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A IMPORTNCIA DIDCTICA DA HISTRIA ANTIGA1


ANTNIO RAMOS DOS SANTOS*

Ao apresentarmos de um ponto de vista didctico, a globalidade geogrfica e cronolgica representada pelo que designamos de Histria Antiga, estamos perante um vasto campo civilizacional. Enquanto que as realidades da Grcia Antiga, da Roma Imperial e do Egipto faranico so, claramente, consideradas importantes, o mesmo no to bvio quanto s regies do Prximo-Oriente Antigo e, em particular, Mesopotmia. A regio beneficiou de uma excepcional situao geogrfica. Muitos foram os povos que formaram a civilizao mesopotmica: Sumrios, Acdios, Amoritas, Cassitas e Caldeus entre outros. Todos contriburam para a formao de uma herana geral. As unificaes polticas do Prximo-Oriente Asitico realizadas pelos vrios imprios favoreciam as ligaes entre o Ocidente e o Oriente difundindo os elementos culturais mesopotmicos, fomentando o intercmbio comercial de regies distantes e dando a povos diversos uma lngua semita como denominador comum. As compilaes legislativas mesopotmicas serviram de modelo para outros povos do Oriente Antigo. Na organizao poltica encontramos na regio os primeiros exemplos de cidades-estado. A realizao artstica e a urbanstica tiveram repercusses no Oriente Antigo, e no s2. A arquitectura assrio-babilnica influenciou outras civilizaes, como o Islo.

Comunicao apresentada na III realizao dos Encontros sobre o ensino da Histria em 5 de Junho de 2003 na Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa. * Professor do Departamento de Histria da Faculdade de Letras de Universidade de Lisboa. 2 Ver STEPHANIE DALLEY (ed.), The Legacy of Mesopotamia, Oxford, Clarendon Press Oxford, 1998 e WILLIAM W. HALLO, Origins. The Ancient Near Eastern Background of Some Modern Western Institutions, Leiden, E.J. Brill, 1996.
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educao, cincia e tecnologia No campo das cincias, como a astronomia, a matemtica e a medicina tambm sentimos a sua presena3. A herana tecnolgica, inclua o arado e a roda de oleiro, mas tambm a roda que vem dos incios da histria mesopotmica. O conceito de escrita uma outra inveno capital, mesmo que a tcnica do cuneiforme nas tabuinhas tenha cado em desuso h mais de dois mil anos.

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1.

A escrita

A escrita foi, sem dvida, a maior contribuio civilizacional mesopotmica. O cuneiforme o sistema mais antigo de escrita at hoje conhecido. Na sua forma primitiva a escrita cuneiforme foi uma espcie de escrita figurativa, com a incomodidade decorrente da pictografia. As mais antigas inscries encontradas em Uruk so pictogrficas na acepo mais simples, no contendo qualquer ideograma. Mas, num segundo estdio, descobriu-se que comeara a transio para uma escrita ideogrfica e fontica. A fonetizao da escrita sumria comeou simultaneamente. Por volta do ano 3200 a.C., alguns escribas sumrios acharam conveniente, para maior facilidade de escrita, inclinar as lminas de barro de tal forma que os smbolos parecem estar deitados; se bem que tais inscries, quando feitas em pedra ou metal, tenham conservado por alguns sculos as posies mais antigas, contudo, mesmo estas foram, por vezes, inscritas com um ngulo de 90. Os smbolos que sofreram uma rotao foram os que possivelmente se convencionalizaram nos caracteres a que podemos, chamar de cuneiformes. Uma vez padronizados, os caracteres cuneiformes, embora devam totalmente, a sua forma peculiar ao mtodo de trabalho com a argila hmida, foram praticados pelos Sumrios em pedra, vidro e outros materiais resistentes. O cuneiforme s veio a alcanar a perfeio como escrita nas mos dos escribas reais assrios, cuja caligrafia ainda hoje admirada. Foi graas a essa escrita que as bibliotecas e arquivos foram possveis. As fontes documentais so relativas s mais variadas actividades, desde a produo agrcola, ao comrcio e aco de tipo financeiro4. As tradies da burocracia alimentadas pelos princpios contabilsticos e pelas necessidades quotidianas eram inerentes a um sistema hierrquico, para tornar os factos e os nmeros verificveis, contribuindo, desta forma, para criar largos arquivos, de indivduos abastados ou de

