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Introduo

A radiao tem vrios efeitos sobre as clulas, dependendo de seu comprimento de onda, intensidade e durao. Existem dois tipos de radiao que matam microrganismo (radiao esterilizante), ionizante e no ionizante. Neste trabalho iremos abordar somente a radiao no ionizante. A radiao ionizante Os raios gama, raios X, ou feixes de eltrons de alta energia possui um comprimento de onda mais curto que o da radiao no ionizante, menos de 1nm. Assim transporta-se muito mais energia. Os raios gama so emitidos por certos elementos radioativos, como o cobalto, e os feixes de eltrons so produzidos acelerando eltrons at energias elevadas em mquinas especiais. Os raios X,que so produzidos por mquinas de modo similar produo de feixes de eltrons, so de natureza similar aos raios gama. Os raios gama penetram profundamente, mas podem requerer horas para esterilizar grandes massas; os feixes de eltrons de alta energia possuem uma potncia de penetrao muito inferior, mas normalmente requerem apenas alguns segundos de exposio. O principal efeito da radiao ionizante a ionizao da gua, que forma hidroxila altamente reativos. Esses radicais reagem com os componentes orgnicos, especialmente o DNA. A assim chamada teoria-alvo da leso por radiao presume que as partculas ionizantes, ou pacotes de energia ionizantes, ou pacotes de energia, passam atravs ou junto a pores vitais da clula, estes constituem golpes. Um ou alguns golpes podem causar apenas mutaes no letais, algumas delas concebivelmente teis. Mais golpes, porm, provavelmente causaro mutaes suficientes para matar o micrbio. A radiao de alimentos tem por objetivo, conservar o produto protegendo-o contra agentes de deteriorao, aumentar o tempo de vida til de alimentos vegetais e animais; exercer ao equivalente a dos processos de pasteurizao e de esterilizao; complementar a atuao de outros processos de conservao de alimentos; impedir o brotamento inconveniente de vegetais; retardar o ciclo de maturao de frutas; facilitar o armazenamento de produtos estocados em baixas temperaturas.

Efeito da radiao no-ionizante nos alimentos A indstria de alimentos recentemente renovou seu interesse no uso da radiao para a conservao de alimentos. A radiao ionizante de baixa penetrao, usada durante anos em muitos pases, foi aprovada nos Estados Unidos para processamento de pases, foi aprovada nos Estados Unidos para processamento de temperos e alguns tipos de carnes e de vegetais. A radiao ionizante, especialmente os feixes de eltrons de alta energia, usada na esterilizao de produtos farmacuticos. Sabemos que os alimentos se degradam naturalmente em virtude de processos fisiolgicos, como brotamento, maturao e envelhecimento. Mas fatores externos como o ataque de microrganismos (parasitas, pragas, bactrias, fungos etc.) tambm contribuem na degradao. O principal objetivo do mtodo por irradiao inibir a maturao de algumas frutas e legumes atravs de alteraes no processo fisiolgico dos tecidos vegetais presentes. A irradiao ainda impede a multiplicao de microrganismos que causam a deteriorao do alimento, pela alterao de sua estrutura molecular, o que permite prolongar a validade de alguns produtos. Existe uma ampla gama de alimentos que podem ser tratados com radiaes ionizantes com a finalidade de conservao. Os efeitos causados nos alimentos dependem do tipo de alimento que est sendo tratado e da dose de irradiao que est sendo aplicada. A seguir, citamos os efeitos nos alimentos quando submetidos s radiaes ionizantes. Inibio de brotamentos; Retardo na maturao; Reduo da carga microbiana; Eliminao de microorganismos patognicos; Esterilizao; Desinfeco de gros, cereais, frutas e especiarias.

Processo de irradiao dos alimentos


Os alimentos so dispostos em caixas de alumnio, e em seguida colocados no interior do irradiador. A energia gama advinda do cobalto 60 penetra no alimento e em sua embalagem, a maior parte da irradiao passa pelo produto sem deixar resduos com s microondas. A quantidade insignificante que no passa pelo produto fica retida na forma de calor, no convertendo sua embalagem e seus alimentos em radioativo. A irradiao como todos os mtodos de conservao no um milagre tcnico capaz de resolver tudo. Ela no transforma alimento deteriorado em alimento de alta qualidade. Como todos os outros mtodos existem restries irradiao em relao a algus alimentos. As pessoas se perguntam se a irradiao torna o alimento radioativo. A resposta NO. Segundo o INTERNATIONAL CONSULTIVE GROUP ON FOOD IRRADIATION (1999), mesmo que os alimentos fossem expostos a doses de radiao muito elevada, o nvel mximo de radioatividade seria 200.000 vezes menor do que o nvel de radioatividade naturalmente presente no alimento. O uso comercial da radiao gama limitado pelo alto custo e tamanho do equipamento necessrio ao tratamento. Alm de existir certa resistncia do consumidor ao uso de alimentos irradiados (CHITARRA e CHITARRA, 1990). Para contornar o problema econmico e burocrtico para se ter o prprio irradiador, o produtor e a indstria podem lanar mo de empresas que se especializaram na rea de irradiao de alimentos e outros materiais. No Estado de So Paulo temos as empresas EMBRARAD

(Empresa

Brasileira de Radiaes) e a CBE (Companhia Brasileira de Esterilizao).

