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Consideraes sobre a Incerteza Alberto Mesquita Filho Captulos 9 a 11 do Livro Confesso Que Blefei, Fsica Antiga x Moderna - 1987

Direitos autorais requeridos Reproduo proibida para fins comerciais Homogeneidade e Incerteza A Incerteza da Fsica Moderna III. A Incerteza da Incerteza I.

II.

I - HOMOGENEIDADE E INCERTEZA 1) Nem tudo o que reluz ouro. Voc sabe quanto custa um quilo de feijo? timo! Calcule ento o preo de um gro de feijo e... Oh! verdade! No to simples assim. Primeiro precisamos saber quantos gros existem em um quilo. Pois saiba que se voc contar o nmero de gros em vrios sacos de um quilo, notar uma certa diferena entre um e outro; mesmo admitindo-se a honestidade do dono do supermercado. Heim?... Como que eu sei isso? Ora, voc mesmo um incrdulo. Pois eu... Bah! Pois faa voc a experincia e se eu estiver errado no deixe de me avisar a tempo de corrigir este item para a prxima edio. Mas garanto que a sua incredulidade vai custar caro. O preo mnimo o de dois quilos de feijo. Quanto mais dinheiro voc dispuser, melhor. Mas o dinheiro no tudo. Antes de comprar o feijo lembre-se de que existe uma lei: o quanto voc vai gastar diretamente proporcional a sua pacincia em contar os gros. Esta lei apia-se numa regra metodolgica: o cientista no deve ser esbanjador, mesmo que o dinheiro seja seu. Por incrvel que parea, poucos conhecem esta regra; mesmo porque quase sempre o dinheiro do Estado, ou melhor, do povo. Entendidos a lei e a regra, mos obra. Ou melhor, mo na carteira. Se o seu coeficiente de proporcionalidade for bastante grande, voc conseguir contar os gros contidos em uns 100 sacos de 1 quilo. No me pergunte onde arranjar dinheiro para isso. Acima disso, s mesmo o Eratstenes ou o J. No s pela pacincia mas tambm porque naquela poca a economia era mais estvel. Com os 100 valores obtidos voc poder tirar a mdia: o resultado ser o nmero mdio de gros por saco. Divida o preo de um quilo por este valor e voc obter o procurado. Viu como simples! E j que o processo simples, voc poder repeti-lo para gros de arroz, de milho, etc. E assim voc adquirir o importante conceito que diz: Nem tudo o que enche o saco feijo. uma outra maneira de dizer "nem tudo o que reluz ouro" ou, ento, "nem tudo o que se curva uma onda". Aps ter calculado o preo de um gro de feijo voc concluir que um felizardo. Se ainda no concluiu, calcule quantos gros de feijo por dia pode comer um pobre coitado que ganha o salrio mnimo. Concorda comigo agora? Procure valorizar o dinheiro empatado e aproveite o mais possvel o seu trabalho. No despreze os 100 valores obtidos. Construa, por exemplo, um histograma (isto se voc possuir conhecimentos elementares de estatstica) e verifique quanto ele se aproxima de uma curva de Gauss. Admitindo que voc tenha guardado os gros de feijo nos mesmos sacos... Ops! Desculpe, isso era importante mas eu esqueci de avisar. ...ou seja, que cada um ainda seja de um quilo, voc poder constatar o que eu chamaria uma iluso de ptica: dois sacos aparentemente iguais tm nmeros diferentes de gros. Agora faa uma feijoada e bom apetite. Distribua o feijo restante entre seres menos felizardos do que voc. No vai alterar em quase nada a fome no mundo mas deixar a sua conscincia mais leve. E a minha tambm. 2) Propriedades de Estado Um sistema homogneo aquele que tem as mesmas propriedades em todos os seus pontos. A rigor no existe. Isto se dermos uma conotao matemtica para os pontos. Os espaos em branco de uma folha de papel parecem trechos homogneos; so iguais em todos os seus pontos; mas esta igualdade no resistir a um exame mais detalhado com uma lupa de mdio aumento.

