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O CONCEITO DE PODER NA OBRA DE IBN KHALDUN

Dra. Beatriz Bissio


Pesquisadora do Scriptorium UFF / Professora de Histria da frica da UERJ

1.

O historiador Ibn Khaldun e a sua poca

Oriundo da Tunsia, periferia do imprio rabe-islmico, Ibn Khaldun (1332-1406) teve oportunidade de conhecer em profundidade e at morar nos grandes centros de poder, que tambm eram os plos de efervescncia cultural, notadamente o Cairo, na poca sob controle mameluco. Quando chegou ao Cairo, sua reputao de historiador - autor da Muqaddimah e da Histria dos Berberes e Zanatas - e de figura de peso na poltica do Ocidente muulmano j era conhecida. Em pouco tempo, ele foi convidado para lecionar na famosa mesquita al-Azhar e aceitou o convite, passando a proferir uma srie de palestras que contaram com a presena de muitos estudiosos e altos funcionrios da corte. Mas h evidncias de que mesmo tendo passado a ser um homem cosmopolita, Ibn Khaldun cultivou ao longo da vida as razes magrebinas e, sempre que possvel, mostrou orgulho em pertencer ao entorno geopoltico e cultural forjado sob a influncia de alAndalus. Faleceu no Cairo, sem retornar a Tnis, e fez questo, ao longo dos mais de vinte anos no Egito, de manter a sua caligrafia de estilo magrebino e de usar as vestes de sua regio de origem, at mesmo quando atuava como juiz (cadi). Porm, mesmo fiel terra natal, foi antes de tudo um muulmano de seu tempo, e sob esse prisma a obra legada por ele posteridade estudada neste trabalho. Ibn Khaldun manteve uma intensa troca de correspondncia e at certo ponto, uma amizade com historiadores muulmanos contemporneos, e em particular com Ibn Marzuq (1311-1379) e Ibn al-Jatib (1313-1374), cujas trajetrias foram similares. Todos gostavam da atividade poltica e do direito, apreciavam a leitura de peas literrias de destaque na poca e eram muulmanos devotados. Tantos laos em comum contriburam, sem dvida, para que se desenvolvesse entre esses homens um relacionamento, nem sempre livre de um certo cime, mas sobretudo marcado pela colaborao e o apoio mtuo. As obras de todos eles refletiam os desafios apresentados pelos sucessos polticos do sculo XIV, quando o mundo rabe-islmico, fragmentado, comeava a constatar a emergncia da Cristandade. Foi assim que boa parte desses historiadores, alm de dedicar-se pesquisa, procuraram inovar, desenvolvendo temas e formatos que, pouco a pouco, foram distanciando-os da escrita da histria dos antecessores. As histrias dinsticas foram sendo substitudas por crnicas ou histrias das cidades e seus monumentos religiosos, ou por uma combinao dos dois estilos, como mostra a histria de Granada capital do reino islmico do mesmo nome, ltimo baluarte da antiga al-Andalus escrita por Ibn al-Jatib. Esse movimento - que se insinuara no passado e toma fora no sculo XIV, com signo conservador e carter introspectivo - foi motivado por mudanas polticas, sociais e tambm pelo impacto em todos os mbitos, inclusive demogrfico, da peste negra, na sociedade islmica. Essa poca, interpretada por alguns autores ocidentais como um momento em que o processo de produo de saber islmico ficou estagnado ou sofreu uma desacelerao, na verdade foi um perodo

histrico em que o Isl, por todos esses motivos, estava mais voltado para a preservao do passado clssico do que para a criao com vistas ao futuro. De alguma forma havia a conscincia de que era necessrio preservar para a posteridade o legado da poca de auge da civilizao rabe-islmica. Tendo sido de todos os seus contemporneos o historiador que foi mais longe na sua independncia de pensamento, Ibn Khaldun fez uma reflexo sobre o seu momento histrico, prestando particular ateno, para desenvolver as suas teorias, mudana ocorrida em solo espanhol. O recuo das fronteiras do mais brilhante Isl ocidental e todas as suas conseqncias causaram-lhe profundo impacto, levando-o, junto com a experincia vivida e teorizada das disputas dinsticas no Magreb, formulao de sua teoria do surgimento e queda dos imprios. Ele fala de uma repetio do processo social que faz evocar uma concepo cclica da histria. Mas, trata-se, na verdade, de um processo em espiral. A dinmica no exclui um certo progresso, j a luta das sociedades que se sucedem no tempo origina uma mudana. Nisso radica a diferena entre a concepo cclica helnica, ou lineal crist da histria e a idia de Ibn Khaldun, que afirma ser a mudana o nico elemento permanente. Mas, no que foi verdadeiramente original Ibn Khaldun nas suas preocupaes a respeito do funcionamento da sociedade humana e na necessidade de incorporar uma metodologia especfica para o estudo dos fatos histricos, incluindo a um critrio de escolha do corpus documental. Nisso, ele no fez escola nem deixou seguidores. Porm, isso no deve ser interpretado como um indicador da falta de interesse no legado do historiador; ele continuou a ser lido e eventualmente citado em particular a sua histria do Magreb nos sculos seguintes. Para melhor contextualizar e apreciar a obra de Ibn Khaldun oportuno lembrar que o conceito de homem tal como entendido hoje em dia no existia na Idade Mdia, nem no mundo muulmano nem na Cristandade. Os indivduos estavam integrados em categorias: cidado de tal vila, membro de tal tribo, muulmano, cristo, judeu.1 Os laos estabelecidos com a famlia, a religio, o lugar de nascimento e o ofcio exercido eram os elementos que determinavam a individualidade. No mundo islmico, mais urbanizado que a Europa crist, a cidade muulmana gerou, pouco a pouco, uma nova identidade, onde as referncias no eram mais tribais, como na poca pr-islmica, e sim urbanas e regionais. Em conseqncia, em duas ou trs geraes, as famlias abandonavam a nisba (segmento do nome que indica a origem) tribal - al-Kalb, al-Tudjibo - pela nisba referida cidade ou provncia: al-Dimashki, al-Misri (Egito), al-Baghddi. 2 Por outro lado, os muulmanos estabeleciam com os espaos por eles controlados um tipo de vnculo diferente daquele que existia entre os cristos do Ocidente e as suas provncias. As diferenas entre as diferentes regies dominadas pelo Isl eram minimizadas como conseqncia de algumas caractersticas muito especiais desse mundo caracterizado por contrastes repetidos entre vastas extenses ridas e pequenos parasos frteis; o aspecto das cidades era muito semelhante, a lngua rabe era
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GARCIN, Jean-Claude (Org.). tats, socits et cultures du monde musulman mdival (X e-XVe sicle), v. 3 (Problmes et perspectives de recherche). Paris: Presses Universitaires de France, 2000, p. 5. GARCIN, op. cit., p. 12.

