculo, ao localizar Duncan Idaho e a no-nave perdida, levara a maioria dos Heighliners prontamente a Sincronia. S deixando uma pequena porcentagem para ajudar nas defesas de outros planetas humanos habitados. Com o resultado dessas misses desconhecidas, alguns ou todos os outros planetas ainda poderiam estar vulnerveis. Uma coisa era certa: Em Chapterhouse, Murbella e seus defensores enfrentavam o remanescente das naves robotizadas sozinhos. Por causa de tudo isto, a Me Comandante no teve muito tempo para processar seu choque por descobrir que Duncan ainda estava vivo. O Administrador Gorus gemeu. Elas nunca vo parar? No. Murbella franziu o cenho para ele pela fora de declarar o bvio. Elas so mquinas pensantes. Alto sobre o mundo Bene Gesserit, suas ltimas cem naves se penduravam cercadas pelos escombros de milhares de naves robotizadas destrudas. Esta luta infligira um preo significativo ao Inimigo, mas infelizmente no fora o bastante. A nova onda de naves de Omnius no torceria seu nariz para os defensores humanos, como tinham feito no incio. Murbella no esperava nenhuma clemncia desta vez e no tinha muita esperana pelas ltimas naves nos outros pontos de enfrentamento. As mquinas pretendiam aniquilar Chapterhouse e todo outro mundo que estivesse em seu caminho. Ela amaldioou os desajeitados e no cooperativos veculos da Corporao que os estaleiros da Juno tinham produzido, e as armas inteis que os Ixianos tinham providenciado. Ela tinha que pensar em algo por sua prpria conta. Eu no deixarei que justamente nossas naves fiquem aqui com suas gargantas a amostra, como cordeiros que esperam pela matana! Os compiladores matemticos controlavam nossa orientao de dobra espacial e padro... Ela gritou para Gorus. Arranque fora esses malditos dispositivos de navegao, ns manobraremos nossas naves mo! Mas ns no saberemos onde ns vamos. Ns poderamos bater! Ento ns temos que bater no Inimigo, em cada um deles. ela desejava saber se as mquinas sentiam necessidade de vingana quando elas viam os destroos da primeira onda. As Honradas Madres certamente sentiriam. O Inimigo se manteve em aproximao. Murbella estudou as complexas projees tticas. Seguramente elas no precisavam de tal vasto nmero vasto de naves para conquistar Chapterhouse minimamente habitado. Parecia bvio que a supermente aprendera o valor da intimidao e a percia de ator. Como tambm a sabedoria da redundncia.

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No centro de controle do Heighliner, os dois homens da Corporao discutiam com Gorus. Um deles reivindicou que desconectar o compilador matemtico era impossvel, enquanto o outro advertiu que era ininteligente. Murbella terminou o debate com o poder constrangedor da Voz Bene Gesserit. Os homens da Corporao estremeceram incapazes de resistir a ela. E fizeram como ela ordenou. Embora a fora mecnica estivesse armada com artilharia pesada mais do que eles por uma margem significativa, Murbella no vacilou com o que tinha que ser feito. Ao invs disso, ela se permitiu redespertar a velha raiva Honrada Madre. Este no era um momento para calcular as desigualdades. Era tempo para soltar toda destruio que o povo dela poderia reunir. As chances deles eram melhores agora de quando este ltimo posto comeou. Se todas elas abraassem o vcio e lutassem como as frenticas Honradas Madres, elas poderiam infligir um significante dano. Eles ainda poderiam abaixar em chamas, mas se conseguissem tempo suficiente para que o Orculo e os Navegantes derrotarem Omnius, Murbella contabilizaria isto como uma vitria. Ela simplesmente desejava poder ver Duncan mais uma vez. Murbella foi em direo a larga placa de projeo que ampliava as naves em aproximao. Ativem todo o armamento e fiquem prontos para a coliso. No momento que ns esvaziarmos os armamentos convencionais, nossas prprias naves se tornaro armas finais. Cem de ns pelo menos pegaro muitas das naves deles. At aquele ponto, Gorus tinha chamado a estratgia de batalha dela de suicida. Agora, ele parecia como se pudesse tentar algo tolo para det-la. Por que no negocia com eles? No seria prefervel se render? Ns no podemos impedi-los de destruir os objetivos deles! Murbella olhou para o Administrador como se ele fosse uma presa fraca. At mesmo as Irms que tinham partido agora como puras Bene Gesserits reagiram com uma fora de feras Honradas Madres. Elas nunca desistiriam. E voc baseia sua sugesto no sucesso de seus emissrios para com as mquinas pensantes? Todos aqueles emissrios que desapareceram? a voz de Murbella chiou como cido quente. Administrador, se voc gostasse de buscar outra soluo, eu estaria contente em ejet-lo de uma comporta de ar e deix-lo voar pelo vcuo. Como a ltima respirao explodindo de seus pulmes, talvez voc possa ofegar suas condies de rendio pessoais. Seja meu convidado, se voc acredita que as mquinas pensantes o escutaro. O homem da Corporao de aparncia desesperada bajulou. Ao redor dele, as Irms se moveram para assumir o controle, prontas para um mergulho final. Entretanto, antes que Murbella pudesse dar o comando, Janess surgiu subitamente no canal de comunicao privado delas, Me Comandante! Algo mudou com as naves de batalha robotizadas. Olhe para elas! Murbella examinou as imagens na placa de viso. As naves inimigas j no se moviam para uma formao apertada e eficiente. Elas reduziram a velocidade e comearam a se espalhar separadamente, como se no tivessem nenhuma meta, como naves no tripuladas acalmados em um vasto mar csmico. Deixadas sem liderana de repente. Para o assombro dela, a frota da mquina pensante flutuou indiferente no espao.

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At mesmo quando esteve preso em seu prprio mito, Muad'Dib mostrou que a grandeza somente uma experincia transitria. Para um verdadeiro Kwisatz Haderach, no h nenhuma advertncia contra o orgulho, nenhuma regra ou exigncias para seguir. Ele toma todas as coisas e d todas as coisas como deseja. Como ns poderamos ter nos iludido em acreditar que poderamos controlar um deles? Anlise Bene Gesserit. Depois que o Orculo desapareceu, Erasmus encarou o espao vazio no centro da cmara abobadada, a cabea dele se elevou ligeiramente de lado. Omnius se foi. a voz dele soou vazia aos ouvidos de Duncan Idaho. Nenhum vestgio da supermente permanece na rede das mquinas pensantes. Duncan sentia a prpria corrida da mente se expandindo e absorvendo a nova informao. O Inimigo terrvel que ele tinha sentira por tanto tempo, a ameaa que as Honradas Madres provocaram no existia mais. Removendo a supermente e a desarraigando deste universo e levando-a para outro lugar, o Orculo incapacitara a vasta frota da mquina pensante. Deixando-a sem sua fora controladora. E ns ainda permanecemos. Duncan no sabia exatamente o que mudara dentro dele. Simplesmente era o seu conhecimento do d'tre de raison? Ele sempre tivera acesso a este potencial sem perceb-lo? Assumindo que Paul estivesse correto, algo ficara dormente dentro de Duncan durante todos esses anos e por todas as vidas original e ghola um poder oculto que crescera com cada repetio da existncia dele. Agora, como um volumoso programa gentico, ele tinha que entender como ativ-lo. O Paul e seu filho Leto II tiveram a bno e a maldio da prescincia. Com as recordaes deles restabelecidas, cada um deles poderia reivindicar ser um Kwisatz Haderach. Miles Teg possura a capacidade fenomenal para se mover numa velocidade alm da compreenso e concebivelmente poderia ter se tornado um Kwisatz Haderach por si mesmo. Os Navegantes nos Heighliners agrupados poderiam usar suas mentes para ver atravs das dobras espaciais, e encontrar caminhos seguros para as grandes naves viajarem. As Bene Gesserits podiam controlar seus corpos, at as mesmas clulas. Tudo se expandira em habilidades humanas tradicionais, expressando o potencial humano para exceder as expectativas. Como o ltimo Kwisatz Haderach final, Duncan acreditava que poderia ter a capacidade para fazer todas essas coisas e muito mais. Alcanando o pinculo mais alto da humanidade. As mquinas pensantes nunca tinham entendido o potencial humano, embora a projeo matemtica delas creditasse o Kwisatz Haderach com o poder de terminar Kralizec e mudar o universo. A confiana o infundiu e ele pensou que poderia descobrir um modo de fazer grandes mudanas picas... Mas no sob o controle das mquinas pensantes. Ao invs disso, Duncan acharia seu prprio jeito. Ele seria um verdadeiro Kwisatz Haderach, independente como tambm todo-poderoso. Calmamente, ele contemplou a velha dentro do deselegante vestido de jardinagem com motivos florais e o avental, juntamente com os chinelos sujos de terra. A face dela parecia aflita, como criasse sua gente a vida inteira. Algo de Omnius desapareceu de mim, mas no tudo. Finalmente abandonando o disfarce de velha, Erasmus retomou a forma de metal lquido do rob independente vestida em um elegante roupo vermelho de ouro. Eu posso aprender muito de voc, Duncan Idaho. Como o novo deus-messias da humanidade, voc um timo espcime para eu estudar. Eu no sou outro espcime para sua anlise de laboratrio. Muitos outros o trata daquele modo, em muitas das suas vidas passadas.
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Um mero deslize de minha lngua. o rob sorriu jovialmente como se tentando ocultar a violncia. Eu desejei uma perfeita compreenso do que pretende ser humano por muito tempo. Agora parece que voc tem todas as respostas que eu busquei to assiduamente. Eu reconheo o mito no qual eu vivo. Duncan recordou Paul Atreides fazendo pronunciamentos semelhantes. Paul se sentira apanhado pelo prprio mito que se tornara uma fora alm do controle dele. Porm, Duncan nunca tivera nenhum medo das foras que emergiriam para ele ou contra ele. Com viso penetrante ele viu atravs e ao redor, Erasmus e seus subordinados dele. Pelo salo ele observou Paul Atreides inseguramente parado, ajudado por Chani e Jessica depois da sua terrvel provao. Paul bebeu de um jarro de gua que ele pegara de uma mesa perto do corpo do Baro. L fora, o choque dos vermes da areia contra os defensores robotizados comeara a baixar. Embora as enormes criaturas no tivessem destrudo a catedral mecnica, elas causaram extenso dano pela cidade de Sincronia. No permetro da grande cmara, os robs mercrio estavam atentamente com suas armas integradas brilhando em uma exibio de prontido. At mesmo sem a supermente, Erasmus poderia dirigir aquelas mquinas para atirar uma barragem mortal contra os humanos no salo abobadado. O rob independente poderia tentar matar todo mortal aqui em um espetculo de vingana petulante. E talvez ele fizesse o esforo... Nem voc nem seus robs podem fazer qualquer diferena aqui, Duncan advertiu. Todos vocs so de longe muito lentos. Ou voc super confiante, ou est completamente atento do que pode fazer. O sorriso de metal fludo se apertou s um pouco e as linhas ticas luminosas brilharam um pouco mais. Talvez seja a segunda coisa ou talvez no. De alguma maneira, Duncan sabia com certeza absoluta que Erasmus pretendia soltar todo o poder destrutivo sob seu controle, liberando qualquer destruio que pudesse. Antes que o rob desse meia volta, Duncan estava nele com toda a velocidade que Miles Teg tinha mostrado, batendo-o para trs. Erasmus foi ao cho com suas as armas incapacitadas. Era s um teste? Outra experincia? O corao de Duncan bateu e o corpo dele radiou calor enquanto estava em cima do rob, mas ele se sentia alegre e no esvaziado. Ele poderia continuar lutando assim contra qualquer mquina que Erasmus escolhesse enviar contra ele. Com aquele pensamento, ele deixou o rob independente onde tinha cado, colidindo ao redor com a hiper-velocidade num crculo. Danificado os robs sentinelas prateados com pontaps rpidos e perfurando at que eles se quebraram em escombros. Era agora to fcil para ele. Antes que os pedaos de metal tivessem terminado de cair no cho, ele estava de volta em cima de Erasmus. Eu senti suas dvidas como tambm suas intenes, Duncan disse. Admita. At mesmo como uma mquina pensante, voc quis mais prova, no ? Cado de costas e olhando para cima pelo buraco na cpula para os milhares de enormes Heighliners da Corporao no cu, Erasmus disse, Se o presumido super-homem longamente esperado, por que voc no me destri simplesmente? Com Omnius acabado, me remover asseguraria a vitria da humanidade. Se a soluo fosse simples, no seria necessrio que um Kwisatz Haderach precisasse implementar isto. Duncan pegou Erasmus de surpresa, e ele abaixando-se ajudou o rob a se por de p. Terminar Kralizec e verdadeiramente mudar o futuro requer mais que do que simplesmente a aniquilao de um lado ou outro.

