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No Mar Oceano, Portugal encontrou espao para crescer. tmbora pobre, realizou, dentro das limitaes gerais da poca, j sua / expanso martima, deveras admirvel, pela convergncia f mltiplos incentivos que a condicionaram. Com a organizaao das rotas da Senegmbia, das ilhas, do Cabo e do Brasil, assentes em slidas linhas, os Avis celebraram o ritmo da vida, descortinando horizontes de amplssimas perspectivas para o ^crescimento do capitalismo moderno, que s ento se inaugurou.

O BRASIL NOS QUADROS DO ANTIGO SISTEMA COLONIAL


FERNANDO A. NOVAIS

/ A_HJsjJjj_k)Brasil, nos trs primekos sculos, est^jntltnm^te^^ada ,~3a^ expanso comercial e/pojgmal]eurojjgia^ji poca nJQ^gna^, /Parte integrante" do Im^Ti^ ^tralrl7m^'p Tugues^' "Brasil-colnia refletiu, em todo o largo perodo da sua formao colonial, os problemas e os mecanismos de conjunto que agitaram a poltica imperial lusitana. Por outro lado, a histria da expanso ultramarina e da explorao colonial portuguesa se desenrola no amplo quadro da competio entre as vrias potricias, em busca do equilbrio europeu; - desta forma, /jr^histria_djo_jisitema^gexal 4e_oiimizae^,ej^Qpia moderna^ Que devemos procurar o_esquema,.db ../Ipt&cmiaafis dentro _ djDjjrtl s"^rcessou^~rganizao da vida econmica e social do (-/ Brasil na primeira f ase, de, sua histria, e se encHHinharam ^" groblemas polticos de ,que..esta regio foi o teatr^. / Procuraremos sintetizar as linhas mestras do sistema colonial da poca mercantilista, tentando marcar a posio do Brasil nesse contexto. A atividade colonizadora dos povos europeus na poca moderna, inaugurada com a ocupao e utilizao das ilhas atlnticas, e logo desenvolvida em larga escala com o povoamento e valorizao econmica da Amrica, distingue-se da empresa de explorao comercial que desde o sculo XV j vinham realizando os portugueses nos numerosos.entrepostos do litoral atlntico-africano e no mundo indiano. ^fsflfflaie1_aempresa co? jpnial. _jnais_jipji!Tjlej^_enypJvendo_ povoamento europeu, r*gj nizao de uma^canomia cQrnjfcjnentar vlt^c!~^rT^Sercdo 1 l

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rnetropoUtario.^ E m ' . ' pwTr^rrTranos^e^asitic^juaiyidade econmica.. dos europeus ^ tf>eTo'Tnnos nesta primeira fase) se circunscreve nos limites 2a dfcutao das mercadorias: a colonizao promover a interveno dirta dos empresrios europeus no "mbito" da produo. Contudo, s possvel e mesmo ti estabelecer a distino, cumpre acrescentar logo em seguida que, no processo histrico concreto, as duas formas no so sucessivas, mas coexistentes; e mais, o carter de explorao comercial no abandonado pela empresa ultramarina europeia, quando ela se desdobra na atividade mais complexa da colonizao. Pelo contrrio, esse carter de explorao mercantil marca profundamente o tipo de vida econmica que se organizar nas reas coloniais 1 ). A colonizao da poca moderna se apresenta, pois, em primeiro lugar, como um desdobramento da expanso martimo-comercial europeia que assinala a abertura dos Tempos Modernos. /De fato, a colonizao por niejo_daa^icuhuratropical, portugueses", aparece como solup__atr^e3a qual se tornou possvel ^ajorizar^economicaj xasudescobertas, "e"3ssa forma garantir-lhes ajsosse (jpelopovoamento); ou, em outros termos, de enquadrar as novas reas no esforo de recuperao e expanso econmica que se vmha empreendendo. Na__Ameria espanhola ser a minerao que permitir o ajustamento das"condies americanas bs est" mulos" da economia europeia, mas ,arcarter da empresa J2xf dentemente idntico. / j Como desdobramento da expanso comercial, a ^colonizao se insere no processo de superao das barreiras que se antepuseram,~~n fim j' Idade Mdjaj^ao desenvolvimento da economia mercantil, e ao fortalecimento das camadas urbanas e burguesas.! Com efeito, o renascimento do comrcio, vigorosamente consoliflado a partir do sculo XI, intensificara o ritmo das atividades econmicas no curso de toda a segunda Idade Mdia; entretanto, no final do perodo, sobretudo a partir do sculo _ __ srie de fatpres internos _e_externos pem em xeque """ppssibilidade de se prosseguir na linha de desenvolvimento econmico, desencadeando 7um conjunto de tenses, atravs das quais se criam condies, ao mesmo tempo, para as mudanas
(1) Cf. Caio Prado Jr., Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo, Ed. Brasiliense, 1953, pp. 13-26.