de uso estendido, at entre os no-muulmanos, o Coro recitado por todos era o mesmo e o rito tinha grande unidade - era idntico, salvo por alguns pequenos detalhes - para sunitas e xiitas. Tudo isso contribua para oferecer uma percepo homognea de um vasto territrio no qual os fiis tinham o hbito de realizar grandes deslocamentos, seja por exigncia do ofcio ou do comrcio, para estudar, ensinar e, muito particularmente, para realizar a peregrinao a Meca, uma das obrigaes de todo muulmano. Essa percepo de pertencimento a uma unidade cultural, religiosa , de compartilhamento de valores, se traduzia na ausncia de vocabulrio para definir o conceito de fronteira; no havia na lngua rabe medieval nenhuma palavra para designar nem a fronteira externa nem a interna. No dispositivo simblico dos sbios muulmanos da Idade Mdia, o conceito utilizado era o de confim. Qual confim? O do domnio (mamlaka) onde se exerce o poder muulmano. 3 O Isl definia difusamente a linha divisria entre quem pertencia e quem no pertencia a esse espao. As referncias que existiam remetiam-se s extremidades do mundo islmico. A nica fronteira interna a econmica, vinculada aos impostos. Heterognea, porm partilhando valores e uma lngua comum, essa sociedade foi se consolidando dentro do espao geogrfico muulmano dar al-islam , sem que por longos perodos tivesse sentido necessidade de traar uma fronteira geogrfica que a protegesse face ao mundo exterior dar al-harb.4 Essa percepo do espao se traduz no direito islmico, para o qual o mundo divide-se em dois territrios, o dar al-islam o pas do Isl e o dar al-harb o pas da guerra ou o pas que ainda no est sob o domnio do Isl.5 Nesse sentido, toda fronteira, alm de difusa e no definida conceitualmente, no passava de algo provisrio, uma vez que a misso do Isl conquistar novas terras para que passem a formar parte da verdadeira civilizao humana, isto , aquela orientada pela Revelao. 6 A fronteira permaneceu, assim, fluida, favorecendo a vocao demonstrada pelo dar al-islam de se alargar, incorporando novos grupos populacionais, que durante algum tempo tinham permanecido fora do imprio. Essa fronteira perifrica no foi jamais demarcada; nem os limes romanos nem a Grande Muralha da China fizeram por l escola. 7 Na sociedade muulmana, o principal vnculo entre as diferentes partes do espao sempre foi o fato de seus membros partilharem da mesma f e, conseqentemente, do sentimento de fazerem parte da umma, a nao fundada por Maom na cidade de Medina em 622 d.C. data tomada como ano zero da era muulmana.8 Para essa unidade, que solidificou os alicerces do imprio rabe-islmico, tambm contribuiram outros fatores. De um lado, o rpido processo de islamizao de grande parte dos grupos humanos conquistados, cuja converso era facilitada pela simplicidade do processo de assimilao. Eles logo recebiam o estatuto de mawl, inspirado nas relaes estabelecidas nas pocas anteriores ao Isl, quando um homem, que por alguma razo se via separado de sua tribo, podia integrar-se a outra graas wala,9 passando a
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MIQUEL, Andr. Du monde et de ltranger: Orient, an 1000. Paris: Sindbad, 2001, p. 9. GARCIN, Jean-Claude (Org.). tats, socits et cultures du monde musulman mdival (X e-XVe sicle), v. 2 (Socits et cultures). Paris: Presses Universitaires de France, 2000, p. 47. MIQUEL, Andr. Du monde et de ltranger: Orient, an 1000. Paris: Sindbad, 2001, p. 26. ibid. GARCIN, op. cit., p. 47. Perseguidas em Meca, cidade natal do profeta Maom, as famlias convertidas ao Isl fogem para Medina numa migrao (hgira/hijrah, em rabe) que passou a marcar o incio do calendrio islmico. A partir desse momento, num movimento indito na poca, Maom passou a implementar o ideal cornico no com os membros de seu grupo consangneo, que lhe deram as costas, mas com grupos tribais no ligados por laos de sangue, mas por uma ideologia ou uma f. GARCIN, Jean-Claude (Org.). tats, socits et cultures du monde musulman mdival (X e-XVe sicle), v. 3 (Problmes et perspectives de recherche). Paris: Presses Universitaires de France, 2000, p. 17.