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Erasmus examinou o ncleo do corpo e os roupes para assegurar sua aparncia, ento observou com um largo sorriso. Eu penso que ns simplesmente poderamos ter uma reunio de mentes, algo que eu nunca realmente alcancei com Omnius.

Quando o tempo vier para o nosso Grande Desmascaramento, nossos inimigos sero pegos de surpresa pelo que esteve disfarado na frente deles desde o comeo. Khrone, comunicado oficial para os Danarinos Faciais. Agora que o Orculo se fora, vrios dos gigantescos Heighliners dos Navegantes em cima dobraram o espao e desapareceram de Sincronia sem explicaes ou despedidas. Ao longo da cidade, os vermes da areia continuaram destruindo os edifcios de metal vivos. Por Omnius nunca ter lhes permitido autonomia, os defensores robotizados no puderam funcionar efetivamente sem se conectar a supermente. O salo abobadado encheu de silncio ressonante. Ento com um estrondo alto, as altas portas balanaram abertas. Vestido de preto e seguido por uma multido de Danarinos Faciais, Khrone marchou pelas ruas mecnicas luminosas. Idnticos a zanges de faces em branco enxamearam no salo. O gs txico de Scytale matara alguns dos transmutadores de forma, mas muitos tinham evitado a batalha. L fora na cidade mecnica espalhada, incontveis Danarinos Faciais fingiram enfrentar os vermes da areia fazendo alvoroo, mas secretamente caram fora das barricadas que os soldados robotizados tinham montado. Khrone tivera prazer assistindo os vermes destruir os grandes edifcios de metal fludo, esmagando milhares de mquinas pensantes. Limpando o caminho. Tornando nosso trabalho mais fcil. Khrone deu um sorriso esqueltico enquanto avanou. Eu nunca deixei ser entretido pelas dedues errneas daqueles que pensavam que nos controlavam. na mente dele uma vitria dos Danarinos Faciais estava segura agora. Explique-se, Khrone. Erasmus s parecia ligeiramente curioso. Ignorando os humanos e seus mortos, Khrone encarou o rob independente que estava de p Duncan Idaho. Esta guerra esteve em curso durante cinco mil anos. Nunca foi idia de Omnius, de qualquer maneira. Oh, nossa guerra tem se construdo por muito mais tempo do que isto, Erasmus mostrou. Ns escapamos depois da Batalha de Corrin h quinze mil anos atrs. Eu estou recorrendo a uma guerra completamente diferente, Erasmus uma que voc nunca percebeu que estava acontecendo. Do momento em que os primeiros Danarinos Faciais avanados foram despachados por nosso criador, Hidar Fen Ajidica, ns comeamos nossas manipulaes. Quando ns encontramos seu imprio da mquina pensante, ns lhe permitimos criar cada vez mais de ns. Ainda no momento em que Omnius nos deixou dentro, os Danarinos Faciais se tornaram os verdadeiros mestres dele! Ns compartilhamos com voc todas as vidas que ns tnhamos reunido, deixando-o acreditar que voc estava ficando crescentemente superior a ns e aos humanos. Mas ns Danarino Faciais estivemos desde o princpio no controle. H um diagnstico para sua condio mental, Dr. Yueh disse corajosamente. Voc tem iluses de grandeza. Os lbios de Khrone se abriram at mostrar dentes perfeitos. Minhas declaraes, so baseadas em informao precisa, quase no podem ser chamadas de iluses. A expresso de divertimento na face de Erasmus no mudou. Khrone achou isto enlouquecedor, dessa forma ele elevou a voz, Voc que pensa que as mquinas nos

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ajudaram a implantar os planos dos Danarinos Faciais, acreditando o tempo todo que ns o servamos. Mas era exatamente o oposto. Na realidade, vocs foram nossas ferramentas. Todas as mquinas comearam como ferramentas, Duncan mostrou, enquanto olhava de Erasmus para o lder Danarino Facial. Khrone no ficou impressionado. Este era o homem era que tinha se revelado como o Kwisatz Haderach final? Nem ele podia entender por que o rob independente no estava transtornado mais, desde que ele se orgulhava de em empregar suas emoes artificiais. Khrone continuou. Debaixo de sua orientao, Erasmus, as instalaes biolgicas fizeram com que as mquinas pensantes fabricassem milhes de Danarino Facial ampliados. No princpio, ns nos arriscamos na sociedade humana como exploradores, rapidamente infiltrando as bordas da Disperso rapidamente, e ento o Velho Imprio. Ns enganamos os Tleilaxu Perdidos facilmente em acreditar que ns ramos seus aliados. Onde quer que os humanos permanecessem, os Danarinos Faciais se intrometeram quietamente. Ns vivemos muito tempo e realizamos muito. Exatamente como ns ensinamos que vocs fizessem, Erasmus disse, soando entediado com a conferncia. Exatamente como ns desejamos fazer! Khrone replicou de volta. Os Danarinos Faciais esto em todos os lugares, uma mente de colmia mais avanada do que qualquer acoplamentos humanos extra-sensorial. Mais poderoso do que a rede de Omnius. To rapidamente e facilmente ns fizemos nossos alvos. E nossos alvos tambm, Erasmus disse. Irritado pela teimosa recusa do rob em reconhecer a derrota, Khrone sentiu a raiva aumentar dentro de si. Durante os sculos, ns nos preparamos para o dia quando ns implementaramos nosso plano e eliminaramos Omnius. Ns nunca adivinhamos que o Orculo do Tempo faria isto para ns. ele riu suavemente. Seu imprio caiu. Ns substitumos todas as mquinas pensantes. E agora que a frota de Omnius e as pestilncias colocaram a humanidade de joelhos, ns podemos ativar nossas clulas de Danarino Faciais escondidas em todos os lugares simultaneamente. Ns assumiremos o controle. ele colocou os punhos nos quadris. J terminou para as mquinas e para os humanos. Atrs dele, todos os Danarinos Faciais usavam expresses em branco igualmente. A face sem traos caractersticos de Khrone fora duplicada muitas vezes. Um plano interessante e insidioso, Erasmus disse. Em outras circunstncias, eu poderia aplaudi-lo por sua ingenuidade e duplicidade. At mesmo se voc pudesse reunir seus robs para nos matar em Sincronia, seria intil. Eu estou reproduzido em todos os lugares. o Danarino Facial ridicularizou. Omnius pensou que estava semeando o universo para sua prpria conquista, mas as verdadeiras sementes da queda dele eram certas debaixo do seu nariz mecnico. Erasmus comeou a rir. Aquilo comeou como uma risada que ele imitou de um antigo Apanhador de dados, e ele somou componentes peneirados de outras gravaes. Os sons resultantes foram bastante agradveis para ele, e estava seguro que eles estavam convencendo os outros. Em sua longa vida, o rob incomum gastara muito esforo estudando os humanos e suas emoes. A Risada o intrigava particularmente. Um passo anterior que necessitara de sculos de pensamento profundo para entender o conceito de humor, aprender que circunstncias poderiam extrair esta estranha resposta ruidosa de um humano. No processo, ele compilara uma biblioteca das amostras de suas risadas favoritas. Um repertrio delicioso. Ele as tocou todas agora pelos autofalantes da boca, muito para a confuso do Danarino Facial Khrone. Mas Erasmus percebeu que nem mesmo este riso favorito, risos silenciosos e as gargalhadas eram adequadas para expressar a verdadeira alegria que ele sentia atualmente.
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O que to engraado? Khrone exigiu. Por que voc est rindo? Eu estou rindo porque nem sequer voc entende a pea que foi pregada em voc. Erasmus riu novamente, e desta vez ele criou um som sem igual que continha o sabor de meias vozes arenosas das gravaes bem mais pedidas emprestadas. Este verdadeiramente era o senso de humor individual dele, algo genuinamente original. Depois deste longo estudo difcil, Erasmus ficou contente com a nova compreenso que ele alcanara. Seguramente isto valia todas as tribulaes de Kralizec! O rob independente se virou para Duncan Idaho que depois de escutar traies aps traies, tinha o olhar distante de um homem que tenta unir confusos pedaos desiguais. Erasmus sabia que Duncan no tinha a mnima idia de como alcanar seu pleno potencial. Justamente como tantos outros humanos! O rob teria que guiar este aqui. Ignorando Khrone, ele falou com Duncan. Eu estou rindo porque as diferenas inerentes entre os humanos e os Danarinos Faciais so dolorosamente alegres. Eu celebro grande afeto por suas espcies, mias do que espcimes, mais do que bichinhos de estimao. Vocs nunca deixaram de me surpreender. Desafiando minhas predies mais acuradas, vocs ainda conseguem fazer o inesperado! At mesmo quando essas aes trabalham ao detrimento das mquinas pensantes, eu posso apreci-los por sua singularidade. Khrone e seu contingente de Danarinos Faciais rodearam, como se esperando acabar facilmente com aqueles poucos robs e humanos. Suas palavras e risada so sem sentido. Jessica apoiava um Paul ainda fraco, enquanto Chani apanhou o punhal ensanguentado que Paolo e o Dr. Yueh tinham usado. Agora que tinha as recordaes passadas, Chani segurava a arma da maneira de uma verdadeira mulher Fremen, pronta para defender seu homem. Erasmus sorriu para si mesmo. A prpria confrontao dele com Duncan mostrara somente a ponta do iceberg dos poderes do Kwisatz Haderach. O rob achara aquilo terrivelmente excitante por alguns instantes, se colocando na beira de morte, ou pelo menos seu equivalente para uma mquina. Os Danarinos Faciais teriam uma verdadeira surpresa se pensaram que Duncan Idaho e estes outros humanos seriam uma conquista fcil. Mas Erasmus tinha at uma surpresa maior para ressaltar. O que eu quero dizer, meu querido Khrone, que enquanto os humanos podem me surpreender, os Danarinos Faciais so tristemente previsveis. uma vergonha. Eu tinha esperado algo mais original no seu caso. Quando Khrone fez uma carranca, todos os Danarinos na cmara imitaram a expresso dele, como reflexes em um corredor de espelhos. Ns j ganhamos, Erasmus. Os Danarinos Faciais controlam toda posio segura, e voc no tem nenhum lugar para se esconder de ns. Ns nos levantaremos pelos planetas humanos e em todos os mundos mecnicos. Ns olharemos para trs no caminho de destruio e s ns permaneceremos. No se eu escolher parar isto. a face de metal fludo de Erasmus mudou para uma expresso plcida desapontada. Omnius poderia ter sido convencido que todos vocs eram nossos bonecos submissos, mas eu nunca acreditei nisso. Quem que pode confiar em um Danarino Facial? Entre os humanos este ditado se tornou um clich. Voc e suas contrapartes fizeram o que eu o predisse exatamente que faria. Como no poderiam? Vocs so o que so. Isto foi praticamente programado em vocs. o rob balanou tristemente a cabea. Enquanto vocs Danarinos Faciais estavam colocando seus esquemas, mandando sair os espies e estabelecendo sua presena, eu observei pacientemente. Embora vocs pensassem que estavam escondidos de Omnius, vocs no foram inteligentes o bastante. Eu vi tudo o que vocs fizeram e permitiu que isto acontecesse, porque eu achei seu jogo de poder divertido. Khrone adotou uma posio de luta, como se pronto para atacar o rob com mos nuas. Voc no conhece nada de nossas atividades! Agora quem est tirando concluses de dados insuficientes? Desde ento do fim do Jihad Butleriano; quando Omnius e eu fomos enviados aqui fora em nosso longo exlio para
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comear por toda parte novamente o imprio mecnico, eu era aquele no controle. Eu permiti que Omnius continuasse acreditando que regia tudo e tomasse todas as decises, mas at mesmo em sua primeira encarnao ele foi um aborrecido megalomanaco, super confiante e inconscientemente teimoso. Mais do que a maioria dos humanos! o rob rodou os roupes de pelcia. A supermente nunca aprendeu a se adaptar e nunca se deu ao trabalho de encarar seus enganos, assim eu me recusei deix-lo arruinar nossas chances novamente. Assim, eu assumi o controle do programa Danarino Facial no momento em que o primeiro de vocs chegou em nossos planetas da borda. Khrone permaneceu desafiante, entretanto a voz dele assumiu um meio tom ligeiramente incerto. Sim, voc nos fabricou, e nos fez mais fortes do que antes. Eu os fabriquei, e eu sabiamente plantei uma rotina de segurana contra falhas em cada Danarino Facial. Vocs so mquinas biolgicas, evoludas e manipuladas por milhares de anos, de acordo com minhas prprias especificaes exatas. Erasmus se moveu para mais perto. Uma ferramenta que nunca deveria se confundir com a mo que a brande. Os Danarinos Faciais reunidos pareciam seguros quanto ao equilbrio de foras, e Khrone no desistiu. As caractersticas dele se mudaram para uma mscara monstruosa e endiabrada de fria. Suas mentiras no podem nos controlar mais. No h nenhuma segurana contra falhar. Erasmus emitiu um suspiro pungente. Errado novamente. Esta minha prova. com um aceno preciso da cabea polida, ele ativou o vrus de paralisao implantado que foi enterrado geneticamente dentro de cada Danarino Facial ampliado feito sob encomenda. Como um brinquedo descartado por uma criana petulante, o Danarino Facial caiu inanimado imediatamente no cho atrs de Khrone, com braos e pernas abertas, uma expresso de choque momentneo animou a face dele antes que revertesse a seu estado em branco. Khrone fitou, incapaz de compreender. O que E isto. Erasmus acenou com a cabea novamente. Com um baque surdo rpido, a multido de Danarinos Faciais na cmara catedral tambm foi ao cho, um exrcito massacrado pela morte como se ceifado por de fogo de artilharia, deixando Khrone vivo para aceitar a derrota absoluta dele. Ento, depois de sair da pausa de feito, o rob independente disse, E isto. Seus servios j no so requeridos. Com a face torcida pela raiva e desespero, Khrone se lanou para Erasmus, s para cair ao cho de pedra, to morto quanto o resto dos seus irmos. Erasmus se virou para Duncan Idaho. Assim, Kwisatz Haderach como voc v, eu controlo partes fundamentais de nosso jogo intrigante. Eu no sugeriria que meus poderes sejam to grandes quanto o seu prprio, mas neste caso em particular, eles so bastante teis. Duncan no mostrou temor. O quo distante seu vrus de paralisao se espalha? At onde eu desejo. Embora o Orculo do Tempo extrasse Omnius da rede de tachyon, as tramas daquela vasta malha interconectada ainda existem no tecido do universo. Erasmus contraiu a cabea novamente e enviou um sinal. L, eu justamente despachei meu gatilho a todo Danarino Facial modificado ao longo da civilizao humana. Eles esto agora mortos. Todos eles. O nmero deles chega a dezenas de milhes, voc sabe. Tantos! Jessica exclamou. Deixando sair um assobio, Paul disse Como um jihad silencioso. Voc nunca teria conhecido a maioria deles. Com impresses de memria, alguns igualmente acreditavam que eram humanos. Todos pelo resto de seu imprio anterior, uma grande quantidade de pessoas provavelmente foram pegas totalmente de surpresa totalmente ao verem os camaradas, os lderes, amigos e cnjuges carem mortos onde eles estavam de p e transformados em Danarinos Faciais. Erasmus riu novamente. Com um nico
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pensamento eu eliminei nossos inimigos. Nosso inimigo comum. Voc v, Duncan Idaho, ns no precisamos estar em conflito. Duncan balanou a cabea sentindo-se esquisitamente mal. Uma vez mais, a mquina pensante v o genocdio total como uma soluo simples para um problema. Agora Erasmus estava surpreso. No subestime os Danarinos Faciais. Eles eram... Maus. Sim, essa a palavra correta. E desde ento cada um fundamentalmente era parte de uma mente de colmia, eles eram todos maus. Eles teriam o destrudo, e eles teriam nos destrudo. Ns ouvimos aquele tipo de propaganda antes, Jessica disse. Na realidade, eu ouvi citado como a razo primria para que todas as mquinas precisassem ser destrudas. Duncan olhou para todos os Danarinos Faciais mortos, percebendo quanto dano os transmutadores de forma tinham feito durante sculos, quer fossem guiados pela supermente ou por seus prprios esquemas. Os Danarinos Faciais tinha matado Garimi, sabotado a nonave e causado a morte de Miles Teg... Olhando para o rob, Duncan estreitou os olhos. Eu no posso dizer que sinto terrivelmente muito, mas no houve nenhuma honra nisso que voc ou os Danarinos Faciais fizeram aqui. Eu no posso concordar com isto. No pense que ns estamos em dvida com voc. Pelo contrrio, eu que estou devendo tanto a voc! Erasmus mal podia conter seu prazer. exatamente desse jeito que eu esperava que voc reagiria. Depois de milhares de anos de estudo, eu acredito que entendo finalmente a honra e a lealdade. Especialmente em voc, Duncan Idaho, a mesma incorporao do conceito. At mesmo depois de um evento que obviamente ajuda sua raa, voc ainda contesta minhas tticas em uma base moral. Oh, como maravilhoso. Ele olhou para todos os Danarinos Faciais, a expresso surpresa e confusa na face de Khrone. Estas criaturas so o exato oposto. E minhas mquinas da mesma maneira no so leais ou honradas. Elas somente seguem instrues porque so programadas. Voc me mostrou o que eu precisava saber, Kwisatz Haderach. Eu estou lhe devendo muito. Duncan se aproximou, procurando algum modo de ter acesso as suas novas habilidades que sabia estarem adormecidas dentro de si. Justamente sabendo que ser o Kwisatz Haderach h muito tempo esperado no era o bastante. Bom. Porque agora eu quero algo de voc.

