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ramente cronolgico, em dizer-se que sou ou seguidor do Prof. Boas ou predecessor do Prof. Malinowski.

Dizer que eu sou funcionalista parece-me nada significar claramente.

fiihi: ,

Captulo
1

X W o J

Sobre a Estrutura Social '

ALGUNS

AMIGOS

SUGERIRAM-ME

QUE

APROVEITASSE

ESTA

ocasio para fazer observaes sobre minha prpria posio em antropologia social; e visto que desde que comecei a ensinar, primeiro em Cambridge e na London School of Economics h trinta anos, tenho sempre ressaltado a importncia do estudo da estrutura social, a sugesto feita a mim foi de que eu dissesse alguma coisa sobr este assunto. Espero ser perdoado se comeo com uma nota de explicao pessoal. Mais de uma vez tenho sido considerado cotno pertencente a! algo chamado Escola Funcional de Antropologia Social, e at mesmo como sendo seu chefe, ou um de seus chefes. Esta Escola Funcional na realidade no existe; um mito inventado pelo Prof. Malinowski. Ele explicou como, para citar suas prprias palavras, o magnfico ttulo da Escola Funcional de Antropologia foi atribudo por mim mesmo, de certo modo mim mesmo, e em grande grau fora de meu prprio senso de irresponsabilidade. A irresponsabilidade do Prof. Malinowski tem tido desastrosos resultados, Visto que espalhou pela antropologia uma densa neblina de discusso sobre funcionalismo. O Prof. Lowie anunciou que o principal, no o nico, expoente do funcionalismo no sculo XIX foi o Prof. Franz Boas. No acho que haja qualquer sentido, alm do puii

No h lugar para escolas, neste sentido, nas cincias naturais, e considero a antropologia social como um ramo dessas cincias. Cada cientista comea a partir do trabalho de seus predecessores, encontra problemas que acredita significativos, e pela observao e raciocnio esfora-se em dar alguma contribuio para o crescimento da teoria. A cooperao entre os cientistas resulta do fato de que trabalham nos mesmos problemas ou problemas aparentados. Tal cooperao no resulta na formao de escolas, no sentido em que h escolas de filosofia ou de pintura. No h lugar para ortodoxias e heterodoxias na cincia. Nada mais pernicioso na cincia do que tentativas de estabelecer adeses a doutrinas. Tudo o que um professor pode fazer ajudar o estudante a compreender e utilizar o mtodo cientfico. No cabe a ele fazer discpulos. Concebo a antropologia social, como a cincia tericonatural da sociedade humana, isto , a investigao dos fenmenos sociais por mtodos essencialmente semelhantes aos empregados nas cincias fsicas e biolgicas. De bom grado chamaria ao assunto de sociologia comparada se algum quisesse. E' o assunto em si, e no o nome, que importante. Como os senhores sabem, h etnlogos ou antroplogos que afirmam no ser possvel, ou pelo menos proveitoso, aplicar aos fenmenos sociais os mtodos tericos das cincias naturais. Para essas pessoas a antropologia social, tal como a defini, algo que no existe e nunca existir. Para eles, evidentemente, minhas observaes no tero valor algum, ou pelo menos o significado que pretendo. Embora tenha eu definido antropologia social como o estudo da sociedade humana, alguns h qu a definem como o estudo da cultura. Poder-se-ia pensar que esta diferena de definio de mnima importncia. Na realidade ela leva a duas espcies diferentes de ;estudo, 233

Discurso cotno presidente do Royai Anthropologlcal Instltute. Extrldo do journal ol the Royai Anthropologlcal Instltute, Vol. LXX, 1940.

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entre os quais dificilmente possvel obter acordo na formulao de problemas. MPara uma definio prliminar de fenmenos sociais parece-me suficientemente claro que temos de lidar com relaes de associao ntre organismos individuais. Numa colnia de abelhas existem as relaes de associao da rainha, as operrias e os zanges. H associao de animais num rebanho, de uma gata e seus filhotes. Trata-se de fenmenos sociais; acho que ningum os chamar de fenmenos culturais. Em antropologi^ evidentemente interessamo-nos apenas por seres humanos, e na antropologia social, conforme a defini, o .que temos. de investigar so-as formas de associao que se encontram entre os seres humanos, . Consideremos o que so fatos observveis e concretos de que se ocupa a antropologia social. Se decidimos estudar, por exemplo, os habitantes aborgines de uma parte da Austrlia, achamos certo nmero de indivduos humanos em determinado meio natural. Podemos observar a conduta desses indivduos, inclusive, evidentemente, seu modo.de falar e os produtos materiais de suas atividades1 passadas. No observamos uma cultura, visto que essa palavra denot no uma realidade concreta,' mas uma abstrao, e , em geral, empregada como vaga abstrao. Mas a observao' direta no nos revela que esses seres humanos esto relacionados por uma complexa rede de relaes sociais. Emprego o termo estrutura social para designar esta rede de relaes realmente existente. Isto o que considero meu dever estudar se estiver trabalhando, no como etnlogo ou psiclogo, mas corno antroplogo social. No quero dizer que o estudo da estrutura social seja tudo . na antropologia social, mas considero, em sentido muito importante, a parte fundamental dessa cincia. Meu parecer sobre cincia natural que ela a investigao sistemtica da estrutura do universo tal qual nos revelado atravs dos sentidos. H certos ramos distintos e importantes da cincia, cada um dos quais trata de certa classe ou espcie de estruturas, com o objetivo de descobrir as caractersticas de todas as es234

