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As dimenses da crise no mundo do trabalho

Ricardo Antunes
Nos ltimos anos, particularmente depois da dcada de 1970, o mundo do trabalho vivenciou uma situao fortemente crtica, talvez a maior desde o nascimento da classe trabalhadora e do prprio movimento operrio ingls. O entendimento dos elementos constitutivos desta crise de grande complexidade, uma vez que, neste mesmo perodo, ocorrem mutaes intensas, de ordens diferenciadas, e que, no seu conjunto, acabaram por acarretar conseqncias muito fortes no interior do movimento operrio, e, em particular, no mbito do movimento sindical. O entendimento deste quadro, portanto, supe uma anlise da totalidade dos elementos constitutivos deste cenrio, empreendimento ao mesmo tempo difcil e imprescindvel, que no pode ser tratado de maneira ligeira. 1 Neste artigo, vamos somente indicar alguns elementos que so centrais em nosso entendimento, para uma apreenso mais totalizante da crise que se abateu no interior do movimento operrio. 2 Seu desenvolvimento seria aqui impossvel, dada a amplitude e complexidade de questes. A sua indicao, entretanto, fundamental por que afetou tanto a materialidade da classe trabalhadora, a sua forma de ser, quanto a sua esfera mais propriamente subjetiva, poltica, ideolgica, dos valores e do iderio que pautam suas aes prticas concretas. Comeamos dizendo que neste perodo vivenciamos um quadro de crise estrutural do capital, que se abateu no conjunto das economias capitalistas, especialmente a partir do incio dos anos 70. Sua intensidade to profunda que levou o capital a desenvolver "prticas materiais da destrutiva autoreproduo ampliada ao ponto em que fazem surgir o espectro da destruio global, em lugar de aceitar as requeridas restries positivas no interior da produo para satisfao das necessidades humanas".3 Esta crise fez com que, entre tantas outras conseqncias, o capital implementasse um vastssimo processo de restruturao, com vistas recuperao do ciclo de reproduo do capital e que, como veremos, afetou fortemente o mundo do trabalho. Retomaremos adiante este ponto. Um segundo elemento fundamental para o entendimento das causas do refluxo do movimento operrio decorre do explosivo desmoronamento do Leste europeu (e da quase totalidade dos pases que tentaram uma transio socialista, com a URSS frente), propagando-se, no interior do mundo do trabalho, a falsa idia do "fim do socialismo". Embora a longo prazo as conseqncias do fim do Leste europeu sejam eivadas de positividades (pois coloca-se a possibilidade da retomada, em bases inteiramente novas, de um projeto socialista de novo tipo, que recuse, entre outros pontos nefastos, a tese staliniana do "socialismo num s pas" e recupere elementos centrais da formao de Marx), no plano mais imediato houve, em significativos contigentes da classe trabalhadora e do movimento operrio, a aceitao e mesmo assimilao da nefasta e equivocada tese do "fim do socialismo" e, como dizem os apologetas da ordem, do fim do marxismo.4 E mais, ainda como conseqncia do fim do chamado "bloco socialista", os pases capitalistas centrais vm rebaixando brutalmente os direitos e as conquistas sociais dos trabalhadores, dada a "inexistncia", segundo o capital, do "perigo socialista" hoje. Portanto, o desmoronamento da URSS e do Leste europeu, ao final dos anos 80, teve enorme impacto no movimento operrio. Bastaria somente lembrar a crise que se abateu nos partidos comunistas tradicionais, e no sindicalismo a eles vinculado. Paralelamente ao desmoronamento da esquerda tradicional da era stalinista e aqui entramos em outro ponto central , deu-se um agudo processo poltico e ideolgico de social-democratizao da esquerda, e a sua conseqente atuao subordinada ordem do capital. Esta acomodao social-democrtica atingiu fortemente a esquerda sindical e partidria, repercutindo, conseqentemente, no interior da classe trabalhadora. Essa acomodao social-democrtica atingiu tambm fortemente o sindicalismo de esquerda, que passou a recorrer, cada vez mais freqentemente, institucionalidade e a burocratizao que tambm caracterizam a social-democracia sindical. preciso acrescentar ainda que, com a enorme expanso do neoliberalismo a partir de fins dos anos 70, e a conseqente crise do Welfare State, deu-se um processo de regresso da prpria social-democracia, que passou a atuar de maneira muito prxima da agenda neoliberal. O projeto neoliberal passou a ditar o

