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DEMOCRACIA RACIAL Fbio Wanderley Reis Falei recentemente, comparando a condio de ndios e negros no Brasil a propsito dos 500

anos, dos equvocos envolvidos em certas denncias da ideologia de democracia racial. O grande interesse do tema justifica que o tomemos de novo na oportunidade do exame de conscincia coletivo que a ocasio continua a representar. Um primeiro ponto a destacar refora a posio que ento sustentei, segundo a qual os ndios teriam tido insero mais favorvel na sociedade que veio a constituir-se. No obstante as violncias a que foram submetidos e os complicados problemas postos pela convivncia com comunidades indgenas no assimiladas, bem claro que as dificuldades no plano das relaes propriamente raciais vitimam sobretudo os negros: no h, com respeito s caractersticas fsicas que indiquem ascendncia indgena (at, talvez, por sua menor visibilidade), nada que se compare s frequentes experincias de discriminao sofridas pelos descendentes de africanos. natural, diante dessas experincias, que tenha surgido entre os negros brasileiros a tentativa de reproduzir o movimento negro norte-americano, buscando-se recobrar a auto-estima numa postura afirmativa em relao coletividade negra como tal. Mas os recursos de que essa afirmao tem procurado valer-se so problemticos. H, em primeiro lugar, a reivindicao de uma suposta identidade africana. Por ricos que sejam os elementos culturais a que tal reivindicao remete e violenta que tenha sido a transposio inicial para c das populaes negras, no h como fazer tabula rasa dos efeitos de sua exposio secular a uma cultura europia dominante. Anos atrs, num debate com figuras do movimento negro brasileiro, recordo ter sido vigorosamente interpelado por Abdias do Nascimento aos brados de Eu sou africano!. Ele no se dava conta, porm, de que o dizia numa lngua europia, que acontece ser sua lngua materna. No h por que imaginar que essa posio artificial deva
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mostrar-se atraente para a generalidade dos brasileiros negros, que tm boas razes para perceber-se, antes de mais nada, como brasileiros. Em segundo lugar, nas condies de intensa miscigenao que prevalecem no Brasil, a disposio aguerrida do movimento negro, tratando de estabelecer fronteiras ntidas que impeam a diluio do nimo de luta, tem levado a que se pretenda definir como negro quem quer que tenha uma gota de sangue negro. Ora, essa idia vale tanto, naturalmente, quanto a de tomar como branco quem quer que tenha uma gota de sangue branco (sem falar da complicao trazida pelo fato de que temos tambm importante contribuio gentica indgena). Ela representa, na verdade, a importao claramente negativa e imprpria das orientaes resultantes dos padres norte-americanos de relaes raciais, onde a caracterstica de ser negro fortemente estigmatizada como uma espcie de enfermidade contagiosa, que se contrai mesmo com pequena exposio a ela: uma gota de sangue negro e se est contaminado de negritude. Mas a distoro de perspectivas que se pode encontrar a respeito leva a impropriedades e inconsistncias mais graves, como a de qualificar a miscigenao como nada menos do que genocdio, certamente pela adoo do ponto de vista segundo o qual ela resulta no embranquecimento do pas. Alm do patente absurdo do emprego de uma expresso intensamente marcada pela sugesto de violncia para indicar o fato de que as pessoas, ao decidirem unir-se e reproduzir-se (amar-se!), tratem a raa como irrelevante e ignorem as fronteiras raciais, outra dificuldade a de que, dependendo de como se olhe, esse embranquecimento pode ser igualmente visto como enegrecimento. Ironicamente, o critrio norteamericano justamente o que mais favoreceria esta segunda maneira de ver. O ponto crucial consiste em evitar que o diagnstico inequivocamente negativo das condies que at aqui prevaleceram nas relaes raciais no pas resulte em confuso a respeito da meta a ser buscada. Dada a realidade negativa, no h por que opor-se a que se passe pela revalorizao cultural e esttica da herana negra, at aqui relegada pela cultura dominante, na melhor das hipteses, a uma espcie de gueto folclrico. Cumpre no esquecer, contudo, que o ideal de uma sociedade autenticamente democrtica por fora individualista, aspirando condio em que as oportunidades de todo tipo que
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se oferecem a cada um no dependam de sua insero involuntria nesta ou naquela categoria social, seja qual for o critrio com base no qual tais categorias se definam: raa, classe, etnia, religio, gnero... A ideologia da democracia racial afirma esse valor individualista no que se refere raa, pretendendo torn-la socialmente irrelevante. O que no significa que os indivduos no devam dispor da possibilidade de optar livremente pelo estabelecimento de laos solidrios, clidos e duradouros e de definir ou redefinir sua identidade pessoal de acordo com os critrios que melhor lhes aprazam, includo o critrio das caractersticas raciais.

O Tempo, 7/5/2000