truturas daquela espcie. Assim que a fsica nuclear trata da estrutura dos tomos; a qumica da estrutura das molculas; a cristalografia e a qumica coloidal tratam dos cristais e colides, e a anatomia e fisiologia, das estruturas do organismo. Existe, portanto, segundo penso, lugar para um ramo da cincia natural que tenha por primeira tarefa o descobrimento das caractersticas gerais dessas estruturas sociais cujas unidades constituintes so seres humanos. Os fenmenos sociais constituem uma classe distinta de fenmenos naturais. So todos, de um modo ou outro, relacionados com a existncia de estruturas sociais, neles implicados ou resultantes deles. As estruturas sociais so to reais quanto os organismos individuais. O organismo complexo um conjunto de clulas vivas e fluidos intersticiais dispostos ein certa estrutura; e a clula viva analogamente uma disposio estrutural de molculas complexas. Os fenmenos fisiolgicos e psicolgicos que observamos nas vidas dos organismos no so apenas resultado da natureza das molculas constituintes ou tomos de que o organismo feito, mas resultado da estrutura na qual esto unidos. Tambm os fenmenos sociais que observamos em qualquer sociedade humana no so resultado imediato da natureza dos seres humanos tomados individualmente, mas conseqncia da estrutura social pela qual esto unidos. Observe-se que dizer que estamos estudando estruturas sociais no significa a mesma coisa que dizer que estudamos relaes sociais, tal como' alguns socilogos definem sua matria. Determinada relao social entre duas pessoas (a menos que sejam Ado e Eva no Jardim do den) s existe como parte de ampla rede de relaes sociais, implicando muitas outras pessoas, e esta rede que considero objeto de investigaes. Estou ciente, com efeito, de que o termo estrutura social empregado em muitos sentidos diferentes, alguns deles muito vagos. Isto infelizmente verdade quanto a muitos outros termos em geral usados pelos antroplogos. A escolha dos termos e suas definies questo de convenincia cientfica, mas uma das ca235

Tacterstics 'de certa cincia, to logo ultrapasse o per o d o d formao, a existncia de termos tcnicos que so empregados no mesmo sentido rigoroso por toldos os estudiosos dessa cincia. Segundo este critrio, lamento dizer, a antropologia social revela-se ainda imatura. Tem-se, portanto, que escolher para si mesmo, para certos termos, definies que paream as mais convenientes para fins de anlise cientfica. Alguns antroplogos empregam o termo estrutura social para designar apenas grupos sociais durveis, como naes, tribos e cls,1 que mantenham continuidade e identidade como grupos individuais, a despeito de transformaes no seu sei. O Dr. Evans-Pritchard, em recente e admirvel livro sobre os nueres, prefere tomar o termo estrutura social neste sentido. De fato, a existncia desses grupos sociais durveis aspecto importantssimo da estrutura. Mas acho mais proveitoso incluir sob esse termo bem mais do que isto. Em primeiro lugar, considero como parte da estrutura social todas as relaes d pessoa a pessoa. Por exemplo, estrutura do parentesco de qualquer sociedade consiste de uma quantidade dessas relaes didicas, como entre pai e filho, ou irmo da me e filho da irm. Numa tribo australiana toda a estrutura social baseiase numa rede de tais relaes de pessoa a pessoa, estabelecida atravs de conexes genealgicas. Em segundo lugar, incluo sob estrutura social a diferenciao de indivduos e classes por seu desempenho social. As posies sociais diferenciadoras de homens e mulheres, chefes e comunitrios, empregadores e empregados, so outros tantos determinantes das relaes sociais n medida em que pertencendo a diferentes cls ou naes; ' I No estudo da estrutura social a realidade concreta de que estamos tratando uma srie de relaes realmente existentes, em dado lapso de tempo, que agrupa certos seres humanos. E' nisto que podemos fazer observaes diretas. Mas no isto que pretendo descrever em sua particularidade. A cincia (diferentemente da histria ou .ida biografia) no se interessa pelo particular, peculiar,

