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de

Pedro Freire de Almeida

Primeira Parte

E, quando sarem, vero os cadveres dos que se revoltaram contra mim. Os seus vermes no morrem e o fogo que os devora no se apaga. Sero um objecto de horror para todos. (3 Isaas 66,24)

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Primeiros anos do novo milnio. Cidade do Porto. Afinal, a temvel passagem do milnio no arrastara o mundo para o seu fim, j que, desde o 11/09, o futuro promete novas madrugadas de violncia e massacre. Mas nada disto relevante quando o cu duma cidade est esquartejado em perspectivas que vo do grotesco ao sublime, aceite-se a regra de circular pelas ruas perdendo-o como elemento estruturante do quotidiano. Irrelevante, ser? Talvez porque perdida a memria do cu.1

A mulher da coxa grossa afasta-se da parede assim Bexiga entra na viela. Ele aprecia o contraste entre as roupas exguas, sustentadas por inverosmeis taces finos, e o corpo pesado de carnes, marcado pelas imperfeies da vida e pelas cicatrizes da convivncia com homens e mulheres. -Anda, filho! Vamos para a cama. A voz rouca e ordinria excita-o ainda mais, tentando-o a encarar o convite. Os lbios da mulher estranha destilam mel e a sua boca mais suave do que o azeite. Mas o seu fim mais amargo que o absinto (...) Desvia dela o teu caminho e no te aproximes da porta
texto em lngua romena escrito em alfabeto cirlico, numa

folha de papel A5 dobrada em dois no interior de capa plstica, encontrado no bolso da camisa branca dum indivduo do sexo masculino, raa branca, 1,82 cm, aparentando 35/40 anos, sem identificao, encontrado morto em 22/03/05, na Boca do Inferno, Cascais. Supostamente ter cado ao mar e morrido por afogamento oito horas antes da descoberta do corpo

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de sua casa (...) para que os estranhos no enriqueam com os teus haveres e o fruto dos teus trabalhos no v para casa alheia. 2 -Deixa l, estou com pressa. -No ests nada! _ a mulher puxa-o pelo brao que a quer afastar. -Larga-me, puta! _ grita-lhe sacudindo-a com um empurro, afastando-se ligeiro sob um chorrilho de obscenidades. Foge do pecado como se foge de uma serpente, porque, se te aproximas, ela te morder. Os seus dentes so dentes de leo, que tiram a vida aos homens.3 Bexiga tolerante, aprecia uma vadia prestativa, mas no permite que sejam elas a mandar. Deixado para trs o contratempo, recupera a passada habitual, pousando o pensamento sobre o assunto que o arrasta at s ruas de m-fama do velho Porto. Poucas semanas atrs, aceitara investigar a desapario dum fedelho, filho de famlia-bem-na-vida, residente na parte alta da cidade. Porque o chamavam agora a um prdio esconso da S? O amigo Abreu deve estar a precisar de ajuda, fingindo ajuda-lo, o sacaninha! Ao dar de frente com o prdio, v logo que o negcio estragou por aquela noite: bares vazios, putas e clientes na rua e na conversa, a

Provrbios 5,3.8.10 (Todas as citaes do Antigo Testamento

foram tiradas da Nova Bblia dos Capuchinhos-Difusora Bblica 1998)


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Ben Sira 21,2

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polcia vedando o acesso penso. De dentro vem o choro furioso duma velha. -Quero falar com o inspector Abreu. -Quem deseja falar? -Pacheco, detective. -Ah, sei...vou saber se pode entrar. Enquanto espera, Bexiga sente o cheiro a sangue e a morto que vem do pardieiro. Quem , no dali, ou as carpideiras teriam tomado conta da cena. -Bexiga, homem, sobe! O amigo aguarda-o de dentro, e sobem as escadas em silncio. Pelo caminho, Bexiga v a origem do choro. -Vocs tirem-ma daqui, caralho! Quem me paga o prejuzo desta noite? Ai, se fosse s por esta noite...quem vai pinocar nesta casa depois do que aconteceu? Estou desgraada, ai, ai... Uma velha puta reformada, empresria da noite, como hoje se diz, ri-se para dentro Bexiga. Tem razo a velha, h-de demorar a recuperar a clientela. Passam os dois por uma srie de quartos contguos sem janelas, corredores de cabritos, aonde as gajas aviam o cliente enquanto outras levam e trazem mais clientes. Casa ordinria como tudo, pensa, recordando que houve tempo em que tambm se sujeitara a stios assim. Porque o dinheiro nem sempre chegou para o bsico. O amigo Abreu para diante duma porta que d aceso ao que, de

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fora, j parece uma alcova minimamente decente. ali que os espera o defunto, claro. -Ento, Bexiga, fez-te tanta diferena vir at aqui? -Putas velhas e varicosas no so o meu gnero. Pensei que arranjasses melhor. -Experimenta essa que est deitada na cama...ali dentro. Bexiga entra tranquilo: a cena do crime vai desvelar-se. Por experincia de longa data, sabe que as primeiras impresses so mais importantes do que muita merda que depois venha a ver e ouvir. Deixa o olhar percorrer o quarto, a gosto e sem pressa, absorvendo o ambiente srdido das madeiras carunchosas, das roupas de cama amassadas e encardidas, da luz vermelha e poeirenta que tudo contamina. E comove-se com o aparato da moblia, a tosca mesa-de-cabeceira, do guarda-fatos de portas desengonadas e as resmas de lenis atirados para cima, com o penico e o balde aonde faz guarda um rolo meio gasto de papel higinico de folha simples. Sente-se um odor antigo e desagradvel, acumulado durante anos e anos de prticas sexuais dirias, porm, naquela noite, o cheiro adocicado do sangue fresco, empapando a cama e pingando para o soalho, que domina a cena. Sangue do corpo que jaz prostrado de frente para a cama. Corpo de mulher. E que mulher! Um mulhero...quem fizera a barbaridade de privar o mundo duma febra como aquela? -Como deram com o corpo?

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-V o filme: o cliente do piso de baixo est todo atarefado quando sente gua a pingar nas costas, vai ver melhor e quase morre de susto. Nem ele, nem a tipa por baixo dele, tm lembrana de ouvir barulho de luta ou gritaria. - bem capaz de no ter havido, ela levou uma navalhada a toda a largura do pescoo...nem ai, nem ui. -Ento, ia deixar-se comer e foi degolada. -Pode ser, como era o gajo? -O gajo eram dois, a patroa deu-lhes a suite da casa porque era para ser uma farra. Ambos altos, um de cabelo claro, a patroa tirou pinta de ucraniano; o outro tinha cabelo escuro, portugus e foi o nico a falar. Nenhum dos trs conhecido na zona e os homens foram vistos sada, a descer para a Ribeira, sem pressas. -A tipa tambm deve ser. -Deve ser o qu? -L dos lestes: louraa, boazuda, grandalhona...so mesmo um consolo para o portuguesinho, as gajas. Porque me chamaste? -Saudades de ver a tua tromba? -Vai-te... Abreu ri. -s mesmo um palono, ento julgas que te chamava por coisa nenhuma? -Julgo que queres uma dica, porque no vejo o que possa haver que me interesse para o caso do puto desaparecido.

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-Quero que vejas uma coisa. No quarto do lado, sobre uma mesa, estendem-se objectos variados ao lado duma bolsa de mulher. -So os cacarecos da ucraniana...gaja fina. -Est bem, e eu com isso? -Diz-me tu. Bexiga passa o olhar sobre os triviais objectos que as mulheres fazem questo de carregar consigo, a nica diferena est na quantidade de preservativos ser maior do que numa noprofissional. Dinheiro deixaram, nem to pouco como isso, documentos que npia! -Caralhos me fodam! _ exclama ao reparar no relgio de pulso ao lado dos pensos higinicos.

Ricky sai do estdio para se enfiar no camarim. Assegura-se de que a porta est trancada e prepara tudo com movimentos rpidos. Aspirado o p, reclina-se imensamente bem. Ufa, s assim d para aguentar aquela vida e os chatos todos que a povoamarruma o que h para arrumar, esfrega o nariz vrias vezes e abre a porta. -Ricky, ests a atrasar a gravao e s faltam duas horas para estarmos na Disco. _ lembra a incansvel assistente do lado de l da porta. Mais do manager que dele, pois pe-no a par das tropelias e safadezas que faz.

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-Relaxa, bonequinha, o teu querido est na maior e tudo corre em beleza. As gravaes so um stress, no tanto pelo ritmo, j de si acelerado, mas por ter de ser alegre e descontrado todo o tempo, sempre com a rplica certa, trabalhando sem rede com outros como ele, desesperados por brilharem e tomarem conta da cena. Felizmente, nesse momento, elas e eles tm de comentar capas e reportagens de revistas do jet-set. Ainda que todos invejem o destaque dos seus alvos, no difcil fazer uma chalaa a propsito de alguma coisa. -E tu, Ricky, quem eleges para a crtica da semana? -No, Marisa, no uma crtica, at porque ela uma querida, grande amiga minha, e por isso mesmo tenho de lhe dizer: No negues as evidncias, Tita. Na tua idade fazer uma plstica geral motivo de orgulho, sinal de que ainda h algo que vale a pena preservar! Reconhece o milagre e recomenda o teu cirurgio, meu amor, no tens nada de que te envergonhar. -Oh, que mauzinho, Ricky! At parece que ests a falar dum prdio em runas. -No estou, mas o resultado faz a diferena. A Tita uma figura muito importante no nosso pas, o seu exemplo pode ser til para todas as mulheres que tm metade da sua idade e j se preocupam com aquela rugazinha do canto do lbio, com o papo debaixo dos olhos. Agora podem estar seguras: Se a Tita

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conseguiu, tambm conseguiremos, quando l chegarmos. Fiquei todo contente ao v-la rejuvenescida, segura de si... para qu negar o que salta vista de todos? -Muito bem, este foi o comentrio de Ricky e passamos agora para um breve intervalo. No saia da, ainda temos uma surpresa para si na terceira e ltima parte da nossa emisso!

Passam dois minutos das 21 horas, noite escura. A campainha da rua toca. -Merda, sempre a mesma coisa! De facto, esteja Bexiga na sanita, a tomar banho ou a tirar um cochilo, alguma besta h-de disparar o som estridente da campainha da rua. Arruma os ps nos chinelos e debrua-se sobre o peitoril da janela para ver quem . Porra, ela! Abre a porta e aguarda no sof. -Sr. Pacheco, desculpe aparecer sem avisar. -Por acaso, at tenho telefone em casa. -Pois tem, mas estou com pouco saldo e telefonar para rede fixa sai mais caro... e prontos, estava por perto! No tem mal que entre um bocadinho, pois no? -Ento, que a traz por c? -Est a ver televiso?

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Bexiga disfara que sim com a cabea, tomando ateno ao que um apresentador pergunta a um concorrente sobre qualquer coisa que d direito a algo. A rapariga que est entrada de casa, com um casaco maior do que ela, culos de armao grossa e um sorriso simptico no rosto, parece aguardar autorizao para fechar a porta e instalar-se. -Olhe, sabe...soube que o senhor esteve a noite passada na S. Por causa da prostituta assassinada. -Ah. -Pois, por isso...ento, no anda a investigar o caso do Ronaldo, o filho dos Moura de Castro? Sei que ps de lado todos os outros trabalhos. Que tem de interessante para o caso a morte da rapariga?...V ajude-me! Bexiga olha enfastiado para a moa de cabelo longo e avermelhado que dispara perguntas ao ritmo duma matraca, mesmo depois de subir trs longos lanos de escada. -Olhe, menina, sei que a sua profisso a leva a meter o nariz onde no chamada e a atirar perguntas ao ar a ver se apanha alguma resposta distrada. Mas respeite a minha profisso, porque nem tenho a sua energia, nem o hbito de falar do trabalho, o qual reporto a quem mo encomenda. J agora, poupe-me s correntes de ar e feche-me essa porta, apre! A rapariga saltita para dentro, fechando logo a porta e perguntando com voz alegre:

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-J jantou, sr. Pacheco? -Porqu? Vai pagar o jantar? -Oh, no sou dessas jornalistas da televiso, sr. Pacheco. uma sopa ao almoo, euro e meio, e depois s como em casa. -Por isso est elegante, quando arranjar noivo j morreu de fome. -Mas o senhor oferece o jantar aqui em sua casa e eu cozinho, que tal? A oferta surpreende-o, mas por outra razo que se nega: -No, no...que ideia! J estou servido e deito-me cedo. -Mentiroso, escusa de disfarar: bem sei porque est com essas coisas...julga que no imagino o estado da sua cozinha? Nem comida tem, pois no? Isto de morar ao lado do Bolho tem desvantagens: compra conforme as necessidades do dia. Olhe l, um solteiro da sua idade, sem empregada, ia l ter a casa em condies?! Apanhado de surpresa e sem resposta, Bexiga encolhe os ombros, descobrindo nesse momento que as pegas tem-nas largadas no cho, mesmo em frente da rapariga. Onde no h mulher, o homem vive errante e lamentando-se (...) Assim o homem a quem falta o ninho, que repousa onde o surpreende a noite. 4 -Ora, se ao menos adivinhasse...
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Ben Sira 36, 25-27

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Ela faz um sorriso maroto e enfia-se na cozinha com o saco de plstico com que entrara. Diacho de mida, j vem com as compras feitas! Ao fim de minutos que parecem horas, no se atrevendo a espreitar o rebulio que vem da cozinha, Bexiga avisado: -Vou por a mesa. Num instante, a velha mesa limpa do p, enfeitada com uma toalha, pratos e copos, uma panela fumegante por cima. -V? Rpida e econmica, pena engordar. O cheiro a guisado de carne com massa transporta Bexiga ao tempo em que tinha algum que se preocupava em lhe fazer agrados. -Cheira bem, sim senhor... _ reconhece, sem jeito. A moa deixa-o comer, entretendo-o com conversa e boadisposio, mas, tal qual ele receava, espera s pela fruta, que tambm trouxera, para se cobrar. -J sabia que no h almoos grtis, como diz o outro! _ protesta o detective. -Exactamente, no se finja de virgem inocente. Cumpra a sua parte e esclarea: o que h de comum entre o rapto dum rapaz de 14 anos, filho de mdicos, residente nas Antas, com o assassinato duma prostituta, presumivelmente estrangeira, vinte-etantos anos, numa penso rasca da S?