iderio e o programa a serem implementados pelos pases capitalistas, inicialmente no centro e logo depois nos pases subordinados, contemplando restruturao produtiva, privatizao acelerada, enxugamento do estado, polticas fiscais e monetrias sintonizadas com os organismos mundiais de hegemonia do capital como FMI e BIRD, desmontagem dos direitos sociais dos trabalhadores, combate cerrado ao sindicalismo classista, propagao de um subjetivismo e de um individualismo exacerbados da qual a cultura "ps-moderna" expresso, animosidade direta contra qualquer proposta socialista contrria aos valores e interesses do capital etc. V-se que se trata de uma processualidade complexa que, repetimos, aqui somente podemos indicar e que podemos assim resumir: 1) h uma crise estrutural do capital ou um efeito depressivo profundo que acentuam seus traos destrutivos; 2) deu-se o fim do Leste europeu, onde parcelas importantes da esquerda se social-democratizaram; 3) esse processo efetivou-se num momento em que a prpria socialdemocracia sofria uma forte crise; 4) expandia-se fortemente o projeto econmico, social e poltico neoliberal. Tudo isso acabou por afetar fortemente o mundo do trabalho, em vrias dimenses. Como resposta do capital sua crise estrutural, vrias mutaes vm ocorrendo e que so fundamentais nesta viagem do sculo XX para o sculo XXI, caso se queira, como ensinou Marx, "apoderar-se da matria, em seus pormenores, analisar suas diferentes formas de desenvolvimento e de perquirir a conexo ntima que h entre elas" (conforme a nossa epgrafe recolhida do posfcio 2 edio de O capital, de 1873). Uma delas, e que tem importncia central, diz respeito s metamorfoses no processo de produo do capital e suas repercusses no processo de trabalho. Particularmente nas ltimas dcadas, como respostas do capital crise dos anos 70, intensificaram-se as transformaes no prprio processo produtivo, atravs do avano tecnolgico, da constituio das formas de acumulao flexvel e dos modelos alternativos ao binmio taylorismo/fordismo, no qual se destaca, para o capital, especialmente, o modelo "toyotista" ou o modelo japons. Estas transformaes, decorrentes, por um lado, da prpria concorrncia intercapitalista e, por outro, dada pela necessidade de controlar o movimento operrio e a luta de classes, acabaram por afetar fortemente a classe trabalhadora e o seu movimento sindical. Fundamentalmente, essa forma de produo flexibilizada busca a adeso de fundo, por parte dos trabalhadores, que devem abraar, de "corpo e alma", o projeto do capital. Procura-se uma forma daquilo que chamei, em Adeus ao trabalho?, de envolvimento manipulatrio levado ao limite, no qual o capital busca o consentimento e a adeso dos trabalhadores, no interior das empresas, para viabilizar um projeto que aquele desenhado e concebido segundo os fundamentos exclusivos do capital. Quais so as conseqncias mais importantes destas transformaes no processo de produo e como elas afetam o mundo do trabalho? Podemos, de modo indicativo, mencionar as mais importantes: 1) diminuio do operariado manual, fabril, concentrado, tpico do fordismo e da fase de expanso daquilo que se chamou de regulao social-democrtica; 2) aumento acentuado das inmeras formas de subproletarizao do trabalho parcial, temporrio, subcontratado, terceirizado, e que tem se intensificado em escala mundial, tanto nos pases do Terceiro Mundo, como, tambm nos pases centrais; 3) aumento expressivo do trabalho feminino no interior da classe trabalhadora, em escala mundial, aumento este que tem suprido principalmente o espao do trabalho precarizado, subcontratado, terceirizado, part-time etc.; 4) enorme expanso dos assalariados mdios, especialmente no "setor de servios", que inicialmente aumentaram em ampla escala mas que vem presenciando tambm nveis de desemprego tecnolgico; 5) excluso dos trabalhadores jovens e dos trabalhadores "velhos" (em torno de 45 anos) do mercado de