mas apenas pelo geral, pelas espcies, pelos fatos que se repetem. As relaes concretas de Antnio, Joo e Pedro, ou a conduta de Manuel e Jos podem ser lanadas em nossos apontamentos e servir de exemplificao para uma descrio geral. Mas o que precisamos para fins cientficos um balano da forma da estrutura. Por exemplo, se numa tribo australiana observo muitos casos de procedimento das pessoas entre si que estejam em posio de irmo da me e filho da irm, a fim de que possa registrar o mais rigorosamente possvel a forma geral ou normal deste relacionamento, abstrada das variaes de casos particulares, embora levando em considerao aquelas variantes. Esta importante distino entre estrutura e realidade concreta existente, a ser observada diretamente, e forma estrutural, como o que o pesquisador de campo descreve, pode ser esclarecida talvez pela considerao da continuidade da estrutura atravs do tempo, continuidade esta que no esttica como a de um edifcio, mas dinmica, como a estrutura orgnica do corpo vivo. Por toda a vida de um organismo sua estrutura est sendo sempre renovada; e de modo idntico a vida social constantemente renova sua estrutura. Assim, as relaes concretas de pessoas e grupos de pessoas mudam de ano a ano, ou mesmo de dia a dia. Novos membros integram a comunidade pelo nascimento ou imigrao; outros saem por morte ou emigrao. H casamentos e divrcios. Amigos podem tornar-se inimigos, ou inimigos podem fazer a paz e converter-se em amigos. Mas enquanto a estrutura social muda deste modo, a forma estrutural geral pode permanecer relativamente constante por perodo de tempo maior ou menor. Assim, se visito uma comunidade relativamente estvel e a revisito aps dez anos, verificarei que muitos de seus membros morreram e que outros jiasceram; os membros ainda vivos ficaram dez anos mais velhos e suas relaes para com os outros mudaram de muitos modos. Contudo, observo que as espcies de relaes que posso constatar so pouqussimo diferentes das vistas dez anos antes. A forma estrutural mudou pouco. 237

?;>vfMas, 'por' outro lado, a forma estrutural pode mudar, ^sivezes gradualmente, e outras vezes com relativa raj pidez,': como no caso das ^evolues e conquistas miliI fares:'Mas mesmo nas transformaes mais revolucion|ras|mantm-se| alguma continuidade estrutural. ^j|Devo dizer algumas palavras sobre o aspecto espacial ! da" estrutura social. E' raro que encontremos uma comunidade absolutamente isolada, que no tenha contacto com' o exterior. No presente momento da histria, a rede' de relaes sociais espalha-se por todo o mundo, sem; absoluta soluo de continuidade em parte alguma, Acho que isto suscita uma dificuldade que os socilogos no. enfrentam: I a dificuldad de definir o que quer dizer sociedade. Eles em geral falam de sociedades como se fossem distinguveis entidades discretas, quando, por exemplo, nos falam que a sociedade um organismo. Ser o Imprio Britnico uma sociedade ou um conjunto de* sociedades?! Ser sociedade uma aldeia chinesa ou meramente fragmento da Repblica da China? -Se declaramos que nosso assunto o estudo e comparao das sociedades humarias, devemos ser capazes de dizer quais so as entidades unitrias de que tratamos. ''Se tomamos determinada > localidade conveniente e de tamanho apropriado, podemos estudar o sistema estrutural tal como aparece na regio, isto , a rede de relaes que liga os habitantes entre si e com o povo de outras regies. Podemos assim observar, descrever e comparar os sistemas de estrutura social de tantas localidades quantas desejarmos. Para ilustrar o que estou afirmando, posso mencionar dois estudos recentes da Universidade de Chicago, um de uma aldeia japonesa, Suye Mura, pelo Dr. John Embree, e o outro de uma comunidade franco-canadense, St. Denis, pelo Dr. Horace Miner. Intimamente relacionada com esta concepo de estrutura social est a concepo de personalidade social como posio ocupada! por um ser humano numa estrutura social, o complexo' formado por todas as suas relaes sociais com outros. Todo ser humano que viva [numa sociedade duas coisas: indivduo e pessoa. Col i f e 238