Essa no existncia no chega a preocupar muito os qumicos. Mesmo porque as propriedades a que se referem no so pontuais e englobam um espao mnimo. Ou seja, o que um qumico diz ser um sistema homogneo , na realidade, um conjunto de sistemas micro-heterogneos agrupados de maneira a simular um produto dotado de partes macroscopicamente semelhantes. As propriedades de estado de um sistema so "os atributos fsicos percebidos pelos sentidos ou tornados perceptveis pelos mtodos experimentais de investigao". A concentrao em acar de uma soluo aquosa pode ser estimada pelo paladar e , portanto, uma propriedade da soluo. Uma soluo de acar em gua uma soluo homognea; a concentrao a mesma em todos os "pontos" da soluo. No entanto, se restringirmos estes pontos a algo bem pequeno, por exemplo o espao ocupado por umas mil molculas de gua, chegaremos concluso de que em muitos destes "pontos" no existe molcula alguma de acar e que, a este nvel, o sistema heterogneo. O conceito qumico de homogeneidade pode ser expandido para sistemas maiores; suficiente aumentar o objeto de estudo e, ao mesmo tempo, aumentar o espao mnimo de interesse, ou seja, o que consideramos como "pontos". Os astrnomos consideram o Universo homogneo; to homogneo quanto uma soluo de acar em gua. Nestas dimenses, o sistema solar muito menor do que um ponto astronmico. Somos menos que um ponto no Universo Csmico! No item anterior estudamos sacos de feijo; e admitimo-los homogneos. Ao calcular o preo de um gro de feijo desprezamos o espao existente entre os gros. Este espao foi considerado como algo sem preo, uma oferta da casa. Os sacos tinham algo em comum: eram todos de um quilo ou um quilograma. A massa gravitacional fornecida por uma balana e uma propriedade de estado; est intimamente relacionada sensao subjetiva de peso. A sensao sempre um dado subjetivo. Podemos dizer que dois objetos tm o mesmo peso e outra pessoa nos contestar, achando que um mais pesado do que o outro. A balana desfaz esta subjetividade. Mas as balanas tambm so imperfeitas. Ainda que em menor grau, tambm nos enganam. Os motivos so vrios, no cabendo aqui discuti-los. Mas convm que conheamos algo muito importante, ainda que de forma rudimentar ou meramente conceitual. Refiro-me preciso e exatido de um instrumento ou de uma medida. 3) Preciso e Exatido Se voc julga que encontrou exatamente o valor pago por um gro de feijo, pelo simples fato de "ter contado" 100 quilos de gros, voc est redondamente enganado. E o seu engano ter sido tanto maior quanto menor tiver sido o rigorismo da empresa que pesou os sacos; e isto inclui a balana utilizada. Em cincia, honestidade no tudo, ainda que fundamental. No tenha dvida que alguns sacos tinham mais do que 1 quilo e outros menos. Voc j viu uma balana? Se ao invs de pesarmos 100 sacos ns pesarmos o mesmo saco 100 vezes... Obteremos o mesmo resultado? Certamente no. Diz-se que uma balana tanto mais precisa ou fidedigna quanto mais prximos ou agrupados estiverem estes 100 valores. Mas agrupados em torno de que valor? Por outro lado: uma balana tanto mais exata quanto mais a mdia obtida em vrias pesagens aproximar-se dos padres clssicos de medida. comum a referncia ao tiro ao alvo na explicao de exatido e preciso. Admitamos que voc possua uma arma e um alvo; e quer testar a preciso da primeira. Um fabricante de armas iria procurar um mecanismo de disparo que no influenciasse o tiro. Mas como queremos apenas conceituar a preciso, no necessrio tantos cuidados. Admita apenas que voc um bom atirador, o que eliminar grande parte da subjetividade dos resultados; e tambm far bem ao seu "ego". Mas no leve isto muito a srio. Lembre-se: as armas foram criadas para facilitar a vida do homem; ou para que um fsico pudesse estudar balstica; ou ainda para que voc praticasse um esporte. Posteriormente criao, algum que no tinha nada a ver com a inveno percebeu que ela servia para matar seus semelhantes; e terceiros perceberam que poderiam se enriquecer aproveitando-se desta falha humana. E passaram a propalar a violncia e a ensinar o homem a se defender da violncia com a violncia. E, ao mesmo tempo, passaram a fabricar em srie o agente desta insensatez. Conseguiram, desta forma, e impunemente, poderio e