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-Quem lhe disse que havia, ora?! Chamaram-me porque o meu amigo inspector queria uns palpites sobre o assunto. Sabe que estavam dois homens com a morta...quer dizer, antes dela aparecer morta. -Toda a gente sabe disso. -Um deles ser estrangeiro, o outro pode ser portugus? -Pois, pois, olhe l que novidades...! Isso j sabemos todos. -Sabe quem? -Toda a gente, sr. Pacheco, no me venha com conversa fiada! J se sabe muito mais nas redaces dos jornais e televises. Que a polcia suspeita de negcios de droga envolvendo as redes de trfico de carne branca, que a mulher foi morta para no falar o que no devia sonhar, quanto mais saber. Agora, o que no se sabe a sua identidade, o que fazia e h quanto tempo...isso vale o jantar, no? -Tambm queria saber, que mais quer que lhe diga? -O que foi l fazer, pois ento! O detective refastela-se na cadeira, mos cruzadas sobre a barriga, recordando um almoo em Terras de Bouro, mas a era cabrito com arroz de forno. Seja como for, este jantar estava a saber-lhe igualmente bem.

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-Fui, vi o corpo, ajudei a determinar a causa da morte, verifiquei alguns indcios, que nem so relevantes, nem lhe devia estar a dizer isso...e vim embora sem grande vontade de saber mais, esclarecida? -De modo algum, nem me convenceu que j contou tudo o que sabe. -Que mais posso dizer? Tambm no vou inventar, est bem? Ele enfrenta o olhar dela com firmeza, v-a fraquejar e respira fundo. Arre que teimosa! -Pois ento, serei eu a dar-lhe as novidades! _ acaba ela por dizer, cruzando os braos e olhando-o numa atitude desafiadora. -Que bem. -Sei onde ela trabalhou at finais de Julho! Bexiga remexe-se na cadeira, abandonando a postura defensiva. -Ah! Acertei em cheio, sr. Pacheco: voc est em pulgas para saber tudo sobre a morta...porqu? -Que ideia! Fiquei curioso, mas se no quiser contar... -Quero, quero, mas s se for para dar e receber...se continuar a esconder o jogo, tire o cavalinho da chuva, sr. Pacheco. O detective fita-a muito srio, hesitando na oferta que pode fazer.

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-Porque est to certa que...? -Mau, no seja empata! Porque no confia em mim, no lhe dei j provas de que cumpro o que digo? Desembuche, ainda morre com o que tem para me dizer entalado na garganta. -Est bem, est bem! Admito que possa haver uma relao entre a mulher e o rapaz. -O seu rapaz? -Qual meu, menina? O filho dos doutores. -E donde tirou essa ideia? -Da bolsa dela: o relgio que o pai ofereceu ao filho, com nome e data gravados, estava para l jogado. O mesmo relgio que o rapaz levava no dia em que desapareceu. -Uuuuh! Isto est a complicar-se. Que mais? -Nada...mesmo nada. Prometeram-me arranjar

informaes do patologista, do servio de fronteiras, mas, para j, tudo. E agora, conte o que sabe. A rapariga fica calada a olhar fixamente para a televiso, absorvendo a novidade. Bexiga obrigado a insistir com ela. -A morta tem vrios nomes, todos artsticos. Veio trabalhar h oito meses como stripper num clube privado para clientes seleccionados, em Lea. Esteve ali at final de Julho, depois desapareceu e ningum sabe do paradeiro dela. Veio do Leste e por c ficou, clandestina, certamente. No era menina para

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trabalhar ao nvel daquela penso, no faltavam homens dispostos a pagar bem para a levarem para a cama. -Clube privado de putas...desculpe mas so o que so, onde em Lea? -Quer mesmo que lhe diga, no quer? -No foi o que prometeu? -Pois foi, mas se despejo o saco, l vai viola! Com o que disse, j pode pensar muita coisa, no pode? -Que era puta...desculpe, mas o que era, que se cobrava bem para tirar a roupinha e para dar umas cambalhotas, que trabalhava numa casa de acordo com a figura que tinha. Onde est a novidade? Vi tudo isso, assim dei com ela estendida. -A casa em Lea. -Bonita terra. -A clientela seleccionada. -Fazem bem. -Isto no confirma as suspeitas sobre o rapto? -Talvez. -Porque tambm nada sabe a esse respeito, pois no, sr. Pacheco? -Sei o que sei.

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-Se calhar a muito mais obrigado, ou os pais vo concluir que o famoso detective do Bolho passa mais tempo em casa do que na rua. O comentrio cnico diverte Bexiga, certo que ela est ansiosa por contar mais coisas. Que fale, que fale, orelhas abertas no as levam o vento. -Prontos, sr. Pacheco, esta a minha proposta: levo-o l, acompanho-o nas investigaes e s pblico a matria quando me autorizar. Que tal? Ele retira-lhe o chapu mentalmente, ocultando o olhar no reflexo do televisor. a melhor pista que lhe surgiu, mas a que preo? No lavrars com o boi e um burro juntos.5 -Nem pensar, trabalho sozinho. -L est voc, seu chato! -Tem algum jeito entrar numa casa de meninas acompanhado duma moa bem formada, com estudos e...? -Ai, ai! Julga que sei o que sei por ir missa de domingo com a mam? Esteja mas calado, porque vou lhe dizer como vai ser: amanh noite seremos dois compinchas procura dum lugar para passar uma noite bem passada. -Pois, pois... clientela seleccionada. Se a isso que chama clientela selecta...!
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Deuteronmio 22,10

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-Sozinho, como faz para entrar? -C me arranjo. E os dois, como amos? Eu como sou e voc de palhaa travesti? -Sr. Pacheco, tenho tudo sobre controlo.

O ambiente na Disco fervilha: muita alegria, som alto, camarotes VIP cheios, mesas numa grande animao. O grupo do concurso a atraco da noite, reunidos num conjunto de mesas iluminado permanentemente pelos flashes. Os microfones circulam por entre as pessoas, as cmaras seguem os acontecimentos. Ricky comea bem, sente que o favorito do pblico, apercebe-se que os restantes concorrentes sofrem a mesma percepo, e deixa-se embalar no seu charme e nas beldades que o assediam. Volta e meia chamado a debitar algumas coisas para a cmara, sempre feliz e a adorar tudo. Vrias vezes arrastado para a pista, outras vezes chamam-no para junto dos DJs e faz algumas habilidades. At estragar tudo ao beber uma das bebidas coloridas, fazendo regressar a dor de cabea. Mau sinal para quem no tem o produto e tem de estar na maior para aguentar a pedalada dos outros. -Ricky, querido, j sei tudo o que se passou no programa da Marisa. -Ol, Tita, tudo bem?

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-Olha, como gosto muito de ti, no esperava nada que fosses ordinrio e reles comigo. Digo-te assim com as letras todas, porque assim que me sinto: chocada! -Oh, querida! Contaram-te mal a cena, pois s falei bem de ti at disse que eras um exemplo para as mulheres deste pas. -Grande cabrozinho me saste tu, chamar-me de velha recauchutada...! No negues, mesmo que no sejam estas as palavras, o mel delas venenoso. Mas no vai ficar assim, vais mas pagar...oh, se vais! -Tita, desculpa se ofendi, o que quis dizer foi... -Quero l saber. O que est dito, est dito, preto no branco! Algum de microfone em punho se aproxima, cmara-man retaguarda. -Tita e Ricky, que conspiram os dois a ss? -Quem lhe disse que estamos sozinhos? _ replica Tita abrindo os braos para a cmara, sorrindo muito._ Veja bem, vim dar um beijo ao Ricky, um beijo de boa sorte. Mas o que vou fazer a todos os concorrentes, j se sabe que chegados a esta fase no podem continuar todos. Fui a madrinha deles na 1 fase, sofri com eles, um grupo jovem e irreverente, tambm tm as suas fraquezas, tm muitas expectativas em ganhar um lugar no corao das portuguesas e dos portugueses.

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-Que conselhos deu ao Ricky, Tita? Pela cara dele, parece ter levado um puxo de orelhas...no foi assim, Ricky? -Um puxo de orelhas desta grande querida, minha melhor amiga, porque bem merecido e para meu bem, mas no! Tita veio dar uma fora, lembrar-me que o valor est no nosso corao, mais do que na aparncia e nas palavras. -E no disse ainda tudo, meu querido: tens de ser humilde, respeitar os detalhes...o detalhe distingue os que sobem para ficar encima, dos que sobem para se estatelarem de seguida. Ricky finge achar muita graa e arranja um pretexto para se afastar. -Onde vais? Tens de ficar com os outros. _ pergunta a diligente assistente, seguindo-o. -Vou fazer o que ningum pode fazer por mim. -T bem, no demores. Dentro de meia-hora vo todos para23o karaoke. J na casa de banho, Ricky limita-se a molhar a cara. Um homem entra e, depois de o observar, exclama: -s o Ricky, p! Genial! Estou a torcer por ti desde que foste s fuas quela vaca, p. Foi de homem, p. Ela estava a merecer, fez-vos a vida negra a todos, manipulou as votaes com o diz-que-diz, tentou virar todos contra todos, e sempre a fazer-se de muito amiga!

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Ricky encara o tipo, impressionado com o estilo bem vestido, descontrado. De repente, sentiu-se a inveja-lo. -No foi nada de mais. Para ser sincero, at agiria de outro modo se fosse hoje. Passei muitos problemas, na altura, at toda a gente perceber que, ou era assim, ou era o fim do programa. -Eh, p...conheo essa cara, tu no ests bem, deves estar de neura. -Sabes como , a bebida, quando cai mal, estraga. -No h crise, tenho aqui uma pastilha que um fenmeno. Toma, para ti. -Baril meu, como te posso agradecer? -Arrasa! Fazes-me lembrar como eu era na tua idade: pouca cabea, mas muito estilo. E no deixes que te pisem, isso fundamental. -Fixe. -Ouve, j tens algum esquema para depois de sares daqui? -N...se calhar no. -Ento, vamos combinar uma cena: levo-te a um lugar mais sossegado, ningum quer saber quem tu s, s passar um bocado bem passado. Nada de luzes tremendo, de gritaria, de fotgrafos...que dizes?

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-Parece-me bem. -Aguenta por a, quando chegar a hora vou tua procura, ok?

Por baixo do velho piso onde Bexiga vive, funciona o seu escritrio. A sua independncia depois dos anos passados na polcia, o regresso casa materna. Todos os fins-de-semana, publicava religiosamente o anncio a oferecer os seus servios, sendo o mais regular o cliente corno. Depois de receber a visita do casal de mdicos, famlia reputada, o tempo exigido e os honorrios acordados levaram-no a poupar na publicidade e a recusar servios. O problema que j iam trs semanas e continuava a navegar sem rumo. Os prprios clientes j tinham sugerido que um computador e um telemvel ajudariam s investigaes. Na altura, sossegara-os com a sua famosa ligao aos muitos canais de informao, assim que se diz agora. Mas, verdade, verdadinha, anda a patinar desde o incio. O puto sara para as explicaes, no mais de 300 metros de casa, por ruas com algum movimento, e pffft, ningum mais lhe ps a vista encima! Bexiga j conhecia o caso pelos noticirios, lera nos jornais, ouvira comentrios no caf, mas s quando os pais entraram pelo escritrio adentro, sem marcao prvia, que se ps a pensar no assunto. Que diacho, depois de passado todo um ms que vm pedir ajuda? Que correra mal, entretanto? Na

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opinio dos pais, tudo corre mal: a bfia no ouviu toda a gente que devia ouvir, a Judite preocupa-se mais com a droga, o senhor ministro prometera, mas...perdo, o ministro?! Porque os figures foram mexer com toda a gente, por eles pra-se o pas at aparecer o sacana do mido! No admira que a caa voasse para longe e depressa. -Deixem ver se entendo: nunca receberam pedidos de resgate, nunca ningum entrou em contacto convosco, escrito, telefnico ou outro, fosse quem fosse. Nunca apareceu nada que fosse do vosso filho, na rua ou noutro lado qualquer. Ningum apareceu com qualquer informao, alguma pista, nada, nada. -Sr. Detective, agora est tudo muito claro. _ respondeu o enfatuado sua frente, lado a lado com a deslavada da mulher_ O Ronaldo est nas mos duma rede pedfila. J no se encontra em Portugal. Existem servios de investigao em vrios pases europeus que podem ajudar, mas nunca houve um pedido por parte das nossas autoridades...ainda. Muito do trabalho pode ser feito na Internet, eu mesmo tenho pesquisado, mas as autoridades portuguesas podem obter apoios internacionais, porm, nada fazem. -Se como diz, de nada vos posso valer. O meu trabalho limitado a Portugal, e nem todo. Nem estou aqui para enganar ningum: o que valho so mais de 3 dezenas de anos de experincia e muita gente conhecida em certos meios. Nem cursos superiores, nem computadores, nem europas, est a perceber-me?

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O figuro ficou descomposto com a resposta, todavia, a mulher reagiu: -Nem queremos outra coisa de si, sr. Detective! Fosse quem fosse e porque fosse, algum ligado ao mundo do crime desta cidade. No h mais ningum a quem possamos recorrer neste desespero...vissemos aqui, logo de incio, e talvez o senhor j nos tivesse dado alguma alegria. Por favor, no nos recuse a sua ajuda! Livra a minha alma da espada, e, das garras dos ces, a minha vida. Salva-me da boca dos lees; livra-me dos chifres dos bfalos.6 Bexiga ficou condodo, mas respirou fundo e fez a pergunta que lhe bailava na cabea desde que ouvira a histria pela primeira vez. Deixa a tua terra, a tua famlia e a casa do teu pai, e vai para a terra que Eu te indicar.7 -Acham completamente impossvel que o vosso filho tenha fugido de casa por uns tempos...sabem como , pela aventura? -Oh, sr. Detective! _ reagiram os dois em unssono. -Est bem. Desculpem, mas tinha de perguntar. Ps-se em campo, visitou certos lugares, sondou alguns canalhas, fez e refez o percurso do rapaz, questionou vizinhos, colegas, professores, comerciantes, mas nada: pffft! Agora, graas a uma
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Salmos 22, 21-22 Gnesis 12,1

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meretriz estrangeira assassinada e a uma jornalista metedia, a suspeita dos pais tornava-se a melhor: o rapaz fora raptado, sim, e por algum ligado ao mundo da prostituio. Mas ter a morta alguma coisa que ver com o rapto? -Em que pensas, Bexiga? _pergunta o inspector Abreu_ O facto que o relgio estava com ela. -Ou puseram-no l, depois de a matarem. -Para nos aguar a curiosidade. -Para nos distrarem as atenes. Abreu mete as mos nos bolsos, pensativo. -Pelo que sei de ti e dos meus colegas, os raptores no tm razo para se preocuparem com o andamento das investigaes. _ acaba por dizer. -T bem. -Entendo que a razo outra. -Desembucha. -O relgio j estava com ela, eles no deram valor ao relgio porque nem se aperceberam que era um bom relgio, nem sabiam a origem. Na verdade, nem se preocuparam em levar o dinheiro dela. Percebes? A gaja pode ter tudo a ver com o rapto e a sua morte ser uma histria completamente independente. -Brilhante.