mo indivduo, um organismo biolgico, aglomerado de imenso nmero de molculas organizadas numa estrutura complexa, dentro da qual, durante o tempo que persista, ocorrem aes e reaes fisiolgicas e psicolgicas, processos e transformaes. Os seres humanos como indivduos so objeto de estudo dos fisilogos e psiclogos. O ser humano como pessoa um complexo de relacionamentos sociais. E' cidado da Inglaterra, marido e pai, pedreiro, membro de determinada congregao metodista, votante em determinado partido, membro de seu sindicato, adepto do Partido Trabalhista etc. Note-se que cada uma dessas descries refere-se a um relacionamento social, ou a certo lugar na estrutura social. Note-se tambm que personalidade social algo que muda durante o curso da vida da pessoa. Como pessoa, o ser humano objeto de estudo do antroplogo social. No podemos estudar pessoas a no ser nas condies de estrutura social, nem podemos estudar a estrutura social exceto em termos de pessoas que so as unidades de que ela se compe. Se me redarguirem que indivduo e pessoa so, afinal de contas, a mesma coisa, lembrarei que o credo cristo faz a distino: Deus so trs pessoas, mas dizer que Ele so trs indivduos ser ru de heresia pela qual muitos homens foram condenados morte. Contudo, errar na diferenciao de indivduo e pessoa no apenas heresia em religio; pior que isto: fonte de confuso na cincia. Espero termos j definido suficientemente a matria que considero ramo sumamente importante da antropologia social. O mtodo a ser adotado segue-se imediatamente desta definio. Deve combinar um profundo estudo das sociedades simples (isto , os sistemas estruturais observveis em determinadas comunidades) com a comparao sistemtica de muitas sociedades (ou sistemas estruturais de tipos diferentes). A comparao indispensvel. O estudo de uma sociedade nica pode fornecer materiais para estudo comparado, ou ensejar hipteses que ento precisam ser verificadas por refe239

y-ncia a outras sociedades; no pode dar resultados de;hionstrveis.' ||i'Nossa primeira tarefa, evidentemente, saber o m'ximo ! possvel sobre as variedades, ou diversidades de sistemas estruturais. Isto exige pesquisa de campo. Muitos autores de descries etnogrficas no tentam darnos qualquer balano sistemtico da estrutura social. Mas uns poucos antroplogos sociais, aqui e na Amrica, reconhecem a importncia de tais dados e seu trabalho dar-nos um acevo crescente de material para nosso estudo. Ademais, suas pesquisas j no mais se confinam ao que so chamadas sociedades primitivas, mas estendem-se a comunidades em regies como a Siclia, Irlanda, Japo, Canad e Estados Unidos. Se porm precisarmos de uma concreta morfologia comparativa das sociedades, devemos ter em mente alguma espcie de classificao dos tipos de sistemas estruturais. Isto tarefa complexa e difcil, qual eu mesmo dei ateno por trinta anos. E' o tipo de tarefa que exige cooperao de muitos estudiosos e acho que posso contar nos dedos os que no momento se interessam pelo assunto. Todavia, creio que se faz algum progresso. Este trabalho, no entanto, i no produz resultados espetaculares e um livro sobre o assunto certamente no seria xito de livraria. Devo lembrar que a qumica e a biologia no se tornaram cincias plenamente constitudas at que considervel progresso ocorresse na classificao sistemtica das coisas de que tratavam, substncias num caso e plantas e animais no outro. Alm deste estudo morfolgico, que consiste na definio, comparao e classificao dos diversos sistemas estruturais, h um estudo fisiolgico. O problema no caso : como persistem os sistemas estruturais? Quais os mecanismos quej mantm viva uma rede de relaes sociais, e como atuam? Ao empregar os termos morfologia e fisiologia, posso dar a impresso de estar voltando analogia entre sociedade e organismo, que era to comum aos filsofos medievais, retomada

tf!

tantas vezes mal utilizada pelos socilogos do sculo , 240

passado e completamente rejeitada por muitos autores modernos. Mas as analogias, adequadamente feitas, so ajuda importante ao pensamento cientfico e existe real e significativa analogia entre a estrutura orgnica e a social. Portanto, o que aqui chamo de fisiologia social trata no apenas da estrutura social, mas de toda espcie de fenmeno social. Moral, direito, boas maneiras, religio, governo e educao, tudo isto so partes do complexo mecanismo pelo qual uma estrutura social existe e perdura. Se assumimos o ponto de vista estruturalista, estudamos essas coisas no abstrata ou isoladamente, mas em relaes diretas e indiretas com a estrutura social, isto , com referncia ao modo pelo qual dependem das relaes sociais entre pessoas e grupos de pessoas ou as afetem. Aqui nada mais posso fazer seno dar ligeira ilustrao do que isto significa. Consideremos em primeiro lugar o estudo da linguagem. Linguagem uma srie conexa de modos de falar observados no seio de determinada comunidade. A existncia de comunidades de fala bem como suas dimenses so aspectos da estrutura social. H, portanto, certa relao muito geral entre estrutura social e linguagem, Mas se considerarmos as caractersticas especiais de determinada linguagem sua fonologia, morfologia e mesmo, em grande grau, seu vocabulrio no haver conexo direta de determinao unilateral ou mtua entre essas e as caractersticas especiais da estrutura social da comunidade no seio da qual a lngua falada. Podemos facilmente conceber que duas sociedades possam ter formas muito semelhantes de estrutura social e tipos de lingua muito diferentes, ou vice-versa. A coincidncia de determinada forma de estrutura social e certa linguagem em dada comunidade sempre resultado de acaso histrico. Pode haver, evidentemente, interaes indiretas e remotas entre a estrutura social e a linguagem, mas isto seria de menor importncia. Assim, o estudo comparado geral das linguagens pode ser proveitosamente empreendido como ramo relativamente 241