riqueza. E passaram a dirigir os destinos do mundo e, conseqentemente, do homem. E a esta hora esto rindo de mim e de voc e de todos aqueles que acreditam numa reviravolta... sem violncia. Sendo voc um bom atirador e mirando o alvo corretamente, aps uns quatro ou cinco tiros ser capaz de afirmar se a arma ou no de boa preciso. Veja que no necessrio acertar o alvo para isso; e nem mesmo aproximar-se do ponto central. Se todos os pontos atingidos estiverem deslocados, digamos, para cima e para a direita de onde voc mira, mas bem agrupados, no tenha dvidas: a sua arma bem precisa, embora possa no ter exatido equivalente. Sendo voc um bom atirador, certamente saber corrigir esta falha; suficiente mirar um pouco para baixo e para a esquerda do ponto central nos prximos tiros. Note que no apenas a arma que est sendo examinada: voc tambm. E ainda que preciso, voc poder ser inexato se possuir vcios de posio, ou outros. Se voc apresentar tremores, os tiros sero desviados ora num, ora noutro sentido; e a sua preciso deixar bastante a desejar. Um aparelho de medida pode ser de alta preciso e bastante inexato ou vice-versa. E este um dos pontos em que a estatstica auxilia o cientista. Com o tempo voc ir se familiarizando com os aparelhos de medida que usa. E notar que a pacincia fundamental mas que a sabedoria s vezes lhe indica caminhos mais curtos. 4) Consertando os erros

A essa altura voc quer saber se a balana da empresa que efetuou as pesagens exata. A preciso no lhe preocupa muito, pois a experincia foi feita 100 vezes. Pois saiba que, mesmo no sendo a balana muito exata, voc pode consertar o erro; suficiente contar com outra balana e, esta sim, de alta exatido; e calcular o fator de erro, deslocando, desta forma, a sua mdia deste valor. Nunca jogue fora os resultados de uma experincia bem conduzida. H sempre uma sada para recuperar um tempo aparentemente perdido. H, no entanto, um detalhe que no pode ser de maneira alguma esquecido: Na experincia citada no foram feitas determinaes de pesos individuais e sim de uma populao de gros de feijo, qual seja, a populao contida em sacos de 1kg. No obstante, o valor que nos interessava calcular refere-se a "um" indivduo, ou seja, o preo de "um" gro de feijo. Seria possvel calcular este valor sem margem de erro admitindo-se uma balana 100% precisa? Esta balana no existe mas, mesmo que existisse, a resposta somente seria afirmativa para uma populao homognea. Caso contrrio persistiria um fator de incerteza na determinao do peso de um gro de feijo; mesmo que voc tenha contado o nmero exato dos mesmos. Vejamos o porqu. 5) Teorema da Indeterminao Tome um punhado de gros de feijo e reuna-os em cima da mesa. Observe bem os seus caracteres: tamanho, forma, irregularidades, etc. Voc acabar concluindo que a populao heterognea quanto ao peso; e que, obviamente, os mais pesados contriburam mais para o peso da populao e, portanto, custaram mais caros do que os mais leves. Concluir ainda que o preo que voc determinou para um gro de feijo nada mais do que um valor mdio para a populao. E concluir, tambm, que se voc aplicar este valor mdio para um determinado gro estar cometendo sempre um erro, por menor que seja; o valor real deste gro especfico estar dentro de uma faixa que vai desde o valor do mais barato (ou o mais leve) at o do mais caro (ou o mais pesado). A esse intervalo chamaremos incerteza (caso fosse conveniente, eu poderia tambm definir a incerteza como um valor proporcional a esse intervalo, por exemplo, 70% do mesmo). Note que impossvel reduzir esta incerteza por um mtodo que estude populaes. O que no significa, em hiptese alguma, que no se possa utilizar mtodos individuais, com o que a incerteza desaparece, restando apenas os caracteres preciso e exatido. E estes podem ser reduzidos com a melhoria das condies experimentais. Podemos ento enunciar o que chamarei "Teorema da Indeterminao": Ao se estudar uma populao heterognea pela utilizao de propriedades populacionais (e no individuais) os valores individuais obtidos estaro sempre sujeitos a um fator de incerteza independente da preciso e/ou exatido do mtodo e dependente do grau de heterogeneidade da populao em estudo. Trata-se de um teorema to bvio quanto desconhecido.