trabalho dos pases centrais; 6) intensificao e superexplorao do trabalho, com a utilizao brutalizada do trabalho dos imigrantes, e expanso dos nveis de trabalho infantil, sob condies criminosas, em tantas partes do mundo, como sia, Amrica Latina, entre outros; 7) h, em nveis explosivos, um processo de desemprego estrutural que, junto com o trabalho precarizado, atinge cerca de 1 bilho de trabalhadores, algo em torno de um tero da fora humana mundial que trabalha; 8) h uma expanso do que Marx chamou de trabalho social combinado (Captulo Indito), em que trabalhadores de diversas partes do mundo participam dos processos de produo e de servios. O que, evidente, no caminha no sentido da eliminao da classe trabalhadora, mas da sua precarizao e utilizao de maneira ainda mais intensificada. Portanto, a classe trabalhadora fragmentou-se, heterogeneizou-se e complexificou-se ainda mais. Tornouse mais qualificada em vrios setores, como na siderurgia, na qual houve uma relativa intelectualizao do trabalho, mas desqualificou-se e precarizou-se em diversos ramos, como na indstria automobilstica, na qual o ferramenteiro no tem mais a mesma importncia, sem falar na traduo dos inspetores de qualidade, dos grficos, dos mineiros, dos porturios, dos trabalhadores da construo naval etc. Criou-se, de um lado, em escala minoritria, o trabalhador "polivalente e muntifuncional", capaz de operar com mquinas com controle numrico e, de outro, uma massa precarizada, sem qualificao, que hoje est presenciando o desemprego estrutural. Estas mutaes criaram, portanto, uma classe trabalhadora mais heterognea, mais fragmentada e mais complexificada. Entre qualificados/desqualificados, mercado formal/informal, jovens/velhos, homens/mulheres, estveis/precrios, imigrantes etc. Ao contrrio, entretanto, daqueles que propugnaram pelo "fim do papel central da classe trabalhadora" no mundo atual, o desafio maior da classe-que-vive-do-trabalho e do movimento sindical e operrio, nesta viragem do sculo XX para o XXI, soldar os laos de pertencimento de classe existentes entre os diversos segmentos que compreendem o mundo do trabalho, procurando articular desde aqueles segmentos que exercem um papel central no processo de criao de valores de troca, at aqueles segmentos que esto mais margem do processo produtivo, mas que, pelas condies precrias em que se encontram, constituem-se em contigentes sociais potencialmente rebeldes frente ao capital e suas formas de (des)sociabilizao. Condio imprescindvel para se opor, hoje, ao brutal desemprego estrutural que atinge o mundo em escala global e que se constitui no exemplo mais evidente do carter destrutivo e nefasto do capitalismo contemporneo. O entendimento abrangente e totalizante da crise que atinge o mundo do trabalho passa, portanto, por este conjunto de problemas que incidiram diretamente no movimento operrio, na medida em que so complexos que afetaram tanto a economia poltica do capital, quando as suas esferas poltica e ideolgica. Claro que esta crise particularizada e singularizada pela forma pela qual estas mudanas econmicas, sociais, polticas e ideolgicas afetaram mais ou menos direta e intensamente os diversos pases que fazem parte dessa mundializao do capital que , como se sabe, desigualmente combinada. Para uma anlise detalhada do que se passa no movimento operrio ingls, italiano, brasileiro ou coreano, o desafio buscar essa totalizao analtica que articula elementos mais gerais deste quadro, com aspectos da singularidade de cada um destes pases. Mas preciso perceber que h um conjunto abrangente de metamorfoses e mutaes que tem afetado a classe trabalhadora, e para a qual absolutamente prioritrio o seu entendimento, de modo a resgatar um projeto de classe capaz de enfrentar estes monumentais desafios presentes no final deste sculo. Desse modo, preciso recusar tanto o caminho economicista, das leis frreas e rgidas da economia, que excluem as lutas de classes e as esferas da poltica e da ideologia, quanto o seu contraponto, o caminho politicista, que desconsidera a esfera da economia poltica e o mundo da materialidade, o que Marx chamou de "anatomia da sociedade civil". Em ambos os casos, perde-se a possibilidade de apreender os mltiplos e facetados constitutivos desta crise que atinge o movimento operrio. Se no se faz esta