Ver FRANCIS JOANNES (dir.), Dictionnaire da la Civilisation Msopotamienne, Paris, Robert Laffont, 2001. Ver KLAAS R. VEENHOF, Cuneiform Archives. An Introduction, em Cuneiform Archives and Libraries, Leiden, Nederlands Historisch-Archaeologisch Institut Te Istanbul,1986,p.7.
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educao, cincia e tecnologia famlias ricas. O estudo conduziu a ateno para a figura chave da administrao, o escriba5. A laboriosa contabilidade, a elaborao e a acumulao de registos serviu propsitos internos, mas para ns estes so extremamente importantes para a reconstruo da histria social, poltica ou administrativa de uma dada poca porquanto a metodologia a mesma. Neste contexto, bvio que so igualmente importantes tambm outros tipos de arquivos, como os da chancelarias, como ficou demonstrado pelos arquivos do palcio de Mari. O controlo estatal est evidente nas passagens dos sbditos para Enunna e Assur, como, alis, no caso babilnico em qualquer das suas pocas6. Os arquivos centrais dos diversos governos locais serviam para um propsito prtico, um registo para ajudar as autoridades judicirias, em casos de comparao com veredictos anteriores, de apelos, ou para recordar testemunhos, como sabemos atravs dos do ensi no perodo da III dinastia de Ur. A assiriologia pressupe sempre um trabalho exaustivo, onde os obstculos se acumulam7. No sculo VII apareceram documentos com a funo de resumos em aramaico, a partir do documento original em cuneiforme babilnico. Conforme o acdico foi entrando em desuso, o aramaico tomou o seu lugar enquanto lngua falada na Babilnia. O documento original aramaico desempenhou um papel decisivo no desaparecimento dos registos cuneiformes, tendo progressivamente os escribas aramaicos ocupado as posies-chave na chancelaria mesopotmica. Infelizmente as condies climticas levaram destruio de tais textos produzidos em pele ou papiro8.

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2.

A literatura

A escola existiu desde os tempos dos sumrios. O bero da aprendizagem da escrita e dos textos literrios ou outros foi a escola, chamada edubba - a casa das placas. Descobriram-se em algumas cidades edifcios identificados hipoteticamente como escolas, como no caso de Nippur, Sippar e Ur. O mestre - o ummia, era assistido por uma espcie de monitor - o SES.GAL sumrio, enquanto os estudantes eram