II - A INCERTEZA DA FSICA MODERNA

1) A Incerteza de Heisenberg No muito comum o estudo da incerteza em cincias naturais. Um dos poucos campos que a leva em considerao a fsica moderna. Comeou a ser valorizada a partir dos trabalhos de Werner Heisenberg (1927), passando a ocupar um papel de destaque. Chegou mesmo a se transformar num dos pilares da mecnica quntica atravs do que foi chamado Princpio da Incerteza ou da Indeterminao. E este chegou a ser o gerador da maioria dos temas polmicos da fsica de nosso sculo. Em algumas verses atuais da fsica quntica encarado como princpio; em outras como conseqncia. E, ao que parece, grande parte dos fsicos pertencentes chamada linha realista admite a possibilidade do descobrimento de variveis ocultas que, uma vez identificadas, transformariam o estudo da fsica das partculas elementares em algo concreto, concebvel, racional e no apenas lgico. Em 1927 Heisenberg percebeu uma limitao fundamental na exatido com que se pode determinar simultaneamente a posio e a velocidade de uma partcula microscpica. Vejam que no uma incerteza simples, como a que vimos no captulo anterior (Homogeneidade e Incerteza). Em teoria, a posio poderia ser determinada de forma exata e precisa; e o mesmo se diga para a velocidade. A impossibilidade residia na determinao conjunta dos valores. A concluso era desalentadora. Era um empecilho para o estudo das partculas elementares, encontrado justamente quando tudo parecia estar se tornando claro. Ainda se regozijavam os fsicos com as recentes descobertas do eltron (Thompson), do ncleo atmico (Rutherford), da estrutura atmica (Bohr), etc. Ao que tudo indicava, dez ou vinte anos seriam suficientes para a decifrao da maioria dos enigmas relacionados estrutura da matria. E de repente surgia um princpio, ou uma conseqncia de outros princpios, a dizer: "cessa tudo quanto a antiga musa canta; outro valor mais alto se alevanta". Chegara a hora de comear tudo de novo e quase da estaca zero.

2) A Fsica das Probabilidades Se o leitor no conseguiu entender a importncia da determinao simultnea da posio e da velocidade, um exemplo simples poder convenc-lo. Imagine um automvel numa estrada entre as cidades A e B. Conhecendo a posio e a velocidade num determinado instante ser-lhe- possvel estimar a hora da chegada, digamos em B. Conhecendo apenas a posio ou apenas a velocidade, o tempo da chegada estar indeterminado. No caso de partculas a situao ainda mais drstica pois a estrada no conhecida; ou seja, uma partcula move-se num espao tridimensional e quando dizemos velocidade estamos nos referindo no apenas a um trajeto percorrido em determinado tempo mas tambm direo e ao sentido (ou seja, a trajetria a percorrer, isto , a estrada). Ento, ao determinarmos exatamente a posio de uma partcula, e sendo o princpio da incerteza verdadeiro, no poderemos saber quase mais nada sobre a partcula. Entendam que a matria formada por partculas elementares; e estas movem-se intensamente. Se conseguirmos localizar a posio de uma partcula em relao a outra, no poderemos dizer como ela se move; sequer saberemos a trajetria mas apenas um ponto desta. Por outro lado, se conhecermos o movimento num dado instante, no saberemos onde ela se localiza e portanto no teremos dados completos sobre a trajetria. E o que o princpio da incerteza retrata nada mais do que: impossvel conhecer a estrutura ntima da matria, pois impossvel saber como as partculas elementares se interagem. Ao mesmo tempo que Heisenberg convencia-se desta impossibilidade, a mecnica quntica estava comeando a adquirir razes slidas, principalmente atravs dos estudos de Erwin Schrdinger. Apoiava-se em outros temas tambm polmicos como os "quanta" de Planck, o efeito fotoeltrico de Einstein, a constncia da velocidade da