independente da cincia, na qual a linguagem considerada abstratamente a partir da estrutura social da iomunidade na qual falada. f Por outro lado, h aspectos da histria lingstica especificamente relacionados com a estrutura social. Como fenmeno estrutural pode-se tomar como exemplo o processo pelo qual o latim, que era a lngua da pequena regio do Lcio, veio a ser a lngua de imensa parte da ! Europa, deslocando as demais lnguas itlicas, etruscas e muitas lnguas clticas; e o subseqente processo inverso pelo qual o latim se fragmentou em numerosas formas locais de fala, que em ltima instncia converteram-se nas diversas lnguas romnticas de hoje. Desse modo pois a difuso da linguagem, a unificao de comunidades separadas em comunidades de lngua nica e o processo inverso de subdiviso em comunidades de lnguas diferentes, so fenmenos de estrutura social. No mesmo caso esto as sociedades que possuem estrutura de classe e modos de falar diferentes conforme as classes. Consideramos em primeiro lugar a lngua, porque a lingstica , segundo penso, o ramo da antropologia social que mais proveitosamente pode ser estudado sem referncia estrutura social. H uma razo para isto. A srie de modos de falar que constituem uma linguagem forma de fato um sistema, e os sistemas deste tipo podem- ser comparados a fim de descobrir-se seus caracteres comuns gerais ou abstratos, cuja determinao pode proporcionar-nos leis, as quais sero especificamente leis- da lingstica. Consideremos muito brevemente outros ramos da antropologia social e sua relao com o estudo da estrutura social. Se tomamos a vida social de certa comunidade local por determinado perodo, digamos, um ano, podemos observar uma sma total de atividades efetuadas por pessoas que a compem. Podemos tambm verificar certa atribuio dessas atividades a determinadas pessoas que fazem umas coisas enquanto outras pessoas fazem outras. Esta repartio de atividades, equivalente ao que s vezes se chama diviso do tra242

balho, aspecto importante da estrutura social. Ora, as atividades so efetuadas porque proporcionam certa espcie de prazer, conforme sugiro que se chame, e o aspecto caracterstico da vida social que as atividades das pessoas proporcionem prazer a outras pessoas. Vejamos um caso simples: quando o nativo australiano vai caa, busca a carne no apenas para si mesmo, mas tambm para a esposa, os filhos, os parentes, aos quais de seu dever dar carne quando a tem. Assim, em toda sociedade h no apenas atribuio de atividades, .mas tambm de prazer delas resultante, e uma espcie de maquinaria social, relativamente simples ou, s vezes, altamente complexa, pela qual o sistema atua. E' esta maquinaria, ou certos aspectos dela, que constitui o tema especial estudado pelos economistas. Interessam-se eles pelos tipos e quantidades de bens produzidos, como so distribudos (isto , o fluxo de pessoa a pessoa, ou de regio a regio), e o modo pelo qual dispem deles. Desse modo, as chamadas instituies econmicas so estudadas mais ou menos em completa abstrao do restante do sistema social. Este mtodo proporciona, sem dvida, proveitosos resultados, sobretudo no estudo das sociedades complexas modernas. A fragilidade do mtodo aparece quando tentamos aplic-lo ao intercmbio de bens nas chamadas sociedades primitivas. O mecanismo de determinada sociedade aparece sob luz inteiramente nova se estudado em relao com a estrutura social. O intercmbio de bens e servios depende resultado e ao mesmo tempo meio de manter certa estrutura de uma rede de relaes entre pessoas e grupos de pessoas. Para os economistas e polticos do Canad o potlatcli dos ndios do noroeste da Amrica era simplesmente desperdcio tolo e foi por isso proibido. Para o antroplogo era o mecanismo para manuteno da estrutura social de linhagens, cls e metades, com o qual se combinava uma ordem hierrquica definida por privilgios. A plena compreenso das instituies econmicas das sociedades humanas exige seu estudo sob dois ngulos. 243