Cf. JACK GOODY, A Lgica da Escrita e a Organizao da Sociedade, Lisboa, Edies 70, 1987, pp.63-71; GEORGE ROUX, La Msopotamie, Paris, ditions du Seuil, 1985,p.339; A. LEO OPPENHEIM, Ancient Mesopotamia. Portrait of a Dead Civilization, Chicago & London, The University of Chicago Press, 1972, pp. 235 - 249. 6 Cf. KLAAS R. VEENHOF, o.c.,pp 24-25. 7 Cf. ibidem, pp. 34-35. 8 Ver OLOF PEDERSN, Archives and Libraries in the Ancient Near East 1500-300 B.C.,Bethesda, Maryland, CDL Press, 1988.
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educao, cincia e tecnologia designados DUMU .DUB.BA, isto os filhos da escola, forma semelhante que designava os escribas - DUB.SAR e tuparrum. partida, o carcter do ensino era familiar, assegurado pelo mestre no seu domiclio, mas os deveres eram levados para casa pelos alunos, a essas tabuinhas escritas dessa forma chamavam IM.SU, literalmente argila de mo. O no cumprimento das normas estabelecidas e dos deveres por parte do aluno implicava o recurso a castigos corporais. Mas nada distinguia esses compartimentos de salas de uma casa particular, excepto, por vezes, uma presena de numerosas placas. Todavia, em Mari, encontraramse duas divises que tinham manifestamente as caractersticas de uma sala de aulas, ou seja, possuam filas de bancos de tijolo cru onde se podiam sentar at quatro pessoas. Porm, estavam completamente vazias de placas. A escola ministrava, de incio junto aos templos e depois tambm no palcio, o que poderamos chamar ensino profissional, isto , preparava escribas para as necessidades dos templos e do palcio. Com o andar do tempo, a escola tornou-se igualmente um foco de cultura e de saber. No se limitava a fixar por escrito gneros entregues no armazm do templo e do palcio ou dados aos trabalhadores, como nos primrdios, mas organizava os conhecimentos de ordem teolgica e profana. Surgiram as listas de deuses e astros, espcies zoolgicas e botnicas. A mais antiga obra literria sumria conhecida nos nossos dias, um poema que descreve a destruio da cidade de Laga em meados do sculo XXIV. Mas at aos finais do III milnio encontramos, ainda, hinos dedicados aos deuses mais importantes do panteo da poca. Apenas quando o poder poltico de Sumer, deixou de existir que se reuniram as mais diversas obras da literatura sumria mitos, epopeias, elegias e a lngua continuou a ser empregue nas escolas e nos templos. Simultaneamente, as obras acdicas eram bastante influenciadas por essa literatura, sendo os nomes dos heris e dos deuses do mundo sumrio. A grandeza de Sumer foi, neste captulo, to grande que mesmo no auge do poder da Assria, os textos sumrios eram editados acompanhados da sua traduo em acdico. Com a criao das grandes bibliotecas assrias, foram escritas verses das grandes obras, existindo, por vezes, nas cpias da biblioteca de Assurbanpal, uma nota explicativa do facto da cpia ter sido comparada com o original9.

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Ver KARL HECKER, WALTER SMERFELD, Keilschriftliche Literaturen, Berlim, Dietrich Reimer Verlag, 1986 e JOS NUNES CARREIRA, Literaturas da Mesopotmia, Lisboa, Centro de Histria da Universidade de Lisboa, 2002.
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educao, cincia e tecnologia 3. O direito

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Embora o nosso direito seja marcado, sobretudo, pela tradio jurdica romana, no podemos descurar a importncia que tiveram as compilaes legislativas originrias dos Sumrios e dos vrios imprios semitas. A sua gnese esteve ligada necessidade de afirmar o poder de imprios sob os quais variados povos se encontravam e de alegadamente uniformizar as normas para com todos eles. No sendo obras sistematizadas, elas continham princpios de proteco aos mais fracos vivas, crianas e de obstruo ao abuso do poder. A organizao judiciria mesopotmica possua na base da sua estrutura jurisdies locais e regionais que se enquadravam sempre na administrao dominada pela figura do monarca. Possua tambm um conjunto de oficiais administrativos de que se destacam os auxiliares de justia que serviam de suporte acusao oficial, quase um ministrio pblico nos nossos dias, o qabbum paleobabilnico ou o btiqu neoassrio, so disso um bom exemplo. Todo o processo judicial se baseava no princpio do contraditrio, havendo lugar fase de litgio, ao inqurito que deveria dar a conhecer a prova material, e fase de conciliao. O testemunho, o juramento e o ordlio eram formas complementares de certificao da verdade utilizados. A tradio mesopotmica foi a das compilaes legislativas, ou seja, os denominados Cdigos. O modelo mais perfeito do direito na Mesopotmia o comummente designado Cdigo de Hammurabi que, no entanto, no pode, em rigor, ser visto no sentido moderno do termo10. Trata-se mais de uma compilao de decises do rei, sim dt arrim, bastante mais efectivas do que um Cdigo. Os antigos habitantes da Mesopotmia no entendiam a justia como ns, no domnio jurdico e cientfico eles no conheciam as leis. Tal palavra no existia. Deveremos admitir que os seus pretensos cdigos no o so, e que eles consignam, efectivamente, no as leis, mas decises de justia. O cdigo parece efectivamente como sentenas de justia, estabelecidas pela existncia de um sistema judicial11. Cada pargrafo do cdigo uma vez despojado da forma que lhe foi dada por se encontrar incorporado num manual de cincia jurdica, resume uma sentena12.