Para termos uma idia concreta do quanto a radiao ionizante pode prolongar o tempo de vida til dos alimentos, segue uma tabela apresentando alguns resultados. Os dados foram produzidos no LABORATRIO DE IRRADIAO DE ALIMENTOS E RADIOENTOMOLOGIA CENA/USP. Produto Alho Arroz Banana Batata Cebola Farinha Legumes e Verduras Papaia Manga Milho Frango refrigerado Fil de pescada refrigerado Morango Trigo FONTE: LIARE - CENA/USP Vantagens Podemos citar vrias vantagens da conservao de alimentos pelo mtodo da irradiao, so elas: O processo a frio, o que alm de evitar o aumento de temperatura, permite a irradiao de produtos resfriados e congelados; Os raios gama tm alto poder de penetrao, o que faz com que se possa tratar grande quantidade e variedade de alimentos, sem nenhuma manipulao durante o processo; Ocorre um considervel aumento na vida til de frutas frescas, vegetais e carnes, o que facilita o processo de distribuio desses produtos; Pode ser utilizado como substituto de tratamentos qumicos, que poderiam deixar resduos; A salmonelose e a campilobacteriose so problemas em produtos avcolas. A irradiao um tratamento efetivo para eliminar as bactrias patognicas que causam essas doenas; Alimentos em embalagens termossensveis podem ser tratados, uma vez que a irradiao no aumenta a temperatura tanto do alimento, quanto da embalagem; Ocorre a diminuio do tempo de cozimento de alguns alimentos, principalmente os desidratados; Ovos, larvas de insetos e vermes internos aos alimentos so atingidos pela irradiao, sem prejuzo para os alimentos. Vida til sem irradiao 4 meses 1 ano 15 dias 1 ms 2 meses 6 meses 5 dias 7 dias 7 dias 1 ano 7 dias 5 dias 3 dias 1 ano Vida til com irradiao 10 meses 3 anos 45 dias 6 meses 6 meses 2 anos 18 dias 21 dias 21 dias 3 anos 30 dias 30 dias 21 dias 3 anos

Os materiais para a radiao de alimentos provm de duas fontes: radioativa e mecnica. Os ons radioativos produzidos pela irradiao dos alimentos danificam ou destroem os microorganismos de forma imediata j que mudam a estrutura da membrana celular e afetam as suas atividades enzimticas e metablicas. A rapidez com que uma clula morre por efeito das radiaes depende da velocidade em que os ons so gerados e interagem com o DNA. A

reduo de uma determinada populao microbiana depende da dose recebida. Em teoria, se espera que medida que se aumenta a dose radiante populao microbiana se reduza logaritmicamente. Algumas espcies de bactrias contm mais de uma molcula de DNA e outras, so incapazes de reparar os danos que a radiao produz.

A segurana alimentar
A principal vantagem da irradiao dos alimentos o fato desta tcnica destruir as bactrias prejudiciais assim como outros microrganismos passveis de causar intoxicaes alimentares. Aplicada a outros produtos, como cacau, caf, ervas aromticas e especiarias, a irradiao oferece uma alternativa segura e limpa (sem produo de resduos) pulverizao qumica. No caso de alimentos frgeis, como o caso dos moluscos frescos ou frutas moles, pode ser utilizada a irradiao para remover micrbios prejudicais e prolongar a sua conservao, sem, no entanto, deteriorar a textura do produto, como aconteceria se submetidos a tratamento trmico. Investigaes tm demonstrado que no se verificam perdas significativas de nutrientes ao irradiar alimentos. Uma pequena quantidade de determinadas vitaminas perdida, semelhante ao que acontece com outros mtodos de processamento alimentar, tal como a conservao por secagem. Os vrus so muito resistentes s radiaes e improvvel que as intensidades de radiao utilizadas nos processos de conservao de alimentos os afetem em absoluto. Em geral as formas vegetativas so menos resistentes radiao que os esporos. Os insetos e parasitas so destrudos com as doses mais baixas empregadas industrialmente. Os mofos e leveduras so destrudos tambm com facilidade e para isso, doses de radiao relativamente baixas, so suficientes. O emprego das radiaes ionizantes em doses esterilizantes, alm de sua ao bactericida, gera, nos alimentos, reaes secundrias inconvenientes, em menor ou maior grau, de acordo com as doses utilizadas e o tempo de exposio dos produtos aos raios