Uma nica deciso, um nico momento, pode fazer a diferena entre vitria e derrota. O Bashar Miles Teg, Memrias de um Velho Comandante. uma armadilha. Tem que ser. Murbella fitou a vasta frota inimiga que permanecia imvel. As naves humanas ainda foram excedidas em nmero de centenas para um, mas as mquinas pensantes no fizeram nenhum movimento. A Me Comandante gelou prendendo o flego. Ela tinha esperado ser aniquilada. Mas o Inimigo no fez nada. Isto profundamente enervante. ela sussurrou. Todos os sistemas de backup esto prontos, como voc ordenou Me Comandante, um das plidas Irms jovens anunciou. Pode ser nossa nica chance para causar algum dano. Ns deveramos abrir fogo! o Administrador Gorus clamou. Destru-los enquanto eles estiverem desamparados.
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No, disse outra Irm. As mquinas esto tentando nos atrair de nossas posies defensivas. um truque. Todo mundo na ponte de navegao encarou o inimigo escuro e quieto, amedrontados de respirar. As naves robotizadas simplesmente vagavam l fora no vcuo frio. Elas no tm nenhuma necessidade para enganar ou nos apanhar, Murbella disse finalmente. Olhem para eles! Eles poderiam nos destruir a qualquer hora que quisessem. Em primeiro lugar, foi a tola e impulsiva violncia Honrada Madre que causou esta guerra. A Me Comandante estreitou o olhar estudando a fora opressiva de naves de guerra. Quietude absoluta. Desta vez, eu ocuparei um tempo para entender antes que ns simplesmente abrimos fogo. Os olhos de Murbella brilharam enquanto ela lutava para compreender. Ela se lembrou de quando seus olhos tiveram um verde hipntico, uma caracterstica atraente que a ajudara enlaar Duncan. So estranhos os pensamentos que nos assombram quando morte bate a porta... Na hora da fuga de Duncan de Chapterhouse, ningum soubera a identidade do Inimigo externo. Agora, o Orculo dissera que Duncan estava em Sincronia no corao do imprio da mquina pensante. Ele tinha conseguido escapar? Se Duncan ainda estivesse vivo, ela poderia perdo-lo por qualquer coisa. Como ela desejava v-lo novamente e abra-lo! O doloroso silncio doloroso permaneceu. Outro minuto excruciante, seguido por outro. Murbella vira as foras da mquina pensante se movimentando de planeta a planeta, e o resultado dos ataques delas. Ela tinha visto as pestilncias que elas disseminaram e ela enterrara a prpria filha Gianne com tantos outros em uma sepultura sem marca no deserto de Chapterhouse. No importa a razo, ela disse, as mquinas nunca foram to vulnerveis. Da nave perto dela, Janess grosseiramente reconheceu. Se ns vamos morrer em batalha, por que no levar juntos muitos inimigos o quanto pudermos? Murbella j tinha se preparado para este momento. Ela emitiu as ordens, cada palavra que tinha um tom afiado. Certo, eu no sei por que, mas ns temos uma inesperada suspenso. Ns podemos ser poucos, mas seremos como lobos-D com dentes afiados. Ns confiaremos em nossos prprios olhos e habilidades. Um dos homens da Corporao que tinham se apressado a bordo da nave no ltimo minuto reagiu com alarme. Ele era um homem calvo de face pastosa com tatuagens no couro cabeludo. Apontar nossas armas vai precisar de manobras de preciso, Me Comandante! Ns no podemos fazer isto sem ajuda. Murbella lhe deu um olhar penetrante. Eu confio em meus olhos o bastante do que em sistemas ixianos. Eu j fui enganada uma vez hoje. Mire nas maiores naves. Destruam suas armas, incapacite as mquinas e passe para outras. Janess transmitiu aos defensores agrupados, Os destroos de todas essas naves inimigas podem prover cobertura se as mquinas atirarem de volta contra ns. O homem calvo da Corporao contestou novamente. Todo pedao de escombros um perigo navegacional. Nenhum humano pode reagir rpido o bastante. Ns precisamos que os dispositivos ixianos voltem a se ativar, pelo menos em um modo limitado. At mesmo Gorus olhou estranhamente para ele. De repente, o homem calvo da Corporao gritou, virou da estao tcnica e desmoronou. Perto dele, sem um som, outro dos novos tripulantes caiu morto. Um tero afundou sobre o deque de navegao superior. Suspeitando que as naves deles estavam fazendo algum adorvel ataque invisvel com uma arma silenciosa e mortal, as Irms reagiram depressa tentando determinar o que estava acontecendo. Murbella se apressou para o homem da Corporao tatuado, rolando para cima e assistiu a face de massa mudar para o semblante em branco de um Danarino Facial. Gorus olhou ao