Cf. JEAN BOTTRO, Msopotamie. Lcriture, la raison et les dieux, Paris, Gallimard,1987, p.196 : En dfinitive, le Code d Hammurabi en es-il bien un ? Non! Et voici porquoi. Le Code des lois dun pays, cest dabord le recueil complet des lois et des prescriptions qui rgissent ce pays: lemsemble de sa lgislation De ce point de vue, il suffit de jeter un coup doeil sur la liste dresse plus haut des chapitres de notre texte, pour y constater dinquitantes lacunes en matire lgislative. 11 Acerca do sistema judicial mesopotmico, ver FRANCIS JOANNS (dir.), Rendre la justice en Msopotamie, SaintDenis, Presses Universitaires de Vincennes, 2000. 12 Ver HORST KLENGEL, Il Re Perfetto. Hammurabi e Babilonia, Roma, Editori Laterza, 1993, pp.181-261.
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educao, cincia e tecnologia As decises do rei so conhecidas atravs dos textos de ordem prtica. Por exemplo: os contratos de alistamento de jornaleiros para certos trabalhos sazonais importantes. Resta-nos certos decretos que se podem considerar como decises reais. Sancionadas pela autoridade real, os dntu (sentenas) podiam ser sentenciados como modos de simdtu (decises). O prprio Hammurabi declara que deseja dar um nome aos elementos da sua recolha, e prefere dnt m arim (sentenas). Assim, no topo da estela, o rei Hammurabi da Babilnia, recebe do deus Marduk as insgnias do poder real. Sob estas esto gravadas verticalmente uma primeira srie de 23 colunas de escrita e no reverso 28 outras colunas. Este texto no apenas de um s estilo, pois no prlogo e no eplogo aparece-nos uma espcie de relato de faanhas, escrito no estilo nobre, da literatura herica e lrica, prprio da Mesopotmia antiga ,e que serve de introduo e de concluso ao corpo da obra. No prlogo, o rei declara que foi proposto pelos deuses para a glria militar e poltica do seu pas, o que proclama ter assegurado atravs de uma srie de conquistas, recitadas exaustivamente, e consagrado pelos mesmos deuses ao governo e prosperidade do seu povo: ele apresenta a parte legislativa que segue como um conjunto de medidas tomadas por ele prprio, monarca experimentado e justo, para realizar essa grandiosa vontade divina13. No eplogo, ele prossegue a mesma ideia, sublinhando a sapincia e a equidade das decises relatadas detalhadamente no corpo da obra, ele oferece-se como modelo perptuo aos soberanos vindouros. Prlogo e eplogo so essenciais obra inteira14. O soberano coloca-se no como legislador, mas sim como juiz. Um monarca cheio de experincia que tenta passar a sua sabedoria aos seus sucessores15. Ao compor e ao publicar o tratado, Hammurabi viu mais longe do que a sua utilidade pura e simples, ele pensava na glria pessoal. Ao apresentar esta obra como o monumento mais slido da sua glria e do seu mrito perante a posteridade, ele quis realar que no existia, luz do seu olhar, qualidade mais preciosa e talvez mais rara, para um soberano digno desse nome, do que o sentimento da justia e a vontade eficaz de reinar.