luz de Einstein, a dualidade corpsculo-onda de De Broglie, etc. Matematicamente, a fsica estava dando um grande salto, ainda que bastante confuso. Mas, desgraadamente, Schrdinger estava, e acredito que para sua surpresa, conseguindo provar que Heisenberg estava com a razo. Por vias totalmente diversas chegara a concluses praticamente semelhantes. O curioso que Heisenberg aceitara, pelo menos em seu raciocnio inicial, as partculas como sendo corpsculos; e Schrdinger partira da teoria ondulatria ou, mais precisamente, da dualidade corpsculo-onda. Por outro lado, a teoria de Heisenberg era individual e a de Schrdinger populacional. E as duas nos levavam a uma incerteza. Numa delas como princpio; na outra como conseqncia. As coincidncias eram tantas que o absurdo se fortaleceu. E quem teve a ganhar com isso foi a fsica de Schrdinger e por dois motivos. Em primeiro lugar, a incerteza em teorias populacionais algo esperado, como vimos no captulo anterior, desde que as populaes sejam heterogneas; e, portanto, a teoria de Schrdinger no passaria por uma crtica rigorosa que questionasse a identidade de partculas aparentemente semelhantes. E, por outro lado, se como Heisenberg demonstrou, impossvel estudar o movimento de uma partcula, nada melhor que se contentar em estudar um conjunto de partculas. E as idias de Schrdinger estavam abrindo as portas para isso. As vozes que surgiram contra foram abafadas. Nem mesmo os mitos escaparam. Se at mesmo Aristteles e Newton houveram sido "derrubados", porque dar ouvidos razo quando a "lgica" se impe? E Einstein ficou falando sozinho, ou quase sozinho; e at mesmo ridicularizado por uma frase que "deixou escapar": "No posso acreditar que Deus seja um jogador de dados." Curiosamente, Einstein foi um dos pais da fsica que o derrubou: a fsica das probabilidades. 3) A Deteco de Eltrons Os eltrons so partculas muito pequenas que entram na constituio dos tomos de Dalton. Existem outras menores, como os ftons e os neutrinos, e maiores, como os prtons e os nutrons. As demais, como aquelas que costumeiramente aparecem nas manchetes cientficas dos jornais, so terrivelmente instveis e raramente nos incomodam. Em geral, so produzidas artificialmente em fantsticos laboratrios sobrenaturais. Muitas so as maneiras pelas quais podemos "desconfiar" da existncia dos eltrons. Em geral, esto relacionadas aos efeitos eltricos (ou de uma carga eltrica) ou magnticos (ou de uma corrente eltrica). Porm, o que "enxergamos" so agrupamentos de eltrons pois nenhuma das cinco partculas citadas so individualizadas pelos mtodos comuns de investigao; pelo menos at que algum consiga dar uma interpretao dialtica para o que conceituamos como "mtodos comuns"; e o que foi feito por Wilson. A neblina um fenmeno comum e que nos atrapalha bastante se estivermos na direo de um automvel. Enxergamos o que no queremos ver: um agrupamento imenso de partculas atmosfricas que, indiferentes a nossas preces, recusam-se a sair de nossa frente. Pois a cmara de Wilson utiliza-se do fenmeno neblina de uma forma bastante genial. Seu princpio bastante simples; e o instrumento , em essncia, uma cmara de expanso, sob certos aspectos semelhante a uma seringa de injeo. Sabe-se que a quantidade de gua que se dissolve no ar que nos envolve, ou em um gs qualquer, muito varivel. Em certas condies, como por exemplo, uma diminuio brusca de presso, o ar torna-se supersaturado, ou seja, com mais molculas de gua do que comportaria em condies normais de obedincia s leis simples de diluio; at a no temos neblina. Acontece que este