articulao complexa e fundamental, pode-se incorrer num equivoco grave, que aquele que se mostra incapaz de perceber o significado essencial destas mudanas. NOTAS
(1) Em nosso ensaio, Adeus ao trabalho?, procuramos indicar alguns elementos fundamentais das mutaes que vem ocorrendo no interior do mundo do trabalho. Ver ANTUNES, R. Adeus ao Trabalho? (ensaio sobre as metamorfoses e a centralidade do mundo do trabalho). So Paulo: Cortez, 1995. (2) evidente que o movimento operrio muito mais amplo que o movimento sindical, porm, so enormes as relaes e conexes entre ambos, de modo que aqui procuramos oferecer alguns elementos bsicos que atingem o mundo do trabalho em seu conjunto. (3) Conforme MSZAROS, I. Produo destrutiva e Estado capitalista. So Paulo: Ensaio. p.103. Em MSZAROS, I. Benyond Capital: towards a theary of transltion. Londres: Merlin Press, s. d., pode-se encontrar um monumental esforo analtico para se compreender esta crise estrutural do capital (especialmente nas partes 1 e 2), cuja anlise acompanhamos integralmente. CHESNAIS, F. A mundializao do capital. (So Paulo: Xam, 1996.) uma boa radiografia da economia poltica do capitalismo na era do capital financeiro e oferece elementos importantes para o entendimento desta crise do capital. (4) Procuramos mostrar, em ANTUNES, Adeus ao Trabalho?, op. cit., os equvocos desta tese. Ver especialmente p.135-45.

Ricardo Antunes professor do Departamento de Sociologia da UNICAMP.

PERQUNTAS SOBRE O TEXTO: 1- Que dimenses do mundo do trabalho foram afetadas pela crise que se abateu no movimento operrio depois da dcada de 70?

afetou tanto a materialidade da classe trabalhadora, a sua forma de ser, quanto a sua esfera mais propriamente subjetiva, poltica, ideolgica, dos valores e do iderio que pautam suas aes prticas concretas. neste perodo vivenciamos um quadro de crise estrutural do capital, que se abateu no conjunto das economias capitalistas, especialmente a partir do incio dos anos 70. Sua intensidade to profunda que levou o capital a desenvolver "prticas materiais da destrutiva auto-reproduo ampliada ao ponto em que fazem surgir o espectro da destruio global, em lugar de aceitar as requeridas restries positivas no interior da produo para satisfao das necessidades humanas". 3 Esta crise fez com que, entre tantas outras conseqncias, o capital implementasse um vastssimo processo de restruturao, com vistas recuperao do ciclo de reproduo do capital e que, como veremos, afetou fortemente o mundo do trabalho.

2- Que fenmeno contribuiu para o reflexo do mundo do trabalho? Principalmente os ocorridos internacionais, queda do muro de Berlim,
desmoronamento do Leste europeu , fim do chamado "bloco socialista",

3- Quais as respostas do capital a sua crise estrutural?