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Cf. ANDR FINET, Le Code de Hammurapi, Paris, Les ditions Du Cerf, 1983, pp. 31-44. Cf. ibid., pp.135-147. 15 Cf. JEAN BOTTERO, o.c. , p.203 : En somme, le souverain aurait donc crit son oeuvre pour faire comprendre ses sujets quel est leur droit, pour montrer comment peuvent, selon lui, sur ce plain, se rsoudre leurs difficults dordre judiciaire
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educao, cincia e tecnologia Eis, porque se o cdigo uma obra de cincia consagrada justia, tambm a expresso de um ideal poltico onde essa justia deveria ocupar o primeiro lugar16. Uma marca distintiva dos tratados cientficos, que os dados que se encontram reunidos, em nmero prodigioso, no foram acumulados por acaso, como os detalhes de um relato da vida quotidiana e de um espectculo de rua. Mas que eles encontram- se ordenados e articulados segundo uma ordem definida de um verdadeiro sistema. Estas obras cientficas parecem todas ter sido compostas com um mesmo propsito, essencialmente prtico e didctico. No Cdigo o rei no seu prlogo e no seu eplogo, quis ensinar a prtica da justia. aqui que aparece uma caracterstica da cincia mesopotmica. O objectivo era, atravs dos dados factuais, estudar e estabelecer os princpios e as leis que os comandam. Os tratados eram manuais de ensino onde o mestre que os analisava deveria comentar de viva voz o que no figurava nos catlogos de exemplos, e saber as verdadeiras leis da cincia em questo. Os tratados cuneiformes so paradigmas que, pela repetio e a variao dos casos particulares (modelos a considerar num esprito analtico) perfaziam a substncia da disciplina interessada. Estes contribuam para o julgamento, dotando o utilizador de sentido da ponderao justa, e ao mesmo tempo de capacidade de entender as decises judiciais. O monarca glorifica-se por ter respondido melhor do que ningum a essa vontade e misso sobrenaturais, assim, ele ergueu uma esttua sobre o nome de rei equitativo. Ttulo que ele se auto-atribua pelo menos em duas partes do seu eplogo. O cdigo de Hammurabi , essencialmente, uma auto-glorificao do rei. Mas ao mesmo tempo uma carta poltica, fundada na conscincia do dever real essencial, a equidade. um testamento poltico que condensa toda uma viso detalhada e ordenada do exerccio equitativo da justia; e, por isso, trata-se de um verdadeiro tratado de jurisprudncia. Se a Mesopotmia o difundiu e copiou porque nele encontramos a memria de um grande monarca que expressou e quis aplicar, um ideal nobre e benfico do ofcio de rei, atravs da valorizao da maior das virtudes dos soberanos do pas: a equidade.

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Cf. ibid., p. 206: En prsentant le Code comme une oeuvre de science, je ne fait pas une sorte de bond tmraire dans linconnu: je rattache simplesment cet ouvrage un genre littraire assez bien reprsent dans la documentation cuniforme: celui des Traits scientifiques.
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educao, cincia e tecnologia 4. As cincias

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O esprito pr-cientfico de que fizeram prova os Babilnios e o desenvolvimento alcanado pela astrologia e pela matemtica conduziram abordagem das especulaes mais rduas. Os autores antigos cuja admirao pelos Caldeus chegou at ns e os trabalhos dos sbios modernos segundo os textos cuneiformes colocam em evidncia o papel que eles desempenhavam na Histria das Cincias. Desde que a Babilnia introduziu definitivamente a data do Ano Novo com o ms de Nisanu, no equincio da Primavera e o ano ideal, isto , um ano lunar artificial de 360 dias, divididos em 12 meses de 30 dias, criava uma discrepncia crescente com o solar, associado s estaes, de 365 1/4 dias. Esse ano era demasiado curto, todos os 6 anos a deslocao era de um ms e no fim de 36 anos as estaes de Inverno e de Vero estavam invertidas. Para recuperar o deslocamento instituram-se meses intercalares que eram o 6 ms e o 12 ms, isto para estar de acordo com a poca correspondente colheita (Maio a final de Junho) sobrevivncia do antigo calendrio agrrio17. A antiga Babilnia deu-nos tambm o sistema de notao directa dos nmeros, infinitamente mais prtico do que o cdigo romano (por exemplo, 78 em lugar de LXXVII). O sistema sexagesimal (sessenta minutos numa hora e sessenta segundos num minuto) advm da Babilnia do III milnio a.C. O calendrio litrgico utilizado pelo cristianismo e pelo Islo tm afinidades evidentes com o calendrio lunar da antiga Babilnia; quanto diviso do dia em vinte e quatro horas, este combina elementos babilnicos e egpcios. A astronomia e mesmo o nome de curtas constelaes tiveram origem nos trabalhos dos sbios babilnicos. As suas observaes, desenvolvidas em seguida em conceitos astrolgicos, foram-nos transmitidas pelo mundo clssico, Bizncio e os rabes. Para os autores clssicos, falar de um Caldeu desse modo que chamavam os Babilnios no seu texto equivale a designar um astrlogo. Mas a verdadeira revoluo18 foi causada pela aplicao da roda ao transporte e pelo aparecimento do carro.

