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Capilaridade A superfcie de um lquido colocado em um recipiente tem certa curvatura nas proximidades das paredes, isto , onde as foras

de interao entre as molculas do lquido e as do recipiente desempenham um importante papel. No restante do lquido, a superfcie plana por efeito da interao gravitacional. Contudo, a influncia das paredes do recipiente se estende a toda a superfcie livre do lquido quando ela no grande como, por exemplo, quando o lquido est em um tubo estreito. Um tubo pode ser considerado estreito e pode ser chamado de tubo capilar quando seu raio interno da mesma ordem que o raio de curvatura da superfcie livre do lquido que contm. Os fenmenos em tais tubos so chamados fenmenos de capilaridade. Alm disso, como os capilares so caracterizados pela curvatura da superfcie do lquido no seu interior, a influncia da presso de Laplace a maior possvel. Um resultado direto dessa presso a ascenso do lquido no capilar.

Consideremos um tubo capilar imerso em um amplo recipiente com um lquido que molha suas paredes (Fig.27). O lquido penetra no tubo, forma um menisco cncavo e fica sob o efeito da presso de Laplace:
P= 2 r0

Nesta expresso, o coeficiente de tenso superficial do lquido e ro o raio de curvatura do menisco. Como a superfcie livre do lquido cncava, a resultante das foras de tenso superficial aponta para o exterior do lquido, mais especificamente, para o centro de curvatura do menisco. Por isso, o lquido sobe pelo tubo capilar por ao da presso de Laplace. O lquido sobe no interior do tubo capilar at uma altura h, medida a partir do nvel da superfcie livre do lquido fora do tubo, que pode ser calculada partindo da seguinte igualdade: 2 = gh r0 em que representa a densidade do lquido e g, o mdulo da acelerao gravitacional.

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Por outro lado, sendo o ngulo de contato entre o lquido e as paredes do tubo capilar e r, o raio interno do tubo (Fig.28), podemos ver que:

r = r0 cos
de modo que a expresso anterior fornece: h= 2 cos gr

Para um lquido que molha completamente as paredes do tubo, = 0. Assim, a expresso acima se reduz a: h= 2 gr

Como poderamos ter esperado, a altura de ascenso do lquido no tubo capilar tanto maior quanto maior o seu coeficiente de tenso superficial. Alm disso, a altura de ascenso do lquido no tubo capilar tanto maior quanto menor o raio interno do tubo.

Se o lquido no molha as paredes do tubo capilar, temos a situao inversa: o menisco convexo, a resultante das foras de tenso superficial aponta para o interior do lquido, mais especificamente, para o centro de curvatura do menisco. Por isso, a presso de Laplace faz com que a superfcie livre do lquido no capilar fique abaixo da superfcie livre do lquido fora do tubo (Fig.29). Neste caso, h a profundidade do

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menisco, medida a partir do nvel da superfcie livre do lquido fora do tubo. De qualquer modo, a profundidade h dada pelas mesmas duas expresses acima.

Exerccio 1
O coeficiente de tenso superficial de um lquido pode ser determinado atravs do fenmeno de capilaridade. Encha um copo com gua e coloque tubos capilares com diferentes dimetros internos na regio central do copo. Mea os dimetros internos dos tubos capilares e as respectivas alturas das colunas de gua no interior deles. A densidade da gua de 103 kg/m3 e o mdulo da acelerao da gravidade de 9,8 m/s2. Supondo que a gua molhe completamente as paredes dos tubos capilares, de modo que valem as relaes acima, determine o coeficiente de tenso superficial da gua para cada tubo capilar e, da, calcule o valor mdio.

Exerccio 2
Xilema um sistema de tubos capilares, presentes no interior das plantas, que transportam gua com sais minerais desde a raiz at as folhas. O dimetro interno desses tubos da ordem de 105 m. Supondo que a gua molhe completamente as paredes desses tubos, calcule a altura que ela pode alcanar no seu interior por capilaridade.

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