na organizao poltica europeia e para a abertura de novas rotas e conquistas i 3e~maiores mercados. No cabe evidentemente, qui^ aprofundar a aijlise desse processo extremamente complexo, numa das fases mais crticas da histria do ocidente europeu; a larga bibliografia especializada no estudo da expanso ultramarina europeia poder orientar o leitor que desejar deter-se neste ponto ( 2 ) . Devemos reter apenas os elementos indispensveis para a compreenso da histria do sistema colonial, organizado em funo desse movimento. Para tanto, cumpre_destacar\_a conexo que vincula os dois processos paralelos de expanso mercantil e a formao de Estados de tipo moderno. Realmente, albertura de novas rotas, a fim de superar os entraves Hrvdos do monoplio das importaes orientais pelos venezianos e,muulmanos e a escassez do metal nobre, implicavam em.dificuldades tcnicas (navegao do Mar Oceano) e econmicas (o alto custo de investimentos, o grau muito elevado de risco da empresa), o que exigia larga mobilizao de recursos; as formas de organizao empresarial ento existentes, por._ seu -turno, dado seu carter embrionrio, revelavam-se incapazes de propiciar a acumulao de meios indispensveis ao empreendimento. Desta forma, o .Estado centralizado, capaz de mobilizar recursos em escala nacional, tornou-se um pr-requisito. expanso ultramarina; por outro lado, desencadeados os mecanismos de explorao comercial e colonial do ultramar, fortalece-se reversivamente o Estado colonizador. Em outras palavras, a expanso martima, comercial e colonial, postulando um certo grau de centralizao do poder para tornar-se realizvel, constitui-se, por seu turno,, em fator essencial do poder do Estado metropolitano. /Ternos^assim_os dois elementos ess.eiiciais cojrrpjreenso do 'rnpdo ,de organizao e dos mecanismos de funcionamento clp antigo Sistema Colonial: como instruo de expanso da economia mercantil europeia, em face das condies destajjos fins _da~Idade^Mdia e incio da poca Moderna, toda ~nj:r~~^ nmica colonial_se orientara segundo os interesses da, urguesia comercial da Europa; como resultado do esforo econmico coordenado pelos novos Estados modernos, as colnias se constituem em instnrmejitojde_43QckLj3^^ /Na me que os velhos reinos medievais se organizam em Es"~ | i l ' "-'*'''"' 11 1 .
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(2) Entre os trabalhos mais recentes: V. Magalhes Godinho, A expanso quatrocentista portuguesa. Lisboa, 1944. M. Nunes Dias, O -capitalismo monrquico portugus. Coimbra, 1963.

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tados de tipo moderno, unificados e centralizados, vo, uns aps outros abrindo caminho no ultramar e participando da explorao colonial: Portugal^jspanhaj Pases-Baixos, Frana, Inglaterra, do sculo XV ao XVII, realizam sucessivamente a transio para a forma moderna de Estado, e se lanam elaborao de seus respectivos imprios coloniais. Paralelamente, agudizam-se as tenses polticas itfe s vrias potncias, e os problemas tradicionais da velha Europa se complicam com novos atributos pela partilha do mundo colonial; o equilbrio europeu, quimera constante da diplomacia na poca Moderna, torna-se cada vez mais difcil, enquanto se sucedem as hegemonias coloniais ou continentais. emoldurada no complicado quadro dessas tenses que se desenrola a histria da colonizao e do sistema colonial. /Antes mesmo de imBlantafcsg^j^colonizao propriajne,jxte_Jit^3 Testados ibjricos idjsputarn a ..partilha, do Mar Ocearja^reiviudi; cnd^junto ao parjado a legitimao da posse das terras deso> Srta_eC__de^TObjirj__le^itimao J resto para. logo, negada geEs~3mTJpotnciasJ_ na medida em que, solucionados .seus ^r:T=":n;~int^rr^^ " -' _ , , pntiTicas~TTexandre VI, 1493), os tratados de Tordesilhas (1494) e de Saragoa (1592) marorni essa primeira etapa de presses por uma partilha diramos pr-colonizadora; o que alis se constituiu num fator que estimulou a procura de frmulas de valorizao e povoamento, visando-se atravs do povoamento garantir a posse efetiva, de que resultou a colonizao. /Para o quadro falta porm um elemento, /_-~,, se completar .~"-aut-~___-^JSii..__ r^ e ... .. t- .
essencial. I\a_--medlda._em qnf a_ __r-nlnnizaffina-BaCQn&titmjj, _ _nug| _ _