Ver MARGUERITE RUTTEN, La Science des Chaldens, Paris, PUF, 1960. Para o mundo ocidental, os cereais mais importantes so o trigo (para o po) e a cevada (para a cerveja). Isso vem do facto que os nossos antepassados os possuam no estado natural no Crescente frtil, onde foram cultivados e aperfeioados nos tempos da revoluo neoltica, e depois transmitidos ao resto do mundo. Do mesmo modo, os principais alimentos crneos provinham do carneiro, da vaca e do porco porque, apesar da abundncia de animais potencialmente comestveis, os antepassados selvagens destes ltimos foram domesticados e criados em simultneo com o comeo do cultivo da cevada e do trigo, depois transmitidos do mesmo modo s geraes posteriores.
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educao, cincia e tecnologia No Prximo Oriente antigo deparamos com o carro no perodo de Tell Halaf, muito antes do comeo das primeiras dinastias sumrias. Em Sumer, nestes eram usadas rodas macias sendo puxados por burros ou bois. Os veculos eram utilizados de preferncia nas cerimnias de culto e vamos encontr-los, por exemplo, nos famosos tmulos reais de Ur. Cerca de 3000 a.C. as carroas de duas rodas, os carros de quatro rodas e at os carros de guerra eram comummente usadas no Elam, Mesopotmia e Sria. Graas s esculturas sumrias e aos espcimens encontrados nos tmulos do III milnio, podemos reconstituir os pormenores de construo dos primitivos veculos com rodas, que eram, como natural, toscos e pesados. As rodas eram macias e consistiam em trs peas de madeira encaixadas umas nas outras e presas por tiras de couro, pregadas com pregos de cobre. As rodas rodavam em consonncia rgida como os eixos, seguros ao corpo do carro apenas por correias de couro19.

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5.