De um deles o sistema econmico encarado como o ' mecanismo pelo qual os bens de vrias espcies e em- diversas quantidades so produzidos, transportados, transferidos e utilizados. Do outro ngulo o sistema econmico uma srie de relaes entre pessoas e grupos que mantm, e mantido, pelo intercmbio ou circulao de bens e servios. Deste ltimo ponto de vista o estudo da vida econmica das sociedades assume o lugar como parte do estudo geral da estrutura social, rr As relaes sociais s so observadas, e s podem ser descritas em relao conduta recproca das pessoas em jogo. A forma de uma estrutura social tem de ser descrita, portanto, pelos padres de conduta seguidos pelos indivduos e grupos no trato mtuo. Estes padres so parcialmente formulados em (normas ]que em nossa prpria sociedade distinguimos ds'regras de boas maneiras, moral e direito, j As normas, evidentemente, s existem no reconhecimento que delas tm os membros da sociedade; seja no reconhecimento escrito, quando se estabelecem como normas, ou quando cumpridas na prtica. Esses dois modos de reconhecimento, como todo pesquisador de campo sabe, no so a mesma coisa e ambos tm de ser tomados em considerao. Se declaro que em toda sociedade as normas de boas maneiras, moral e direito so parte do mecanismo pelo qual certas relaes sociais so mantidas vivas, tal declarao, suponho, ser recebida como trusmo. Mas um daqueles truismos que muitos escritores sobre a sociedade humana aceitam verbalmente e contudo ignoram nas discusses tericas, ou em suas anlises descritivas. A questo no a existncia da norma em toda sociedade, mas o que precisamos saber para uma compreenso cientfica precisamente como essas coisas atuam em casos gerais e particulares. Consideremos, por exemplo, o estudo do direito. Se examinarmos a bibliografia sobre jurisprudncia veremos que as instituies legais so estudadas quase sempre mais ou menos abstratamente em relao ao restante do sistema social a que pertencem. Isto sem dvida o mtodo mais conveniente para os advogados em seus 244

estudos profissionais. Mas para a pesquisa cientfica da natureza do direito insuficiente. Os dados com que deve lidar o cientista so eventos que ocorrem e podem ser observados. No campo do direito, os fatos que o cientista social pode observar e admitir como dados so os efeitos que tramitam nas cortes de justia. So eles a realidade, e para o antroplogo social so o mecanismo ou processo pelo qual se restauram, se mantm ou se modificam certas relaes sociais definveis entre pessoas e grupos. A lei a parte da maquinaria pela qual se mantm certa estrutura social. O sistema de leis de determinada sociedade s pode ser plenamente compreendido se estudado em relao com a estrutura social, e reciprocamente a compreenso da estrutura social exige, entre outras coisas, um estudo sistemtico das instituies legais. Venho falando de relaes sociais, porm at agora no dei uma definio rigorosa. Existe relao social entre dois ou mais organismos individualmente quando h certo ajuste de seus respectivos interesses, pela convergncia de interesse, ou pela limitao de conflitos que possam surgir da divergncia de interesses. Emprego o termo interesse aqui no sentido mais amplo possvel, para designar toda conduta que consideremos proposital. Falar de um interesse implica um sujeito e um objeto, bem como certa relao entre eles. Sempre que declaramos que um sujeito tem certo interesse em determinado objeto podemos declarar a mesma coisa afirmando que o objeto tem certo valor para o sujeito. Interesse e valor so termos correlatos, que se referem a dois aspectos de uma relao assimtrica. Desta maneira, o estudo da estrutura social leva imediatamente ao estudo de interesses ou valores como determinantes das relaes sociais. A relao social no resulta da semelhana de interesses, mas repousa ou no interesse mtuo de pessoas em outra, ou em um ou mais interesses comuns, ou ainda numa combinao de ambos os modos. A mais elementar forma de solidariedade social verifica-se quando duas pessoas esto interessadas em produzir certo resultado e cooperam para 245

este-fim. Quando duas ou mais pessoas tm um interesse omum em certo objeto, pode-se dizer que esse objeto tem um valor social para as pessoas assim associadas. Se, ento, praticamente todos os membros de dada sociedade tm interesse no cumprimento das leis, podemos dizer que a lei tem valor social. O estudo dos valores Isociais neste sentido , pois, parte do estudo da estrutura social. -i s.Foi deste ponto de vista"que em estudo anterior enfoquei que se pode chamar pertinentemente de valores rituais, isto , os valores expressos nos ritos e mitos. E' talvez, de novo, trusmo afirmar que a religio o cimento que amalgama a sociedade. Mas para uma compreenso cientfica precisamos saber exatamente como tal acontece, e isto constitui assunto para extensas investigaes em muitas formas diferentes de sociedade. Como ltimo exemplo, permitam-me mencionar o estudo da magia e bruxaria, sobre o que existe extensa bibliografia antropolgica. Indicaria a obra do Dr. Evans-Pritchard sobre os Zande como exemplo esclarecedor do que pode ser feito quando essas coisas so sistematicamente investigadas, quanto ao papel que desempenham nas relaes sociais dos membros de dada comunidade. As instituies sociais, do ponto de vista que tentei resumidamente expor, no sentido de modos padronizados de conduta, constituem o maquinismo pelo qual a estrutura social, que uma rede de relaes sociais, mantm a existncia e continuidade prprias. Hesito em empregar o termo funo, que nos ltimos anos tem sido usado e do qual se abusa, com inmeros significados, vagos muitos deles. Ao invs de ser empregado para estabelecer diferenas, comio devem ser os termos cientficos, empregado agora para confundir as coisas que devem ser esclarecidas. Porque freqentemente empregado, em lugar de palavras mais comuns como uso, propsito e significado. Parece-me mais apropriado 'e-.prtico, bem como mais erudito, falar do uso ou usos