Regulamentao
A comisso conjunta do Codex Alimentarius FAO/OMS, e muitos outros organismos regulamentadores, estabeleceram princpios fundamentais para a irradiao dos alimentos, assim como, procedimentos bsicos de controlo. Mundialmente, mais de 41 pases aprovaram a utilizao da irradiao para mais de 60 produtos alimentares. Na Unio Europeia, a Directiva 1999/2/CE aborda as questes legislativas sobre alimentos e ingredientes alimentares tratados com radiao ionizante. At a data, apenas uma categoria de alimentos (ervas aromticas secas, especiarias e produtos hortcola)foi includa na lista de alimentos passveis de ser irradiadas, apesar de terem sido solicitadas a autorizao de incluso de outras categorias alimentares. A directiva prev uma srie de especificaes relativamente s radiaes ionizantes que podem ser utilizadas, ao controlo dos nveis de radiao permitida e aos requisitos para a rotulagem alimentar. So tambm especificadas as condies de importao dos alimentos irradiados. Na Europa, a utilizao da irradiao dos alimentos no generalizada. Apenas foram concedidas algumas licenas para a irradiao de especiarias. Noutras partes do mundo, esta prtica tem sido aplicada carne de frango e produtos base de frango, com o objetivo de eliminar Salmonella, Campylobacter e outras bactrias passveis de causar intoxicaes alimentares. Nos EUA, a irradiao de alimentos tem sido amplamente utilizada para tratar carnes vermelhas, a fim de reduzir a contaminao por E. coli 0157:H7, uma bactria responsvel por muitas intoxicaes, que podem causar srios danos nos rins e, eventualmente, conduzir morte. A irradiao tambm pode ser utilizada em ervas aromtica secas e

especiarias, alguns tipos de marisco, frutas e legumes, cereais e refeies pr-preparadas. Todos os alimentos sujeitos ao processo de irradiao devem indic-lo claramente.

Concluso
A irradiao uma tcnica eficiente na conservao dos alimentos, pois reduz as perdas naturais causadas por processos fisiolgicos (brotamento, maturao e envelhecimento), alm de eliminar

ou reduzir microrganismos, parasitas e pragas, sem causar qualquer prejuzo ao alimento, tornando-os tambm mais seguros ao consumidor. A irradiao um dos mtodos de processamento de alimentos, estudado mais exaustiva e rigorosamente, no entanto, a sua aplicao ainda sujeita a controvrsias, especialmente na Europa. A falta de informao sobre esta tecnologia e sobre os seus benefcios tem conduzido equvocos e confuses, tendo limitado a adaptao deste procedimento em toda a Europa. Esta tecnologia oferece-nos uma forma segura e verstil para obter alimentos de boa qualidade, reduzindo as perdas ps-colheita. A rotulagem dos alimentos irradiados proporciona aos consumidores a oportunidade de decidir se querem ou no adquirir estes produtos. necessrio refutar os erros generalizados sobre a irradiao, especialmente a idia de que os alimentos se tornam radioativos. Devem ser garantidas informaes correta, com base cientfica, por forma a que consumidores possam fazer escolhas informadas. A radiao ionizante pode conservar os alimentos inibindo ou destruindo as bactrias e outros microorganismos responsveis pelo apodrecimento. um excelente mtodo, que pode ser utilizado como meio direto para a conservao de alimentos e como complemento para reforar a ao de outros processos aplicados com a mesma finalidade. O emprego da radiao, sob o ponto de vista tcnico, satisfaz plenamente o objetivo de proporcionar aos alimentos, estabilidade nutritiva, condies de sanidade e de mais longo perodo de armazenamento. As principais vantagens da radiao so que os alimentos no so submetidos ao do calor e, portanto suas caractersticas organolpticas no so modificadas; permite o tratamento de alimentos envasados (enlatados); os alimentos podem conservar-se com uma nica manipulao, sendo desnecessria a utilizao de aditivos qumicos; as necessidades energticas do processo so muito baixas; as perdas do valor nutritivo dos alimentos tratados por este sistema so comparveis aos mtodos de conservao usados atualmente; A principal desvantagem deste mtodo o elevado custo de instalao. Alguns autores tm manifestado cuidados ao consumo de alimentos irradiados. Pelas seguintes razes: As eventuais perdas do valor nutritivo; a possibilidade de algumas espcies microbianas desenvolverem resistncia s radiaes; a inexistncia de sistemas analticos adequados para a deteco de alimentos irradiados;a resistncia do consumidor ao consumo de alimentos irradiados por medo dos efeitos da radioatividade induzida.

Referncias

World Health Organization (1994) Safety and nutritional adequacy of irradiated food. WHO, Geneva. World Health Organization (1999) High-Dose Irradiation: Wholesomeness of food irradiated with doses above 10kGy. Technical Report Series No. 890, WHO, Geneva. Institute of Food Science and Technology, Irradiated Foods, Information Statement,1999. European Commission : http://europa.eu.int/comm/food/fs/sfp/fi_index_en.html CHITARRA, M.I.F.; CHITARRA, A.B. Ps-colheita de frutos e hortalias: fisiologia e manuseio.Lavras,1999.293p. INTERNATIONAL CONSULTIVE GROUP ON FOOD IRRADIATION. Facts about food irradiation. Viena, 1999. 48p.