ropeu. A emerso dos Estados do tipo moderno rompendo essas barreiras, cria condies de enriquecimento da burguesia mercantil e seu fortalecimento face s demais "ordens" da sociedade europeia. A poltica econmica do mercantilismo ataca simultaneamente todas as frentes, preconizando a abolio das aduanas internas, tributao em escala nacional, unidade de pesos e medidas, poltica tarifria protecionista, balana favorvel com consequente ingresso do bulho, colnias para complementar a economia metropolitana. A poltica mercantilista, conforme a clssica anlise de Heckscher ( 3 ) , visava unificao e ao poder do Estado.
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ds"etemntos, qui o mais, importante,, np, prpcess,QMcJe..|ortaleomentp dos Estados modernos e de superao das limitaes^ ao desenvoJbdmeno da-. economia capitalista europeia, a poltica Colonial seguida pelas potncias, que se vai elaborando, juntamente^ cqsn o prprio_,movimerito...colQnizadpr, , passa a integrar um esquema mais amplo de poltica econmica, que teoriza e coordena" ao estatal na. poca MQgiQSLL^,_gltica mrcanilstT/ Efetivamente, a expanso da economia de mercado para assumi? o domnio da vida econmica europeia, esbarrava com uma srie de bices institucionais legados pelo feudalismo; ao mesmo tempo, como vimos, o grau de desenvolvimento espontneo da economia mercantil no a tinha capacitado para ultrapassar os limites geogrficos em que at ento se vinculava o comrcio eu-

/O sistema de colonizao que a poltica econmica mercantilista visa desenvolver tem em mira os mesmos fins mais gerais do mercantilismo e a eles se subordina. Por isso,_a__prinieira^ preocupao dos Estados _ Colonizado rs ser de resguardar ~i~ Te~3~~se imprio colonial face s .demais.....potncia.?; a administrao" s far " partir da metrpole, e a preocupao fiscal dominar todo o mecanismo administrativo. Mas__a jnedula do .sistema, seu elemento definidor, reside nojnonoplio do cor cio clonialV^Em^^ privilgio, assjj inteiramente pT^Est3o^,H.l,esery adq _ . , ..classe ,. mer.caJOtiljia . parte dela, que gira toda a . poltica,,.diI,,5Sema ralomaL/E aqui reaparece o carter de explorao mercantil, que aconMao incorporou da expanso comercial, da qual foi um desdobramento. ''JJLjggggp!!^^0-----"^ .__atravs dele queas^colnias j i e o sistema colonial _poiq.u _ enfim, que lhes djo^gejjtjclflj E realmente, reservando a si com exclusvKllS^a aquisio dos produtos coloniais, a burguesia mercantil metropolitana pode forar a baixa dos seus preos at o mnimo alm do qual se tornaria antieconmica a produo; a revenda na metrpole ou alhures a preo de mercado, cria uma margem de lucros de monoplio apropriada pelos merca(3) Cf. E. Heckscher, Mercantilism. Trad. inglesa. Londres, 1955, t. I, pgs. 19 e segs.
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dores intermedirios: se vendido no prprio mercado consumidor metropolitano os produtos coloniais, transferem-se rendas da massa da populao metropolitana (bem como dos produtores coloniais) para a burguesia mercantil; se vendidos em outros pases trata-se de ingresso externo, apropriado pelos mercadores metropolitanos ( 4 ). Igualmente, adquirindo a preo de mercado, na prpria metrpole ou no mercado europeu, os produtos de consumo colonial (produtos manufaturados sobretudo), e revendendo-os na colnia a preos monopolistas, o grupo pr,jvilegiado se apropria mais uma vez de lucros extraordinrios. /Num e noutro sentido uma parte significativa da massa de renda real gerada pela produo da colnia transferida pelo sistema de colonizao para a metrpole e apropriada pela burguesia mercantil; essa transferncia corresponde s necessidades histricas de~expnso da economia capitalista de mercado na etapa de sua formao. Ao mesmo tempo, garantindo o funcionamento d sistema, face s demais, potncias, e diante dos produtores_jcolonials e__mesm_o_das, demais, camadas..,da populao..me.tro.r^Utena, o Estado realiza a poltica burguesa, e simultaneamente se for^ talc, abrindo novas fontes de tributao. /Estado centralizado e sislemj._coonlrjnjugarn-se pois para acelff~3~ntcwnjihl^$ff~ fojjntal comercial pela burguesia me~rcntu~~europia. j O regime de monoplio do comrcio de tal modo consubstanciai colonizao europeia da poca moderna, que ele j reponta nas primeiras etapas da expanso martima no sculo XV. Logo aps a ultrapassagem do Bojador por Anto Gonalves e Nuno Tristo, o rei de Portugal probe (1443) a ida de quaisquer embarcaes s terras descobertas, sem autorizao do Infante D. Henrique. Na expanso quatrocentista portuguesa firma-se, assim, desde o incio, a explorao do ultramar como patrimnio rgio; a Coroa pode ceder ou .arrendar os direitos, e de fato o fez no perodo anterior a D. Joo II; a partir desse monarca o Estado real assumiu a explorao direta do comrcio ultramarino, com exclusividade. As Cortes de 1481 foram o teatro das reclamaes dos mercadores portugueses, e de
(4) Em termos tcnicos, na situao tpica de relaes metrpole-colnia, o grupo de mercadores metropolitanos forma, em relao colnia, um "oligopsnio", pois detm exclusividade da compra dos produtos coloniais, e ao mesmo tempo um "oligoplio", pois detm o privilgio da venda dos produtos metropolitanos colnia.