incorporar o nome coletivo, a nisba, dessa tribo. De outro, a poltica de relativa tolerncia para com os seguidores das outras religies do Livro (cristos e judeus, monotestas como os muulmanos) implementada pelo poder islmico, que por longos perodos considerou-os protegidos dhimm, um estatuto jurdico que lhes permitia conservar sua identidade. O processo de unificao cultural consolidou-se com a transformao da lngua rabe no instrumento de comunicao por excelncia entre o centro e as mais afastadas regies do mamlaka. No processo de unificao lingstica, sem dvida pesou o fato de o califa omada Abd al-Malik ibn Marawn (685-705) ter declarado o rabe a nica lngua administrativa do imprio, substituindo o grego na Sria, o pahlavi no Iraque e nas provncias orientais, e a lngua copta no Egito. O rabe consolidava-se como lngua das comunicaes, por excelncia. No menos significativo nesse processo foi o papel do Coro, o livro sagrado do Isl. Ele est escrito em rabe e, para os muulmanos, nessa lngua foi revelado; ou seja, em rabe se exprimiu a Palavra de Deus. Portanto, para todos os que abraavam o Isl, era imprescindvel entender essa lngua. Mas no s para eles. O rabe transformara-se no meio de expresso j no s daqueles que aceitavam o Isl, mas tambm de todos os que, por diferentes motivos, necessitavam utilizar-se dessa lngua para o trabalho ou a vida.10

2. A civilizao, um fenmeno bipolar


Ibn Khaldun procurou responder, na Muqaddimah, duas perguntas: qual a essncia da sociedade humana e quais so as suas principais caractersticas. Das respostas, surgem os conceitos-chave da obra, que em ltima instncia constituem os principais aportes do autor s cincias sociais e ao conhecimento humano como um todo. Alem disso, a obra desse historiador ajuda a entender a percepo do Isl medieval sobre si prprio e sobre o mundo e as conseqncias dessa concepo. Esse sbio muulmano do sculo XIV se impe a tarefa de escrever uma histria verdadeira, fundada em fatos que possam ser comprovados, e para isso desenvolve uma metodologia que o leva a fundar uma nova cincia. Ele aspira a recolher e reelaborar todo o conhecimento - geogrfico, histrico, filosfico e espiritual - da sociedade rabe-muulmana de sua poca e deix-lo para a posteridade. A poca de Ibn Khaldun, interpretada por alguns autores ocidentais como um momento em que o processo de produo de saber islmico ficou estagnado ou sofreu uma desacelerao, na verdade foi um perodo histrico em que o Isl vivenciou mudanas polticas e sociais profundas, descritas pelo prprio Ibn Khaldun, na Introduo da Muqaddimah, onde fez uma dramtica descrio do Magreb, devastado por lutas intestinas. Para o sbio, essa devastao parecia anunciar uma nova criao 11. Diante da tragdia, ele deixa de lado as mltiplas responsabilidades polticas de que nos fala na sua Autobiografia ele tinha ocupado importantes cargos em diferentes cortes e inclusive tinha sido embaixador do reino nasri de Granada na corte
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HOURANI, Albert. Uma histria dos povos rabes. So Paulo: Companhia das Letras, 1991, p. 67. IBN JALDUN. Al-Muqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 136. (Assinale-se que em vrios captulos Ibn Khaldun associa o poder de um determinado reino fora demogrfica; vrios estudiosos de sua obra afirmam que a vinculao entre os dois fatos surgiu, entre outros motivos, das observaes do impacto da peste negra no cenrio poltico do Magreb de sua poca. Ver: IBN JALDUN. Al-Muqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 101)