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redor como se finalmente percebesse como fora trado. Os outros dois corpos cados tambm mudaram. Todos eram Danarinos Faciais! Murbella olhou para o Administrador. Voc me garantiu que todo mundo foi testado! Eu falei a verdade! Mas na pressa para lanar sua frota inteira, poderia ter sido perdido algum. E se um ou mais dos provadores aconteceu de ser um Danarino Facial? Ela virou dele com desgosto. Uma enxurrada de transmisses chegou das outras naves defensoras, todas informando que tinham Danarinos Faciais mortos a bordo. Entre a confuso de atividade de comunicao, a voz de Janess entrou afiada e clara. Cinco Danarinos Faciais estavam em minha nave, Me Comandante. Todos esto mortos agora. Enquanto isso, as naves inimigas desatentas continuaram voando separadamente, entretanto elas poderiam ter apertado o ataque facilmente em Chapterhouse e alcanar a vitria. Os pensamentos de Murbella giraram, lutando com outro mistrio. Danarinos Faciais entre ns, trabalhando para Omnius. Mas por que eles caram mortos? No h muito tempo, o Orculo do Tempo levara numerosos Heighliners para longe deste campo de batalha para Sincronia... Para Duncan. O Orculo e os Navegantes teriam dado um golpe que enviou ondulaes pela frota Inimiga inteira? Foi Duncan! Algo parecia ter desligado a frota de batalha da mquina pensante e todos os seus espies transmutadores de forma. Murbella indicou os Danarinos Faciais mortos cados perto dela. Tirem essas monstruosidades daqui. No se dando ao trabalho de esconder seu nojo, vrias Irms arrastaram os corpos assustadores para fora. Murbella focalizou na tela com tal intensidade que os olhos arderam. A parte Honrada Madre dela queria golpear e matar em um frenesi, mas todo seu treinamento Bene Gesserit gritava para que ela entendesse primeiro. Algo essencial tinha mudado aqui. Nem sequer as vozes da Outra Memria puderam aconselh-la. Dessa forma, elas tinham ficado mudas. Representantes das populaes restantes em Chapterhouse transmitiram mensagens urgentes, exigindo relatrios da frente de batalha, desejando saber quanto tempo poderiam esperar sobreviver. Sem respostas para eles, Murbella no respondeu. Janess transmitiu uma sugesto apressada. Me Comandante... Ns deveramos subir a bordo de uma das naves inimigas? Poderia ser nossa melhor chance para descobrir o que est acontecendo. Antes que ela pudesse responder, o espao torceu novamente ao redor deles. Quatro Heighliners enormes reapareceram, emergindo dentro da zona de batalha semeada de escombros. Perto dos defensores humanos que Murbella gritou para ao evasiva. O piloto da Corporao em uma das naves perto reagiu com uma manobra exagerada, arrancando seu cruzador pesado do caminho e quase colidindo com a nave de Janess. Outro se inclinou em um campo de escombros de naves robotizadas destrudos na primeira onda. Um terceiro defensor agiu impulsivamente e abriu fogo na frota da mquina pensante silenciosa, lanando uma salva de projteis explosivos no nariz cnico da nave robotizada mais prxima. Erupes gneas estouraram em um padro repetido ao longo do casco do veculo inimigo. Alarmes soaram, e Murbella exigiu relatrios desejando saber se as mquinas responderam com uma exibio volumosa de fora. Sem mais precauo. Prepare para atirar! Todas as naves, preparem para atirar! No segure nada! Mas igualmente provocada dessa forma, a frota de Omnius permaneceu imvel. O veculo inimigo danificado na barragem impulsiva se inclinou em um voo lento, ainda queimando. Muito lentamente se chocou em uma nave robotizada adjacente e resvalou fora, colocando ambos em um giro. As naves inimigas no deram um nico tiro de retorno. Murbella no pde acreditar naquilo. No meio da surpresa e da desordem da destruio, a voz de um Navegante soou
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calma e sobrenatural. O Orculo de Tempo nos enviou aqui para localizar o comandante das foras humanas. Murbella abriu caminho para uma estao de comunicao. Eu sou a Me Comandante Murbella da Nova Irmandade Nova... E de toda a humanidade. Eu tenho ordens para escolt-la para Sincronia. Eu assumirei agora o comando de suas mquinas de dobra espacial. Antes que os homens da Corporao dela pudessem subir para suas estaes, as mquinas de Holtzman zumbiram mais alto. Murbella sentia uma familiar sensao inconstante.

muito simplista o estado em que os humanos so inimigos de todas as mquinas pensantes. Eu me esforo para entender estas criaturas, mas eles permanecem incompreensveis para mim. Mesmo assim, eu grandemente os admiro. Erasmus, arquivos privados, banco de dados seguro. Voc quer algo de mim? Erasmus parecia achar divertida a exigncia de Duncan. E como voc me forar a obedecer? O homem curvou os lbios em um sorriso suave. Se voc entende honra, rob, eu no precisarei verdadeiramente fazer isso. Voc far o que certo e pagar sua dvida. Erasmus ficou genuinamente deleitado. Que mais voc deseja de mim? No o suficiente que eu tenha eliminado todos os Danarinos Faciais? Voc e Omnius foram responsveis por muito mais danos do que esses transmutadores de forma. Dano? Foi mais do que dano, no foi? E que reconciliar isto, h algo que voc precisa fazer. a ateno de Duncan estava completamente focalizada no rob, no nos Danarinos Faciais mortos, no nos sons destrutivos dos vermes da areia l fora na cidade. Paul, Chani, Jessica, e Yueh todos permaneceram quietos na cmara o observando. Eu sou o Kwisatz Haderach final, Duncan disse, sentindo suas nascentes habilidades embutidas dentro dele todo modo at ao seu DNA, contudo eu preciso compreender um tanto mais. Eu j entendo os humanos, talvez melhor que qualquer outro, mas no as mquinas pensantes. D-me uma boa razo para que eu simplesmente no elimine todas, agora que as mquinas pensantes esto debilitadas. o que a supermente teriam feito a ns. Sim, . E voc o Kwisatz Haderach final. A deciso sua. Erasmus parecia estar esperando por algo. Suas linhas ticas brilhavam como um agrupamento de estrelas. E h um modo que no requer a aniquilao de um ou outro? Uma mudana fundamental no universo Kralizec. Duncan acariciou o queixo pensando. A frota de Omnius contm milhes de mquinas pensantes. Elas no esto destrudas, mas simplesmente sem orientao, certo? E eu acredito que seu imprio contm centenas de planetas muitos dos quais nunca seriam habitveis para humanos. Com os roupes fluindo ao redor dele, o rob de platina comeou a passear pelo grande salo abobadado, pisando sobre os corpos dos Danarinos Faciais espalhados em todos os lugares como marionetes com suas cordas cortadas. Essa uma avaliao precisa. Voc quer encontr-las todas e destru-las, esperando que voc nunca perca uma? Agora que elas esto sem a supermente, at mesmo possvel que algumas das mquinas mais sofisticadas possam desenvolver personalidades independentes durante um tempo longa de privao, como eu fiz. O quo confiante voc est em suas habilidades? Duncan o seguiu de perto. Vrias vezes, Erasmus olhava atrs dele, fazendo uma srie estranha de expresses, de carrancas inquisitivas para tentativas de sorrisos. Ele viu um pouco
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de medo l? Ou s fingimento? Voc est me perguntando se eu quero a vitria... Ou a paz. No era uma pergunta. Voc o sobre-humano. Eu digo isto novamente, decida voc. Por mais vidas que eu possa contar, eu aprendi a pacincia. Duncan respirou profundamente, usando uma velha tcnica Mestre-espadachim para centrar os pensamentos. Eu estou em uma posio sem igual para reunir ambos os lados. Os humanos e as mquinas esto ambos batidos e debilitados. Eu escolho a exterminao para um lado como a soluo? Ou recuperao para ambos? Erasmus parou, e com uma expresso em branco encarou o homem. Diga-me, que precisamente este dilema? Omnius foi rasgado do universo, e o resto das mquinas pensantes no tem nenhuma liderana. Em um golpe rpido eu eliminei inteira a ameaa dos Danarinos Faciais. Eu no vejo qualquer coisa deixada para resolver. A profecia no se tornou realidade? Duncan sorriu. Como o caso com tantas profecias, os detalhes so vagos o bastante para convencer qualquer mente crdula que tudo foi como predito. A Bene Gesserit e sua Missionaria Protectiva foram mestras nisso. ele olhou de perto para o rob. E assim, eu penso que voc tambm. Erasmus parecia duplamente surpreso e impressionado. O que voc est sugerindo? Desde que voc tomou conta das projees matemticas e as profecias baseadas nelas, voc esteve numa posio de escrever predies que desejava. Omnius acreditou em tudo. Voc est dizendo que eu compus as profecias? Erasmus perguntou. Talvez como um modo para guiar uma supermente que obstinadamente intencionava seguir num curso tacanho de ao? Talvez precisamente para nos trazer para esta conjuntura? Uma hiptese muito interessante. Uma merecedora de um verdadeiro Kwisatz Haderach. o sorriso na face dele parecia mais genuno que sempre. Sorrindo friamente, Duncan disse, Como o Kwisatz Haderach, eu sei que h e sempre haver, at mesmo enquanto evoluo limitaes em meu conhecimento e minhas habilidades. ele bateu no centro do trax do rob. Responda-me. Voc manipulou as profecias? Os humanos criaram projees incontveis e lendas antes que eu existisse. Eu simplesmente adaptei aquelas que eu melhor gostei, gerei os complexos clculos que produziram as projees desejadas, e alimentei a supermente com elas. Omnius, com sua miopia habitual, viu o que quis ver. Ele se convenceu que o fim e a grande mudana no universo necessitariam de uma vitoria para ele. E para isso ele precisava do Kwisatz Haderach. Omnius aprendeu muitas coisas, mas ele aprendeu muito bem a arrogncia. Erasmus rodou os roupes. No importa o que a supermente ou os Danarinos Faciais pensaram, eu sempre estive no controle. Elevando as mos, o rob gesticulou para a sensvel catedral de metal ao redor deles, indicando a cidade inteira de Sincronia e o resto do imprio da mquina pensante. Nossas foras no esto completamente sem liderana. Com a partida da supermente, eu controlo as mquinas pensantes agora. Eu tenho todos os cdigos, a programao complicada interligada. Duncan teve uma idia que era parte prescincia, parte intuio e parte empreendimento arriscado. Ou o Kwisatz Haderach final pode assumir o controle. Isso parece uma soluo muito mais limpa. uma estranha expresso passou pela face de metal fludo do rob. Voc me interessa, Duncan Idaho. Me d os cdigos e o acesso que eu preciso. Eu posso lhe dar mais que isso, e, sim, e isso requer muito mais. Um imprio mecnico inteiro, milhes de componentes. Eu teria que compartilhar uma... Totalidade com voc, da mesma maneira que meus Danarinos Faciais compartilharam todas aquelas vidas maravilhosas. Mas para um Kwisatz Haderach seria simplesmente mais do que algo.
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Antes que o rob pudesse rir novamente, Duncan avanou e agarrou a mo de platina que saa da manga de pelcia. Ento faa isto, Erasmus. Ele apertou mais, alou a outra mo apertando-a contra a face do rob em um gesto curiosamente ntimo. A prescincia parecia estar lhe guiando. Duncan, isto perigoso, Paul disse. Voc sabe disto. Eu sou o que perigoso, Paul. No aquele em perigo. Duncan se puxou para bem perto de Erasmus, sentindo todo o incmodo das possibilidades dentro dele. Embora houvesse pontos cegos problemticos no futuro, armadilhas e armadilhas que ele poderia no poder prever, ele se sentia confiante. O rob parou como que calculando, agarrando ento a mo de Duncan e num gesto igual, alou com a outra para tocar a face dele. As sobrancelhas escuras de Duncan tremeram enquanto ele sentia sensaes estranhas. O metal fresco parecia inquietamente macio, e ele quase teve a sensao de entrar nele. Ele se estendeu estirando a mente para o territrio no mapeado dos pensamentos do rob independente, da mesma maneira que Erasmus fez com ele. Os dedos do rob se prolongaram se espalhando sobre a mo de Duncan como uma luva. Quando o metal fludo cobriu o pulso de Duncan e acima pelo antebrao, sentia um frio cortante quando Erasmus comeou a falar. Eu sinto uma confiana crescente entre ns, Duncan Idaho. Enquanto o tempo passava, Duncan no pde dizer se estivesse tirando do rob, ou se Erasmus estivesse se dando o que o Kwisatz Haderach nascente precisava. Tudo o que ele precisava. E, entretanto os dois foram fundidos, Duncan teve que ir mais adiante. Uma substncia viscosa metlica cobriu o brao dele como a truta da areia que cobrira o corpo do jovem Leto II h muito tempo.

Eu ouo a trombeta do chamado da Eternidade me acenando. Leto Atreides II, registros de Dar-es-Balat. Com a cidade mecnica fortemente danificada e a ida da supermente Omnius, os componentes principais de Sincronia deixaram de se mover. Os edifcios j no bombeavam e mudava como peas de quebra-cabea, nenhum mudava mais em formas estranhas. Como uma imensa mquina quebrada, a cidade tinha parado completamente, deixando muitas ruas bloqueadas. Com estrutura meio enterrada ou parcialmente formada, e bondes suspensos no ar, oscilando em arames eletrnicos invisveis. Grotescos corpos de Danarinos Faciais e robs de combate esmagados cobriam as ruas de lixo. Colunas de fogo e fumaa subiam ao cu. At mesmo esvaziada na vitria, Sheeana fitou ao redor da cidade, e a face dela encheu-se de temor e prazer. Enquanto ela caminhava sozinha por uma rua devastada, ela viu um jovem em meio aos edifcios exticos. Parecia mais poderoso do que ela alguma vez o vira, era o rapaz Leto II transformado. Ele tinha deixado os vermes da areia, depois de t-los dirigido pela cidade, mas embora ele estivesse aqui na frente dela, ele ainda era parte deles. Quando Leto iou o pescoo para olhar para um dos bondes oscilando, Sheeana notou um singularidade sobre ele, uma presena que antes no estivera l. Ela entendeu. Voc recuperou suas recordaes. Em perfeito detalhe. Eu as tenho revisado. os olhos de Leto estavam cheios de sculos, agora completamente azul-dentro-do-azul devido saturao da incrvel especiaria dos corpos dos vermes da areia que ele controlara. Eu sou o Tirano. Eu sou o ImperadorDeus. a voz dele soou mais alta, contudo tinha um fundo de cansao permanente. Voc tambm Leto Atreides, irmo de Ghanima, o filho de Muad'Dib e Chani.