suas reivindicaes; protestaram eles sobretudo contra a, presena dos mercadores estrangeiros em Portugal e nas colnias, nas ilhas (em 1480 cerca de 20 naus estrangeiras comerciavam acar na Madeira) principalmente, em igualdade de condies com lusitanos; argumentavam que, no passando por Lisboa o volume desse trfego, deixavam os estrangeiros de pagar os impostos, colocando-se em posio vantajosa. Era um argumento bem dirigido aos interesses rgios: D. Joo II estabelece taxas especiais para os mercadores estrangeiros em Portugal e determina a expulso dos mesmos do ultramar, no prazo de um ano. Firmava-se o princpio do exclusivo colonial. Sob D. Manuel se empreende a conquista dos mercados do Indico, e se organiza a rota do Cabo; o grande comrcio do Oriente se desloca para o Atlntico. Os tratados com os chefes locais estipulam os preos, o Vice-reino da ndia garante o monoplio rgio, a empresa particular opera atravs das negociaes com o monarca portugus. princpio _ _ ' j se tinha fixado nas experincias anteriores, e 'derivava das prprias condies histrico-econmicas em que se processara a expanso martima. / * u i s > e : o r e s d a ejL,>,so,-os-"e-tancc)s'^_ojnais, .o .grande fJludnir,fli,,,do,,,,,mgnopliq^da classe mercantil portuguesa.__O_ P^rodo__JQ^lgm^iio_S^anhpj_J^ a ResTurao (1640), as vicissitudes da dinastia bragntina face ao equilbrio europeu obrigaram a algumas concesses; porm, de fato, se procurou constantemente contornar a execuo das cesses consignadas nos tratados. Por outro lado, num esforo para revigorar o comrcio ultramarino portugus e inspirando-se no xito da experincia holandesa, a poltica colonial lusitana se orienta para o regime das companhias de comrcio (Cia. Geral do Comrcio do Brasil, 1649), que representam um robustecimento do regime monopolista. Apesar da presso crescente das demais potncias e da intensificao do contrabando, o regime permanece no sculo XVIIiypois como dir um dos mais lcidos tericos do coloniaIismfSrtugus no fim deste sculo, Azeredo Coutinho, justo que, em troca da defesa e segurana propiciadas pela metrpole, "as colnias tambm de sua parte sofram... que s possam comerciar diretamente com a metrpole, excluda toda e qual-

quer outra nao, ainda que lhes faa um comrcio mais vantajoso ( 5 ). A presso das demais potncias europeias cresceu a partir do perodo da unio dinstica de Portugal e Espanha. As Provncias Unidas dos Pases Baixos, ao mesmo tempo que, no continente europeu, lutam pela independncia afinal conquistada sobre a monarquia espanhola, lanam-se conquista de participao direta da explorao ultramarina. nessa linha que se situam o desalojamento paulatino do domnio lusitano no ndico e a ocupao do Nordeste aucareiro do Brasil. A ao holandesa no Indico foi mais duradoura (do Brasil foram expulsos em 1654), e essa experincia veio mais uma vez demonstrar como o regime monopolista constitua a prpria essncia da expanso comercial europeia desta poca face s condies econmicas especficas em que se processava. Pois as primeiras tentativas dos holandeses para comerciar diretamente nas praas orientais (dados os embargos de Felipe II ao comrcio holands nos portos ibricos, 1585) se organizaram em termos de empresas privadas, concorrncias e redundaram em completo fracasso. Diante da competio das vrias empresas isoladas, e dadas as condies do trfico a longa distncia pela rota do Cabo e sujeita ao ritmo das mones, os agentes da oferta das especiarias e demais produtos orientais no Indico tinham condies vantajosas de manipular os preos, retendo boa margem de benefcios e anulando a lucratividade do empreendimento. Se se iniciava a desorganizao do domnio portugus no Oriente, nem por isso se conseguia substitu-lo na posio de intermedirio do at ento fabuloso comrcio indiano. Os esforos para superao desse impasse que levaram constituio da Com.panhia Holandesa das ndias Orientais; estreitamente vinculada na sua organizao aos Estados Gerais das Provncias Unidas, a nova empresa (1602) recebeu as garantias monopolistas e mesmo ao soberana no Oriente Indiano. Estruturando-se pela primeira vez como uma sociedade annima tpica, pde mobilizar e centralizar os recursos das antigas empresas, em escala nacional e mesmo posteriormente supranacional, ocupando o posto que no sistema portugus era desempenhado pelo estado monrquico, mas em condies mais vantajosas, pois as suas possi(5) J. J. da Cunha de Azeredo Coutinho, Ensaio Econmico sobre o commercio de Portugal e suas colnias, 3.a edio, Lisboa, 1828, pg. 149.