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-Vai merda, Bexiga. Era bom trocares ideias sobre o assunto, no andamos sozinhos neste mundo e d jeito ouvir daqui e dali. H quem se cale e tido por sbio, e h quem se torne odioso por falar demais. H quem se cale, por no saber responder, e h quem se cale porque conhece o momento propcio.8 -O que estamos a fazer, afinal? -No te perdoo se souber que me andas a esconder alguma, Bexiga. -Digo-te o mesmo.

A assistente no se ope a que Ricky continue a noite na Disco, mas recomenda: -Amanh um dia ligeiro, s comeamos s duas da tarde nos estdios. Deixa-te ficar na cama a manh toda se te apetecer, mas cuidado para no fazeres figuras tristes, nada de palermices e bebedeiras ou coisa pior, Ricky! Conheces as regras do jogo. -Bonequinha, o rapaz aqui tem tudo sob controlo: vou rolar pelo ambiente, ver as gatinhas, aproveitar a mar e marcar pontos.

Ben Sira 20, 6-7

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Porque sei onde quero chegar. Nana bem, meu anjo, o teu Ricky estar sempre contigo em pensamento. -Parvo, no te cuides, no. Quando se v livre do grupo, ele vai para a pista, deixando-se cobiar pelas mulheres e evitando os melgas que se querem atrelar. Recebe convites de algumas para um copo, mas como atrs dum copo, vem outro, e depois cama, nenhuma desperta tanto interesse quanto a proposta que lhe haviam feito na casa de banho. Na verdade, j nem se lembra do que combinaram e tem a certeza de que o tipo nem disse o nome. Algo tinha, sem dvida, e algo dissera, que convencera Ricky ser uma daquelas figuras da noite que abrem portas para novos ambientes, locais extravagantes onde se movem os artistas a srio, as belezas inatingveis e os gajos da nota. Por isso o abordara, por ter reconhecido nele uma das mais populares figuras do momento, capa de tanta revista, presena disputada de norte a sul do pas. A Fama isto, naturalmente: os outros querem-te a abrilhantar as suas vidas, as suas festas. Fama, glamour, sucexo, yah! Aonde estaria agora, se tivesse sido eliminado logo de incio? Exactamente: a levar pizzas na motoreta. A vida risco, as oportunidades agarram-se com ambas as mos e s chega ao topo quem brilha. Esta a sua fase pirilampo. E depende dele leva-la at derradeira etapa30money30money, lots 30money! Adora a confuso de ser reconhecido no olhar dos outros, Im a star, admira-se com a facilidade com que fala com qualquer um, com

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qualquer uma, sempre animado, sempre engraado. H que ter nascido para isto, topas? -Ts a curtir na boa, mas chegou o momento de abalarmos para uma cena diferente. Era o tal, sempre tranquilo, homem na casa dos quarenta, pode ver agora. -Tudo bem, por aqui sempre a mesma coisa. -No tens de que te queixar, elas comem-te vivo e por inteiro. -Esta noite vo ter de esperar, ainda quero me divertir mais um bocado. -Vamos l! C fora o habitual magote de gente apinha-se, aguardando vez para entrar. Ricky saudado com a histeria das ltimas semanas. Distribui beijos e acenos, sempre sorrindo, e tem vaidade quando entra na viatura do novo amigo: um Maseratti, isto que sair em grande! -P, ainda no sei o teu nome. -Johnny, simplesmente Johnny. -Ei, Johnny: ganda carro o teu!

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-Ts a ver, qual era a minha de andar num BM ou num mercedolas igualzinho ao de tanto pato bravo, meu? As mulheres que me interessam sabem distinguir, e os gajos tambm. -Tu s vivido, fogo! Que fazes tu na vida? -Business as usual. Aonde possa fazer dinheiro estou l. A minha vida a noite e a noite o melhor negcio. -Certo, certo...quando comear a facturar vais me dar umas dicas. -Ts a ver? J estamos a falar de negcios, assim que funciona: junta a massa que o Johnny d as dicas. Tens o mundo todo pela frente, Ricky, mas tens de criar relaes, fazer conhecimentos, saber o que s sabe quem est por dentro, isso leva tempo. Foda-se, mas viemos para nos divertir ou para trabalhar? Se puxas por mim, passo horas a falar-te de projectos.

Est a meter a mo no bolso para abrir a porta da rua e subir as escadas at casa, aonde um sof amigo o aguarda desde manh cedo, quando surpreendido pela voz alegre da rapariga. - sr. Pacheco, o senhor tem muita pinta com essas chaves presas a uma corrente. Tem tudo a ver com o prdio onde mora. -Por aqui e por acaso, menina Slvia?

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-Por aqui e por sua causa, sr. Pacheco. J se esqueceu do nosso trato? Mas vamos at l acima e falamos. V, ajude a levar estes sacos, hoje o senhor volta a convidar-me para o jantar que lhe vou preparar. -Olhe l, mas essa agora! -Cale-se. um jantar de trabalho e no tenho guita para comer em restaurantes. Sobem lentamente os trs pisos at a entrada da porta, as escadas rangendo com esforo, o corrimo j pouco firme, nem a iluminao elctrica tem fora para chegar a todos os cantos. -Quem mais mora no prdio, sr. Pacheco? -A velha do 5 andar, um casal de velhos no 4 e eu aqui. Para baixo so escritrios e a mercearia face da rua. O senhorio h-de morrer antes de por a pata no prdio. -Tem-lhe assim tanta raiva? As rendas so uma misria, nem preciso perguntar. Se o homem vive disto, ainda est pior do que eu. Entram e Slvia admira-se ao ver como o arranjo que dera na cozinha, dias atrs, fora intil. -O senhor um homem maneira! No limpa, no arruma, no quer saber. Vive assim desde sempre? -Minha falecida Me, que Deus a tenha, viveu aqui at h seis anos atrs.

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-E o senhor veio morar depois disso? -Voltei j h dezasseis anos. A Mezinha, paz sua alma, era uma senhora muito limpa, olhe que at me d uma coisinha m s de pensar na cara dela se entrasse neste momento e visse a rebaldaria que por a vai. Que quer? Homem no combina com casa, homem passa o tempo na rua e quando volta quer descanso. -Claro que sim e uma mulher que trabalha no diferente. -Est a uma coisa: se a mulheres no trabalhassem no haveria desemprego, as crianas eram educadas como deve ser e as casas estariam sempre bem cuidadas. Uma mulher de valor, quem a pode encontrar? (...) Abre a boca com sabedoria, tem na lngua instrues de bondade. Vigia o andamento da casa e no come o po da ociosidade. Os filhos levantam-se a felicita-la e o marido ergue-se para a elogiar.9 -O sr. Pacheco parece um poltico a falar! J exps essa brilhante ideia em pblico? -Oh, menina, em pblico um homem no se expe. -E faz muito bem! Guarde s para si a sua verso da salvao da Ptria e sente-se a para alinharmos o programa de amanh. -Que vai acontecer amanh? -Vamos sair para a noite e levamos cicerone.
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Provrbios 31, 10.26-28

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-Que bem, mas...menina Slvia, porque no fazemos como da outra vez? Primeiro comemos, depois falamos de barriga cheia. -Ah, saudoso da comidinha caseira, confeccionada pelas mos duma mulher! Da janela da sala v-se o Mercado do Bolho, longe vo os tempos em que a populao do Porto tinha a a sua referncia em alimentos frescos, em variedade, qualidade e quantidade, sinais dos tempos que o detective cisma serem a marca da bestializao do mundo. O seu poder crescer, mas no por ele mesmo. Causar extraordinrias devastaes, ser bem sucedido em suas empresas.10 As obras colossais e interminveis do metro haviam piorado tudo ainda mais, Bexiga recorda-se como os passeios foram reduzidos a nada, obrigando os velhos a atascarem-se na lama nos dias de chuva, ou a poeirada das obras que se erguia como nuvens entrando pelas casa adentro. A me partira a tempo de ser poupada a muitos desgostos. A minha dor sem remdio, e o meu corao desfalece.11 -Esteja tranquilo, vai ver como o mercado voltar a encher-se de produtos frescos, seno vivos, e a clientela ser mais numerosa. Pelo menos, as ruas e os passeios esto mais bonitos e a estao de metro pertinho de sua casa. Seja positivo, homem!

10 11

Daniel 8,24 Jeremas 8,18

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Slvia percorre com o olhar a estante de livros, embalada pela msica pimba que Bexiga, invariavelmente, pe a tocar quando no tem o televisor ligado. -Nunca pensou em comprar um leitor de cds? Isto da cassete j nem fica to mais barato, pois no? Compra-as nas feiras? Bexiga deixa-a falar, concentrado no fundo do copo de bagao que beberrica depois de jantar. No que pense em nada de importante, ou sequer menospreze o que a jornalista diz. H um sentimento que a barriga cheia e a alma consolada pela comida transmitem, sentimento raro na sua vida. Nada h de melhor para o homem do que comer e beber e gozar o bem-estar, fruto do seu trabalho.12 -Curioso, voc s tem livros religiosos, mais nada. Homem, nunca lhe apeteceu ler um livro...sei l, do Saramago? -Os livros de religio eram da minha falecida Me, que Deus a tenha sua guarda. -Voc era o menino mimado dela, no era? -Trabalhou aqui em frente toda a vida, sempre na banca do mercado. -E o pai, que fazia? Porm, os filhos dos adlteros no ho-de desabrochar, e a descendncia da unio ilegtima ser exterminada. (...) Pois os
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Eclesiastes 2,24

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filhos das unies ilcitas so testemunhas da maldade dos seus pais no dia do juzo.13 -Quando ela sentiu que a vida estava por dias, pediu-me para ler os Salmos todas as noites. E fez-me prometer que, depois de morta, iria visita-la ao jazigo todas as semanas. Slvia desvia o olhar para os livros, embaraada com a emoo do detective. -Claro que prometi, mas nunca mais fui ao cemitrio. -Sofre muito com a ausncia da sua me, imagino. Porque no satisfaz a sua ltima vontade? -Por isso, por ser um homem mau. -No, voc complicado e mal-educado, mas no mau. -Sou, sou. Quando um homem tiver um filho desobediente e rebelde, que no escuta a voz do seu pai, nem da sua me, (...) o pai e a me o levaro presena dos ancios da cidade (...) e diro (...): Este nosso filho desobediente e rebelde, no escuta a nossa voz; incorrigvel e dissoluto. Depois, todos os homens da cidade o apedrejaro e ele morrer.14 -Vamos mudar de assunto que no estou aqui para julgalo. E deixe de beber, a pinga que o pe piegas.
13 14

Sabedoria 3,16;4,6 Deuteronmio 21,18-21

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O tom spero da voz dela desperta-o para a realidade, bebe o resto dum trago s e levanta-se. -A culpa sua, tantas perguntas e palpites. Afinal como ? Amanh para ir a Lea ou no? -Tenho tudo arranjado: vamos com quem nos dar acesso casa. E j sei o que vai dizer, mas no tem com que se preocupar. -O que que vou dizer? -Se o fulano de confiana. -Nem me passou tal coisa, claro que uma jornalista inteligente como voc no ia confiar num qualquer, voc sabe porque que tem de ser esse tipo e porque que esse tipo a vai ajudar. O que quero saber como se vai disfarar de homem para entrar numa casa de meninas e como julga que vai passar por elas sem se fazer notar. Isso que quero saber. -Mas no lhe vou dizer, no. Amanh, sim, vai ver como tenho tudo bem arranjado. -Melhor explicar-se agora, duas cabeas so... -Olha quem fala, o cabeudo-mor do reino! Tenha pacincia e espere mais um dia. O que temos de falar como pensa voc sacar informaes sobre a morta. -Isso no se explica. Fale nada e observe muito, o que tem para fazer. J agora, o que ofereceu ao tipo para nos levar l? _Aaah! Sempre quer saber se de confiana...

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Johnny leva-o a uma diviso aonde se encontram alguns homens e mulheres, bebendo e conversando. Sua entrada saudada com alegria. Ricky j devia estar habituado a ser assim recebido, mas tem conscincia de estar num meio selecto, entre gente requintada, e sabe-lhe bem confirmar a popularidade. -Que se bebe aqui? -No sei como se chama, mas vermelha como a paixo. _ responde a gostosona a quem se dirige, oferecendo da prpria taa_ Donde vens? -Vim da Disco para aqui directo. Como te chamas, doura? -Stephannie, querido. a tua primeira vez...ah, ah, quero dizer: por aqui? Johnny aproxima-se antes de Ricky responder: -Stephannie, porque no acompanhas o meu amigo esta noite? O rapaz no conhece ningum, nunca c esteve. Ele est carente duma guia especializada nos segredos da casa. -Oh...mas era isso mesmo que estava a fazer. Ah, e j escolheu ele o nome de guerra?