equilbrio instvel. Apesar de instvel, a situao de equilbrio e, portanto, pelo menos em teoria, poderia ter uma durao infinita, desde que nada ocorresse no sistema que o perturbasse a ponto de provocar a precipitao das molculas de gua. Mas... O que perturba a situao? Muitas coisas a que chamamos irregularidades e que, em geral, esto relacionadas a partculas que trafegam por este meio. Uma irregularidade "local" serve como ncleo inicial para a condensao de molculas do vapor de gua supersaturado, em gotculas de gua. Se as irregularidades forem muitas, teremos a neblina. Se o gs da cmara for bastante limpo, sem poeiras, as trajetrias de partculas, que porventura penetrem na cmara, sero delineadas, podendo ser fotografadas; especialmente se o sistema for dotado de um contador Geiger que, ao "notar" a presena da partcula, dispara a mquina fotogrfica num tempo em que a neblina apenas local. Pode-se, assim, estudar a trajetria e conseqentemente o movimento de partculas elementares. Pode-se tambm estudar os efeitos de um campo eltrico ou magntico sobre a trajetria das partculas. suficiente colocar a cmara de Wilson num local onde existam estes campos, como nas proximidades de uma carga eltrica ou de um im. E s vezes so justamente estes efeitos que identificam a partcula em estudo. 4) A Lgica de Heisenberg Ao que parece Heisenberg estava preocupado com o estudo da trajetria de partculas elementares, como o eltron, em cmaras especiais, como a de Wilson. Os eltrons so partculas muito pequenas, no sendo possvel visualiz-los; mas em tais cmaras, como vimos, deixam um rastro, graas modificao das caractersticas das molculas do meio atravessado. E estas ltimas, ou mesmo agrupamentos destas, tornam-se visveis. O que se v , no entanto, muito maior do que o eltron. Podemos, por este mtodo, delimitar uma regio ocupada pelo mesmo; mas nunca determinar exatamente a posio do eltron. A este ponto Heisenberg passou a tecer consideraes tericas. E a penetrar no campo das experincias imaginrias, utilizando-se da lgica transcendental. E o fez com sabedoria e, portanto, sem ferir normas nem preceitos cientficos. Seu mtodo genuno e vlido, e utilizado h milnios. Vamos tentar reproduzir seu raciocnio. Admitamos a possibilidade da existncia de um meio dotado de partculas menores do que as molculas utilizadas na prtica; ou seja, menores do que as molculas de gua da cmara de neblina mas que, apesar disso, nos permitam uma experincia semelhante. Fosse isso possvel, seria de se esperar que a regio perturbada se tornasse menor. E, com isto, a preciso do mtodo seria aumentada. Como estamos no terreno das experincias imaginrias, podemos reduzir o tamanho das molculas do quanto quisermos. E em teoria, e primeira vista, localizar exatamente a posio do eltron no limite em que o tamanho das molculas "fosse igual a zero". No estranhem este mtodo. No h nada de errado com ele enquanto nos lembrarmos que estamos num terreno imaginrio. E, alm do mais, a lgica transcendental no lhe d respostas imediatas, mesmo porque elas seriam absurdas. Trata-se de um mtodo cientfico de raciocnio porm quase que puramente filosfico. mais uma tentativa de antecipar o que aconteceria se a experincia conseguisse atingir este nvel refinado, hipottico, utpico, irrealizvel mas, acima de tudo, maravilhosamente ideal. Trata-se de um limite fsico que no difere conceitualmente do limite matemtico; e o limite matemtico nos leva a algo concreto, como a determinao de uma rea, um volume, etc. Porm Heisenberg notou, e muito sabiamente, que um novo problema surgiria se adotasse esta linha de conduta. Ao reduzir o tamanho da "isca", ou seja, das molculas do meio, torn-las-ia menos resistentes aos impactos com a "pesca", ou seja, os eltrons. E quanto menor fosse a partcula de prova, mais longe ela seria lanada aps o choque ou interao com os eltrons. E se, de alguma maneira, conseguisse "enxergar" esta partcula, ela no estaria exatamente na posio por onde passou o eltron mas afastada de