bilidades de reinvestimento eram maiores, isentas que estavam dos nus do Estado absolutista. Armada com esta nova instituio que o florescente capitalismo comercial holands consegue com xito substituir no sculo XVII os portugueses no abastecimento dos produtos orientais para a Europa. A colonizao da Amrica Espanhola pe mais uma vez em relevo a natureza do sistema colonial. A empresa propriamente colonizadora j se inicia com as relaes metrpole-colnia bem definidas atravs do regime de porto nico, institudo com a instalao da Casa de Contratao em Sevilha (1503). Trata-se de um supermonoplio que confina o trfico colonial ultramarino nas mos de um grupo privilegiado da burguesia mercantil castelhana, o consulado sevilhano; na concesso se manifestavam os interesses fiscais da Coroa, e uma certa recompensa ao comrcio andaluz que se encarregou da empresa indiana na sua fase mais difcil. Os interesses criados foram suficientemente fortes para preservar o sistema at o final do sculo XVIII; somente a poltica reformista dos ministros ilustrados de Carlos III conseguiria quebrar o regime do porto nico, com a instituio do "comrcio livre" (1778). Dada a natureza das importaes espanholas no comrcio indiano (predomnio dos metais preciosos), as preocupaes fiscais e as necessidades da defesa levaram instalao do regime de "frotas e galees", ficando o trfico restrito a determinadas pocas (duas vezes por ano em comboios), e restringindo os portos para o entreposto americano (Cartagena, Vera Cruz, Porto Belo); assim, para tomarmos o exemplo extremo, o abastecimento da regio platina devia ser feito via Peru, e no diretamente pelo Atlntico. de se presumir a permanente escassez da oferta dos produtos metropolitanos e europeus a que esse regime sujeitava a Amrica espanhola, e a consequente alta de seus preos. O regime de relaes comerciais da Espanha com a Hispano-Amrica colonial tipifica, levando a seus extremos, o sistema de explorao colonial ( 6 ). Todavia, no apenas pelo rigorismo do monoplio comercial que a colonizao da Hispano-Amrica representa a forma acabada do sistema colonial do mercantilismo. A produo
(6) Cf. C. Haring, Comercio y Navegaein entre Espana y Ias ndias. Trad. espanhola, Mxico, Fondo de Cultura, 1930.

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colonial desde cedo teve condies, a, de se orientar para a minerao da prata e do ouro; assim, a explorao colonial atravs do monoplio do trfico se faz diretamente sob a forma de metais nobres no mais puro esprito mercaritilista. Ora, o afluxo contnuo de "tesouro americano", superando de muito as carncias da economia europeia, desencadeou um processo inflacionrio que, da Espanha, irradiou por toda a Europa nos sculos XVI e XVII, a chamada "Revoluo dos Preos". Os salrios, entretanto, no acompanharam o ritmo de elevao dos preos, como demonstraram as investigaes minuciosas de E. Hamilton ( 7 ) . Isto significa que o movimento dos preos neste perodo, de um modo geral, promoveu uma transferncia de renda real das camadas assalariadas para as classes empresariais; dest forma, ainda pelas suas repercusses mais remotas e indiretas, a explorao colonial ultramarina resultava no enriquecimento e fortalecimento das classes empenhadas em incrementar a expanso do capitalismo na sua fase de formao. / Em vrios sentidos , P2Ja. _E2SSs.d--assinalar as conexes q^_vincuj.am jjjcplmzo europeia e o antigo sistema~comI7 sejajrpm a poltica econmica mereantilista, seja corn a etjJS^3e formagp do capitalismo moderno o capitalismo comercial .^^ que ento caracterizava a vida econmica e social da Europa. Fator, ao mesmo .tempo, d,iprtalecimento do Estado e de desenvolvimento burgus, a economia colonial, na medida em jjue complementa a economia metropolitana, d-lhe possibilidade de pr efetivamente em execuo os ditames da poltica mereantilista; independendo das demais potncias por complementar-se nas colnias, o Estado colonizador tem condies de disputar conquistar mercados, fomentando, o crescente ingresso do bulho dentro .d suas fronteira^. /Assim, torna-se compreensvel o empenho das naes europeia! na poca moderna em organizarem seus imprios coloniais, e a tenacidade com que disputaram a partilha do mundo ultramarino. Os estmulos ao desenvolvimento econmico, gerados pelas economias coloniais perifricas, aluaram poderosamente sobre a economia europeia; mas as vrias potncias se esforaram continuamente para canalizar para dentro de suas fronteiras esses estmulos, em detrimento
(7) C. Earl Hamilton, El florecimiento dei capitalismo y otros ensayos de historia econmica. Trad. esp., Madri. 1948, pp. 3-26.

das demais: desfrutar os estmulos oriundos do sistema colonial significava, de fato, elaborar os pr-requisitos do desenvolvimento das foras produtivas:/pois o sistema colonial promovia, ao l 4*
r^^ pesariais, e expanso dos; mercadas^coasumidQres dos, produtos mnfaturads/ III

// neste contexto, e s nes^cnntxto, que se torna possvel compreender o nllo comcTjsejD^^ dads" produtivas e'^s~"ss~mpjica0es sobre_o__demai^ setores Enquanto a expanso da economia europeia se limitou a abertura de novos mercados ultramarinos, isto , na etapa pr-colonizadora, a poltica da potncia expansionista se constitua fundamentalmente em estabelecer, nas reas ultramarinas, atravs da ao militar ou mesmo dominao poltica, condies que lhe permitisse o exerccio do monoplio comercial, com excluso das demais potncias. /Ao passar para atividade propriamente.