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Ricky da casa. fica excitadssimo com os subentendidos,

maravilhado que j est com a atmosfera requintada e decadente

Bate a meia-noite nos sinos da igreja de Lea quando o txi deixa o detective no local combinado. o primeiro a chegar, no tem porque se espantar, afinal ainda falta meia hora. No gosta de Lea, excepto a zona porturia que lhe recorda outros tempos, os tempos em que se empilhavam fardos de algodo e o trabalho de estiva era mesmo trabalho de homem. O resto fora sempre muito asseadinho, muito compostinho, com as suas quintas, as suas praias, seu sossego. Eis em que consistiu o crime de Sodoma, tua irm: orgulho, abundncia de alimentos e insolncia; estas foram as faltas que cometeu e as de suas filhas: no socorreram o pobre e o indigente15. Mesmo depois da proliferao dos prdios na zona balnear, a confuso nocturna era estival e prpria da rapaziada filhos de pap. Adolescentes, como se usa dizer agora. Jovens, para dizer o mesmo e ser maricono. -s do tempo em que estas palavras no existiam. _ medita enquanto caminha pelo passeio, a fazer horas_ Foram inventadas pelos jornalistas e pelos psiclogos, depois a moda e o marketing fizeram o resto, puta que pariu esta merda! Ento...e

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Ezequiel 16,49

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quando tnhamos onze anos, ramos qu? Canalha com idade para trabalhar, quanto mais com catorze, porra! No lhe sai da cabea uma coisa: quem desaparece sem deixar rastro, mas mesmo rastro algum, porque fez por isso! O ganapo fugiu de casa. Qual rede pedfila internacional, anda tudo doido! S complicam para encher os noticirios e dar trabalho aos advogados que so quem tramam tudo. -Foda-se...tambm j h disto aqui? _ espanta-se ao ver a figura efeminada que sai duma viatura, acabada de estacionar ali ao lado. um moo na casa dos vinte, imberbe, bonitinho como uma menina, cabelo curto alourado a enrolar de propsito para chamar as atenes. Se dvidas restassem, as calas justas mostram um cu de senhorinha. Uma mulher no poder usar coisas de homem e um homem no poder vestir-se com roupas de mulher, porque o Senhor, teu Deus, abomina quem assim procede16 -Valha-nos Santa Engrcia! Porque acabaram com as leis que probem os tarados de se vestirem tarado? _ lamenta-se. O moo fica-se por ali mesmo observando as montras, mas Bexiga bem nota que est no engate. _Vais levar uma desanda, nem te atrevas a dirigir-me a palavra! _ ameaa mentalmente. Mas os dotes telepticos do recm-chegado no so famosos, pois isso exactamente que faz:

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Deuteronmio 22,5

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-Tens lume? _ pergunta puxando duma caixa de cigarrilhas. -Desaparece, panasca. O teu perfume enjoa distncia. -Mas um bom perfume, talvez no aprecies as fragrncias florais. Ests sozinho ou esperas companhia? Bexiga reprime a resposta que tem na ponta da lngua, algo curioso pela figurinha que est sua frente. - borboleta, no percas tempo comigo e vai atrs dos da tua laia. -Eu conheo-te. No s aquele detective...? Sim, j te vi em mais do que um bar, s o Bexiga, no s? Bexiga faz uma careta de enjoado espanto, no que no conhea bichas e travestis, da inerncia do ofcio o deambular pelas casas de m fama. E com alguns, no pode negar, at tem relaes cordiais, mas porque o respeitam. Vem este agora, todo mariquinhas, uma florzinha... -Desista, sr. Pacheco. Tem de reconhecer que o meu disfarce est bom demais! E como se estas palavras, pronunciadas num outro registo de voz, feminino, sim, mas sem afectao, tivessem um poder mgico, Bexiga v transfigurar-se o maricas na menina Slvia, jornalista.

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-Ficou sem fala, puxa! Ainda estou melhor do que pensava. O detective reconhece, incapaz de disfarar: -Voc comeu-me de cebolada! Nunca na vida...mas, voc tem c um jeito! -Tem de confiar mais em mim, at agora nunca o deixei mal...at tenho sido de alguma utilidade, reconhea. _Est bem, concordo que o disfarce est bem... _Muito bem, magnfico! Voc tem de enriquecer esse vocabulrio, homem. -Para Carnaval est bem, mas para quem vai a uma casa de meninas...elas vo toma-la por concorrente, vai dar bronca, isso sim. -Isso julga voc, que s frequenta casas antiga portuguesa. Esta coisa fina. Olhe, l vem o nosso bilhete de entrada. Um carro de grande cilindrada encosta ao passeio. O vidro do lado do acompanhante baixa e de dentro mandam entrar. Bexiga vai para a parte de trs, o veculo arranca e Slvia faz as apresentaes: -Sr. Pacheco, este o meu amigo, mas no vale a pena entrarmos em detalhes pessoais. O importante que o nosso amigo

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vai oferecer-nos uma visita a Villa Pompeia, assim se d a conhecer o local para onde vamos. -Podes chamar-me Xux, mas nem penses que te vou chamar de peixe seco, temos de vos arranjar uns nomes giros, est bem? -J arranjei para mim: Lancelote, ou Lance para os ntimos. _ avana Slvia_ E para si, sr. Pacheco, que nome vamos arranjar? -Mau, no entro em paneleirices... -Carssimo, tu s da velha guarda, tens escrito em grandes letras de non o teu estilo, a tua matriz. _ comenta Xux visivelmente divertido_ Estou a ver-te numa boite dos anos setenta a tragar red johnny, brilhantina a compor-te a ramadinha sobre a testa, cigarro fumado at ao filtro entre dois dedos duma mo fechada, a msica ambiente so os teus olhos negros e uma gordinha esfrega-te a braguilha enquanto lhe servem mais um copo de ch que irs pagar a peso de ouro. Ah, e trazes um fato muito justo aos quadrados, porque assim te pareceu ver em algum filme policial...pois, pois, e a gravata tem-na s riscas, curta e grossa como tu. Tony, s um clssico! -Porra, porra para esta merda!

A sala esvaziou-se sem se ter dado conta, embalado na conversa

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de Stephannie e na carcia da mo dela sobre a dele. Ricky gosta de esticar o momento de seduo ao limite, a ponto de se tornar insuportvel a um dos dois e obriga-lo a tomar a iniciativa. Como num jogo, faz questo de nunca tomar a iniciativa. -Vem. _ convida ela. Ao longo do corredor h quartos de dormir e pessoas dentro, as portas abertas. -Ficamos os dois a ver um bocado? Stephannie encosta-se a ele, empurrando-o contra a entrada dum dos quartos. Ricky s ento repara que no existem portas. O que assistem no nada que no se veja nas casas de strip e sexo ao vivo, a diferena est nas pessoas e na atitude: despidos ou nem tanto, os corpos so normais, com as suas banhas, seus volumes descados, seus pelos inestticos, so, em suma, pessoas vulgares. E essa diferena, naqueles actos e naquela casa, transforma um aborrecido espectculo de palco com artistas que ganham a vida a trabalhar, numa sensao ultrajante de transgresso. Os outros, por se portarem sem qualquer pudor, Ricky e Stephannie, por assumirem o mais descarado voyeurismo.

mais do que uma simples moradia, sua volta estende-se um jardim murado aonde os clientes aparcam as viaturas. Localizao discreta, vizinhana distante. A casa tem o charme duvidoso da

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arquitectura retro dos anos 40, mas bem conservada, apoiada por anexos independentes que so outras casas. Sem dvida, o carro de Xux um habitu daquelas bandas, tendo honras de porto aberto de par em par, mal se acerca da zona iluminada. Bexiga aprecia a discreta segurana humana com apoio canino silencioso. Para casa de putas um mimo que dispensa. J se prepara para deixar o carro quando Xux pede: -Aguardem um minuto, vou dar um jeito ao rosto. Bexiga s entende quando o v maquilhar a cara escanhoada e passar uns pincis em redor dos olhos, nem quer olhar mais para no se enojar. -Isto uma casa de putas maricas e no sei como me vou aguentar. _ pensa tentando recuperar a objectividade profissional. - Xux, l dentro h mulheres? -Porqu, Tony, no s macho suficiente para comer um rapago musculado? -Se julgas que no vi muita dessa merda, desengana-te! O meu assunto outro, ests a entender? que bom avisares ao que vamosno alinho em paneleirices a pretexto de investigao alguma! -Sr. Pacheco, tenha calma, sei o que estamos a fazer e garanto que no vai perder a sua dignidade. _ intervm Slvia_

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Ningum o vai incomodar, para todos os efeitos estamos juntos... o senhor e eu, percebe? -Espero bem que assim seja. Ao sarem do carro, Xux despe o casaco e exibe um corpete colorido e uma camisa transparente e decotada, que antes no se adivinhavam. -Porra, Xux, j podias ter dito que eras travesti...no levo a mal, alguns at se do bem comigo, desde que no misturem as coisas. -Tony, tu simplesmente no existes. Faz um favor a ti prprio e fecha a matraca se no tens nada simptico a dizer...l dentro, as pessoas no apreciam bocas foleiras e olhares parolos. -Estou a ser simptico... s para te sentires vontade! -Anda, Tony. _ diz Slvia empurrando-o para a entrada da casa. Xux leva-os pela porta principal aonde um empregado de libr os recebe como num hotel de luxo. Dali passam para um salo com bar e mesas, a iluminao indirecta e paredes almofadadas. Sentam-se num sof, sendo atendidos por uma empregada de saia curta e avental rendilhado que oferece a panormica do decote profundo. Xux faz os pedidos pelos trs. Quando ela regressa ao balco, Bexiga enche o olho com o traseiro s protegido por fio dental. Volta-te, volta-te, Sulamita! Volta-te, volta-te, para te vermos! (...) As curvas dos teus quadris parecem colares, obras de mos de

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artista. O teu umbigo uma taa redonda. Que no falte o vinho doce! (...) Os teus seios so dois filhotes gmeos de uma gazela; (...) como s bela, como s desejvel.17 -Gosto mais assim. _ desabafa o detective, sorrindo pela primeira vez. - normal estar assim vazio? _ quer saber Slvia. Xux olha em volta, respondendo quando se certifica que ningum os ouve, mesmo assim, baixando a voz: -Aqui no se passa nada: bebes, esperas por quem combinaste esperar, voltas a passar sada se te der na gana. Muitos aproveitam para fecharem os olhos e descansarem um pouco. -Ento, que estamos aqui a fazer? _ reclama Bexiga. -Vocs querem conhecer os cantos casa, no ? Mas tambm no vos posso levar por a numa visita guiada de meia hora, isso para curiosos ou para novatos, e a clientela no gosta dos curiosos, nem gerncia interessa que os novatos vejam o filme todo primeira. Hoje temos de seleccionar, mas aqui o Tony tem de prometer andar calado e no armar bronca. -Que queres dizer? _ reage o visado. -Vou explicar-te o filme porque tenho medo do modo como reages ao que no conheces. Esta a casa principal, trs pisos
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Cntico dos Cnticos 7, 1-2-3-4-7

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acima so divises tipo quarto de dormir e sales de convvio, tudo sem portas. As casas de banho fazem parte da rea de convvio, Tony, pelo que no te assustes se a tua picha for apreciada sem cerimnia por homem ou mulher, ou ambos ao mesmo tempo. O que se passa nesses pisos o trivial, mas existem regras: faas o que fizeres, no forces ningum seja ao que for, no sujes fora das camas ou das reas destinadas para o efeito, no faas perguntas pessoais, no chames ningum pelo verdadeiro nome. Ah, a recomendao da casa para usar preservativo, mas isso com cada um escolher como alinha. -O deboche total. _ comenta Bexiga com ar sonso. -No, o trivial: homens com homens, homens com mulheres, mulheres com mulheres, solitrios, a dois ou em grupo. -Achas pouco? -Tony, Tony, ainda antes da madrugada vou ver-te tombar no cho, vtima dum ataque cardaco. Escuta, Lance, tens a certeza que ele aguenta? -O Tony um bacano, no s, Tony? Anda sempre agarrado a mim, observa com ateno porque no estamos aqui por diverso e, se tiveres mesmo de dizer alguma coisa, di-lo s a mim e ao ouvido. Combinado? Comeamos por onde, Xux? -Para terem uma ideia do que se pode fazer, o melhor descer cave e descobrirem por vocs mesmos.

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A cave no uma cave, mas um amplo espao com p-direito elevado, aonde se juntam dezenas de pessoas ao som de msica rtmica numa ambincia de discoteca. Bexiga sente-se desconfortvel com as luzes giratrias, o som elevado, a confuso de gente. Xux salva-o do pnico de ter de se misturar e imitar os outros, ao dizer: -Vamos sentar junto quele canto. Bordejando a pista de dana, sofs caprichosos, mesas baixas, espalham-se na penumbra. Slvia fixa a sua ateno nos vrios crans projectando pornografia. Sentado e seguro, Bexiga repara que na pista danam pessoas vestidas e despidas dos mais diversos modos, apercebe-se, tambm, que Xux olha para os dois com ar de gozo. Ai daquele que faz beber o seu vizinho, um vinho misturado com veneno que o embriague, para ver a sua nudez! Saciaste-te de ignomnia e no de glria. Bebe tambm tu e mostra o teu prepcio.18 -Confessa, Tony, se te deixasse saltar para a pista, a esta hora tinhas virado uma bicha louca. -J te avisei que gosto de cu, mas cu de gaja. -Ali esto cus mais jeitosos do que os de muita gaja que tenhas visto em calendrios...e olha que tm pirilau frente. -Vai merda!

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Habacuc 2,15-16

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Slvia levanta-se e d uma volta pela pista. -Aonde pensa ela que vai? -Ests enrabichado pelo Lancelote, Tony. No tens que te culpar, mas no exageres. J percebeste aonde ests? -Merda duas vezes para ti, paneleiro! J que sabes tanto, diz: o que h para alm dos quartos de cima e da cave? -O que h? No imaginas, pois no? Mas j te deste ao trabalho de perceber o que se passa aqui? Os teus olhos vero coisas estranhas, e o teu corao dir palavras incoerentes.19 Bexiga toma conscincia de que o seu lado profissional tem estado ausente, no querendo admitir que se sente indisposto, para no dizer assustado. -Explica-me, sou um poucochinho lento: o que se passa aqui? O que se passa aqui, para alm dum bando de tarados, putas e paneleiros se exibirem de toda a forma e feitio? -Aqui cada um exibe a sua taradice, seja assim como dizes. Mas a taradice de cada um muito mais do que a que est vista, simples! Na pista e ao redor da pista formam-se grupos, trocam-se ideias, combinam-se......festas. Ests a entender? -At parece que essas coisas s se passam aqui.

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Provrbios 23,33

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-Reconhece que nunca estiveste num espao to sofisticado, to especial. Fazes ideia quanto se paga para se ter livre acesso casa? -Quanto? - mais caro do que o clube de golfe, podes ter a certeza. -Tanto? -Se que fazes ideia, sim. -Tudo ricos! -Claro. -Durante o dia so doutores e engenheiros, senhoras de bem... - o que d mais gozo, mas ateno: nada de ser indiscreto! Lancelote garantiu-me que a vossa reportagem ser omissa quanto a moradas e nomes. Aqui ningum fora ningum, ningum explora ningum, tudo pelo prazer de fazer e deixar fazer. -Olha quem est de volta! _ exclama Bexiga ao ver Slvia aproximar-se. -Isto extraordinrio. _ comenta ela._ J viste bem o que se passa no crans atrs de ns, Tony?