As cidades

A aldeia imps-se como marca da comunidade desde os incios da sedentarizao. No princpio, no mais do que a expresso espacial da famlia ou do cl, reproduzindo modalidades de implantao de tendas ou pequenas cabanas rsticas. Embora se possa explicar com alguma verosimilhana a sua estrutura na origem, certo que a razo a que se deve esta evoluo foi a adaptao de novas tcnicas agrcolas 20. O processo de neolitizao do Oriente nasceu na regio de colinas do Crescente Frtil mas, no se realizou plenamente seno com a sua expanso at aos territrios em redor, e em particular, at aos grandes vales do Eufrates e do Tigre. Contudo, para prosperar neste meio foi preciso recorrer ao regadio. O seu xito estava assegurado desde o momento em que a terra lamacenta e a gua fossem controladas. De resto, apenas era possvel viver nesse pas recorrendo tambm ao aprovisionamento exterior de um certo nmero de matrias-primas, como a madeira, o betume e a um sistema de intercmbios exigido pelos habitantes da bacia aluvial e da plancie do delta. Este um componente essencial do fenmeno de urbanizao. No somente o crescimento agrcola, que explica o nascimento das cidades, mas tambm a efectivao de relaes comerciais, sem as quais no concebvel o surgimento do pas sumrio.
Ver JEAN-CLAUDE MARGUERON, Los Mesopotmicos, Madrid, Ctedra, 1996. Ver GWENDOLYN LEICK, Mesopotamia. La invencin de la Ciudad, Barcelona, Paids, 2002 e MARC VAN DE MIEROOP, The Ancient Mesopotamian City, Oxford, Oxford University Press, 1999.
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educao, cincia e tecnologia Na ausncia de qualquer outro meio de transporte, excepo feita ao porte humano, apenas os rios e os canais puderam proporcionar a infra-estrutura necessria ao nascimento das primeiras cidades. Desta forma, estas surgem estreitamente ligadas ao rio, ou a um canal. Esta associao tinha como finalidade assegurar um bom abastecimento de gua para a vida diria, e permitir o regadio do campo cultivvel, e assegurar vias de comunicao e trato. No foi tanto o lugar de gua o que favoreceu o impulso da cidade mas o eixo fluvial, isto , a gua que corre. Alm disso, a administrao dos grandes domnios agrcolas no impulsionou apenas o nascimento das cidades, mas incrementou tambm o desenvolvimento do comrcio. Assim, o canal pode considerar-se como o motor essencial de desenvolvimento urbano, tanto por ter permitido o auge de uma explorao agrcola sem riscos e uma aco comum com a que existia antes, como porque garantia o abastecimento de produtos de primeira necessidade aos centro de deciso. No fundo, na origem da transformao das estruturas aldes em organizao urbana esteve a deslocao da actividade agrcola desde o lugar da sua origem - o pas das colinas, at um circuito nas plancies aluviais e do delta, onde para desenvolver-se foi necessria a introduo de novas tcnicas como o regadio, e procurar longinquamente as matrias-primas que faltavam. Por razes de eficcia, a administrao destes domnios e dos intercmbios, que se confundiu pelo menos parcialmente com a gesto dos canais (criao e manuteno), sups uma concentrao de meios num nico centro com vocao regional, a partir do qual era possvel dirigir os territrios aldees que asseguravam a produo bsica, indispensvel para a subsistncia e intercmbios da nova comunidade ampliada. Compreende-se que nestas condies a passagem da aldeia cidade estivesse acompanhada pela apario de formas materiais de poder que se exerciam sobre o territrio dominado. Poder poltico e poder religioso depressa ocuparam o seu lugar na cidade e a mantiveram um papel estrutural fundamental interagindo com outras foras que se devem tomar em considerao para compreender a organizao das cidades prximo-orientais dos primeiros milnios, a hierarquizao social. O aparecimento no Neoltico de uma arquitectura diferenciada foi o sinal do comeo de uma sociedade hierarquizada. A cidade palaciana era, antes de tudo, uma pura cenografia, um cenrio para a actividade cortes. A residncia real dominava todo o seu espao de um lugar elevado, que se configurava na forma de uma cidadela. Para tal, elegia-se um lugar com a topografia adequada ou se erguia um sobre plataformas artificiais. A posio da cidadela experimentou uma evoluo ao longo do tempo. At ao Bronze Final situavase no centro da aglomerao urbana, talvez como meio de procurar uma maior