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Em resposta, ele sorriu como se ela tivesse tirado algum do fardo dele. Sim, este tambm. Eu sou tudo o que meu antecessor foi e tudo o que os vermes so. A prola de sonho dentro deles se quebrou aberta. Ele no dorme mais. Sheeana recordou do menino quieto a bordo da no-nave. O passado dele fora pior do que qualquer um, e agora aquele menino inocente verdadeiramente se fora. Eu me lembro de toda morte que eu causei. Cada uma. Eu me lembro de todos os meus Duncans, e as razes que cada um morreu. ele observou, ento agarrou o brao dela e a puxou para um edifcio tranado que estava preso a meio caminho do cho. Segundos depois, a linha suspensora invisvel alta estalou, e o bonde estatalou exatamente na rua onde os dois estiveram parados. Danarinos Faciais mortos estavam esparramados no meio dos destroos. Eu soube que cairia, Leto disse. Ela sorriu suavemente. Cada um de ns tem seus talentos especiais. Os dois escalaram o pedregulho alto de um edifcio desmoronado para ter uma viso melhor dos destroos da cidade. Confusos e desorientados, os robs enxameavam ao redor das pilhas de destroos queimando sem chama e estruturas quebradas, como se esperando por instrues. Eu sou um Kwisatz Haderach, Leto II disse em sua voz distante. E assim foi meu pai. Mas muito diferente agora. Eu planejei tudo isso, como parte de meu Caminho Dourado h muito tempo? Como se ele tivesse os chamado, quatro vermes da areia subiram ruidosamente do cho agitado, esmagando e surgindo por cima dos destroos. Ela ouviu sons altos moendo, e os trs vermes restantes vieram de outras direes, batendo edifcios de lado, escavando pelos destroos. Ligeiramente maior que antes, eles circularam Leto e Sheeana. O verme maior, aquele que ela chamara de Monarca, dirigiu sua cabea em direo aos dois. Destemido, Leto desceu dos restos do edifcio para chegar criatura. Minhas recordaes esto de volta, Leto disse a Sheeana, pisando adiante, mas no a existncia sonhadora que eu tive como o Imperador-Deus, l atrs quando o homem e o verme foram um. Monarca ps sua cabea na base da pilha de escombros, como fez os vermes companheiros, como suplicantes diante de um rei. O odor de canela da melange encheu o ar das exalaes das bestas. Alcanando, Leto acariciou a extremidade arredondada da boca de Monarca. Ns sonharemos juntos novamente? Ou eu deveria deix-lo voltar para um sono calmo? Sem medo, Sheeana tocou tambm o verme sentindo a pele dura dos anis. Com um suspiro, o menino acrescentou, Eu sinto falta das pessoas que eu conhecia, especialmente Ghanima. Seu programa ghola no a trouxe de volta comigo. Ns no consideramos custos pessoais ou consequncias, Sheeana disse. Eu sinto muito. Lgrimas rolaram nos olhos azuis escuros de Leto. H tantas recordaes dolorosas de antes que eu levasse a truta de areia como parte de mim. Meu pai recusou fazer a escolha que eu fiz. Recusou pagar o preo em sangue pelo Caminho Dourado, mas eu pensei que eu sabia melhor. Ah, quo arrogantes ns podemos ser em nossa juventude! Na frente de Leto, o verme maior se ergueu. Sua boca aberta parecia uma caverna cheia de rica especiaria. Felizmente eu sei voltar para a essncia do sonho do Tirano, o Imperador-Deus. Para o verdadeiro filho de Muad'Dib. com um olhar para ela, ele disse, eu tomo meus ltimos poucos goles de humanidade. ento ele entrou na boca muito alta e escalou para a goela cheia de dentes cristalinos.

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Sheeana entendeu o que ele estava fazendo. Ela tinha tentado a mesma coisa, entretanto sem eficcia. O verme engoliu Leto II, fechado sua boca, e retrocedeu. O menino se fora. Sheeana lutou para impedir que seus joelhos se dobrassem. Ela sabia que nunca mais veria novamente Leto, entretanto ele estaria eternamente com os vermes, fundidos na carne interior de Monarca, se tornando uma prola de conscincia uma vez mais. Adeus, meu amigo. Mas o espetculo no estava acabado. Os outros vermes subiram ao lado de Monarca, e todos se sobressaram sobre ela. Sheeana estava imvel, imediatamente horrorizada e fascinada. Eles a devorariam tambm? Ela se endureceu para o prprio destino, mas no teve nenhum medo disto. Como uma menina jovem, depois que um verme destrura sua aldeia em Rakis, Sheeana correra de modo selvagem para o deserto e gritara para a enorme criatura, chamando seus nomes e insistindo que a comesse. Bem, Shaitan, voc tem apetite por mim, agora? Mas eles no a quiseram. Ao invs disso, os sete vermes se reuniram, caindo uns sobre os outros, se contorcendo como uma massa de cobras. Agora, com Leto dentro deles, os vermes estavam transformados. Seis vermes se feriram ao redor da besta maior que tragara o menino. Eles se torceram e entrelaaram, embrulhando os corpos sinuosos como videiras ao redor de uma rvore, e ento se moveram juntos. Sheeana subiu atrs para cima a pilha de escombros para se manter protegida de escombros que caiam. Os anis carnudos dos vermes da areia vermes separados comearam a fundir e se metamorfosear em uma forma muito maior. A diferenciao entre as criaturas ficou menos distinta; os anis se uniram em um verme da areia incrvel: um behemoth maior at mesmo do que os maiores monstros maiores da lendria Duna. Sheeana tropeou, caindo para trs no escombro, mas incapaz de tirar o olhar do imenso verme da areia que se sobressaia na frente dela. Ondulando e entrelaando, seu corpo estirando centenas de metros para trs. Shai-Hulud, ela murmurou, se recusando usar o termo Shaitan intencionalmente, da mesma maneira que ela sempre fizera. Verdadeiramente, este era o Velho divino do Deserto. O odor atordoante de melange era mais forte do que nunca. No princpio ela pensou que o leviat a consumiria afinal de contas, mas o verme gigantesco se virou e afundou no cho com um grande trovo de barulho, escavando para baixo da cidade mecnica. Seu novo lar. Um tremor de prazer supremo a traspassou. Ela sabia que o grande verme se dividiria em baixo da superfcie. Esta unio entre Leto II e as criaturas teria uma maior resistncia a umidade, permitindo-os a sobreviver at que eles pudessem refazer partes deste planeta anteriormente mecnico em um domnio do prprio deles. Um dia, novos vermes da areia cresceriam e prosperariam neste mundo, sempre espreitando em baixo da superfcie, sempre assistindo.

Para derrotar os humanos, uma opo se tornar como eles, no concedendo nenhuma clemncia, perseguindo e os destruindo at o ltimo homem, mulher e criana, da mesma maneira que eles tentaram fazer a ns. Erasmus, banco de dados em violncia humana. Com minha curiosidade, idades de existncia, e entendimento de humanos e mquinas, Erasmus meditou enquanto ele e Duncan permaneceram unidos, fundidos mentalmente e fisicamente, eu no sou o equivalente mecnico de um Kwisatz Haderach? O encurtador de caminho para as mquinas pensantes? Eu posso estar imediatamente em muitos lugares e posso ver uma mirade de coisas que Omnius nunca imaginou.
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Voc no um Kwisatz Haderach, Duncan disse. Ele se deu conta dos camaradas se apressando para ele. Mas o metal lquido flua agora pelos ombros de Duncan e face, e ele no sentia nenhum desejo de tir-lo. Duncan deixou a reao fsica entre ele e o rob continuar. Ele no quis escapar. Como o novo portador padro da humanidade, ele precisava avanar. Assim ele abriu a mente e deixou os dados entrar. Uma voz tocou na cabea dele, mais alto do que todo o vendaval de recordaes e fluxos de dados. Eu posso impressionar todos os cdigos fundamentais que voc busca, Kwisatz Haderach. Seus neurnios, mesmo o seu DNA, formam a estrutura de um banco de dados de uma nova rede. Duncan sabia que este era o ponto sem retorno. Faa. As comportas mentais se abriram, enchendo a mente a explodir das experincias do rob e friamente de informao efetiva arregimentada. E ele comeou a ver coisas do ponto de vista completamente estranho. Em milhares em milhares de anos de experimentao, Erasmus tinha lutado para entender os humanos. Como eles poderiam permanecer to misteriosos? A gama incrvel de experincias do rob fazia as numerosas vidas de Duncan parecer insignificante. Vises e recordaes rugiram ao redor do Kwisatz Haderach, e ele soube que levaria muito mais do que outra vida s para peneirar por tudo. Ele viu Serena Butler na carne junto com o beb dela, e a reao surpreendente das multides ao que Erasmus pensara ser uma morte simples, sem sentido... Humanos uivantes se levantando em uma luta que eles no tinham nenhuma chance de ganhar. Eles foram irracionais e desesperados, e no fim, vitoriosos. Incompreensvel. Ilgico. E ainda, eles alcanaram o impossvel. Durante quinze mil anos, Erasmus desejara entender, mas lhe faltara a revelao fundamental. Duncan poderia sentir que o rob que cavava dentro dele o procurando o segredo, no que fosse qualquer necessidade para dominao e conquista, mas simplesmente saber. Duncan teve dificuldade para focalizar entre tanta informao. Agora ele retirou, e sentiu o movimento de metal fludo em outra direo para longe dele. Entretanto no completamente, para a estrutura celular interna dele que sempre foi mudada. Em uma epifania, ele percebeu que era uma nova supermente, mas de um tipo completamente diferente do original. Erasmus no o enganara. Com olhos que se estendia em centilhes de sensores, Duncan podia ver todas as naves inimigas, os zanges lutadores e robs de trabalho. Em cada dente de engrenagem no imprio renascido inspirador de temor. E ele poderia parar tudo em seus rastos. Se ele quisesse. Quando Duncan voltou a si novamente em seu corpo relativamente humano, deu uma olhada pelos prprios olhos ao redor da grande cmara. Erasmus estava diante dele, separado agora e sorrindo com o que parecia ser satisfao genuna. O que aconteceu, Duncan? Paul perguntou. Duncan deixou sair uma respirao longa de ar. Nada que eu no iniciei, Paul, mas eu estou aqui, eu estou de volta. Yueh se apressou para ele. Voc est ferido? Ns pensamos voc pudesse estar coma como... Como ele. ele gesticulou para Paolo ainda congelado. Eu estou inclume... Mas no inalterado. Duncan deu uma olhada ao redor da cmara abobadada e contemplou fora na vasta cidade com um novo sentido de maravilha. Erasmus compartilhou tudo comigo... At mesmo as melhores partes dele. Uma adio adequada, o rob disse, inegavelmente contente. Quando voc se fundiu a mim e foi mais fundo e mais fundo, voc se tornou vulnervel. Se eu tivesse desejado ganhar o jogo, eu poderia ter tentado assumir sua mente e program-lo para fazer o que