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-J, tudo maneira do que se v ao vivo e a cores, nem entendo porque perder o tempo com filmes, quando acontece tal e qual nossa volta. -No passa, no. Bexiga olha para trs, no disfarando o nojo. -O que mostram o que se est a passar, neste momento, em alguma diviso da casa. Se for muito esquisito, taradice mesmo, como o Tony lhe chama, ento num dos anexos. _ explica Xux. Nenhum de ns falte s nossas orgias; deixemos em toda a parte sinais da nossa alegria, pois a nossa parte e a nossa herana.20

Ao longo dos quilmetros que se estende a marginal junto ao Douro, do Freixo at Foz, espalham-se vultos que perscrutam o rio e a noite, sentinelas avanadas dum exrcito de sombras que percorre as ruas do Porto at alta madrugada. Bexiga pertence a essa legio annima, de vara de pesca na mo, lancheira e rdio de pilhas. Acompanha sempre um amigo que tem carro e vai busca-lo a casa, trazendo Bexiga a bixa. Todos os sbados e domingos de manh, Bexiga percorre as margens na mar-vaza, descalo e de cala arregaada, escarafunchando o lodo at aparecer a bixa, com que enche o balde para si e para os amigos.
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Sabedoria 2,9

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-Chegamos a boa hora, a mar est a subir, Bexiga. O amigo leva a srio a arte, pretende conhecer as luas e as mars, o peixe e o isco, os poos do rio e o tipo de bia a utilizar. -Fui aos treinos dos juvenis ver o mido que dizem ser o futuro Baa...porque deixaste de aparecer? E bem informado nas questes de bola, conhece jogadores, dirigentes e rbitros, acompanha a vida do clube por dentro; quando fala, diz o que sabe. De fonte limpa. Bexiga gosta mais de escutar do que de falar, tambm por isso se do os dois to bem. -A patroa no tem pacincia para mim, s quer saber dos netos. -Que queres, p? Que te acompanhe na pesca? -Ento?! No h por a tanta mulher sentada ao lado do marido, ou no carro, v? Levam de casa o comer quentinho, esto os dois juntos, acho bonito, acho. -No acho eu! V se esses que as trazem se divertem como dantes, ao lado delas as conversas j no so as mesmas. Se queres estar com a mulher, fica em casa ou leva-a a dar uma volta. Aqui para conviver com os amigos, no confundas as coisas. -Falas por no seres casado. O casamento uma boa coisa, mais ainda quando se velho. Na tua idade, Bexiga, deves procurar a tua metade sem perder mais tempo: tens casa montada,

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tens o teu dinheirinho, no tens grandes vcios, vinhas mesmo a calhar para uma viva jeitosa. No fixes os olhos na beleza de ningum, nem tenhas intimidades com mulheres, porque, assim como das roupas sai a traa, assim, da mulher, a malcia feminina. Menos dano te causar a malvadez dum homem do que a bondade duma mulher, uma mulher causa vergonha e injria.21 -Ora. -A srio, os filhos, os netos, tambm no so assim importantes como se diz, sabes bem os que tenho. Mas uma mulher ajuda a viver. -P, tu tens isso tudo e tens a pescaria...mas dos dois, s tu quem se lamenta! - isso, que ela j no tem pacincia para mim. Irrita-se com tudo o que digo, com tudo o que fao. _Pe-te a pau, ainda te vai exigir o divrcio. -Ts maluco? -Lembraste-me uma divorciada com que sa um par de vezes, tambm dizia que depois de criados os filhos, enjoou do marido, foi mesmo assim que falou. Depois de velhas ficam mais esquisitas do que em novas. E fumam e abanam o rabo gordo para atiar um homem.
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Ben Sira 42,12-13-14

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-A minha no, porra! O mal da minha a paixo pelos netos, consomem-na mais do que se deixou consumir pelos filhos. Aquela noite noite-no, o amigo vem aperreado e a conversa ainda pode dar para o torto. Todas as palavras esto j gastas, o homem no consegue j dize-las.22 -P, isso passa-lhe, s tens de ser paciente. Olha, vigia a minha cana que vou dar um giro. -Sei, vais saber coisas... por causa do menino? -Cala a boca. _ responde Bexiga, feliz pelo pretexto para se afastar sem melindrar o amigo. Ser solteiro quando j no se novo pode ser uma chatice: os amigos so todos casados, trazem problemas de casa e no admitem que um gajo diga as verdades. Mais do que uma vez, viu amizades arrefecerem por algum perguntar pelo que no quer ouvir. Mesmo os vivos, raa que cresce agora todos os anos, falam das falecidas como se tivessem sido casados com outras mulheres, e dessas Bexiga no tem outra coisa a dizer seno duvidar que alguma vez tenham existido. Mas vale a pena arriscar uma opinio sincera? -Ah, se soubesses o que h bem poucas noites vi: mulheres casadas fazerem diante dos prprios maridos e de tanto homem que no conhecem...! Ri-se com este pensamento, imaginando a cara do amigo se visitasse a casa de Lea. At ele, homem do mundo, apreciador
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Eclesiastes 1,8

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duma certa vadiagem, s acredita por ter visto com aqueles dois que a terra h-de levar! Aquele que viajou conhece muitas coisas (...) Vi muitas coisas nas minhas viagens, e o meu saber ultrapassa as minhas palavras.23 Caminha at s roulottes das bifanas para sossegar o estmago, aonde j esto grupos conversando sob a capa protectora das luzes fortes, falando alto para se fazerem ouvir sobre o matraquear dos motores a gasleo e dos televisores. Reconhece e reconhecido por um vigilante. -Bexiga, seu caralho, tu ts cada vez mais gordo! O amigo zombador como um garanho, que relincha debaixo de qualquer cavaleiro.24 -Cuida da tua mona lisa, careca. Ests de passagem ou j vens no regresso? -Ainda tou de servio. E contigo, tudo bem? -Assim, assim. Ouve l, no me sabes dizer de ningum que ande na segurana de casas nocturnas? -Claro que sei, o que queres saber? -A malta que me interessa no trabalha para empresas como a tua, tas a ver o gnero.

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Ben Sira 34,9-11 Ibidem 33,6

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-Sei duns tantos, no so flor que se cheire mas dou-me bem. -A coisa assim: a mulher deste meu cliente doutora, arranja assunto para sair de casa pela noite fora, mas ele est convencido que o trabalho enfeitar-lhe a testa. Vai da, soube dessa casa, assim para o luxuoso, entrada s para amigos, gente fina, e que l se faz o que nem na TV Cabo mostram. J ouviste falar? -Tou a perceber: troca de casais, sexo em grupo...no, eu c nunca ouvi falar. -Fico-te agradecido se souberes para mim. Preciso de falar com quem trabalhe nessa casa, nada de mais: s para tirar dvidas a um cornudo. -Se souber de alguma coisa, ligo-te. D-me o teu telemvel. -Eu c no ando com essa coisa. Toma o meu carto e liga para o escritrio, o de casa o mesmo nmero.

De nada vale mostrar qualidade e apresentar trabalho srio e interessante que, chegada a hora, o jornalista chamado ao gabinete e sai de l com um qualquer trabalho que se impe a todo o resto. Com a diferena que o assunto do mais ftil que se possa imaginar. Ou assim pensava Slvia, porque a matria havia sido

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dada a ela como prmio e para a sensibilizar, tambm. Sensibilizala para os temas da actualidade que fascinam os leitores e fazem vender os jornais. -Parabns, vais fazer um trabalho de cinco pginas para a Revista de Domingo, tema de capa. E sobre qu? Sobre quem?...Sobre o dolo do momento! -O Antnio Damsio? No acredito! -Quem? Esse j nem presidente do Benfica. Actualiza-te porque uma jornalista tem de ter uma slida cultura geral. Estou a falar do Ricky. Do Ricky! Vais fazer a cobertura duma semana da vida dele e publicar uma crnica diria, e so cinco, cinco pginas dedicadas numa edio da Revista. Alm do mais, o nosso trabalho em parceria com a produo do programa na televiso. Tu vais aparecer e falar com ele na televiso! -Uma semana? numa ilha das Carabas, ao menos? Diga que sim ou fico sem perceber porque me odeia tanto. -No sejas presumida, a Revista de Domingo o espelho das actualidades, das tendncias e gostos dominantes, no tem nada a ver com o que tu ou eu gostamos...por mim, esse Ricky lixo e no lhe dou trs meses at ser devorado pela concorrncia de putos giros e engraados que todos os dias tentam ganhar os seus quinze minutos de fama.

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-Claro, agora vivemos os quinze minutos do Ricky e vamos contribuir para as suas amargas memrias, quando j ningum se recordar dele. -Contribuir para ele, o tanas! Vamos aumentar as tiragens em inteno a todos aqueles e aquelas que j no entendem o mundo sem o Ricky a brilhar no firmamento. -E que daqui a trs meses estaro a comprar novas edies a propsito dum outro Ricky qualquer, porque deste no ficar memria. - o que h de bom no tele-lixo: reciclvel, ganhamos ns e no se perde nada. -A srio, no sou a pessoa certa para esta matria...alm do mais tenho a minha pesquisa, sabe disso. -Pelo contrrio, s a pessoa certa porque conheces o truque que faz dum Z-ningum um fenmeno s por aparecer na televiso, e vais alimentar essa iluso. Por outro lado, entende esta tarefa como parte do teu processo de amadurecimento. -Muito obrigada pela parte que me toca: alm de levar jeito para a farsa, sou imatura. -Nada disso, ests na idade em que o jornalista cai na iluso de salvar o mundo com a verdade e a denncia das injustias: este o modo de perderes a ingenuidade. Na minha gerao ainda foi possvel viver essa iluso, porque o jornalismo vendia e era contrapoder, mas hoje? Hoje no vives sem

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conheceres o ltimo estudo de opinio e as matrias que correspondem aos anseios do pblico. Ai de ns se os anunciantes e os accionistas ficarem insatisfeitos! -Senhorr Alguns ainda se recordam, nostlgicos, do tempo em que o Mercado do Bolho era o local por excelncia para comprar alimentos frescos e mercearia variada. A esses d-se o desconto da idade e da dificuldade em aceder s grandes superfcies na periferia da cidade. No h memria das coisas antigas; e tambm no haver memria do que h-de suceder depois; nem ficar disso memria entre aqueles que ho-de vir mais tarde.25 Era mido, Bexiga gostava de acompanhar a me no negcio, ajudando-a a carregar as sacas, a montar a banca, at a atender as clientes; ainda se divertia com outros da sua idade, correndo entre as floristas e escondendo-se por detrs das gaiolas dos animais, atirando com troos de couve e nabos velhos uns para os outros, fugindo aos adultos que lhes arrimavam por tudo e por nada. -Senhor!... Depois dum intervalo de dcadas, regressou companhia da me e passou-a a ajudar nas compras no Mercado, que a doena da idade a obrigara a passar a banca a mulher mais nova. Com a morte dela, mantm a fidelidade de se abastecer l, apesar de

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Eclesiastes 1,11

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pouco ter a ver com a poca dourada da sua meninice. Sem querer, compara-se ao velho mercado, com a diferena que o mercado sofreu uma plstica de rejuvenescimento, enquanto ele, Bexiga, perdeu as iluses. Os teus profetas vaticinaram-te apenas coisas falsas e loucas. No te revelaram as tuas iniquidades, a fim de mudar o teu destino. Anunciaram-te apenas orculos falsos e enganadores26 -Senhorr! Senhorr! Bexiga volta-se para trs e d de caras com um homem alto, bem constitudo, de aspecto pobre. - comigo que est a falar? -Prreciso falarr com senhorr Bexiga. -Mau, agora estou ocupado, no v? Que me quer? No oprimirs um estrangeiro residente; vs conheceis a vida do estrangeiro residente, porque fostes estrangeiros residentes na terra do Egipto.27 -Aqui non, porr favorr. -Se procura trabalho veio porta errada. -Non, senhorr, eu tenho inforrmazon que interressa voz.

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Lamentaes 2,14 xodo 23,9

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O detective mede-o com o olhar, mete-lhe os dois sacos na mo e diz: -Ento leve isto e acompanhe-me, tenho de comprar umas mercearias antes de subir ao escritrio. -Virr de l agorra, senhorra velha dizerr que senhorr Bexiga estarr aqui. -Vizinhas... D pena percorrer as pequenas lojas e balces, uma sombra do mundo colorido e alegre de outrora. Feitas as compras, sobem juntos para o escritrio do detective. J dentro, de porta fechada, Bexiga convida-o a sentar-se com um gesto. um homem na casa dos trinta, cabelo claro e olhar assustado. -Ento, que me quer? -Terr visto senhorr Bexiga na penson da raparriga morrta. -E...? -Eu conheo raparriga morrta. -V polcia que eles agradecem a informao. -Non, non posso, non estou legal. Falo a voz, voz contarr. -Contar o qu?

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-Tudo. la terr vindo da Moldvia a Porrtugal junta comigo, erramos quase noivos, somos da mesma terra. Seu nome erra Olga. Esta a segunda confirmao da identidade da falecida, eventualmente a mais completa e fidedigna. Com sorte, o elo que falta at ao rapaz. -Quando foi que chegaram a Portugal? -Eu terr estado c no Alqueva, depois voltarr a Moldvia parra trrazerr Olga junto. J faz ano e meio. -Vieram logo para o Porto? -Non, la terr trrabalho em Lisboa, eu voltarr ao Alqueva, terr l trrabalho perrto. -Que fazia ela em Lisboa? -Limpezas e tambm fbrrica roupa, pequena. Escrrevia e telefonava todas semanas. Depois terr prroblemas com pessoal da obrra, vierram os que trratam viage e trrabalho parra c, querriam metade orrdenado. -J ouvi falar. -Tive de fugirr com outrros como eu. Fomos parra Algarrve, nas obrras. Nunca muito tempo no mesmo lugarr, entende? Escondidos da polizia porr non terr documentazon, escondidos da mfia porr non serr escrravo. Perrdi Olga porr non escreverr, nem telefonarr, erra mau parra mim, mau parra la, se

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mfia descobrrisse. Mfia terr arranjado trrabalho parra Olga, tambm. O escravo ou a escrava que pretendais adquirir devem sair dos povos estrangeiros que vos rodeiam; poder-lhes-eis comprar escravos e escravas. Pod-los-eis, tambm, comprar entre os filhos dos estrangeiros que residam no meio de vs, entre as suas famlias que vivem convosco e entre os filhos que lhes nascerem no vosso pas, e sero propriedade vossa.28 -Ela dava metade do salrio, claro. -No prrincipio, non, non darr. Depois soube que sim, erra mulherr e outrras j faziam. H um ano, mais dum ano, esteve eu sem darr, nem receberr notcias. Prrocurrei, prrocurrei e vim darr ao Porrto. Non saber que Olga estarr c, tambm. Coincidncia o telefone tocar e, do lado de l, fazer-se ouvir a voz do vigilante de duas noites atrs, dizendo: -Ol, Bexiga, sabes quem fala? J sei de quem te possa falar da casa que te interessa. -Podes aparecer junto s roulottes hoje noite? (...) Sim, leva o gajo. Obrigado. Aproveitando a interrupo, Bexiga sugere mudarem para o piso de cima e trincarem qualquer coisa, porque a fome que sente tem tudo a ver com o facto de ser hora de almoo. O estrangeiro que reside

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Levtico 25 44-46

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convosco ser tratado como um dos vossos compatriotas e am-los como a ti mesmo, porque fostes estrangeiros na terra do Egipto.29 Sobre uma mesa coxa, Bexiga dispe os parcos alimentos prontos a consumir que tem para oferecer; o homem agradece, visivelmente comovido e satisfeito. -Bem, e voc como se chama? -Vladimir, Vlad. -Vladimir Vlad, _ toma nota no seu bloco. -Non, Vladimir. Mas mais fcil parra porrtugus s Vlad. -E donde vieram vocs? -Da Moldvia. -No sei onde fica, mas voc ucraniano, assim como essa Olga. -Perrdon, senhorr, somos moldavos. -Pois, j sei. Mas diga l quem matou a sua mulher e porqu? O homem para de comer, abanando a cabea: -Non saberr muito, sei mfia controlarr Olga. Olga estarr prresa na rede de prostituizon. Homens de Leste, de Porrtugal e espanhis tambm.