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t^iSS-JSLiP61-.63.5^.^5 lucros monopolistas.A,,prJa^o colgK//_se jjusta por isso s necessidades da procuta europeia. JQa a colonizao agrcola do sculo XVI ter-se orientado para^o_ infertrpico americano; as condies geogrficas .do,, mundo tr<> picai permitiam a implantao de uma economia agrcola cornplementar agricultura temperada da Europa, ' A zona temperada da Amrica s muito mais tarde, no sculo XVII, ser objeto da colonizao europeia; a migrao, o povoamento desta rea, porm, obedece a estmulos inteiramente diversos, da resultando um tipo novo de colnia. /Onde no foi. portanto.__r>ossyel dedicar-se desde logo .t giij(erao djy metais nobrp^^rnrno n~^imncT^^3^iI7^~C:" "^ ^n^z^^ejep^izj__a__rodu^p dos' pfHufs" agrcolas .tp^cais./Deste, o acar ocupava no incio* dcTTculo XVI uma posio excepcional no mercado europeu. Cultivado nas Ilhas Atlnticas portuguesas, comercializado nas praas flamengas, a sua procura crescia na medida em que por um lado se desalojavam antigos centros de oferta (produo siciliana), e, por outro, em funo da elevao geral do nvel de renda da populao europeia nesta fase de desenvolvimento. Alm disso, a

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comercializao nas praas flamengas assegurava distribuio do produto o concurso das mais adiantadas tcnicas de negcio da poca. A cultura da cana e o fabrico ao acar nas regies quentes e midas do Brasil tropical apresentaram-se, assim, na quarta dcada do sculo XVI, como uma soluo que permitia ao mesmo tempo valorizar economicamente a extensa colnia, integrando-a nas linhas do comrcio europeu ( 8 ), e promover o seu povoamento e ocupao efetiva, facilitando a sua defesa ante a concorrncia colonial das outras potncias. assim que, com a instituio das donatrias, se inicia na Amrica portuguesa as cesses territoriais (os donatrios, alm da poro de que se apropriavam, podiam e deviam ceder terras em nome do rei as "sesmarias") com vistas implantao da cultura canavieira e manufatura do acar para o mercdo europeu. A produo para o mercado europeu posteriormente se desdobrar nos outros produtos tropicais (tabaco, algodo etc.) em toda a Amrica colonial (portuguesa, espanhola, inglesa, francesa); mas ser sempre em torno deste tipo de produo ou- da minerao que se desenvolver a economia colonial. /A especializaccuda, economia colonial em _produ,tos complementares prodjjc|o__urppia o_ seu_ carter "monocultor" para usarmos a expresso costumeira, pois. Inerente mesma natureza da colonizao da poca mercantilista, e deriva das condies^Jhistqricq-econmicas em que se processou./ /A economia colonial, quando encarada no contexto da economia europeia de que faz parte, que o seu centro dinmico, l'aparece como altamente especializada. /E isto mais uma vez se enquadra nos interesses do capitalisrrio comercial que geraram a colonizao: concentrando os fatores na produo de alguns poucos produtos comerciveis na Europa, as reas coloniais se constituem ao mesmo tempo em outros tantos centros consumidores dos produtos europeus. Assim se estabelecem os dois lados da apropriao de lucros monopolistas a que nos referimos acima. Mas no s na alocao dos fatores produtivos, na elaborao de alguns produtos ao mercado consumidor europeu se revela a dependncia da economia colonial face ao seu centro dinmico. /O sistema colonjaljjeleiminjrjtajna^^
(8) Cf. Crlso Furtadn. Formao Econmica do Brasil. Rio de Janeiro, Fundo de Cultura, pp. 18 c SCRS.