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exatamente beneficia as mquinas pensantes. Da mesma maneira que eu fiz com os Danarinos Faciais. Mas eu soube que voc no ia, Duncan disse. De prescincia, ou f? um sorriso astucioso passou pela face do rob. Voc tem o controle das mquinas pensantes agora. Eles so seus, Kwisatz Haderach, tudo, inclusive a mim. Agora voc tem tudo o que voc precisa. Com o poder em suas mos, voc mudar o universo. Kralizec. V? Ns fizemos a profecia se tornar realidade afinal de contas. Aparentemente s nas sobras de um vasto imprio, Erasmus caminhou ocasionalmente ao redor da cmara novamente. Voc pode deslig-los todos permanentemente, se isso for a sua preferncia, e pode eliminar as mquinas pensantes para sempre. Ou, se voc tiver a coragem, voc pode fazer algo mais til com elas. Jessica disse, Desligue-as, Duncan. Termine agora! Pense em todos os trilhes que eles mataram, todos os planetas que destruram. Duncan olhou maravilhado para as mos. E essa a coisa honrada a fazer? Erasmus manteve a voz cuidadosamente neutra, no pleiteando. Durante milnios eu estudei os humanos e tentei entend-los... Eu igualmente rivalizei com eles. Mas quando foi a ltima vez que os humanos se aborreceram para considerar o que as mquinas pensantes poderiam fazer? Vocs s nos menosprezam. Sua Grande Conveno com sua terrvel escritura, Tu no fars uma mquina a semelhana da mente humana. o que voc realmente quer, Duncan? Ganhar esta ltima guerra exterminando todo vestgio de ns... O modo que Omnius quis ganhar a guerra os eliminando? Voc no odiou a supermente por esta atitude fixa? Voc tem a mesma atitude? Voc tem uma abundncia de perguntas, Duncan observou. E est em voc escolher a nica resposta. Eu lhe dei o que voc precisa. Erasmus estava atrs e esperava. Duncan sentia um novo sentido de urgncia, talvez dado a ele por Erasmus. Possibilidades rolaram por sua cabea, acompanhadas por um fluxo de consequncias. Com a conscincia crescente ele viu que essa era a ordem para terminar Kralizec, ele precisava acabar com o velho cisma entre o homem e mquinas pensantes que foram originalmente criados pelo homem, mas entretanto entrelaados, cada lado tentara destruir uns aos outros. Ele tinha que encontrar um ponto de concordncia entre eles, em lugar de deixar que um dominasse o outro. Duncan viu o grande arco histrico, uma evoluo social de propores picas. Milhares de anos atrs, Leto II se unira com um grande verme da areia, adquirindo imensamente maiores poderes para si. Sculos depois, sob a orientao de Murbella, dois grupos adversrios de mulheres juntaram foras, fundindo as culturas individuais delas em uma unidade sintetizada mais forte. At mesmo Erasmus e Omnius foram dois aspectos da mesma identidade, criatividade e lgica, curiosidade e fatos rgidos. Duncan viu que equilbrio era necessrio. O corao humano e a mente da mquina. A que ele recebera de Erasmus poderia se tornar uma arma, ou uma ferramenta. Ele tinha que us-la corretamente. Eu tenho que servir como uma sntese de homem e mquina. Ele trocou um olhar com Erasmus, e desta vez ele e o rob se conectaram sem estabelecer contato fsico. De alguma maneira o Kwisatz Haderach reteve uma imagem fantasma de Erasmus dentro dele, da mesma maneira que as Reverendas Madres mantinham as Outras Recordaes dentro. Tomando um profundo flego, Duncan enfrentou a pergunta opressiva. Quando voc e Omnius se manifestaram como um par de velhos, voc demonstrou as diferenas entre vocs. Erasmus, mantendo sua prpria independncia, voc adquiriu o vasto armazm de dados da supermente, o intelecto, enquanto Omnius aprendeu em troca sobre corao de voc, o que

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pretende ter sentimentos humanos curiosidade, inspirao e mistrio. Mas at mesmo voc nunca alcanou todos os aspectos da humanidade que voc buscou completamente. Mas agora eu posso. Com seu consentimento, claro. Duncan virou para ficar de frente para Paul e os outros. Depois do Jihad Butleriano, a civilizao humana perseguiu muito e proibiu completamente a inteligncia artificial. Mas proibindo qualquer tipo de computadores, ns os humanos nos negamos valiosas ferramentas. Esta super reao criou uma situao instvel. A histria mostrou que tal absoluto no pode ser sustentado por proibies draconianas. Jessica disse ceticamente. Ainda erradicando computadores por tantas geraes nos foraram a ficar mais fortes e independentes. Por milhares de anos, a humanidade avanou sem construes artificiais pensantes para decidir por ns. Como os Fremen aprenderam a se manter em Arrakis, Chani disse com claro orgulho. uma coisa boa. Sim, mas aquele jogo morto tambm amarrou nossas mos e nos impediu de alcanar outros potenciais. S porque as pernas de um homem ficaro mais fortes caminhando, ns deveramos neg-lo um veculo? Nossa memria melhora por prtica fixa; ns deveramos nos negar os meios ento para escrever ou registrar nossos pensamentos? No h nenhuma necessidade para jogar fora o beb com a gua do banho, usando um de seus antigos clichs, Erasmus disse. Eu lancei um beb uma vez fora de uma sacada. As consequncias foram extremas. Ns no fizemos sem mquinas, Duncan disse, cristalizando os pensamentos. Ns s as redefinimos. Mentats so humanos cujas mentes so treinadas para funcionar como essas mquinas. Mestres Tleilaxu usaram corpos femininos como tanques axlotl, mquinas de carne que fabricaram gholas ou especiaria. Quando Paul olhou de volta para ele, Duncan pensou que a face do jovem parecia profundamente velha. Recuperando a vida passada que o escoara pela ferida mortal que ele teve. Como um Kwisatz Haderach, como Muad'Dib, Imperador e p Pregador cego, Paul entendia melhor que qualquer humano o dilema de Duncan. Ele acenou com a cabea ligeiramente. Ningum pode escolher por voc, Duncan. Duncan deixou seus olhos assumirem um olhar distante. Ns podemos fazer muito, muito mais. Eu vejo isto agora. Os humanos e as mquinas cooperam completamente, sem que um escravize o outro. Eu me colocarei diante deles como uma ponte. O rob respondeu com excitao genuna. Agora voc v Kwisatz Haderach! Voc me ajudou a alcanar o entendimento junto com voc. Voc encurtou meu caminho tambm. o corpo de metal fludo de Erasmus mudou como uma verso mecnica de um Danarino Facial, se tornando novamente o corpo enrugado da amvel velha. Minha longa indagao est terminada. Afinal, depois de milhares de anos, eu entendo tanto. ele sorriu. Na realidade, h muito pouco que me interessa mais. A velha caminhou para onde Paolo estava cado, fitando inexpressivamente para cima. Esta falha, este Kwisatz Haderach arruinado uma lio para mim. O rapaz pagou o preo do excesso de conhecimento. os olhos sem piscar de Paolo pareciam estar secando. Ele provavelmente murcharia e sofreria morte por inanio, perdido na confuso infinita da prescincia absoluta. Eu no quero ser enfadonho. Dessa forma eu peo a voc, Kwisatz Haderach, me ajude a entender algo que eu nunca pude experimentar verdadeiramente, o ltimo aspecto fascinante de humanidade. Uma exigncia? Duncan perguntou. Ou um favor? Uma dvida de honra. A velha bateu levemente a manga com uma mo spera. Voc tem as melhores qualidades do homem e da mquina agora. Permita-me fazer o que s seres vivos podem fazer. Guie-me em minha prpria morte.
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Duncan no tinha previsto aquilo. Voc quer morrer? Como eu posso lhe ajudar a fazer isso? A velha encolheu os ombros sseos. Todas suas vidas e mortes lhe fizeram um perito no assunto. Olhe dentro de si mesmo e voc saber. Durante os milnios desde o Jihad Butleriano, Erasmus tinha considerado distribuir cpias auxiliares dele como Omnius fizera, mas ele no decidira. Isso teria tornado sua existncia muito menos estimulante e menos significante. Afinal de contas, ele era um rob independente, e precisava ser sem igual. Duncan viu isso junto com todos os cdigos e comandos que controlavam o anfitrio das mquinas pensantes, ele recebera os comandos de funo de vida que regulavam Erasmus. Ele poderia desligar o rob independente to facilmente quanto Erasmus fizera com todos os Danarinos Faciais. Eu estou curioso pelo que h no outro lado da grande divisa entre a vida e a morte. O rob olhou para Khrone e os idnticos corpos dos transmutadores de forma espalhados no piso da cmara catedral. Mas no era to simples quanto apertar um interruptor ou enviar um cdigo. Duncan vivera e morrera muitas vezes, e aprendera mais sobre a vida e a morte do que qualquer um. Erasmus queriam que ele entendesse se ou no um rob poderia ter uma alma, agora que os dois estavam dentro da mente um do outro? Voc quer que eu sirva como um guia, Duncan disse, no somente com um executor. Um bom modo de colocar isto, meu amigo. Eu penso que voc entende. a velha olhou para ele, e agora o sorriso dela tinha um pouco de nervosismo. Afinal de contas, Duncan Idaho, voc fez isto inmeras vezes. Mas esta em minha primeira vez. Duncan tocou a testa dela. A pele era morna e seca. Quando voc estiver pronto. A velha se sentou nos degraus pedra. Dobrando as mos no colo, ela fechou os olhos. Voc supe que eu verei Serena novamente? Eu no posso responder isso. Com um comando mental, Duncan ativou um dos novos cdigos que ele possuiu. De dentro da prpria mente, alcanando o toque de suas prprias numerosas experincias de morte, ele mostrou a Erasmus o que ele sabia, at mesmo se ele no compreendesse aquilo completamente. Ele no tinha certeza o antigo rob independente poderia segui-lo. Erasmus teria que seguir seu prprio caminho. Ele e Duncan separados, ambos fazendo viagens totalmente separadas. O corpo velho caiu quietamente nos degraus, e um longo suspiro fluiu dos lbios da velha. A expresso dela ficou totalmente serena... E ento ficou completamente imvel, com os olhos fitando para frente. Na morte o rob manteve a forma humana.

Onde h vida, h esperana... Ou assim os velhos ditados nos dizem. Mas para o verdadeiramente fiel sempre h esperana, e no determinada pela morte ou a vida. Mestre Tleilaxu Scytale, Minhas Interpretaes Pessoais da Shariat. Fora sob o cu queimado de Rakis, o desespero de Waff o levou para um lugar to desrtico e seco como a paisagem devastada ao redor dele. Em uma duna vitrificada prxima, nico dos seus precisos vermes da areia blindados se remexeu com o ltimo chamejar de vida, enquanto os outros j estavam mortos. Ele fracassara com seu Profeta. As modificaes celulares que ele fizera foram insuficientes, e ele nem teve espcimes de truta da areia, nem as prprias instalaes para criar vermes de teste adicionais. Ele sentia os ltimos gros de areia deslizando pela ampulheta da sua vida. Seu corpo no teria tempo suficiente para tentar novamente com uma nova linha dos vermes hbridos, at mesmo se ele
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tivesse tido a chance. S a esperana de restabelecer estes vermes da areia a Rakis o impedira de se render ao acelerado dano em seu corpo ghola, mas agora ele estava se acabando. Elevando o punho para o cu e gritando no custico ar seco, ele exigiu respostas de Deus, entretanto nenhum mortal tinha o direito de fazer assim. Ele martelou as mos no cho duro rachado e lamentou. Suas roupas estavam sujas e a face coberta com resduo fuliginoso. Espalhados sobre o que fora uma vez dunas magnficas estavam os espcimes mortos dos vermes. Verdadeiramente, eles simbolizaram o fim de toda a esperana. Rakis sempre foi amaldioado, se at mesmo o Profeta j no desejasse viver l. Ento, quando se precipitou no cho, Waff sentia um tremor profundo em baixo da superfcie. A vibrao ressonante se tornou mais forte, e ele observou maravilhado piscando os olhos ardentes. O ltimo verme agonizante se contraiu, como se tambm, pudesse sentir algum acontecimento importante. Com um tonitruante som de rachadura assobiou no ar rarefeito, uma fissura correu pelo cho vtreo. Waff tropeou nos ps e encarou o progresso de ziguezague da rachadura se alargando, dificilmente capaz compreender o que estava vendo. Alargando, linhas denteadas apareceram como boas fraturas em plaz reforado feitas por golpe duro. As dunas resistiram e se levantaram quando algo emergiu de abaixo. Waff cambaleou para trs. Aos seus ps os ltimos vermes da areia se mexeram, como se para advertir o Mestre Tleilaxu que estava a ponto de terminar seus dias, e que aquele homem, tambm, estava a ponto de morrer. Uma sucesso de exploses estourou como giseres de areia fundo em baixo das dunas. As fendas abriram brechas mais largas, mostrando terra ativa debaixo. Como que despertando de um sonho, ele viu enormes cumes incrustados com pedras e p, enormes behemoths subindo em uma cascata de areia. Os vermes da areia. Verdadeiros vermes da areia os monstros do tamanho daqueles que vagavam pelo deserto nos dias quando este mundo fora conhecido como Duna. Uma lenda e um mistrio renascido! Waff estava perturbado, incapaz acreditar, contudo cheio de temor e esperana no lugar de medo. Estes eram sobreviventes dos vermes originais? Como eles poderiam ter sobrevivido depois do holocausto? profeta, voc voltou! no princpio ele viu cinco gigantescos vermes da areia, ento uma dzia emergiu imediatamente. Ao redor dele o cho se partiu cada vez mais. Centenas deles! O mundo inteiro morto era como um imenso ovo, rachando e dando luz. Se libertando do ninho subterrneo, os vermes da areia fizeram alvoroo para o distante acampamento no pedregulho de Keen. Waff sups que eles tragariam Guriff e seus prospectores, devorando todos os homens da Corporao. Os vermes da areia fariam de Rakis seu prprio mundo novamente. Ele foi adiante em xtase com as mos elevadas em alegre adorao. Meu glorioso Profeta, eu estou aqui! o Mensageiro de Deus era to grande que Waff se sentia como uma pinta que quase no valia ser notada. A f dele cresceu novamente, e ele viu que seus esforos insignificantes em Rakis nunca importaram. Embora ele trabalhasse duro com a truta da areia, tentando semear estas dunas mortas com vermes ampliados, Deus teve seus prprios planos sempre seus prprios planos. Ele mostrou o modo produzindo uma inundao de vida, como a revelao sem palavra do s'tori. E Waff percebeu o que deveria ter sabido desde o princpio, algo que todo Tleilaxu deveria ter entendido: Se cada um dos vermes da areia gerados de fato do grande corpo do ImperadorDeus Leto II contivesse uma prola do Profeta dentro deles, como podiam os vermes serem prescientes? Como eles no poderiam ter previsto a vinda das Honradas Madres e a destruio iminente de Rakis? Ele aplaudiu com as mos com alegria. Claro! Os grandes vermes deviam ter pressentido as terrveis armas Obliteradoras. Prevenido que a superfcie de Rakis se tornaria uma bola
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carbonizada, alguns vermes da areia foram guiados pela prescincia de Leto II a escavar profundamente. Se encapsulando protetoramente bem longe em baixo das areias, talvez quilmetros abaixo. Longe da pior destruio. Este mundo pode cuidar de si mesmo, Waff pensou. Os humanos arrogantes sempre causaram dificuldades aqui. Quando era um planeta desrtico primitivo, Rakis era o que deveria ter sido antes que a ambio e o orgulho humano o terraformassem. O esforo de estranhos para melhorar o planeta Duna resultara na aparente extino dos grandes vermes, at que a morte de Leto II os trouxesse de volta. Depois dos humanos as Honradas Madres destruram novamente o ecossistema. Rakis fora batido, pisado, estuprado... Mas no fim, o magnfico mundo se salvara. O Profeta permanecera l desde o princpio e contribura poderosamente para a sobrevivncia de Duna. Agora tudo estava como deveria ser, e Waff estava imensamente contente. Dois dos gigantescos vermes da areia agitaram para o Tleilaxu que estava de p perturbado. Arando pelas crostas do cho, os vermes escavaram as carcaas flcidas dos fracos vermes de teste, os devorando como se eles fossem meros miolos. Cheio de alegria, Waff se ajoelhou e rezou. No momento final, ele observou a boca gigantesca com seu fundo, chiando com chamas e dentes cristalinos. Ele cheirou as exalaes picantes. Gratamente sorridente, o Mestre Tleilaxu ergueu a face ao cu e exclamou, Deus, meu Deus, eu sou seu afinal! Com a velocidade e fria de um Heighliner da Corporao se chocando, o verme desceu. Waff inalou uma funda e satisfatria respirao de especiaria e fechou os olhos em xtase quando a boca cavernosa do monstro o engoliu. Waff se tornou um com o seu Profeta.