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Ibidem19,34

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Bexiga coa o meio das pernas, levanta-se para meter as fraldas da camisa dentro das calas, tudo tiques provocados pela comicho dos neurnios. -Onde trabalhava ela? -J suspeitarr destino de Olga serr a venda do corrpo, erra muito linda, a beleza poderr serr desgraza duma mulherr. No Porrto conheci mulherres do leste que estan na vida, porr elas saberr que ela trrabalhava na prostituizon, hotis, aparrtamentos e irr prrocurrala. Mas non consegui falarr com la logo, Olga morrerr a seguirr. -Porque haveria algum de a matar? E logo dois homens...quem lhe parece que fossem? -Matarram-na porr alguma razon, talvez Olga saberr coizas, talvez Olga querrer fugirr. -A mfia matou Olga, isso? -Non vejo outrra manrra. Son homens maus, non terr sentimentos. -E porqu na penso? No havia um modo mais discreto de se livrarem duma mulher que no existe para as autoridades? -Pode serr, mas mfia gosta darr exemplos parra outrras mulherres aprrenderrem como son coisas. Apesar do po seco, do presunto ainda mais seco, do queijo duro como pedra, das azeitonas moles, o vinho est a saber muito bem e Vlad come com apetite. Bexiga no deixa de se perguntar como

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pode um rapaz evidentemente mal vestido e vivendo sabe-se l como, ter bons modos mesa e dar a impresso de estar lavado. Com inveja, no identifica nenhuma mancha de gordura na camisa branca, nem surrado no colarinho e punhos. -Muito bem, mas com isto tudo o que h para contar polcia, afinal? Vlad parece surpreendido com a pergunta. -O senhorr saberr quem Olga, polizia non saberr. -Pouco adianta, no verdade? Voc no sabe por onde ela andou nestes ltimos doze meses, voc no sabe para quem ela trabalhou nesse perodo, voc no sabe quem a matou. Pode dar um nome de algum que a tenha visto e com quem tenha falado? -H um nome, sim. Um homem porrtugus ligado mfia da prostituizon. Olga trabalharr parra ele ou fazerr coisas parra ele. -Quem? -Nascimento, aqui no Porrto conhecerrem pouco, mas sei que tem negzios de prostituizon forra do Porrto e tambm drroga, arrmas. Mfia de leste trrabalharr com le. Serr homem perrigoso, parrece que esteve na prison por violazon. Bexiga toma nota de tudo, l, rel, e, sem levantar a cabea, mas virando os olhos para Vlad, dispara: -Porque no me conta a verdade, sr.Imigrante?

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Segunda Parte

Os mpios extraviaram-se desde o seio materno; os que dizem mentiras erraram desde o seu nascimento. (...) Deus, quebra-lhes os dentes! (...) Que eles passem, como o caracol a desfazer-se em baba e como um aborto, que no viu a luz do sol. (...) O justo h-de alegrar-se ao ver-se vingado, e, no sangue do mpio, lavar os ps. (Salmos, 58,4.7.9.11)

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Ricky acorda com o telefone da mesa-de-cabeceira, rebola na sua direco e atende. -Que foi? -Bom dia. Ricky! Dentro de vinte minutos esto a tocar-te campainha. -Ol, bonequinha... ento hoje, mesmo hoje? - hoje e comea dentro de vinte minutos! No precisas de sair da cama, basta confirmares se ests lindo e fresco e tal e tal. -Queres saber se estou nu, se de pijama com ursinhos, boneca? -Isso todo o pas ir saber dentro de vinte minutos, meu querido. Para teu bem, faz o que tens a fazer. o incio de mais uma semana louca e estafante, desta vez acompanhado por cmara-men em casa, na rua, onde estiver e com quem estiver. O mundo de Ricky vai dar-se a ver ao mundo das pessoas comuns. Tudo espontneo, tudo como as imagens mostram. A semana anterior fora de ensaio para as situaes previstas e imprevistas descritas no guio. Mesmo assim h uma elevada margem de risco porque as imagens so disponibilizadas imediatamente na net, fora os directos televisivos a vrias alturas do dia. La vida loca. Vai ao espelho controlar os estragos da noite, troca de calo por uma pea mais sexy, lava os dentes e arranja o cabelo do modo combinado com o seu cabeleireiro, mais gel,

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menos gel. No tm pachorra para se enfiar na cama. A campainha toca hora combinada, espreita pelo vdeo e finge surpresa, mas d entrada aos dois cmara-men e aos dois apresentadores. Ao abrir a porta do apartamento finge indignao: -Que isto? Esto malucos, acordar algum antes das onze da madrugada? Vou chamar a polcia! -Bom dia, Ricky! Ests a ser visto em directo por milhares de telespectadores que diariamente acompanham o programa Bom Dia, bom dia! Queremos coscuvilhar o apartamento e saber como o despertar duma celebridade. _ responde a apresentadora com o imenso sorriso virado para uma cmara, no para ele._ Depravado! Espero que no estejas assim vestido por causa de alguma companhia feminina. -No direi vestido, mas despido! _ acrescenta o apresentador com evidente falsa indignao_ Meninas e senhoras, o nosso Ricky no tem noes de etiqueta... imagino as queixas que no havero neste prdio! Entrando pela casa adentro, indiferentes aos protestos do morador, correm ao quarto de dormir, sala, cozinha. Felizmente, Ricky recupera o bom-humor habitual e desiste de chamar a polcia. Tem ainda tempo de se refugiar na casa de banho, depois duma finta bem sucedida apresentadora que j corria para l. Porm, deixa os telespectadores na expectativa de terem de aguardar pelo fim do intervalo comercial, para saberem se vai sair vestido, se envolto num toalho.

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O moldavo mantm-se calado e sem comer, olhando Bexiga com ar aparvalhado. -Oua l: que estava a fazer junto penso na noite em que mataram a sua mulher? -Eu saberr que Olga dizerrem que Olga ia passarr l, eu andarr por l. Bexiga d um murro na mesa, apontando com o indicador para a porta: -No sei quais so as suas intenes, sr.Vladimir, mas est a fazer perder o meu tempo e pacincia. A nica coisa que tenho a certeza que voc quer envolver um tal de Nascimento neste crime, porque de resto, neste momento sei mais sobre a morta do que aquilo que voc diz saber. Diga o que realmente sabe ou ponha-se na rua antes que eu chame a polcia. - verrdade, non saberr de Olga at verr chegarr penson com dois homens. _ reconhece o moldavo juntando as mos. -Claro, foi coincidncia. _ troa Bexiga enchendo-lhe o copo pela quinta vez. O homem ri, encolhendo os ombros, embaraado. -Se no era por Olga, foi por um dos assassinos de Olga... ou pelos dois. Voc j sabia que iam aparecer e tinha uma razo

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para os esperar, eu sei. _ continua Bexiga, olhando para o copo cheio_ V, beba mais um copo que ainda h presunto no prato e vai estragar-se. -Sim, senhorr tem razon. Non pense que sou homem mau, mas a razon que me levou l non razon parra me orrgulharr, non que me enverrgonhe, mais agorra que sei o que fizerram a Olga. -Estou na mesma. _ replica o detective cortando uma fatia de po e oferecendo. -Non querrer contarr que estava l nessa noite, saiu da boca sem pensarr. -Agora que saiu, mais vale por tudo c fora. Eu no sou polcia, a mim no me interessam outras histrias, seno a da sua mulher... e foi por ela que me procurou, lembra-se? Mas tem de me contar o que sabe sobre esses dois mnfios, entende? A polcia no para aqui chamada. O outro volta a abanar a cabea, bebe dum gole s o vinho e pede um cigarro. -No fumo, nem quero fumaa no que meu. Depois de me contar tudo v fumar l fora, tenho um mao aqui na gaveta sua espera... a menos que no nos entendamos._ a voz de Bexiga revela pouca pacincia para mais rodeios. -O porrtugus erra o tipo que esperrava. Vou explicarr porrqu: parra matar le, sim. Non porr Olga, non sabia que vinha

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com le. Non erra nada de pessoal, algum pagarr parra disparrarr tirros at morrerr. -Isso interessante. _ exclama Bexiga, arregalando os olhos e enchendo outra vez o copo_ Costuma fazer esses servios?... No se preocupe, s entre ns. -Non, erra primrra vez. Em Porrtugal non aceitei serrvizos, este aceitei porr prrecisarr muito do dinhrro e porrque non fazia mal. -Se voc conhecesse a ligao desse homem com Olga, at podia entender, mas seno....?? -Quem encomendou o servizo amigo de famlia da crrianza que o filho da puta violou. Foi isso, porr saberr tipo do home le .... e dava jto o dinhrro. Bexiga tem um sobressalto. -Esse o tal Nascimento, no ? Ele useiro nessas coisas? -Diz que sim, faz filmes com crrianzas... non terr prroblema em matarr esse gajo. -O portugus que matou Olga? Esse o Nascimento: um violador de crianas, faz filmes pornogrficos com crianas? -Foi parra matarr o filho da puta que aparreci naquela noite. Quem encomendou o serrvizo sabia, non sei como sabia, que ia aparrecer num barr na Ribrra. Non sabia de Olga, quando vi

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ela com os dois... o outrro , sei quem , russo, trrafica mulherres, homens e arrmas. Mais mulherres jovens, sabe porrqu. Fui atrrs deles at penson. -Vamos devagar, deixe-me tomar nota. Quero saber tudo... e no se preocupe com as suas razes. Esta conversa entre ns.

Slvia chega ao restaurante aonde vai iniciar a parceria entre o jornal e o canal de televiso. Evidentemente, est uma pilha de nervos. recebida por uma assistente que, aps fazer uma careta na vez do cumprimento, a encaminha para a improvisada sala de maquilhagem e cabeleireiro. Apesar de no tencionarem perder muito tempo com ela, acabam por convence-la da necessidade de vrios retoques e a dispensar os culos. -Que desgraa, haviam de mandar uma sonsa para o programa! _ ouve algum reclamar. Quando entendem que est minimamente apresentvel, deixam-na ver o espao do restaurante, as mesas cheias e Ricky. Ricky e companhia almoando alegremente, falando para as outras mesas de desconhecidos e achando piada a tudo e de tudo fazendo uma festa. E tudo passando sob o olhar omnipresente das cmaras. Enjoa-a a encenao do almoo de pseudo-artistas e de falsos amigos famosos, famosos por aparecerem nas capas de revista e

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nos programas televisivos uns dos outros. Sempre muito alegres, todos muito amigos, todos belos e bem vestidos. Supostamente, festejam algo que algum acaba de anunciar. Nas outras mesas, os annimos seguem o espectculo com avidez e algum embarao ou total descaramento, quando a cmara se vira para eles. -Ol, voc a Slvia, muito prazer. Chamo-me Brbara e sou a assistente pessoal do Ricky. Qualquer assunto, no hesite em me procurar. Estamos entendidas, Slvia? Esta levanta a cabea para a mulher linda, alta e elegante que a interpela, claramente alguma ex-manequim em reciclagem profissional por ter esgotado o prazo de validade. Censura-se a si mesma pela agressividade da sua voz, ao responder: -Aproveito j: quando comeo a entrevista? -Atrasamo-nos por imposio da programao, parece que houve um grande acidente entrada de Lisboa, enfim... tivemos de adiar uns directos e o almoo j comeou muito depois da hora. O que est previsto, agora, anunciar a sua chegada a seguir s sobremesas, a o Ricky despede-se dos amigos e vai ter consigo ao piso de cima. um espao de bar com vista para a cidade e para o rio. A esta hora j est por nossa conta, pode subir se quiser. Lindo, a cena seguinte ser Ricky d entrevista-digestivo em deslumbrante salo panormico. Vida fabulosa, a desta gente! Slvia sobe e aproveita para rever os apontamentos: hoje abordar

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a pessoa por detrs do personagem, embora no acredite que aquela seja mais interessante que este. Demora ainda uma hora at o rebolio de baixo agitar-se em sua direco: so os tcnicos de som, os de imagem, a iluminao, um sem fim de coisas que, para quem da imprensa escrita, nada dizem. Brbara sobe logo a seguir, observa os pormenores, d indicaes. Vira-se para Slvia: -Ento, vai ser assim, Slvia: o Ricky est almoar com os amigos, voc chega para a entrevista, ele vem ter consigo, apresentam-se, a Slvia comea por perguntar o que est a passar no piso de baixo e a partir daqui d incio entrevista. Tem exactamente oito minutos com trs intervalos de minuto e meio. -Perdo? Isso roteiro de filme, mas eu sou jornalista e estou em trabalho. No venho perder o meu tempo por uma porcaria de oito minutos. Na televiso pode ser muito tempo, mas esse o tempo s para quebrar o gelo e iniciar uma entrevista. -O Ricky no tem gelo para quebrar, querida. _ responde Brbara suavemente_ Ele chocolate quente. E no so s estes oito minutos: est previsto diariamente um espao dedicado ao jornal, Slvia. S passaremos trechos seleccionados, no mais de dois minutos. Em directo s os dois primeiros minutos de hoje, entendeu? -Quer dizer que vou ter de passar por isto mais seis dias? Deve estar a brincar comigo! O vosso canal no me paga para preencher as horas mortas do vosso artista.