produjio^ A. ..maneira de se produzirem os produtos coloniais flraTumbjnj^jiecessariarnentej subordinada ao sentido geral do sistema; istQ.....,,.a.produo se devia organizar de modo a possibilitar aos empresrios metropolitanos ampla margem de lucratividad7^Prgj is tojmpunha,a imglajitas.Q^.jjas reas coloniais, dje regimes de trabalho necessariamente compulsrios, sejm-servis ou.jaopnamente escravistas. De fato, a possibilidadTjie utiIizajo_dQjtrabalho livre, na realidade mais produtivo e, pois, mais rendyel em .economia de mercado, ficava bloqueada na situao colonial pela abundncia do fator terra; seria impossvel impedir que os trabalhadores assalariados optassem pela alternativa de se apropriarem de uma gleba, desenvolvendo atividades de subsistncia^ Disto resultaria, obviamente, no uma produo vinculada ao mercado do centro dinmico metropolitano, mas simplesmente a transferncia de parte da populao europeia para reas ultramarinas, e a constituio de ncleos aurcicos ou quase autrcicos de economia de subsistncia, em absoluta contradio com as necessidades e estmulos da economia europeia em expanso. em funo_desjas^ determinaes que. renasce na poca moderna, n& mundo colonial, a escrvi3~c 'toda uma gama de formas .servis e semi-servis de relaes de trabalho, precisamente quando na Europa tende a se consolidar "evoluo no sentido contrrio,, isto , da difuso cada vez maior do regime assalariado (3)./ Este problema, fundamental para o xito da empresa colonizadora, agitou, como se sabe, profundamente, a conscincia europeia na poca do antigo sistema de colonizao. /Q-escandaloso paradoxo__do_j3^ascima.to-^ia..^ra\g'jo jenij^pleno^bojo 7 da civilizao crist desencadeou toda uma srie ..deu lacionadizal li Cada qual mais sutil, tendentes a aquietar a piedade crist e^ veiar.,-.a..j:rueza chocante da realidade colonial-escravista/ Os escrpulos nem sempre se tranquilizaram, e os governos/a revezes tentaram pr cobro indescritvel explorao das massas humanas, amerndias ou africanas, reduzidas condio escrava. /Nada mais^xj^s^iyiLr43arjL-^e---G^ ' terminaes mais profundas do sistema colonial, .que a. anlise das vrias tentativas de aliviar ou suprimir o trabalho cornpuT1~L- srio, coibir a escravido ou servilizao dos" amerndios; a variedade de frmulas atravs das quais se encaminhou concreta(9) Cf. Eric Williams, Capltnlism and Slavery. Richmond, .1944.

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mente o problema revela, a cada passo, os limites impostos pelo sistema, e a margem relativamente estrita para alternativas dentro da qual se processava a colonizao mercantilista. j Na Amrica portuguesa, a viso paradisaca do indgena, caractersticas dos primeiros contatos e cuja expresso mais provvel a carta famosa do escrivo da armada descobridora, Pro Vaz de Caminha, foi logo abandonada quando se iniciou a valorizao econmica atravs da implantao da economia aucareira; ela cede lugar "guerra justa" e outras formas de preao de brao amerndio para o trabalho compulsrio de instalao da grande lavoura. As resistncias oferecidas oelos aborgenes e a oposio jesutica, bem como as necessidades de abastecimento regular de mo-de-obra, tornam evidente que o trfico negreiro pelo Atlntico, organizado em termos empresariais, apresentava maior grau de eficincia e, pois, de lucratividade. Assim, entrosam-se as atividades dos colonizadores europeus nas duas margens do Atlntico e se abre para a classe empresarial europeia todo um importante setor de trfico mercantil, portanto, de acumulao capitalista, e dos mais significativos: o trfico de escravos. Como setor da economia do sistema colonial, a importncia do trfico negreiro tornou-se excepcional: de seu funcionamento dependia em ltima instncia a elaborao dos produtos coloniais. Por isso, no de admirar que em torno deste negcio se desencadeasse a mais agressiva competio entre as potncias. Os conflitos e as presses para o domnio do asiento do abastecimento da Amrica, espanhola em mo-de-obra escrava negra assinalam o ponto alto da concorrncia colonial; e at certo ponto possvel dizer que o controle do trfico negro assegurava potncia respectiva a hegemonia colonial. Nas ndias de Castela, os grupos indgenas apresentavam maior densidade demogrfica e nvel cultural mais elevado. Por outro lado, a Espanha no dispunha de entrepostos no litoral atlntico-africano para o abastecimento de escravos negros, ficando na dependncia de empresas estrangeiras. Da o aproveitamento da mo-de-obra indgena na empresa colonial ter assumido maiores propores na Amrica espanhola que nos outros setores de colonizao europeia; embora o nmero de esciavos negros cresa com o desenvolvimento da colonizao castelhana; a fora de trabalho indgena predominou em todo o perodo colonial. Ora, como sditos da Coroa, objeto da o missionai da Igreja espanhola, os aborgenes no podiam ser escravizados; desde o incio da colonizao, o Estado espanhol tomou posio contra