de Castela - para mergulhar no papel de historiador; deseja registrar a situao que o seu mundo estava vivendo e servir de exemplo para os historiadores do futuro. 12 A contradio entre uma civilizao que atingira o mximo desenvolvimento da poca, em todos os terrenos, mas no consegue continuar a ampliar e aprofundar os prprios resultados de sua obra tarefa que ser desempenhada por outros povos, no caso concreto, a Europa crist est refletida em Ibn Khaldun: por um lado, ele foi um dos raros pensadores muulmanos do Medievo cuja obra reflete uma liberdade de esprito comparvel dos pensadores europeus da Renascena, mas por outro, aceitou os limites impostos razo pela Revelao cornica. Para o historiador, a razo no tem acesso Totalidade, Trascendncia. 13 Por isso, ao criar a cincia da civilizao, Ibn Khaldun reconhece a existncia de verdades cientficas incontestveis, mas tambm de verdades religiosas igualmente impossveis de serem questionadas, aquelas contidas na mensagem divina, as verdades do Isl. Essa duplicidade faz com que a obra de Ibn Khaldun seja representativa da sua poca 14 e a ela esteja ligada por questes de ordem epistemolgica. Mas, ao mesmo tempo, o seu legado se distancia da tradio (greco-rabe) pela sua perspectiva, pela escolha do objeto de estudo e pela metodologia, que essencialmente histrica e empirica. 15 Concentrando suas reflexes e estudos na histria rabe-muulmana, Ibn Khaldun define inicialmente as condies a priori para o desenvolvimento da civilizao. Ele parte do pressuposto de que est estudando uma totalidade organizada (a sociedade humana) e que a reunio dos seres humanos em sociedade uma decorrncia natural da ordem de Deus; da mesma forma, a existncia de um poder (o Estado, para organizar a convivncia social), tambm deriva das caractersticas que o homem recebeu do Criador. Com esse pressuposto, ele se debrua na anlise das formas concretas, histricas, da civilizao. Nesse segundo aspecto, reside possivelmente um dos seus maiores aportes. Imbudo do universalismo prprio do Isl, ele concebe uma civilizao humana nica, formada por indivduos livres, autnomos e iguais.16 Essa civilizao est constituda por dois plos em equilbrio, a civilizao rural 17 e a civilizao urbana, ambas complementares e igualmente necessrias. A primeira, caracteriza-se por ser um modelo de sociedade com um nvel mnimo de consumo, destinado a assegurar a subsistncia. A segunda, ao contrrio, um modelo em que imperam o luxo e o consumo suprfluo. Utilizando-se de uma linguagem moderna, pode-se dizer que Ibn Khaldun escolheu a sociedade humana como objeto de estudo e esforou-se em definir, da forma mais objetiva possvel, os fatos e a metodologia com os quais trabalharia. 18
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IBN JALDUN. Al-Muqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 136. NASSAR, Nassif. El pensamiento realista de Ibn Jaldn. Mxico: Fondo de Cultura Economica. 1980, p 61. Ibn Jaldn no se afasta da tradio grega, perpetuada no Isl, quando considera a cincia como uma atividade intelectual que permite atingir a perfeio da alma e realizar o potencial humano em plenitude. ibid., p. 214 CHEDDADI Abdesselam. Ibn Khaldun. Lhomme et le thoricien de la civilisation. Paris: Gallimard. 2006, p 277 O plo rural da civilizao humana no sinnimo para Ibn Khaldun de civilizao nmade, nem selvagem ou no civilizada. Neste aspecto, h autores que tm interpretado de forma incorreta o raciocnio khalduniano. Com mais de vinte anos de sua vida acadmica dedicada ao estudo e traduo para o francs dos manuscritos da obra completa de Ibn Khaldun, Cheddadi assinala que o autor passou pelo menos dois anos, dos cinco que ficou isolado na fortaleza de Qalat bin Salama, atual Arglia, para escrever a Muqaddimah, concentrado na definio do que seria o fio condutor da obra e na organizao interna da mesma. S depois de passado esse tempo de maturao, que ele comea de fato a escrever. Essa longa maturao seria uma das explicaes da rigorosa lgica interna do livro, que Ibn Khaldun torna explcita para o leitor no comeo da Muqaddimah. Eis a explicao de Ibn Khaldun sobre os temas que ir desenvolver: O homem se distingue dos seres vivos

Mesmo dentro dos limites de sua f, Ibn Khaldun se permite escrever uma obra como a Muqaddimah, que no tem equivalente entre seus contemporneos, nem na produo anterior e inmediatamente posterior sua poca, mas que, em contrapartida, apresenta semelhanas surpreendentes, reconhecidas por muitos estudiosos, com a antropologia cultural ou social atual. Ele fez, no sculo XIV, do homem e da sociedade um objeto de estudo da cincia; e apresentou o conceito da universalidade e unidade do ser humano, que s apareceria na Europa depois do sculo XVIII; alm disso, separou a filosofia e a cincia, fato que no Ocidente s se concretizaria no sculo XIX. Mas, por outro lado, o mundo que ele analisa est concebido com os pressupostos religiosos, geogrficos e histricos de sua poca e da sua cultura, de forma que, aos seus olhos, trata-se de um mundo estvel e homogneo, que realizou todas as potencialidades humanas. Como modo de introduo ao estudo das caractersticas da sociedade humana, Ibn Khaldun afirma que ela necessria; essa espcie de postulado permeia toda a Muqaddimah.19 Vrios argumentos so citados justificando a afirmao, que no faz seno reconhecer na interpretao do autor que a sociedade humana faz parte dos desgnios divinos: se o homem um ser social, porque Deus assim o quis. Foi Allah que fez com que os seres humanos necessitassem de alimentos para viver, obrigando-os a se agrupar, uma vez que um homem isolado no poderia obter a quantidade de comida que a sobrevivncia exige. A inteligncia, que tambm chamada pelo autor de faculdade reflexiva, permite que o homem fabrique instrumentos que suprem as carncias fsicas, mas, mesmo assim, no lhe permitem levar uma vida solitria. Isolado e sem armas, o homem estaria em constante perigo, acometendo-lhe a morte prematura e a espcie humana seria aniquilada. 20 Sem alternativa de sobrevivncia, os homens esto obrigados a viver em sociedade. Esse o sentido da palavra umram que utiliza ao longo de toda a obra, e que pode ser traduzida por civilizao. A umram constitui o objeto da cincia que ele pretende estudar. Referencie-se que uma das dificuldades enfrentadas por Ibn Khaldun ao escrever a Muqaddimah foi o fato de estar lidando com conceitos novos ou cujo significado ele mudara em relao aos usos da poca, mas que deviam ser apresentados de forma inteligvel. A soluo muitas vezes foi criar um lxico prprio, que teve como resultado uma obra cheia de neologismos. 21 E justamente um desses neologismos, possivelmente o mais importante de todos, o termo umram. Por isso muito j se especulou a respeito do uso que dele fez o autor. A palavra vem da raiz rabe amr e a famlia de palavras derivadas dela eram e so de uso corrente ainda [em rabe], significando a presena humana e seus efeitos sobre a natureza: populao, cultura e valor. Ibn Khaldun, que no gostava dos jarges muito especializados, deu a essa palavra o sentido especfico de sociedade humana, sem excluir, por outra parte, o uso mais habitual, na poca, de presena humana e de vestgios dessa presena, em oposio a jarab, inexistncia ou desapario
pelos atributos que lhe so privativos [...]: As cincias e as artes, produto de seu pensamento [...]; a necessidade de uma autoridade capaz de impor a ordem e de reprimir os seus desvios; a luta pela sobrevivncia e o trabalho que proporciona os diferentes meios para viver; [...] a sociabilidade, isto , convivncia coletiva. (Ver: IBN JALDUN. Al-Muqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987. p. 149) O Captulo I do Livro I se chama:Sobre a sociabilidade humana em geral; vrios discursos preliminares. Logo na abertura, o autor afirma: Este discurso servir para demonstrar que a congregao dos homens coisa necessria. (Ver IBN JALDUN. AlMuqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 151) IBN JALDUN. Al-Muqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 152. Mais detalhes sobre esse vocabulrio podem ser encontrados no Prefcio de Vincent Monteil sua traduo da Muqaddimah. (Ver: MONTEIL, Vincent. Prface. In: IBN KHALDOUN. Discours sur lhistoire Universelle (Al-Muqaddima). Beyrouth. Comission Internationale pour la traduction des chefes-doevre. 1967, p.XXXII)