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-So as condies acordadas entre a produo e o seu jornal, dispenso de explicar as consequncias do incumprimento da vossa parte. Vamos l preparar a cena para que no surjam costas viradas para os nossos telespectadores. No muito tempo depois, Ricky sobe ao salo panormico e repara logo na figura desengraada sentada na borda dum sof. -Viva! _ cumprimenta-a com dois beijinhos, como se j se conhecessem, e senta-se ao lado_ Desculpa a espera, mas os almoos com os amigos so sempre esta loucura, gente boa, mas muito loucos, no me deixavam sair da mesa nem por nada! -Ol, chamo-me Slvia Castro e sou jornalista do Grande Jornal do Norte. -Beleza, Slvia! Nunca dei entrevistas a jornais srios como esse, mas sabes que sou leitor dirio e de h muitos anos? -Srio? _pergunta ela, recuperando a esperana de tirar algo vlido daqueles minutos_ E o que mais aprecias ler? -Muita coisa..., por exemplo: quando procurava trabalho, era no Grande Jornal do Norte que encontrava os melhores anncios e em maior quantidade. Foi atravs dos anncios do Grande Jornal do Norte que comprei o primeiro carro. E no me arrependi, h, h, h! Est tudo l, realmente. Slvia irrita-se ao perceber que ele segue um roteiro promocional para o qual no foi tida, nem achada. Tenta ser cnica:

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-Mas que bom! Alm do procura-se/vende-se, que outras seces te interessam no jornal? -Gosto de estar bem informado sobre poltica nacional e internacional, a pgina de cultura e de espectculos das minhas favoritas, mas mais que tudo, a Revista de Domingo. Recuso-me a iniciar o dia sem dar uma leitura rpida dos cabealhos do Grande Jornal do Norte, j a Revista para ir lendo durante a semana. Adoro os passatempos, e, mal a abro, salto logo para o Horscopo da Semana, infalvel! -Uau..._ Slvia est verdadeiramente abismada pela magnfica publicidade encapotada que o jornal contratara. Ricky, por seu lado, d por encerrado o compromisso comercial e relaxa, apercebendo-se que a jornalista est sem saber como continuar. -Que mais queres saber a meu respeito? _ pergunta com o seu melhor sorriso. -Neste momento toda a gente j sabe tudo a teu respeito, excepto as tuas expectativas quando ainda trabalhavas e eras um simples desconhecido. -Ah, ah! Essa muita cmica: quando trabalhavas! Nunca trabalhei tanto como agora, fofa. Mas estou a entender-te perfeitamente, agora tenho gosto e alegria em tudo o que fao. Sempre fui um homem de muita f, rezei e rezo muito, nunca duvidei que realizaria a minha vocao. A a vida ainda tem muito para me oferecer e eu ao meu pblico, Deus me ajude!

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-Amem. _ remata Slvia, enjoada com o rumo da entrevista_ Mas queria saber se tinhas planos para estudar, seguir uma carreira. Estamos a falar da tua vida de trs... quatro meses atrs? -Claro, quis abrir uma cadeia de restaurantes, talvez por trabalhar numa pizzaria. Tambm sonhava com Medicina porque gostaria de aliviar o sofrimento das crianas e idosos, principalmente. Agora recebo cartas e telefonemas com o testemunho de centenas de telespectadores que confidenciam que sou como um filho, um irmo, um amigo, que a minha companhia diria em suas casas ajuda-os e fortalece-os...h coisa mais linda no mundo? _ pergunta Ricky para a cmara_ Um grande abrao para si que me escreveu! Slvia sente-se provocada pelo modo simples e eficaz como ele debita banalidades e piroseiras, valorizando a imagem que projecta sobre o seu pblico. -Isso leva-me a perguntar se alguma vez te envolveste em alguma actividade cvica, se tens ideias politicamente claras sobre problemas concretos. Ricky sorri mais ainda, tentando ganhar tempo; aquela pergunta confusa perigosa, no percebe se feita com inteno. -Acho que sou uma pessoa simples, a poltica deixo para quem sabe, por isso se chamam polticos. Haja paz no mundo e compreenso entre os homens, carinho e entreajuda, esses so os

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meus valores. Ainda agora no almoo, o Neca Jordo convidou-me a participar num espectculo de angariao de fundos para crianas em risco. Claro que aceitei e o convite honra-me muito. -Crianas em risco, que tipo de risco? -No disse, ele virou-se para mim assim: Ricky, existem milhes de crianas em risco neste pas lindo e conto contigo para fazermos alguma coisa linda por elas! Que havia eu de responder? esse o esprito: faz o bem, no olhes a quem. A assistente levanta os braos por detrs de Slvia, dum lado no visvel pela cmara, Ricky levanta-se imediatamente. -Iiih, lembrei-me que tenho de estar no estdio para uma gravao. Ainda no fui trabalhar hoje e j passam das trs! -Obrigada, foi muito instrutivo. _ despede-se Slvia, reconhecendo a contragosto que no estava a ser irnica. Ricky e a feira ambulante que o segue permanentemente desaparecem num instante, Brbara reaparece com cara de poucos amigos. -No misture poltica e o Ricky, queridinha. Fique-se pela vida social, pelos projectos de futuro. _ avisa. -Isso no sei, a entrevista tem vida prpria e ningum me encomendou rbulas. -No a quero ofender, muito menos ao Ricky, mas esta entrevista foi mais do gnero pimba do que do artista jovem e

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desempoeirado que ele realmente . Peo para tomar isso em ateno, de futuro. Slvia v-a rodar sobre os calcanhares sem ter tempo de responder. -Est tudo doido! _ desabafa. Durante o resto do dia, Ricky fica com a sensao de que a entrevista no correra normalmente, ainda que no veja o que tenha corrido mal. Quando arranja ocasio para estar a ss com a assistente, pergunta: -S franca: como correu a entrevista de hoje? -No foi famosa, mas por culpa da jornalista, a cabra veio armar-se nossa custa, no te preocupes que j a pus na ordem. -Ento, sa-me mal? -No, lindo, respondeste muito bem, muito ternurento. Amanh vai ser melhor, agora despacha-te! Temos mais que fazer. Ricky ainda tem um programa cheio at poder voltar para a cama, aquela semana uma prova de resistncia e as audincias, para j, portam-se bem.

Pescava, sim, mas aquela era uma noite de trabalho e o peixe disfarce. O amigo est avisado para se afastar quando vir o sinal, entretanto, vo desfiando conversa, perfilados passagem das guas. As noites do Porto so quase sempre frias, junto ao rio so

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frias e hmidas e os ossos protestam porque no tm vida para aquilo. Certa vez, a menina Slvia perguntara se comia o peixe. No comereis nenhum animal morto. D-lo-eis a comer ao estrangeiro que residir dentro de portas da vossa cidade, ou vend-lo-eis aos de fora, porque vs sois um povo consagrado ao Senhor, vosso Deus.30 -Nem pensar. bicho que come dos esgotos e alimentase dos animais que vo morrer para beira do rio, na mar vaza. Cheira mal e sabe pior, mas no mata. Do que gosto de ficar por ali, a cabea nos meus pensamentos e o corpo quente debaixo da roupa. E gosto de estar com os amigos que sempre aparecem, de trocar umas palavras com a malta que est s de passagem. Que quer? -Mas que faz ao peixe, devolve-o ao rio? -Ofereo aos amigos que tm outras artes de pesca, serve de isco. Todos os anos como um svel e lampreias, em paga. Julgou ver na cara dela um sorrisinho de troa e envergonhou-se por falar demais. Que raio, um homem na idade dele a perder tempo a dar banho minhoca, que vai ela pensar? Embora, nesta noite, esteja ali para um encontro combinado por interposta pessoa. -Ol, Bexiga. Este o amigo que te falei. Ao lado do vigilante, um negro enorme de cabea rapada navalha e s com uma t-shirt cobrindo o tronco. Bexiga faz sinal com a
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Deuteronmio 14,21

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cabea e o companheiro de pesca afasta-se na companhia do vigilante. -Viva, como te chamas? -Man ali o palhao disse que tens bagulho para mim. -Pode ser... em troca de qu? -Queres saber coisas do sitio aonde trabalho, certo? -Que onde? -Villa Pompeia, em Lea da Palmeira. -Conta coisas. -Com calma... se o assunto Villa Pompeia vai adiantando os anzis. -Estou calmo, at porque para haver dinheiro, h que merece-lo. No quero saber muita coisa, nada do que ests a pensar. H uma puta boa do leste que abriram naifada numa penso aqui perto, que sabes tu disto? -Depende, h mais assunto? -Quero saber duns servios especiais que fazem em Villa Pompeia. Isso no difcil para ti. -Pode ser, de quanto estamos a falar? -Cinquenta em moeda antiga, mas s se a histria for boa.

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- boa, mas as histrias j so duas, e todas picantes. Vais dar isso por cada uma. -Mas s algum advogado para te cobrares consulta? -Se certa gente souber desta conversa, como achas que eu fico? Tens a a nota ou vou embora? Bexiga estende-lhe uma mo cheia de notas e mostra o mao que ficou na outra mo. -Pago adiantado, mas s recebes outro tanto se gostar do que ouvir. -Queres saber quem a morta? Ento, aponta a: ela veio do Leste, dum desses pases, a Moldvia. No sei h quanto tempo j c estava, mas quando apareceu na Villa, h oito meses, falava portugus muito razoavelmente. Claro que papis no tinha. Chamava-se Olga, mas ningum a conhecia por esse nome, no servio. Trabalhava como Acompanhante, que do mais bem pago na Villa, precisas que te conte o que fazem? Era muito requisitada, mas tambm era ambiciosa, tinha ideias de ser dona do seu negcio, por isso abandonou a Villa, j faz dois meses. - tudo? Viste-me tomar notas do que disseste? Ento, l o que j tinha aqui escrito sobre essa marafona. V, l! s analfabeto? Pois eu leio para ti? Olga, 31 anos, natural da Moldvia, alegadamente casada com Vladimir O., 34 anos, moldavo, actualmente a viver no Porto. Em Portugal desde Outubro de 2001, sempre em situao ilegal. A trabalhar em Villa Pompeia

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desde Fevereiro at Julho do corrente ano, no se sabendo do seu paradeiro at 12 de Outubro, data do homicdio, no Porto. E isto a verso simplificada, estou a perder dinheiro contigo. O negro passa a mo pela cabea lisa, pensativo. -Que mais queres saber sobre essa dama? -Quem a matou e porqu. -Talvez saiba, mas arrisco mais do que o pescoo. -Vai contar lorotas a outro. No tens nada para me dizer e quero o meu dinheiro de volta. -Calma, pelo que me deste posso falar de Villa Pompeia. -As taradices enojam-me, os clientes tambm... que tens que interesse? -Afinal, o que que te interessa? Falaste nos servios especiais, quais servios? -Diz-me tu. -Faz-se de tudo em Villa Pompeia, haja dinheiro. -Mata-se gente? -Foda-se, no! Falo das taradices, dos sado-maso, dos animais, dos que trocam de mulher. -Fala-me do sexo com menores, ento.

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Como Bexiga fala com o ar mais natural do mundo, Man responde sem hesitar: -Isso no se faz na Villa, l s se recolhem os clientes para os levar aos locais aonde se possam divertir. -E... -E qu? -Levam acompanhantes? -Se quiserem, levam. -Olga foi alguma vez? -Olga? Se foi, no sei, mas no me parece que os tarados por crianas gostem da companhia duma mulher completa... e logo Olga! Era quase to grande como eu e toda boa. -Mas que lugares so esses? -So outras casas, por a. Ests a ver, se houver bronca no tem nada a ver com a Villa. Na Villa fazem-se coisas que no passam a um gajo com tomates e um pingo de orgulho, mas so todos adultos e ningum forado a nada. -Hum, os teus patres arranjam os clientes, outros arranjam as criancinhas. isso? - -Quem so esses outros?

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- uma malta perigosa, esto em todos esquemas que dem dinheiro e sejam proibidos pela lei, entendes? Com os putos fazem de tudo: fotos, filmes, levam-nos para o estrangeiro... j ests a ver o filme. -Sabes se raptam crianas? -No sei, porqu? Ests interessado em alguma em particular? -E se estiver? -Pode ser que saiba quem... -Quem...? -Isso j outra histria comprida. -Ficaste de contar duas inteiras e nem duas meias histrias ouvi. -Vai-te ficar mais caro. -Tens c uma lata! Paguei para ouvir o que j sabia e ainda vens cravar mais, deves julgar que sou otrio! -Olha, bacano, ainda no entendi aonde est o teu interesse, mas se quiseres saber mais sobre a Olga e sobre esse servio especial de putos, pode ser que arranje quem saiba. -Estou a ouvir. -Mas tens de entrar com a massa para essa pessoa, a que tens guardada minha, j sabes.

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-No, no sei. Se para me dizerem que a morta mijava fora do penico ou que as crianas so todas loirinhas, no vejo o interesse. V se entendes: interessa-me saber coisas que levem a concluir outras coisas, quero nomes e moradas, quero saber o que se faz e como. O contrrio disto de nada me serve.

Ao entrar na casa de Bexiga, Slvia faz um esforo para no revelar o espanto pela arrumao e limpeza com que a casa se apresenta. Quase est tentada a perguntar se o detective elegeu namorada da corte de solteironas, divorciadas e vivas com que se corresponde. No que ele lhe conte alguma coisa, porm o homem tem cartas espalhadas pela casa, no preciso ser muito curiosa para ler aquela letra desenhada e regular, como se ainda houvessem escribas para esse tipo de correspondncia. Vendo melhor, Slvia conclui que s o prprio dono de casa se daria ao trabalho de dar um jeito sala e cozinha, deixando vastas camadas de p e de teias de aranha intocadas, talvez porque fora do que entende ele ser o circuito da visitante sentimental. -Bons olhos a vejam. _ recebe-a o detective com ar de censura_ Julguei que havia perdido a parceira. -Oh, no chateie, sr. Pacheco! J o havia avisado que iria estar ocupada a semana toda por um trabalho que no pedi.

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-Agora que famosa e aparece na televiso, vai-se dar muito bem. -Se viu o que fao, j percebeu que no tem nada a ver comigo. uma chiclete de mascar e deitar fora, nem dois minutos dirios tive direito. -Vocs os dois parecem grandes amigos, ele todo confiante e a menina d-lhe corda. No acredito que se aborrea. -Est a ver? isso que quero dizer: tudo feito, sorrisos e simpatia de plstico. Tive de alinhar porque foram fazer queixa de mim ao chefe. -O qu? Que tm contra si? -Disseram que sou antiptica, agressiva, presunosa e estava contra o programa. Que nem era sexy, imagine! -E o chefe mandou-os quela parte ou cascou em si? -As duas coisas: mandou-os quela parte, ou assim mo disse, e exigiu-me que passasse a servir do mesmo ch e simpatia do programa. E ele que est certo, as audincias do programa so as maiores e as vendas do jornal dispararam com a crnica diria que eu escrevia. -Foi esse Ricky que falou mal de si? -No me parece, com ele at atino. O rapaz s se quer dar bem e aproveitar a fama para seu benefcio. Isso posso respeitar, cada um luta com as armas que tem.