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educao, cincia e tecnologia proteco face a um possvel atacante, caso das principais cidades sumrias, esquema tambm repetido em Mari. Uma modificao importante a este delineamento foi encontrada a partir dos finais do II milnio, quando a cidadela comeou a localizar-se no flanco da muralha, aumentando assim a capacidade defensiva face ao exterior devido acumulao de obstculos ao atacante. Em Assur encontramos talvez o testemunho conhecido mais antigo. Mas em K r-Tukulti-Ninurta que nos deparamos com a primeira cidade de planta nova e totalmente planificada numa nica grande elevao de terreno. A cidade de planta rectangular levantada pelo primeiro rei assrio com o mesmo nome encontrava-se apenas a 3 km de Assur. Nesta, a cidadela real ocupa uma posio central na muralha, sobre o Tigre. Com as fundaes neoassrias, a localizao das cidadelas ficar fixada definitivamente num dos flancos da muralha tanto por motivos defensivos como por simblicos, como em Khorsabad e Kalhu/Nimrud. Assim, resulta a presena de arsenais junto s reas palacianas assrias, perfeitamente integrados nos diferentes complexos ulicos. O mais conhecido, a nvel arqueolgico o arsenal de Kalhu, erguido por Salmanasar III e reformado por Assarhado. Trata-se de um rectngulo de 350 por 250 metros, formado por poderosas fortificaes, cujas instalaes eram dedicadas ao treino militar, alojamento de homens e cavalos e armazm de instrumentos de guerra. Transmite a imagem de um poder apoiado na fora militar, materializado na convivncia do rei com as suas tropas e oficiais. O mesmo delineamento de cidadela encontramos nas principais urbes totalmente renovadas na poca neobabilnica, como em Borsippa e na prpria Babilnia de Nabucodonosor II. Os santurios ficaram colocados no centro, pelo imperativo religioso de respeitar o ponto exacto assinalado pela divindade, enquanto que as cidadelas palacianas se situavam num extremo, junto margem do Eufrates 21. O prprio conceito de cidade no Prximo - Oriente no se entende sem a fortificao. Os relevos assrios, por exemplo, representam a ideia de cidade como um recinto muralhado22.

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Tal modelo urbanstico manteve-se plenamente vigente na poca islmica, embora, em determinados perodos e em reas concretas aparea um tipo de fortaleza que reflecte uma efectiva separao entre um grupo social inclusive tnico e os habitantes da medna, com um nimo indissimulvel de outorgar uma sensao de efectiva inexpugnabilidade para o refgio dos seus construtores. 22 Nesse sentido, numa das poucas representaes com que contamos de uma cidade islmica ideal, seguramente Jerusalm ou Medina, entregue pelo Profeta Mahoma, que aparece como doador de cidades, devida ao miniaturista persa de Tabriz, Ahmad Ms (1360-1370), figura um recinto amuralhado de morfologia poligonal, atravessada por um curso fluvial, com abundantes espaos internos sem rasto de edificao e povoada de esbeltos minaretes.
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educao, cincia e tecnologia Concluso Seria necessrio um livro inteiro para tratar convenientemente da herana da antiga Mesopotmia, apresentmos apenas um muito breve resumo. Pretendemos demonstrar o seu contributo para a nossa prpria identificao cultural. Talvez por isso, para ns a importncia didctica da Mesopotmia acima de tudo um exerccio da memria - a recordao dos mitos. Quem no se lembra de ter escutado as histrias sobre os Assrios e os Babilnios relatadas no texto bblico? De ver na realidade material o que provm desse mundo e que entrou no nosso quotidiano? todo um universo cultural que viajou at ns. A arte e a arquitectura esto pejadas de exemplos: a pintura a Torre de Babel de Brueghel O Velho23; a noo de espao protegido e intimista das casas da Andaluzia, entre outros. A lingustica, que nos recorda que aqui e alm aparecem vocbulos de origem rabe, judaica, ou mesmo mais remota, como o termo <<mesquinho>> que parece provir de mukenum aquele que se prosterna. Acima de tudo, aprender histria do Prximo-Oriente Antigo reconhecer a interaco entre vrias gentes apartadas, mas tambm unidas, pelo Mediterrneo. assumir a multiculturalidade como factor de desenvolvimento dos povos. E no nosso caso, em particular, reconhecer que ser portugus, ser um pouco de todo o mundo, e uma grande poro do Oriente Prximo, mesmo de perodos pr-islmicos.

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Pintor holands que viveu entre 1528-30 a 1569 que pintou temas bblicos e histricos. Existem duas verses do tema, uma de 1563 e outra de 1568.
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