um valor tanto maior quanto menor o seu tamanho ou, melhor, a sua massa. Ocorreria, ento, um tipo de incerteza diferente do visto no captulo anterior, pois estamos nos referindo ao estudo da posio de um nico eltron e no da mdia da posio de muitos eltrons. Trata-se de uma impossibilidade ou indeterminao inerente ao mtodo; e o mtodo estuda a trajetria de uma nica partcula que se choca com outras. Qualquer tentativa de melhorar a preciso do mtodo nos levar a uma melhora na medida da quantidade de movimento da partcula: Produziremos uma melhora nas condies de estudo do espalhamento que a mesma produz no meio e, conseqentemente, no estudo de sua massa e/ou velocidade pois quanto maiores forem estas duas em relao s partculas do meio, maior ser o espalhamento. Mas prejudicamos, com isso, o estudo da posio. E agora podemos enunciar o princpio de Heisenberg na sua verso mais simples, ou seja, o princpio da incerteza da posio-momento: " impossvel conhecer simultaneamente e com exatido a posio e o momento de uma partcula." Por momento entenda-se o produto da massa pela velocidade. 5) Um microscpio refinado Ao estudarmos a trajetria do eltron numa cmara de neblina, de alguma forma captamos sua imagem. Ou seja, existe uma terceira entidade no considerada no item anterior: a luz. O que obtemos na cmara de Wilson a "imagem da imagem" do eltron. A luz colabora neste caso para com pequena parte do que chamamos incerteza do mtodo.

Podemos refinar um pouco a "pescaria". A "pesca" continuar sendo o eltron; mas a isca ser agora nica e exclusivamente um feixe de luz. Desta forma, abandonamos as partculas da cmara de Wilson responsveis pelo fenmeno neblina. Na realidade, abandonamos a prpria cmara. Nestas condies no necessrio nem mesmo o lanamento de eltrons: estes podem estar em movimentos vrios e at mesmo prximos do repouso. Os corpsculos lanados agora so os ftons. A experincia imaginria e tambm limite. Estamos imaginando um microscpio ptico que "ainda" no existe e vale a pena tecer algumas consideraes sobre o que foi dito em captulos anteriores. A luz sofre "difrao" ou inflexo de seus raios ao passar por um orifcio. Pois o que um corpsculo se no o antagnico complementar de um orifcio de mesmo tamanho? Graas simetria verificada entre os fenmenos naturais, deve ocorrer uma inflexo invertida quando a luz passa por um corpsculo. Alis, nem precisaramos pensar nesta simetria se nos lembrarmos da inflexo sofrida por feixes de luz que passam prximos borda superior de um anteparo. Graas inflexo da luz os microscpios pticos tm um poder de resoluo limitado: ao tentarmos aumentar a ampliao encontramos um limite a partir do qual a imagem de um corpsculo aparece borrada e, conseqentemente, pouco ntida. Para cada microscpio, e na dependncia de sua configurao, e ainda, para cada tipo de luz utilizada, este limite diferente. E a menor estrutura que pode ser analisada claramente por um microscpio especfico deve ter um tamanho determinvel pelas leis da ptica geomtrica associadas s chamadas leis da "difrao". Pelo menos em teoria podemos imaginar um microscpio ptico com poder de resoluo da ordem das dimenses de um eltron. Trata-se de mais uma aplicao sutil da lgica transcendental. E de mais um limite fsico. Mas se disse em teoria, disse-o bem. Pois "na prtica a teoria outra", como teria dito o crtico economista Joelmir Beting; ou melhor, na prtica devemos pensar em todas as teorias envolvidas e concomitantemente compatveis com a lgica utilizada. E sabemos que ftons e eltrons se interagem; e trocam movimentos. E quando enxergamos um eltron em vrias posies consecutivas, sabemos de onde ele vem, mas no sabemos para onde ele vai; pois o ltimo fton que se chocou com ele, e que nos fornece a ltima imagem, alterou o seu movimento e de uma forma que, a serem verdadeiras as leis da "difrao", no sabemos de quanto, em que direo e em que sentido. Conhecemos o passado do eltron mas no o seu futuro. E, em se tratando de uma experincia imaginria, talvez nem mesmo o seu passado, pois a teoria quntica "no permite" uma determinao to rigorosa e contnua da trajetria: o eltron dever aparecer saltitando, ora num lugar, ora noutro, mostrando-se como corpsculo medida que os "quanta" de luz atingem nossos olhos e como "onda" nos intervalos. 