de um machado ou escavadeira, do significado de certa palavra ou smbolo do propsito de um decreto legislativo, em vez de empregar a palavra funo para tudo. Funo tem sido termo tcnico muito fecundo em fisiologia e por analogia com seu emprego naquela cincia seria meio muito conveniente de exprimir importante conceito nas cincias sociais. Como estou acostumado a empregar a palavra, seguindo Durkheim e outros, definiria eu a funo social de certo modo socialmente padronizado de agir ou pensar como relacionado com a estrutura social e para cuja existncia e continuidade contribui. Analogamente, num organismo vivo, a funo fisiolgica das batidas do corao, ou a secreo de suco gstrico, est relacionada com a estrutura orgnica para cuja existncia ou continuidade contribui. E' neste sentido que estou interessado em coisas como a funo social do castigo do crime, ou a funo social dos* ritos totmicos das tribos australianas, ou dos ritos fnebres dos insulares de Andaman. Mas no isto que tanto o Prof. Malinowski ou o Prof. Lowie entendem por antropologia funcional. Alm dessas duas divises do estudo da estrutura social a que chamei de morfologia e fisiologia social, h uma terceira, que a investigao dos processos pelos quais as estruturas sociais se transformam, de como novas formas de estruturas surgem. Os estudos da transformao social nas sociedades incultas tm quase que exclusivamente se limitado a um processo especial de mudana, a modificao da vida social sob a influncia ou dominao de invasores ou conquistadores europeus. Tornou-se moda recentemente entre alguns antroplogos tratar as transformaes deste tipo sob o ttulo de contacto cultural. Pelo termo podemos entender os efeitos unilaterais ou bilaterais de interao entre duas sociedades, grupos, classes ou regies com diferentes formas de vida social, diferentes instituies, usos e idias. Assim que no sculo XVIII houve importante intercmbio de idias entre a Frana e a Inglaterra, e no sculo XIX assinalada influncia do pensamento ale247

rmo*'tantoVna-'Frana como na Inglaterra. Essas interaces so, .evidentemente, aspecto constante da vida so' ciai, . mas no implicam obrigatoriamente qualquer mu; dana sensvel de estrutura social. As transformaes que esto ocorrendo entre os povos incultos da frica so de tipo muito diferente. Consideremos uma colnia ou possesso africana de uma nao europia. H uma regio que foi anteriormente habitada por africanos com suai estrutura social prpria. Os europeus, - por-meios pacficos ou violentos, estabeleceram controle sobre a regioj sob o que chamamos de regime colonial. Nova estrutura social surge e depois passa a desenvolver-se. A populao agora inclui certo nmero de europeus funcionrios do governo, missionrios, comerciantes e, em alguns casos, colonos. A vida social da regio no mais simplesmente um processo dependente das relaes e interaes dos povos nativos. Ergue-se ali nova estrutura poltica e econmica na qual os europeus, embora poucos em nmero, exercem influncia dominadora. Europeus e africanos constituem classes diferentes no seio da nova estrutura, com lnguas diferentes, diferentes costumes e modos de vida, bem como padres de idias e valores diferentes. Termo conveniente para sociedades deste tipo seria sociedades compsitas; foi tambm sugerido o termo sociedades plurais. Exemplo complexo de sociedade compsita dado pela Unio Sul-Africana com sua nica estrutura poltica e econmica e uma populao que engloba povos de fala inglesa e fala africana, povos de descendncia europia, os chamados homens de cor da provncia do Cabo, prognie de holandeses e hotentotes, os hotentotes remanescentes, os malaios da Cidade do Cabo, descendentes de pessoas do arquiplago malaio, hindus e maometanos da ndia e seus descendentes, e certas tribos bantos que constituem a maioria da populao da Unio tomada como um todo. O estudo das sociedades compsitas, descrio e anlise dos processos de inudana que nelas ocorrem tarefa difcil e complicada. A tentativa de simplific-lo, ' considerando o processo como nico no qual duas ou 248