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da vida humana e de seus rastos.22 Os pesquisadores constataram que depois do uso que lhe dera Ibn Khaldun, a palavra umram passou a ser utilizada (com a conotao que ele lhe deu) de forma habitual, 23 fato que constitui um dado revelador do impacto que a sua obra teve mesmo entre seus contemporneos. 24 Apesar da grande admirao que sentia por Aristteles, a quem chamava o Primeiro Filsofo, Ibn Khaldun desconhecia a maior obra do pensador grego, a Poltica, que no foi traduzida para o rabe e no esteve acessvel aos muulmanos da poca. Alis, Aristteles foi o grande mestre dos rabes em filosofia e suas concepes eram tidas como verdades irrefutveis. 25 Porm, h muito em comum entre a Muqaddimah e a Poltica, a comear pelo tipo de problemas colocados. No entanto, as duas obras mostram uma grande divergncia: enquanto Aristteles estava preocupado em apresentar um modelo de Estado ideal, Ibn Khaldun se prope a descrever e analisar as diversas formas de sociedade e de processos polticos, tal qual eles se apresentam, sem ambio de propor um tipo ideal.

3. A questo do poder
No h em Ibn Khaldun algo parecido a um estado selvagem ou primitivo, uma oposio entre civilizao e estado de natureza. Ele admite, nos climas extremos, a existncia de grupos humanos vivendo em condies que poderamos chamar de no civilizadas, mas, trata-se de seres que, se fossem deslocados para reas geogrficas com condies propcias - zonas temperadas, por exemplo - recuperariam progressivamente sua humanidade e se comportariam como os demais homens. Ou seja, mesmo admitindo um determinismo geogrfico exacerbado, Ibn Khaldun partilha a viso dos gegrafos islmicos da poca clssica, segundo os quais a civilizao plural e diversificada e est dividida entre todos os povos da terra. A superioridade dos muulmanos somente se revela no terreno da f. Voltemos, ento, ao conceito de vida em sociedade: Allah quis que os seres humanos se agrupassem, j que, isolados no poderiam obter a quantidade de comida que a sobrevivncia exige. Por outro lado, sem armas e sem apoio, o homem estaria em constante perigo, acometendo-lhe a morte prematura e a espcie humana seria aniquilada. Mas a vida em sociedade exige regras e autoridade. Bem antes que Hobbes, Ibn Khaldun teoriza sobre a necessidade de colocar limites vocao da natureza humana para a violncia. A vida em sociedade condio necessria mas no suficiente para assegurar a sobrevivncia. Assim aparece na sua obra o segundo conceito fundamental: a questo do poder. O Estado necessrio para regular a convivncia social. A autoridade tanto se faz necessria nas grandes comunidades, onde exercida pelo califa, como nos grupos humanos pequenos, a famlia ou a tribo, que obedecem ao chefe ou aos mais velhos. Colocada a justificativa da existncia de um governo (com funo de rbitro, essa a raiz do poder e da ordem poltica), o autor explica o surgimento e a evoluo de diferentes tipos de agrupamentos sociais e
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ABDESSELEM, Ahmed. Ibn Jaldn y sus lectores. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. 1987, p. 79. Atualmente, no se usa mais a palavra umram para designar a civilizao em lngua rabe; a palavra que se usa hadara ou tamaddun ou madaniyya. (Ver: MONTEIL, Vincent. Prface. In: IBN KHALDOUN. Discours sur lhistoire Universelle (AlMuqaddima). Beyrouth. Comission Internationale pour la traduction des chefes-dovre. 1967, p. XXXIII) ABDESSELEM, Ahmed. Ibn Jaldn y sus lectores. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. 1987, p. 80. GRIMBERG, Carl. Idade Mdia-Choque de dois mundos, Oriente e Ocidente. Madri:. Ediciones Daimon, Manuel Tamayo. 1966, p. 114.

as suas caractersticas. Debeis saber que a diferena que se adverte nas condies e nas instituies das diferentes populaes depende da maneira como cada uma procura a sua subsistncia. 26 Essa correlao entre a forma de ocupao e uso do espao e as formas sociais que nele se desenvolvem uma anlise formal e funcional do espao, diramos com a linguagem das cincias sociais contemporneas , um dos mais interessantes aportes de Ibn Khaldun, porque a partir da ele elabora o conceito de sociedade bipolar, com sua dinmica e caractersticas. Do tipo de relaes que estabelece cada grupo humano no espao social decorre o nvel de desenvolvimento que poder atingir. Assim, a anlise de Ibn Khaldun comea pelas diferentes atividades desenvolvidas pelos seres humanos. Uma vez reunidos em sociedade, os homens

comeam a procurar o indispensvel; em seguida, buscam satisfazer necessidades fictcias e suprfluas, depois aspiram abundncia. Uns se dedicam agricultura; plantam e semeiam; outros se ocupam da criao de certos animais, tais como ovelhas, bovinos, cabras, abelhas, bichos da seda etc com o objetivo de multipliclos e tirar-lhes proveito.27 As comunidades que se dedicam a esse tipo de atividades so obrigadas a viver no campo ou nas estepes, em espaos abertos, j que os centros urbanos no lhes poderiam oferecer as condies necessrias para lev-las adiante:

As gentes dessas duas categorias esto obrigadas a habitar o campo, porque as cidades no podem lhes oferecer as terras necessrias para as semeaduras nem os campos para as culturas, nem as pastagens para o gado. Compelidos pela necessidade a habitar o campo, renem-se ali em sociedade a fim de ajudarem-se mutuamente na consecuo dos meios para viver e demais coisas necessrias, que o seu grau de civilizao lhes faz indispensveis. 28 Mas, com o passar do tempo, o trabalho da comunidade gera o que hoje chamaramos de excedente, e, com a riqueza acumulada, eles comeam a construir cidades:

Mais tarde, ao encontrarem-se em melhores condies e com uma riqueza que supera todas as suas necessidades, comeam a desfrutar da tranqilidade e da moleza. Combinam ainda os seus esforos, trabalham para conseguir mais do que simplesmente necessrio; se lhes v acumularem vveres, luzir belas vestimentas, edificar amplas residncias, fundar cidades e vilas para colocar-se ao abrigo de tentativas hostis.29 A forma de procurar a subsistncia j no a mesma, nem pecuria, nem agricultura; os homens agora so mercadores ou ganham a vida em diferentes ofcios: Ento os homens exercem os ofcios para
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IBN JALDUN. Al Muqaddimah. Introduccin a la Historia Universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 263 ibid. ibid IBN JALDUN. Al-Muqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 263.

ganharem a vida, outros se dedicam ao comrcio e, pelos grandes proveitos que obtm, em muito superam a riqueza e bem-estar das gentes do campo.30 A concluso de Ibn Khaldun que tanto a vida rural como vida urbana so formas naturais da sociedade humana; em ambas possvel ao homem desenvolver as suas potencialidades. 31 A diferena, poder-se-ia dizer, de grau de sofisticao. Ibn Khaldun explica, do ponto de vista lgico, que a civilizao nasce no meio rural ou agropastoril (badawi), de modo que ela anterior civilizao urbana (hadari), mas nem por isso a primeira um estgio primitivo da segunda. Em funo da dinmica que o autor estuda em diferentes partes da obra, a civilizao rural e a civilizao urbana no s coexistem no tempo e no espao, como podem sofrer processos de transformao recproca. Sob certas condies, descritas com exemplos extrados de vivncias pessoais e da histria, mostra-se que a sociedade rural sofre um processo de mudana que, progressivamente, faz com que adquira caractersticas urbanas. Da mesma forma, aps uma fase urbana, uma sociedade pode experimentar uma nova fase rural. Esse foi o destino de vrias cidades do Magreb no sculo XIV, quando, aps um perodo de auge, se viram esvaziadas ao carem as dinastias que as fizeram florescer. Nesse sentido, Lvi-Provenal assinala que Ibn Khaldun teve diante de si uma verdadeira mina de documentos vivos 32 j que lhe era possvel um contato freqente com populaes das quais ele pode, ao seu gosto e no prprio habitat delas, registrar pessoalmente os princpios de economia social 33. Assim, a anlise que Ibn Khaldun apresenta na Muqaddimah das diferentes maneiras que o homem tem de procurar o sustento (utilizando aqui as prprias palavras do autor) e das conseqncias, na estrutura social, da forma e da funo do espao habitado, no decorrem somente de uma interpretao da histria, mas tambm da observao da sociedade na qual ele estava inserido. Ao referir-se ao equilbrio dinmico que existe entre a sociedade rural e a sociedade urbana, Ibn Khaldun faz um estudo diacrnico e sincrnico das duas formas de ocupao do espao, e assinala que cada uma delas pode ter diferentes graus de sofisticao e desenvolvimento em um dado momento histrico, com muitas variantes de formas intermedirias. Ele mostra que as naes (umam) se dividem em ramos, tribos e famlias sem dvida tomando como referncia a sociedade rabe , e afirma que uma mesma nao pode apresentar, ao longo da histria, etapas sucessivas de civilizao rural e urbana, assim como, de forma simultnea, ramos rurais e ramos urbanos.34 Os dois plos, badawa e hadara, remetem ao conceito de sociedade simples e sociedade complexa de Durkheim, a primeira com pouca diviso do trabalho e uma solidariedade mecnica, a segunda com diviso do trabalho desenvolvida e um tipo de solidariedade orgnica. importante destacar o fato de Ibn Khaldun ter integrando o agricultor e o nmade no mesmo mundo. Ele fez do mundo rural - com seus agricultores e seus pastores, nmades e sedentrios - um dos dois plos da civilizao, e assim vai contra a corrente de uma tradio que ope o agricultor ao nmade (e ao
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ibid. ibid., p. 264. LVI-PROVENAL, variste. Islam dOccident. tudes dHistoire Mdivale. Paris: Librairie Oriental et Amricaine. 1948, p. XX. ibid. ibid., p. 281