a escravizao pura e simples dos silvcolas. Entretanto, durante o primeiro ensaio colonizador, a primeira fase da economia aucareira antilhana, nas duas primeiras dcadas do sc. XVI, a explorao compulsria do trabalho indgena atravs do sistema de "encomiendas" e "repartimientos" ( 1 0 ) foi de tal ordem que levou rapidamente dizimao da populao pr-colombiana, sobretudo na Hispaniola (ilha de S. Domingos). A campanha que contra este estado de coisas moveram a partir de ento Ls Casas e outras conscincias impressionadas com a aspereza da empresa indiana, fez com que o governo metropolitano, na regncia de Cisneros, delegasse poderes a uma comisso de frades jernimos para estudar in loco o problema; o relatrio desta comisso, estabelecendo que aliviar os indgenas resultaria no empobrecimento da colnia (leia-se dos colonos), mas que manter o s tatus quo dizimaria os aborgenes pondo em risco a obra missionai, desvenda as contradies em que se movimenta a colonizao europeia. Tem incio ento a lucba por Ia justicia, busca difcil de um equilbrio entre os dois extremos, sempre almejado e nunca satisfatoriamente alcanado. A expanso da colonizao para o continente acentuou o problema; a empresa mineradora deixou pouca margem para hesitaes e a colonizao se viu compelida a pr em prtica regimes rigorosamente servis (a mita o cuatequil). No incio do sculo XVII, a Inglaterra inicia a sua jornada como potncia colonizadora. A experincia inglesa deu origem ao regime de trabalho conhecido como o dos indented servants, que consistia numa espcie de servido temporria do trabalhador em pagamento do transporte que lhe era propiciado pelas companhias inglesas de comrcio e colonizao. Evidencia-se, tambm aqui, portanto, a necessidade de trabalho compulsrio inerente economia colonial do mercantilismo. A evoluo da Virgnia, no sculo XVII, a pioneira das colnias inglesas, mostra contudo como o sistema indented se revelou ineficiente pa/a prover a mo-de-obra requerida para a economia colonial; na medida em que, atravs da cultura do tabaco, se apresentou a possibilidade de uma produo tipicamente colonial para o mer(10) Por essa regime, o Estado transfere ("encomenda") aos colonos a cobrana de tributos que, como sditos da Coroa, os indgenas deviam pagar; como a cobrana podia ser em prestaes de trabalhos, abria-se caminho para a servilizao (o "encomendeiro" ficava obrigado a proteger, cristianizar, civilizar etc. os indgenas).

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cado europeu, impe-se cada vez mais o trabalho escravo africano. As condies muito especficas em que se processou na Inglaterra a formao do Estado moderno, com as sucessivas crises poltico-religiosas, ao mesmo tempo que o movimento dos enclosures e a consequente migrao rural-urbana criavam excedentes de mo-de-obra subempregada ou desempregada, abriram possibilidade a que se promovesse um tipo de colonizao inteiramente diverso, baseado nas colnias de povoamento. Na realidade, as colnias inglesas das reas temperadas da Amrica Setentrional formam um fenmeno qualitativamente distinto do que vimos descrevendo e analisando at aqui; a presena desse novo elemento no sistema colonial do mercantilismo, fugindo s suas caractersticas mais profundas, mas formalmente integrado nos seus quadros polticos, passou a constituir um permanente fator de perturbao de seu funcionamento normal, e de complicao do sistema. Na Nova Inglaterra se organiza uma vida econmica que no se orienta essencialmente para a metrpole o que de resto seria quase impossvel, dada a identidade dos respectivos quadros geogrficos; no se conseguia, assim, a complementaridade econmica, elemento basilar na situao colonial tpica; trabalho livre de pequenos proprietrios, produo diversificada para consumo interno, baixo nvel de rentabilidade (na primeira fase) contrastam radicalmente com os elementos estruturais das colnias ajustadas ao sistema mercantilista as colnias de explorao. No podemos analisar longamente aqui as condies concretas que determinaram o aparecimento das colnias de povoamento; para a definio do colonialismo mercantilista, que estamos tentando, elas devem ser colocadas margem. Ejcravis^nc)J_lrJico,,rie,gr.ejtQ, .formas .vrias de servldg_jformam portanto o eixo em torno do qual se estrutura g vida^ecoultramarino valorizado para Q. mer_ _ _ _ < cantilismo joirQjjgu., A estrutura agrria fundada no^Jatifndio se vincula ao escravismo e atravs dele s linhas gerais do sistema; as grandes inverses exigidas pela produo s encontram rentabilidade, -efetivamente, se organizada em grandes empresas. Da decorre tambm o atraso tecnolgico, o carter predatria, o^dclico^jio_espao e no tempo, que assume_.a_canoiiiia_col2.nial. A siedade^^Si5ii os^jgmolegias_da camadaclom.inant_}uridicaijiate____deinidcs,

a poca mercantilista. Q Brasil-Conia se enquadra lQ dentro do,quadro de determinaes do antiga,.sisc lm'al e diramos mesmo que o exemplifica de .forma tpica. dessa estrutura bsica que, a nosso ver, se tem dg P3.ri,e_se. Pretende compreender os movimentos histricos, ern ,,.0^0-,s.Ps seus .nveis, dos trs sculos de nossa formao colonial, e mesmo os seus prolongamentos e resistncias at os dias atuais.

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