mais culturas esto em interao (mtodo sugerido por Malinowski em sua Introduo ao Memorandum XV do International Institute of African Language and Culture sobre Mtodos de Estudo da Cultura de Contacto na frica, 1938), simplesmente um meio de fugir realidade. Porque o que est acontecendo na frica do Sul, por exemplo, no a interao da cultura inglesa, africana (ou boer), hotentote, vrias culturas bantos e indiana, mas a interao de indivduos e grupos dentro de uma estrutura social que est em si mesma em processo de transformao. 0 que est acontecendo numa tribo transkeiana, por exemplo, s pode ser descrito pelo reconhecimento de que essa tribo foi incorporada num amplo sistema estrutural poltico e econmico. Faltam-nos quase completamente dados histricos autnticos para o estudo cientfico de sociedades primitivas em condies isentas do domnio por sociedades mais evoludas que resultam nessas sociedades compsitas. No podemos estudar, mas to-somente especular sobre os processos de mudana que ocorreram no passado de que no temos registros. Os antroplogos especulam sobre transformaes antigas nas sociedades dos aborigines australianos, ou dos habitantes da Melansia, mas tais especulaes no so histria e no tm valor para a cincia. Para o estudo da transformao social nas sociedades que no sejam compsitas a que aludimos temos que contar com o trabalho de historiadores que lidem com documentos autnticos. Sabemos que em certos crculos de antropologia o termo antroplogo evolucionista quase ofensivo, sendo porm aplicado sem maiores discriminaes. Assim, Lewis Morgan chamado de evolucionista, embora rejeitasse a teoria da evoluo orgnica e quanto sociedade acreditasse, no em evoluo, mas em desenvolvimento, que ele concebia como o constante aperfeioamento material e moral da humanidade a partir de implementos de pedra bruta e promiscuidade sexual at as mquinas a vapor e casamento monogmico de Rochester, Nova Iorque. Mas at antievolucionistas como Boas acreditam no progresso. 249

wgffiPehso' sr:.'conveniente; empregar o termo progresso ffpara o'processo pelo qUal os seres humanos adquirem maior controle sobre o meio fsico mediante o aumento Ifde conhecimento e aperfeioamento da tcnica pelas in|tVens e: descobrimento^. O modo pelo qual hoje somos .capazes de destruir considerveis pores de cidades por ^bombardeios areos um dos mais recentes e impressionantes resultados do i progresso. O . progresso no a i mesma coisa que evoluo social, mas est muito intimamente rejacionado com ela. jjjfii&A. evoluo, tal como I entendo o termo, refere-se especificamente ao processo de surgimento de novas for-.mas de estrutura. A evoluo orgnica tem dois aspect o s importantes: 1) no curso dela pequeno nmero de espcies de i organismos enseja nmero muito maior de espcies; 2) mais complexas formas de estrutura orgnica vm existncia pelo desenvolvimento a partir de formas mais simples. Embora me sinta incapaz de ligar qualquer sentido definido a frases como evoluo da cultura ou evoluo d linguagem, penso que a evoluo social uma realidade que o antroplogo social deve reconhecer e estudar. Como a evoluo orgnica, ela pode ser definida por dois aspectos. Houve um processo pelo qual, a partir de pequeno nmero de formas de estrutura social, muitas formas diferentes surgiram no curso da histria; isto , houve um processo de diversificao. Em segundo lugar, atravs deste processo mais complexas formas de estruturas sociais surgiram, ou substituram as formas mais simples. ; Se os sistemas estruturais devem ser classificados de acordo cpm sua maior ou menor complexidade pro; blema que requer exame. Mas h evidncia de visvel : Correlao ntima entre complexidade e outro aspecto | dos sistemas estruturais, a saber, a extenso do campo ; das relaes sociais. Num sistema estrutural com limi; tado campo social total, uma pessoa mdia ou tpica * posta em relaes sociais diretas pnas pequeno nmero d outras fedeste tipo podemos encontrar a I o corpo de pessoas que falam Ifet,,
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e indiretas com apepessoas. Em sistemas comunidade lingstica uma lngua de 250

a 500, enquanto a comunidade politica ainda menor, e as relaes econmicas pela troca de bens e servios estendem-se apenas por limitada amplitude. parte a diferenciao por sexo e idade, h pouca diferenciao de posio social entre pessoas ou classes. Podemos contrastar com isto os sistemas de estrutura social que verificamos hoje na Inglaterra ou nos Estados Unidos. Deste modo, o processo de histria humana que se poderia chamar de evoluo social, a meu ver apropriadamente, poderia ser definido como o processo pelo qual sistemas de grande amplitude de estrutura social engendraram ou substituram sistemas menores. Aceitvel ou no este parecer, sugiro que o conceito de evoluo social seja aquele que exige ser definido em termos de estrutura social. No dispomos de tempo nesta oportunidade para analisar a relao do estudo da estrutura social com o estudo da cultura. Para uma interessante tentativa de reunir os dois estudos, mencionaria o livro de Gregory Bateson Naven. No nie empenhei de modo algum cm tratar da antropologia social como uma totalidade e de todos os seus ramos e divises. Esforcei-me apenas em dar-lhes uma idia muito geral do tipo de estudo ao qual achei cientificamente proveitoso dedicar considervel e sempre crescente parcela do meu tempo e energia. A nica recompensa que busquei, penso que em certo grau obtive: algo como uma penetrao na natureza do mundo do qual somos parte, que s paciente aplicao do mtodo das cincias naturais pode proporcionar.