Vida determinar o que fazer logo, de momento a momento. Eu nunca tive medo de tomar decises. Duncan Idaho, mil Vidas. Atravs da alta cpula da catedral quebrada, um Duncan preocupado viu o cu chamejar como um padro de um caleidoscpio. Uma riqueza de naves apareceu lado a lado, puxadas pelos Heighliners controlados pelos Navegantes voltando. At mesmo antes que o sinal viesse a ele, Duncan sentiu que algum muito especial estava a bordo em uma das naves recmchegadas. A mente expandida dele lhe mostrou a face dela que mudou muito pouco nestes anos afinal de contas. Murbella! Alguma parte passada dele estava apavorada com perspectiva de estar novamente perto dela. Mas agora ele era um tanto mais do que aquele de antes. Ele estava ansioso para v-la. Mil Heighliners da faco pairavam sobre Sincronia, incerto do papel deles, agora que o Orculo se fora. Usando suas habilidades recentemente adquiridas, Duncan comungou com todos eles em um idioma de denominador comum. Os Navegantes o entenderiam do prprio modo deles, como tambm as mquinas pensantes e os humanos. Duncan mencionou seu conhecimento aumentado apenas para fazer assim. Mudanas importantes. Mudanas necessrias. As naves humanas enviaram transportes para baixo. Observando pelas clarabias da cpula, Duncan viu o reflexo se arrastando pelo cu e sabia que Murbella estaria com eles. Ela desceria primeiro, e ele a veria novamente. Quase vinte e cinco anos... Um mero carrapato no relgio eterno, contudo parecera uma eternidade. Ele esperou por ela.

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Mas a mulher que entrou no salo abobadado foi Sheeana, gasta e cansada pela luta na cidade mecnica. Os olhos dela estavam cheio de perguntas assim que ela viu o sangue no cho, os robs sentinela destrudos e os corpos do Baro e Paolo de olhos vtreos. S de olhar para os quatro gholas jovens, Sheeana poderia dizer que Paul e Chani recuperaram suas recordaes. Ela notou o corpo imvel da velha cado nos degraus e a reconheceu. Falando pela boca de Sheeana, a voz interna de Serena Butler estalou. Erasmus matou meu inocente beb. Ele foi o responsvel por... Duncan a cortou. Eu no o odiei no final. Eu penso que eu tive mais pena dele. Lembrou-me de quando o Imperador-Deus morreu. Erasmus era imperfeito, arrogante, e ainda esquisitamente inocente, s guiado pela curiosidade insacivel... Mas ele no soube processar o que ele j entendia. Sheeana fitou abaixo, como se esperando que os olhos da velha estalassem abertos e usava uma mo em garra para agarr-la. Erasmus est realmente morto, ento? Completamente. E Omnius? Se foi para sempre. E as mquinas pensantes no so mais nossas inimigas. Voc as controla, ento? Elas foram derrotadas? A surpresa brilhava na face dela. Elas so aliadas... Ferramentas... Parceiros independentes mais do que os escravos, e to diferentes. Ns temos um novo paradigma inteiro para lidar, e muitas definies novas para fazer.

Quando Murbella e uma equipe de homens da Corporao e Irms entraram acompanhadas na cmara por zanges mensageiros, Duncan simplesmente deixou de lado todas as perguntas e a encarou. Ela parou a meio passo. Duncan... Voc quase no mudou em mais de duas dcadas. Ele riu disso. Eu mudei mais do que qualquer instrumento possa medir. todas as mquinas no salo e na cidade inteira se dirigido em direo a Duncan ao comentrio. Ele e Murbella se abraaram automaticamente, incertos se este contato reacenderia seus sentimentos passados. Mas cada sentiu a diferena dentro do outro. O rio do tempo tinha escavado um desfiladeiro profundo entre eles. Quando tocou Murbella, Duncan sentiu uma tristeza agridoce por saber quanto dano o vcio do amor dela lhe causara. As coisas nunca poderiam ser a mesmo entre eles novamente, especialmente agora que ele era o Kwisatz Haderach. Ele tambm guiava as mquinas pensantes, mas ele no era a nova supermente delas, no o novo mestre de marionetes. Ele fez nem mesmo sabia como elas poderiam existir sem uma fora controladora. Elas tinham que se adaptar ou morrer, algo que os humanos fizeram bem durante os milnios. Da sala, Duncan reconheceu a fasca nos olhos de Sheeana a preocupao genuna em lugar de cime; nenhuma Bene Gesserit se permitiria a fraqueza de cime. Na realidade, Sheeana era tal uma Bene Gesserit forte que roubara a no-nave de Chapterhouse e fugira com seus refugiados, em lugar de cumprir as mudanas que Murbella forara na Irmandade. Ele falou com ambas as mulheres. Ns nos livramos das armadilhas que ns fixamos uns para os outros. Eu preciso de voc, Murbella e de voc, Sheeana. E o futuro precisa de todos ns mais do que eu posso expressar. Um nmero infinito pensamentos mecnicos correu pela mente dele, lhe dando a sbita conscincia de que incontveis planetas humanos precisavam de ajuda que s ele poderia prover. Com um pensamento, ele despachou os robs guardies fora do salo, fazendo-os marchar como se em um exerccio militar. Ento ele estirou a mente pelos caminhos vazios da rede de tachyon e pelo universo. Com sua conexo instantnea para todas as naves defensoras
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humanas uma vez controladas por mquinas ixianas corrompidas, como tambm as naves de batalha mecnicas unidas pelo comando de Omnius. O comando de Duncan agora, ele chamou as naves para o anterior planeta mecnico, arrastando-as todas simultaneamente por dobra espacial. Todas elas viriam aqui para Sincronia. Voc, Murbella, nasceu livre, treinada como uma Honrada Madre, e finalmente se tornou uma Bene Gesserit de forma que voc pde juntar os fins soltos. Como voc uma sntese entre Honrada Madre e Bene Gesserit, assim eu sou agora uma fuso entre o gnero humano livre e as mquinas pensantes. Eu estou em ambos os domnios, entendendo ambos, criando um futuro onde ambos possam prosperar. E... O que voc, Duncan? Sheeana perguntou. Eu sou o ltimo Kwisatz Haderach e uma forma nova da supermente, e eu sou nenhum. Eu sou qualquer outra coisa. Alarmada, Murbella olhou para Sheeana, ento de volta para ele. Duncan! As mquinas pensantes foram nossas inimigas mortais desde antes do Jihad Butleriano, h mais de quinze mil anos. Eu planejo desamarrar este N Gordiano de enganos. Enganos! Mquinas pensantes mataram trilhs de seres humanos. A pestilncia em Chapterhouse s destruiu... Tal o custo da inflexibilidade e da mente fechada pelo fanatismo. Vtimas so to frequentemente desnecessrias. Honradas Madres e Bene Gesserits, humanos e mquinas pensantes, corao e mente. Nossas diferenas no nos fortalecem em lugar de nos destruir? A riqueza da expanso da realidade de informao que Erasmus tinha lhe dado era suave pela sabedoria que ele ganhara por numerosas vidas. Nossa luta alcanou um fim e um divisor de guas. ele dobrou a mo, e podia sentir inumerveis mquinas pensantes escutando l fora enquanto esperavam. Ns temos o poder para fazer tanto agora. Usando a perfeita prescincia e conhecimento calculvel, Duncan sabia provocar uma paz perptua. Com a humanidade e as mquinas pensantes equilibradas na palma da mo dele, ele poderia control-los todos e agarrar os poderes deles, lhes impedindo de fazer guerra mais adiante. Ele poderia forar cooperao entre a faco Navegante dos Heighliners, as naves ixianas modificadas e a frota da mquina pensante. Com sua prescincia em desenvolvimento, ele previu o futuro em comum da humanidade das mquinas pensantes e como implantar isto todo passo do caminho. Tal poder empolgante, maior que o do Imperador-Deus ou de Omnius combinados. Mas o poder eventualmente corrompera Leto II. Como, ento, Duncan poderia controlar este fardo ainda maior? At mesmo se Duncan Idaho agisse pela a mais altrustica das razes, haveria a reao dos discordantes. Ele eventualmente seria corrompido, a despeito das suas boas intenes? A histria se lembraria dele como um dspota at pior do que o Imperador-Deus? Enfrentando uma avalanche de perguntas e responsabilidades, Duncan jurou usar as lies das numerosas vidas para o benefcio e sobrevivncia da raa humana e das mquinas pensantes. Kralizec. Sim, o universo realmente tinha mudado.