Como respostas do capital crise estrutural se intensificaram as transformaes no prprio processo produtivo, atravs do avano tecnolgico, da constituio das formas de acumulao flexvel e dos modelos alternativos ao binmio taylorismo/fordismo, no qual se destaca, para o capital, especialmente, o modelo "toyotista" ou o modelo japons. Estas transformaes, decorrentes, por um lado, da prpria concorrncia intercapitalista e, por outro, dada pela necessidade de controlar o movimento operrio e a luta de classes, acabaram por afetar fortemente a classe trabalhadora e o seu movimento sindical.

Fundamentalmente, essa forma de produo flexibilizada busca a adeso de fundo, por parte dos trabalhadores, que devem abraar, de "corpo e alma", o projeto do capital.

4- Quais as consequncias das transformaes no processo de produo para o mundo trabalho? Como consequncias das transformaes, se criou uma classe trabalhadora mais
heterognea, mais fragmentada e mais complexificada. Entre qualificados/desqualificados, mercado formal/informal, jovens/velhos, homens/mulheres, estveis/precrios, imigrantes.

1) diminuio do operariado manual, fabril, concentrado, tpico do fordismo e da fase de expanso daquilo que se chamou de regulao social-democrtica; 2) aumento acentuado das inmeras formas de subproletarizao do trabalho parcial, temporrio, subcontratado, terceirizado, e que tem se intensificado em escala mundial, tanto nos pases do Terceiro Mundo, como, tambm nos pases centrais; 3) aumento expressivo do trabalho feminino no interior da classe trabalhadora, em escala mundial, aumento este que tem suprido principalmente o espao do trabalho precarizado, subcontratado, terceirizado, part-time etc.; 4) enorme expanso dos assalariados mdios, especialmente no "setor de servios", que inicialmente aumentaram em ampla escala mas que vem presenciando tambm nveis de desemprego tecnolgico; 5) excluso dos trabalhadores jovens e dos trabalhadores "velhos" (em torno de 45 anos) do mercado de trabalho dos pases centrais; 6) intensificao e superexplorao do trabalho, com a utilizao brutalizada do trabalho dos imigrantes, e expanso dos nveis de trabalho infantil, sob condies criminosas, em tantas partes do mundo, como sia, Amrica Latina, entre outros; 7) h, em nveis explosivos, um processo de desemprego estrutural que, junto com o trabalho precarizado, atinge cerca de 1 bilho de trabalhadores, algo em torno de um tero da fora humana mundial que trabalha; 8) h uma expanso do que Marx chamou de trabalho social combinado (Captulo Indito), em que trabalhadores de diversas partes do mundo participam dos processos de produo e de servios. O que, evidente, no caminha no sentido da eliminao da classe trabalhadora, mas da sua precarizao e utilizao de maneira ainda mais intensificada

5- Quais os desafios do movimento sindical e operrio no sculo XXI?

Ao contrrio, entretanto, daqueles que propugnaram pelo "fim do papel central da classe trabalhadora" no mundo atual, o desafio maior da classe-que-vive-do-trabalho e do movimento sindical e operrio, nesta viragem do sculo XX para o XXI, soldar os laos de pertencimento de classe existentes entre os diversos segmentos que compreendem o mundo do trabalho, procurando articular desde aqueles segmentos que exercem um papel central no processo de criao de valores de troca, at aqueles segmentos que esto mais margem do processo produtivo, mas que, pelas condies precrias em que se encontram, constituem-se em contigentes sociais potencialmente rebeldes frente ao capital e suas formas de (des)sociabilizao. Condio imprescindvel para se opor, hoje, ao brutal desemprego estrutural que atinge o mundo em escala global e que se constitui no exemplo mais evidente do carter destrutivo e nefasto do capitalismo contemporneo.