montanhs), como o civilizado ao brbaro ou ao no civilizado. Este ponto de vista de Ibn Khaldun est em perfeita convergncia com conceitos dos antroplogos e historiadores dos dias de hoje que estudam o antigo Oriente-Prximo. Para Ibn Khaldun, os nmades so os mais indmitos e encarnam de certa forma o que Weber chamaria o tipo ideal do rabe que povoa a imaginao do Ocidente e tambm, em certa medida, dos prprios rabes. Guichard afirma que a glria longnqua com a qual o homem do deserto est presente na lembrana dos letrados alia-se ao rigor de suas prprias pretenses em matria de pureza da lngua e da genealogia. Esse homem do deserto seria o herdeiro de todo um patrimnio de rcitas legendrias que constituam o fundo comum da poesia rabe e o material necessrio para a compreenso da lngua do Coro.
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justamente com os nmades que Ibn Khaldun introduz um conceito, ao qual deve parte de sua glria, porque tem sido um dos mais estudados e comentados, seno o mais, de quantos ele inventou: a assabiya. Trata-se de outro neologismo seu, que, falta de melhor expresso, tem sido traduzido por esprito de corpo, ou solidariedade agnatcia. A assabiya responsvel pela coeso que faz dos contingentes bedunos to fortes e temveis 36. Esse conceito tambm permite entender por que os povos menos civilizados so os que realizam as conquistas mais vastas. 37 Para proteger os seus acampamentos, os bedunos contam com seletos grupos de guerreiros integrados pelos jovens mais fortes 38, mas eles seriam incapazes de rejeitar um ataque, se no estivessem ligados pela assabiya39, eis o fator que os faz to bem superar os piores desafios.40 Essa bravura comum a todas as tribos 41 nmades, mas como sempre acontece nas sociedades humanas, Ibn Khaldun assinala que umas mostram mais disposio para a luta e mais coeso interna do que outras. Assim, uma tribo, cuja assabiya consegue prevalecer em seu prprio mbito, tende, por um movimento natural, a impor sua hegemonia aos componentes de outras assabiyas de povo estrangeiros.42 Como a finalidade ltima de toda assabiya a conquista do poder, a tribo em cujo seio esse esprito domine, apodera-se do poder supremo.43 Ao analisar o processo que leva a um grupo humano a tomar e exercer o poder, Ibn Khaldun deixa explcito que, para ele, poder e religio no esto necessariamente vinculados. H sociedades que no professam nenhuma religio referindo-se aqui s religies monotestas, as nicas que ele considera vlidas
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ibid. IBN JALDUN. Al-Muqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 276 ibid., p. 305. ibid., p. 275 ibid., p. 276 ibid importante esclarecer o conceito de tribo na literatura sobre o Isl medieval. Vamos reproduzir aqui a descrio de Albert Hourani: Tanto em comunidades pastoris quanto nas aldes, a unidade bsica era a famlia nuclear de trs geraes: avs, pais e filhos, vivendo juntos em casas de aldeias feitas de pedra, adobe ou qualquer material local existente, ou nas tendas de pano do nmade. Os homens eram os principais responsveis pelo cuidado da terra e do gado e as mulheres pela cozinha e limpeza e a criao das crianas, mas tambm ajudavam nos campos ou com os rebanhos. [...] A existncia e unidade da tribo eram em geral expressas em termos de descendncia de um ancestral comum [...] mas as genealogias transmitidas tendiam a ser fictcias, alteradas e manipuladas [...] A tribo era antes de tudo um nome que existia na mente dos que se diziam ligados uns aos outros. Isso tinha influncia potencial sobre suas aes; por exemplo quando havia uma ameaa comum externa [...] (Cf. HOURANI, Albert, Uma histria dos povos rabes. So Paulo: Companhia das Letras. 2001, p. 120-122) IBN JALDUN. Al-Muqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p.296 ibid., p.297

e nas quais h um poder poltico estabelecido. Porm, isso no significa que a religio no tenha nenhum papel a desempenhar na conquista do poder. Pelo contrrio, como bom muulmano, ele atribui religio um papel fundamental: a dinastia que se apia na religio, duplica a fora da sua assabiya.44 Isso acontece porque a religio atua como uma tinta sob a qual desaparecem os sentimentos de cime e de inveja. 45 Reafirma, ainda, a sua idia, com o exemplo que conhece bem, o dos primrdios do Isl: Assim foi como, nos comeos do Isl, os rabes realizaram suas grandes conquistas. 46 Cita, em particular, o caso do Maghreb, onde, mesmo enfrentando povos fortes em nmero e em assabiyas47 os rabes resultaram vitoriosos; a sua assabiya estava fortalecida por uma doutrina religiosa que ensinava-lhes o desprezo pela morte e os fazia invencveis. 48

