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Prof.

Thales Gouveia Limeira Docente do Centro de Cincias da Sade da UFES

H seis dcadas uma tragdia abriu o caminho para a cura da leucemia aguda
H 60 anos era divulgado no The New England Journal of Medicine um trabalho sui generis: os bons resultados obtidos pelo Dr. Sidney Farber em crianas portadoras de leucemia aguda com uso experimental do frmaco aminopterin, um antagonista do cido flico que fora recentemente desenvolvido. Obteve-se assim, pela primeira vez na histria, o estado de remisso completa com o uso de um medicamento, ou seja, a leucemia tornou-se indetectvel. Mas a histria comeara antes, de forma anedtica e trgica: o mdico um competente pediatra tentara tratar leucemia infantil com uma vitamina, o cido flico. E as crianas assim tratadas, que tinham uma expectativa de vida de poucas semanas - e que recebiam apenas transfuses e outras terapias de paliativas -, morreram rapidamente de uma forma muito mais invasiva da neoplasia (comprovada por exames necroscpicos) do que as que evoluram para a morte sem tratamento. Vivia-se uma poca em que as vitaminas passavam por uma exploso de conhecimentos, sendo consideradas drogas milagrosas e promissoras. Identicadas inicialmente na classe das aminas, no sintetizadas pelo organismo e necessrias a processos vitais, logo elas mostraram-se pertencentes a outros grupos qumicos, mas a designao referente a aminas da vida consolidou-se. O cido flico, vitamina do complexo B necessria - entre outros processos - hematopoese e consumida com mais intensidade no crescimento, no era corretamente ingerido por crianas e adolescentes, pois folhas no faziam parte do cardpio preferido dos membros dessa faixa etria. Como tambm havia um boom de histrias em quadrinhos, com os mais variados super-heris, criou-se o Popeye: um marinheiro que se tornava forte ao ingerir um vegetal rico nessa vitamina. Com a iluso de que fortaleceria as crianas leucmicas dando-lhes a vitamina to ecaz em crianas e adolescentes com anemia megaloblstica o Dr. Farber, lamentavelmente, causou a morte de vrias crianas. Mas esse acidente serviu para que ele conclusse que as clulas leucmicas precisavam dessa vitamina para a multiplicao e, conseqentemente, expanso da neoplasia. Sendo assim, ele teve a brilhante idia de usar um antagonista, precursor da atual ametopterina (metotrexato). Dessa forma, nestas ltimas seis dcadas, a quimioterapia antileucmica progrediu, novas drogas foram sintetizadas - que passaram a ser utilizadas de forma combinada (poliquimioterapia) - e outros recursos (radiaes ionizantes, enzimas, antibiticos, transplantes) foram acrescidos ao arsenal teraputico. Nos dias atuais, a cura da leucemia aguda na infncia o nal feliz quase sempre obtido (anal, em Medicina no se diz sempre nem nunca).

Artigo mencionado: Farber S, Diamond LK, Mercer RD, Sylvester RF Jr, Wolff JA. Temporary remissions in acute leukemia in children produced by folic acid antagonist, 4-aminopteroyl-glutamic acid (aminopterin). New Engl J Med 1948; 238: 787-793.