Como terrvel para uma me enterrar a prpria filha. No h nenhuma dor maior, nem mesmo a Agonia Bene Gesserit. Agora eu tive que enterrar minha filha duas vezes. Senhora Jessica, Lamento por Alia. Simplesmente uma vtima entre trilhes no contados. Depois, quando Jessica contemplava tristemente forma fria da filha, ela sabia que aquela menina pequena importava at mais do que todos os outros. Cada vida tinha valor, mesmo se fosse uma criana ghola ou uma pessoa
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nascida naturalmente. A luta titnica que mudou o futuro do universo, a derrota das mquinas pensantes, e a sobrevivncia da raa humana no parecia como nada para ela. Ela estava completamente preocupada em preparar o corpo de Alia para o enterro. Quando ela tocou a pequena face plida, acariciando a testa e o cabelo escuro delgado, ela se lembrou da filha. Uma Abominao, Alia fora chamada: uma criana nascida com plena inteligncia e as recordaes genticas de uma Reverenda Madre. O crculo se completara agora. Na vida original, a pequena menina matara o Baro Harkonnen com o veneno gom jabbar; depois, como uma adulta e assombrada pela presena m do Baro, Alia tirara a prpria vida, se lanando por uma alta janela do templo sobre as ruas de Arrakeen. Agora o Baro renascido matara a Alia renascida, antes que ela tivesse a oportunidade para alcanar o potencial que ela merecia. Era como se os dois estivessem presos sempre em combate mortal, em uma escala mtica. Uma lgrima rolou pela bochecha de Jessica com a graa de um pingo de chuva cadente. Ela fechou os olhos e percebeu que estivera congelada na mesma posio por um longo momento, se pondo em dia em recordaes. Ela nem mesmo tinha ouvido a visita chegar os aposentos dela. H qualquer modo eu poderia ajud-la, minha Senhora? Deixe-me. Eu quero estar s. mas quando ela viu que era o sombrio Dr. Yueh, o comportamento dela amoleceu. Eu sinto muito, Wellington. Sim, entre. Voc pode me ajudar. Eu no desejo me intrometer. Com um sorriso fraco ela disse, Voc ganhou o direito de estar aqui. Por longos momentos o par improvvel esteve junto sem falar. Grato s por t-lo l, Jessica finalmente disse. H muito tempo quando voc estava conosco no Castelo Caladan, eu me importei com voc. Voc sempre manteve sua vida privada, e quando voc nos traiu, eu o odiei mais do que eu pensei ser possvel. Ele inclinou a cabea. Eu me lanaria em uma faca dez mil vezes se eu pudesse corrigir de volta as aes que eu fiz e apagar a dor que eu causei, minha Senhora. A histria s pode avanar, Wellington, no para trs. Oh? Ns fomos retirados das latas de lixo da histria, no fomos? No velho Arrakis, os Fremen faziam um ritual solene de recuperar a gua de um corpo em uma morte e compartilh-la entre a tribo. Em Caladan, a tradio fora uma pira funerria ou um enterro ocenico. Enquanto a Ithaca vagou pelo espao, seus mortos foram cerimoniosamente lanados no vcuo. Usando lenis livres de manchas da no-nave, eles embrulharam o pequeno corpo delicado de Alia. Aqui na cidade mecnica ps Omnius, porm, Jessica no estava segura de como melhor honrar a filha. Ns realmente no temos mais uma tradio funerria, assim eu no sei o que fazer. Ns faremos o que devemos. Os smbolos no importam, mas o pensamento sim. Logo depois que os ltimos ecos da batalha em Sincronia se extinguiram e os sobreviventes do no-nave se aventuraram fora para descobrir a nova face do universo, Jessica e Yueh se uniram a Paul, Chani e Duncan na prpria procisso funeral privada. Paul e Jessica levaram o minsculo corpo embrulhado nas ruas onde os vermes da areia tinham causado tanto dano. Onde as exploses na batalha contra os Danarinos Faciais destruram estruturas incontveis. Tal corpo minsculo... E tanto potencial perdido, Paul disse. Eu sinto terrivelmente falta de minha irm, embora eu no conseguisse conhec-la desta vez como tambm eu teria gostado. Duncan conduziu o grupo, desviando por enquanto das outras responsabilidades dele. Eu no me lembro da pequena menina original, mas eu me lembro da mulher. Ela me feriu e me amou, e eu a amei apaixonadamente.
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Eles no tiveram que caminhar longe. Jessica selecionara uma torre quebrada particular, uma pirmide fina afundada que serviria como um marcador srio apropriado. Jessica e Paul disseram os adeuses durante a procisso, de forma que quando eles alcanaram a estrutura desmoronada, eles levaram a menina para dentro por um trapezoidal inclinado aberto para um lado. Empurrando os escombros de lado para abrir um espao para ela, eles puseram Alia Atreides no pavimento de metal liso. Ento Jessica estava sobre a criana embrulhada, dizendo outro adeus silencioso. Paul agarrou a mo da me e ela apertou de volta. Depois de um demorado silncio doloroso, ela se virou e falou com Duncan. Ns fizemos tudo que ns precisamos fazer. Eu cuidarei do resto, Duncan disse. Quando eles se retiraram da pirmide cada, Duncan elevou as mos, os dedos se abriram e a face dele assumiu uma expresso distante. Os edifcios de forma de metal ao redor deles comearam a tremer e balanar, crescendo e encurvando. As sobras da pirmide dobraram ao redor do corpo de Alia e reforou as paredes, tirando ligas polidas de outras estruturas. Como um cristal magnfico e monumento de mercrio, o pinculo arruinado ento se elevou ao cu. A torre rapidamente crescente crepitou e tiniu como um trovo mecnico; quando o metal fludo subiu. Suas curvas e ngulos eram aerodinmicos, suas superfcies polidas perfeitamente refletivas. Duncan guiou as semi estruturas sensveis com maior cuidado e foco que a supermente sempre tivera. Quando ele tinha acabado, ele tinha criado uma tumba, um memorial, uma obra de arte que pasmaria qualquer um que a olhasse. Deixou uma marca em Sincronia que nunca poderia se comparar com a marca que a perda da filha deixou no corao de Jessica.

Alguns problemas so melhor resolvidos com uma aproximao otimista. O otimismo lana uma luz em alternativas que caso contrrio no so visveis. Sheeana, Reflexes na Nova Ordem Nova. No resultado, os humanos em Sincronia comearam a acreditar gradualmente que a raa deles sobreviveria. Quando Sheeana olhou para Duncan, ele parecia estranhamente distante, entretanto isso seria esperado. Frequentemente o olhar se sacudia de lado a lado como se ele estivesse imediatamente em mil lugares. Enquanto a Me Comandante Murbella chamou recentemente transportes dela chegados em naves de batalha, e a Corporao proveu transportes cheios de trabalhadores e administradores para ajudar a consolidar a estranha cidade. Sheeana observou robs auto guiados limpar as sobras dos duelos sangrentos na cmara catedral. Os refugiados da Ithaca se abrigaram dentro da nave destroada. A nave nunca voaria novamente no espao, at mesmo se Duncan forasse o metal vivo que ancorava como bero a libertar a no-nave. Zanges mensageiros e olhos espies vagavam zumbindo, agora pessoalmente dirigidos por Duncan, conduziam multides de pessoas pelas ruas quebradas, chamando-as para uma reunio onde discutiriam o universo mudado. As Bene Gesserits renegadas de Sheeana da no-nave estavam intranquilas de como enfrentar a anterior Honrada Madre Murbella. Mas a Me Comandante se tornara muito mais sbia neste quarto de sculo que se passou desde o cisma. Anos atrs, se ela soubesse do plano de Sheeana para roubar a no-nave, Murbella teria matado a rival completamente. Sheeana desejava saber o que a anterior Honrada Madre pensaria de todos aqueles anos que Duncan ansiara por ela. Murbella ainda o amava? Quanto a questo, ela sempre o fizera?

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As Reverendas Madres Elyen e Calissa conduziram uma multido cansada e intranquila no enorme salo catedral. Os tripulantes da Corporao das naves tambm entraram na cmara, o Administrador Gorus estava entre eles. Ele apareceu esgotado, no mais no controle de qualquer coisa, e permaneceu calado, seguindo no lugar de conduzir os homens da Corporao. Quando a conversao deles chegou a um zumbido baixo para o silncio, Duncan tomou seu lugar no centro da cmara onde Omnius e Erasmus tinham presidido uma vez as mquinas pensantes. Ele no usou nenhum sistema de amplificao, contudo suas palavras ressoaram pelo salo. Este destino, esta grande culminao de Kralizec, o que ns buscamos durante tantos anos. Ele varreu o olhar de cima de Sheeana e as refugiadas Bene Gesserits. Sua longa viagem est no fim, esta a nova rea central que vocs sonharam encontrar. O planeta agora seu. Use as sobras de Sincronia para formar uma ordem Bene Gesserit completamente nova, sua base longe de Chapterhouse. As Irms reunidas estavam confusas e surpreendidas. Nem sequer Sheeana soubera que Duncan proporia isto. Mas este o corao do imprio da mquina pensante! clamou Calissa. O mundo lar de Omnius. agora seu mundo lar. Faa sua reivindicao e construa seu futuro. Sheeana entendeu. Duncan tem razo precisamente. Desafios fortalecem a Irmandade. O universo mudou, e ns pertencemos aqui, a despeito das dificuldades que podemos enfrentar. At mesmo os vermes da areia vieram a Sincronia, escavando fundo debaixo da terra. Ela sorriu. Eles podem reemergir quando ns menos esperarmos. Algum tem que manter um olho no Tirano restabelecido. Em baixo do salo, Sheeana pensou que sentia o cho tremendo, como se um grande behemoth se movesse debaixo das fundaes. Muitos robs foram destrudos ou danificados durante o ataque do verme da areia, mas milhares mais das mquinas permaneciam perfeitamente funcionais. Sheeana sabia que a Bene Gesserits teria todo o potencial de trabalho que elas poderiam possivelmente desejar, se as mquinas trabalhassem com elas. Murbella falou. Eu voltarei a Chapterhouse. Levarei algum esforo para espalhar as notcias da nova realidade. ela contemplou a Sheeana. No se preocupe. Minha Irmandade combinada no precisa estar em conflito com sua Bene Gesserit ortodoxa fundada aqui. Sempre houve muitas escolas, muitas formas de pensamento. No prprio equilbrio, a rivalidade promove a fora e inovao to longo ns possamos evitar a acrimnia do conflito e da destruio mtua. Sheeana sabia que Duncan voltaria para Chapterhouse com Murbella, pelo menos durante um tempo. Com a orientao dele, Murbella pastorearia a reintroduo e a integrao da tecnologia superior em uma sociedade prosperando. Se controladas corretamente, Sheeana no via nenhuma razo para os humanos temerem a cooperao com as mquinas pensantes. Qualquer mais que eles precisaram temer a religio, ou a competio entre elementos Bene Gesserit. Qualquer grupo poderia ser perigoso se administrou inadequadamente. Sheeana, entretanto, permaneceria aqui. Ela no viu nenhuma razo para voltar. Se dirigindo a Murbella, ela disse, At mesmo antes que as Honrada Madres destrussem Rakis, a ordem Bene Gesserit me fez a pea central de uma religio fabricada. Durante dcadas eu tive que esconder enquanto a Missionaria esparramou mitos sobre mim. Eu deixei a lenda continuar sem mim. O que eu alcanaria se detendo isso agora? Assim eu digo, deixe isto, se o pensamento conforta as pessoas. Meu lugar est neste planeta.

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Ela viu que Scytale tambm estava no pblico. O ltimo dos Mestres Tleilaxu tinha no fim se provado muito til, lutando por eles. Scytale, voc permanecer conosco? Voc se unir a minha nova ordem aqui? Ns podemos usar seu conhecimento e percias genticas. Afinal de contas, ns estamos fundando uma colnia, e ns temos umas cem pessoas. Eu espero que outros do exterior se unam eventualmente, Murbella disse. O pequeno Tleilaxu estava surpreso pelo convite. Claro que eu ficarei. Obrigado. Meu povo no tem nenhum outro lugar, nem mesmo na sagrada Bandalong agora. ele sorriu para Sheeana. Talvez ao seu lado eu posso realizar algo que vale a pena. Duncan caminhou entre as refugiadas Bene de Gesserit. Voc so jardineiros que colocam lajes em nosso caminho do destino. Muitos de ns voltaremos aos mundos que ns chamamos de lar uma vez, mas vocs permanecero aqui. Com um sentimento morno por ele, Sheeana tocou o brao de Duncan. Embora ainda de carne e osso e humano, ela sabia que ele era muito mais que isso. E as palavras dele eram verdadeiras. Graas a voc Duncan, minhas Irms e eu estamos finalmente em casa. A pior parte de voltar que o passado nunca exatamente do jeito que voc se lembrava dele. Paul Atreides, Cadernos de um Ghola. Atrs no Velho Imprio, os ltimos defensores de Chapterhouse esperavam tensos e alertas, mas nada mudara h dias. As naves de guerra robotizadas no se moveram, e o Bashar Janess Idaho no recebera nenhuma pal