6) A Contribuio de Bohr Ao que parece, a idia do microscpio ptico foi de Heisenberg; mas quem melhor soube explorar as vantagens das sutis mudanas de referencial foi Niels Bohr. Seu maior mrito foi conseguir de uma maneira simples e utilizando-se das expresses mais elementares e diretas que apiam a teoria quntica, quantificar a incerteza de Heisenberg. Alis, parece no haver campo da fsica moderna, ou at mesmo da clssica, onde Bohr no tenha dado contribuies importantes deste tipo. Sempre conseguiu, de alguma forma, enxergar mais longe que seus colegas. Bohr transcendeu a experincia do microscpio a um outro limite. Admitiu a possibilidade de localizar o eltron com um nico fton, ou seja, com um "quanta" de luz, a menor frao de luz de um dado "comprimento de onda". Este fton seria "espalhado", ou "dispersado", pelo eltron, em concordncia com as leis da "difrao". Chama-se "espalhamento" porque "no podemos" determinar a direo exata mas, apenas, conhecer as direes mais provveis. E esta probabilidade que estimada pelas leis da "difrao". Conhecendo os desvios mais provveis, podemos calcular as variaes mais provveis do que os fsicos chamam "momento de um fton" (momento = p = quantidade de movimento). suficiente utilizar as relaes de Einstein-De Broglie. Obtm-se, assim, o intervalo probabilstico p para o momento do fton. p , portanto, a incerteza na determinao da quantidade de movimento do fton aps a interao. E como fton e eltron trocam movimentos, o p do eltron deve ter o mesmo valor absoluto. Por outro lado, como a luz se "difrata", o fton nos mostra uma posio diferente daquela onde realmente se encontra o eltron. possvel, utilizando-se tambm as leis da "difrao", calcular a incerteza da posio (x) do eltron. Por uma "feliz" coincidncia, ao multiplicarmos x por p, obtidos como acima comentado, uma srie de fatores se cancelam e chegamos expresso: px = h/4, em que h a chamada constante de Planck. Se conhecermos o valor exato da posio (x) ou do momento (p), as variveis x ou p (uma ou outra) devero ser iguais a zero; ou seja, conhecendo um valor exato, a incerteza no existe para a grandeza considerada. Porm, se x ou p for igual a zero, a outra varivel (p ou x) dever ser infinita, em concordncia com a frmula deduzida. Ora, um valor infinito para o desvio significa que sequer podemos estim-lo.

As melhoras na exatido da determinao de uma ou de outra grandeza podem ser fisicamente tentadas. Mas ao melhorar uma, prejudicamos a determinao da outra. o que nos diz o princpio; e o que nos diz a frmula. Fisicamente, "podemos" melhorar a estimativa de x usando luz de pequenos "comprimentos de onda"; e p, usando luz de grandes "comprimentos de onda". Heisenberg, como vimos, havia chegado mesma concluso utilizando-se apenas do raciocnio lgico, sem lanar mo de equaes. A constante de Planck considerada uma das mais importantes constantes da fsica. Aparece em inmeras situaes em que a interpretao de um fenmeno suscita a deduo de uma "lei" direta ou indiretamente relacionada luz. A deduo de Bohr engrandeceu sobremaneira a confiabilidade na teoria quntica. Embora tenha derrubado um princpio, pois mostrou-o ser conseqncia de leis, Bohr chegou de uma maneira no apenas lgica, mas tambm racional, a uma das previses quantitativas da teoria de Schrdinger.