4. Surgimento, apogeu e declnio dos imprios


Depois de assumir o poder, os homens comeam a mudar os hbitos e o comportamento. Inicialmente, os membros das tribos que participam da dinastia reinante recebem uma parte dos impostos, como uma penso,49 e caso no tenham fora para disputar a autoridade com a famlia real, participam com ela das comodidades da vida, conforme a posio que ocupam na dinastia reinante como sua auxiliar. 50 Sem maiores preocupaes, se entregam ao lazer e vo perdendo progressivamente os brios da fase anterior: Sua nica preocupao limita-se a desfrutar da abundncia (), a levar uma vida folgada e agradvel sombra da dinastia. () Levantam os seus palcios e [...] desta maneira perdem o temperamento austero da vida nmade; seu esprito de solidariedade debilita-se junto com a sua bravura [...] 51 A gerao que tomou o poder perde a austeridade que caracterizava a sua vida no campo, porm mais grave o que acontece com os filhos, que desconhecem essa vida e j nascem no meio do conforto: Geraes sucessivas crescem no seio da opulncia.[...] Esse estado de negligncia transforma-se para eles numa segunda natureza, transmitida para a posteridade, continuando assim at que o esprito de solidariedade se extingue entre eles anunciando a sua runa. 52 Extinguida, assim, toda a fora decorrente da assabiya, que foi afogada pelo luxo e pela abundncia, no h nenhum outro destino possvel que a perda do poder, mais cedo ou mais tarde, para uma outra dinastia. Para Ibn Khaldun, a vida dos imprios ou das dinastias dura no mais do que 120 anos, que correspondem a trs geraes. 53 Assim, quando uma tribo perde a assabiya que a fez conquistar o poder supremo, fica sem iniciativa e no poder mais defender-se nem proteger sua segurana. Termina sendo uma presa fcil para qualquier outra tribo, que chegue com mais unidade e fora.
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ibid., p. 328 ibid ibid ibid. ibid ibid., p. 298 IBN JALDUN. Al-Muqaddimah. Introduccin a la historia universal. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 298. ibid ibid., p.298 ibid., p.349 ibid.p.298

Ibn Khaldun mostra que as conquistas territoriais, ao dar origem a imprios poderosos que promovem um rpido processo de urbanizao, transformam a vida austera do habitante das reas rurais em um cotidiano cheio de regalias nas cidades e carregam a semente da destruio, num ciclo dialtico que, de fato, caracterizou a histria do seu Magreb natal durante vrios sculos. Para Yves Lacoste , as teses relacionando a assabiya e os ciclos de poder permitem perceber, do ponto de vista geopoltico, a existncia de vrios espaos com limites fluidos (mouvantes): primeiro, o espao sobre o qual se exerce a autoridade da tribo que deu origem dinastia reinante: nele h tribos aliadas, que no pagam impostos, e um nmero varivel de tribos submisas, que devem pag-los; em segundo lugar, os espaos das tribos que se mantm livres da submisso e de outro, o bled siba, isto , o espao onde se localizam tribos to fortes que no pagam imposto; trata-se de tribos que habitam as montanhas e que tiram proveito do relevo para defender a sua independncia.55 Lacoste lembra o fato j mencionado de que os reinos ou imprios do Medievo islmico no tinham uma definio de fronteiras semelhante s estabelecidas para os Estados modernos. Havia uma fluidez nos limites, decorrente, entre outros fatores, da forma como ocupavam o espao as tribos mais indmitas, cuja fora, vinculada assabiya e ao poder militar, lhes permite recusar-se ao pagamento de qualquer tipo de taxas. De fato, ao relacionar de forma dinmica o plo rural e o plo urbano da civilizao, Ibn Khaldun utiliza implicitamente a noo de que no h espao absoluto, j que ambos se interpenetram e esto em permanente transformao. Os espaos onde o poder exercido se configuram como crculos concntricos, cujo centro a capital do imprio portanto com presena de elevado nmero d e foras leais e cuja nitidez se vai esvanecendo na medida em que a distncia aumenta, exigindo maior disperso dos efetivos. Alis, as imagens que Ibn Khaldun utiliza para explicar a sua idia so raios de luz e ondas sobre a gua: Quando [uma dinastia] estendeu seu poder at o limite mximo, j no pode lev-lo mais para l. assim com os raios da luz que emanam de um ponto central e as ondulaes circulares que se estendem sobre a superfcie dgua ao ser ferida. Para Ibn Khaldun, o controle da capital do imprio e de parte das riquezas que por ela circulam justifica a luta pelo poder. Porm, at a tribo mais irredenta ser substituida mais tarde, reiniciando o ciclo de transformao rural-urbana e de surgimento e queda dos imprios. Uma ltima reflexo sobre as idias de Ibn Khaldun a respeito deste tema: para o autor, a transformao sofrida pelos imprios entre o seu nascimento e a sua morte um ciclo, inclusive comparvel ao ciclo da vida humana; porm, a civilizao humana avana, pois os conhecimentos so transmitidos de uma gerao a outra, de forma cumulativa. Da que, ao mesmo tempo que Ibn Khaldun descreve uma alternncia cclica do poder, no fecha cada ciclo em si mesmo. A trajetria da civilizao humana como um todo fica aberta para as inovaes que a ela incorpora cada gerao. Esse processo, diz Ibn Khaldun, se produz com o passar dos sculos e somente possvel como conseqncia do desenvolvimento da vida urbana. Ao longo do tempo, os efeitos da civilizao se multiplicam56. A civilizao urbana constitui a forma mais acabada da umram, pois realiza as aspiraes dos
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LACOSTE, Yves. Ibn Khaldoun et le destin gopolitique des etats du Maghreb. Conferncia pronunciada na sesso de abertura do seminrio Ibn Jaldn y su tiempo, la Alianza de Civilizaciones, un reto de futuro, Granada, junho de 2006. Ibid, p. 653

homens e permite que eles desenvolvam as cincias e as artes. Porm, caracteriza-se por uma vida de conforto que relaxa os costumes e os corrompe, fazendo com que os homens percam a sua bravura; assim, os governantes ficam sempre dependentes, para assegurar as suas posses e domnios, das foras que vm da sociedade rural. A sociedade no seu conjunto, pressupe unidade e continuidade, no espao e no tempo, uma idia que repousa sobre uma linha de pensamento de origem bblico, sistematizado pelo Coro. 57 Tomado como um todo, o sistema bipolar de civilizao relativamente esttico, porm existe um comando interior nesse processo de mudana cclica, cujo motor o poder (al-mulk).

Palavras-chave:
Isl medieval; cultura islmica; conceito de poder, imprio, civilizao, metodologia da histria

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