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No te metas pelas veredas dos mpios, no vs pelo caminho dos maus. Evita-o, no passes por ele, desvia-te e abandona-o.31 Bexiga resmunga algo e vai cozinha. De l regressa com petiscos e bebidas. -Ia comer qualquer coisa, acompanha-me? De cerveja sei que gosta. -Que chique, sr. Pacheco! O senhor tambm aproveitou a semana para receber aulas de etiqueta quem a mestra? -A mestra? -No vai dizer que no...? Ora, deixe para l, vamos por em dia as nossas investigaes. O que que o senhor soube e est em pulgas para me contar? -Olhe, eu c tenho um trabalho para fazer, no sabe? Gozar frias como fazem certas pessoas, no posso. Se bem me lembro, a menina e eu temos um trato, no mesmo? -Sem tirar nem por, deixe-se disso! J sabe que no foi por minha vontade que andei desligada da investigao. Que foi que soube, entretanto? -Muita coisa e de duas fontes distintas. As coisas esto a encaixar-se. Slvia chega-se frente, descascando amendoins freneticamente.

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Provrbios 4.14-15

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-H um tipo que trabalha na Villa Pompeia que confirma as festas de pedfilos em outras moradas. As crianas so recrutadas e pagas junto das prprias famlias, mas quem orienta tudo um tipo de fora, uma espcie de fornecedor. -Compreendo, mas sendo assim fcil, porque haveriam de raptar o seu rapaz? -Tambm pensei nisso, mas o man que me informou no acredita que a gerncia entre nesses esquemas. S que obtive outra informao, talvez as coisas se encaixem por esse lado. Bexiga faz uma pausa para molhar a garganta e distrai-se uns momentos com a televiso. -At que ponto est disposta a ir, menina Slvia? _pergunta sem desviar o olhar do crans. -At ao fim, porque pergunta? -Porque vai mexer com gente perigosa, gente que viola e mata. Eu, sabe, sou batido nestas coisas h mais de 30 anos, ganho a vida a remexer na porcaria dos outros, no sei se ajudo a desfazer algumas injustias, mas o que fao sei que s prejudica quem do mal. Slvia cruza os braos, muito direita e reage: -Para qu esse discurso, agora? -Se certa gente souber que est metida nesta investigao, vo bater-lhe porta, entende?

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-Julga que no sei disso? Francamente, sr. Pacheco, no percebo aonde quer chegar! -Sabe, eu andava convencido que o rapaz desaparecera por sua iniciativa e andava a na aventura. Depois apareceu a morta, tive de repensar esta ideia. Depois veio a menina com a casa de Lea, a fui obrigado a ter de encarar as coisas de outra maneira. -Ou seja, as suspeitas iniciais dos pais do rapaz tm vindo a reforar-se. isso que custa a perceber, sr. Pacheco? Bexiga hesita, no responde logo, confuso por reconhecer, de si para si, que a casa de Lea perturbara-o, ele que sempre andara metido entre o putedo e a chularia. -Sempre houve casos desses, menina Slvia, disso que agora chamam de pedofilia. Antes, e no vai h tanto tempo assim, haviam lavradores ricos, comerciantes da praa, industriais, gente de bem e de nome, que davam dinheiro aos pais das meninas pobres e bem feitas, para as levarem com eles. Montavam casa para elas ou viviam juntos, ningum fazia caso; afinal, era consentido e tiravam a desgraada duma vida de fome e vadiagem. Eram tarados, diz-me? Se calhar eram, mas davam-se ao respeito e no foravam ningum. Porque haviam os outros, os abusadores de crianas. -Ah, sim? E como distingue os benemritos dos abusadores, sr. Pacheco?

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-Ento... esses aliciavam o menor com prendas que no valiam nada, uns centavos, umas prendas, e tiravam a virgindade duma mocinha ou abusavam dos rapazinhos. Os pais de nada sabiam, ou ficavam a saber quando a criana engravidava ou adoecia. Uma rapariga no tinha outro remdio seno ir para a vida, entende? No havia como mant-la em casa, acabava-se sempre por saber. -No estou a perceber o que me quer dizer, sr. Pacheco. -Quero dizer que o mundo mudou para pior, isso toda gente sabe, desculpe a minha patetice. -No, sr. Pacheco, se bem o entendo, o senhor est abismado com a realidade das redes pedfilas, da pornografia infantil na Internet, dos raptos de menores para alimentar esse comrcio. isso, no ? Ainda bem que est chocado e deprimido, isso ajuda-o a perceber o drama dos seus clientes. J agora, por quanto tempo vai esconder o que sabe polcia? -No h nada a esconder, o man que me contou a histria recebeu uns trocos, comeu uma bifana e um fino minha pala, finalmente abriu o livro para mim... que anda a bfia a fazer, se assim fcil? -Julguei que tivesse sido polcia, antes. -Por isso sei do que falo. Tenho contas a prestar ao meu cliente e no vou estragar a pista para que outros mostrem servio.

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-A mim, o que interessa, ter matria publicada antes da concorrncia, sr. Pacheco. Estou a apostar muito nisto. Bexiga coa o nariz, esfrega as mos, pergunta: -No quer saber mais nada? Slvia atira-lhe com um amendoim. -No seja macaco, no me esqueci que ainda s falou duma das duas fontes novas. -Ah, a outra tem a ver com a morta. Sabe quem desencantei numa casa em runas, mesmo por baixo das Fontainhas? O vivo. O detective fica a saborear o impacto da revelao, fingindo retomar a ateno para o que se passa no televisor. Pela ensima vez falam-se das obras por concluir e que deviam ter estado prontas no tempo em que a cidade fora Capital Europeia da Cultura. -No entendo. _ comenta_ O povinho gosta duma boa festa, com banda e fogo de artifcio, no ? Para que gastaram tanto em artistas estrangeiros, obras de rua, casas de espectculo? Agora andamos com as calas na mo, de tanga como diz o outro... mas esse tambm se pisgou antes que se soubesse o que fez e o que no fez. Como o outro antes dele. tudo a mesma cambada! -Oua l, sr. Pacheco: ainda me quer castigar por ter estado ocupada contra a minha vontade? Por este ritmo, nem amanh estou a par das suas investigaes. Porque o investigador

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o senhor, eu s sou uma jornalista que deu o impulso necessrio sua investigao, quando andava sem norte. -No lhe disse que encontrei o vivo da morta? -J. E que soube por ele? -A identidade dos assassinos, por exemplo. -Bravo, e o motivo do crime? -Ainda no est estabelecido. -Ah, e que adiantou quanto ligao entre a morta e o rapaz desaparecido? -Bem, um dos assassinos, que portugus, j esteve preso por violao. E est metido no negcio de fotos de criana nua, essas coisas, est a ver? -E o outro assassino? -Esse tambm russo, est no trfico ilegal de imigrantes, armas, prostitutas. E desanca nos desgraados que trs para trabalhar, se eles no lhe derem parte do ordenado. -Muito bem, e porque mataram a mulher de modo a toda a gente ficar a saber? Que diz o vivo? -Diz que serve de exemplo s outras. Ou pelo que sabia e no devia saber, ou pelo que fez e no devia fazer ou pelo que no fez e devia fazer. -Ou pelo que devia saber e no lhes disse.

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-Mas isto certo: a mulher tinha o relgio do filho dos meus clientes, ela trabalhara em Villa Pompeia e desaparecera de l antes do rapto. Quando reaparece, est morta e morta por quem se dedica pornografia infantil. -A chave est em Villa Pompeia? -No aposte nisso, mas se a fulana se encontrou com o rapaz, foi por intermdio do assassino. -Ento, j sabe onde para esse senhor. -Estou a tratar de saber.

Slvia j est na cama, tomando notas e lendo os apontamentos do dia, quando o telefone de casa toca e uma das amigas vai atender. Deseja que no seja para ela, sente-se estourada, ainda a recuperar da maratona imposta para dar a conhecer a vida maravilhosa do inesquecvel Ricky. Compensaes econmicas imediatas no tem, porm, trata-se duma oportunidade rara para publicar matria de destaque e mostrar o que vale. No est segura que o seu estilo seja flexvel o suficiente para agradar ao tipo de leitores do gnero; por outro lado, receia no produzir um texto ligeiro, divertido, sobre assunto to serdio. Improvisando um hbrido que agrade gregos e troianos, o resultado pode andar beira do desastre.

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A amiga est ao telefone quando Slvia repara na mancha de humidade da parede: assim que regresse a chuva, o bolor tambm estar de volta. A senhoria anda a empatar a prometida reparao, se calhar na esperana de que, quando reaparecer o problema, repita a graa de lhes dar a volta dizendo que as obras s se podem fazer no tempo seco. A cabra. -Slvia, para ti! _ vem a amiga chama-la. -Porque ests com essa cara? - ele! -Quem? -O Ricky, lorpa! Deste-lhe o nmero de casa, ele liga-te a estas horas... isto vai bonito! E s se conhecem h uma semana!... As restantes raparigas que dividem apartamento acorrem em alvoroo. -Falem mais baixo, ele est a ouvir tudo! _ irrita-se Slvia, corando. Agarra o auscultador, deixa a respirao baixar de ritmo e atende: _Estou? Quem fala? -Silvy, meu doce, fao mal em ligar-te a esta hora, no ? J dormias? -Ricky?... Que se passa? -Passa que ia convidar-te a descer e bebermos um copo, falar um pouco. Mas j percebi que estou a incomodar.

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-Bem... como que ligaste para aqui? Nunca dou este nmero. -Pois, e tambm no me deste o do telemvel... mas quem procura sempre alcana. No ests chateada comigo, ests? -No, no. Queres falar sobre a matria? Sabes que no altero nada a pedido, o meu trabalho para o jornal, nada tenho a ver com os interesses da tua produtora. -Que fera! Nem me passou pela cabea, docinho... no estou a convidar a jornalista, essa que fique a em casa. S quero estar contigo, falar de tudo menos de trabalho. -Porqu? -Ora, porqu? Ser por seres uma mida gira, simptica e interessante? Mas se no te der jeito hoje... -Estou cansada. -E sem sono, aposto. Sei bem o que isso. Depois da semana maluca que passamos, tens de sair e relaxar, a tua cabea precisa de ar e msica calma. J estou porta de tua casa. -Vou ter de me vestir... nem sei que leve. -Qualquer trapo te fica bem, doura. E no vamos para a confuso, nada de badalao por esta noite, est bem assim? -No estava nada espera disto.

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Bexiga gosta beber o seu galo com torradas num dos cafs em redor do mercado e do tipo madrugador; s sete horas j se encontra na rua seja a hora que se deite, seja o dia que for. Prefere fazer uma directa e compensar com o cochilo da tarde, a atrasar a hora do despertar. Evita repetir o mesmo caf dias seguidos, atento que anda s movimentaes das mulheres sem homem. -s um lobo, Bexiga, mas porque insistes em dar encima das que j esto fora de prazo? Podes escolher uma rapariga jeitosa e andam tantas desejosas de quem lhes d uma mo! Agora v-se cada uma, ainda meninas e quase nuas, a tentar um homem... O companheiro de mesa bem pode falar, reformado do comrcio e sempre impecvel de fato e gravata, sapato envernizado, e o toque sofisticado de trs telemveis em exibio na mesa. A conversa aborrece, por vezes, pois o que Bexiga gosta mesmo de observar a agitao crescente das ruas, de assistir confuso das pessoas, ensonadas e cheias de pressa, ao balco para serem atendidas. -Se quiser mulher para a cama, sei onde procurar, muito obrigado! _ reage aps um momento de distraco_ O que procuro mulher decente e com idade para me aturar, no para me chular. O Senhor disse: J que so to orgulhosas as mulheres de Sio: andam com a cabea emproada, lanam olhares desavergonhados, caminham com passo afectado, fazem soar as argolas dos seus

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ps, o Senhor tornar calvas as suas cabeas, o Senhor desnudlas-.32 -Ts xon, p! Um homem na tua idade e continuar solteirinho da silva uma sorte que nem te passa... vais estragar tudo agora e logo por causa duma velha? Bexiga nem se d ao trabalho de responder, atento a uma mulher alta, forte, de voz poderosa; o volume do corpo e o jeito dela tanto o atraem, como o intimidam. -V-me aquela, est muito boa e tem o seu negcio. Parece que tem dois filhos doutores. O amigo acompanha os movimentos da mulher, comentando ao mesmo tempo: -Conheo essa a, Bexiga, vamos l ver: sim, senhor, mulher de trabalho, dona dumas quantas lojas dos trezentos, anda em bons carros e tem tudo ainda firme... mas no vai com um tipo como tu, desculpa que te diga. Essa pode escolher um homem mais novo, mais bem constitudo e mais endinheirado que tu. O detective mira-se no espelho involuntariamente, ajeitando o cabelo. Estende as mos para o amigo, defendendo-se: -No sou nenhum rapaz mas tenho o cabelo todo, as minhas mos so perfeitinhas e macias, j minha me mas gabava.

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1 Isaas 3,16-17

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Depois, sei que tenho o meu charme, isto de ser detective, sabes como ... -No digo que no. _ concede o outro_ Esta tipa tem pedalada, est sempre despachando assuntos pelo telemvel, tem a mania que fina. Parece que o ex- dela d para os dois lados, uma tipa para aguentar um casamento desses tem de alinhar nos esquemas, no te parece? No admira que esteja divorciada. -Conheces o ex- dela? -No. -Ento, porque falas do que no sabes? -No se v logo que ela no do tipo de ficar em casa? O gajo que se juntar a ela vai andar a toque de caixa, aquilo deve ser c uma bisca! Eu considero que mais amargo do que a morte encontrar uma mulher que uma armadilha, cujo corao uma rede, e cujas mos so cadeias. Aquele que agradvel a Deus fugir dela, mas o pecador ser apanhado por ela.33 mesa sentam-se outros amigos, Bexiga aproveita para se despedir e sair. As manhs esto frias, j d gosto vestir o casaco comprido e caminhar de mos nos bolsos. Passa pela Batalha, desce para as Fontainhas em direco ao rio aonde o nevoeiro molha tudo em que toca. Descendo pela calada antiga, a caminho

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Eclesiastes 7,26

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da casa abandonada, janelas e portas entaipadas a tijolo. Pondo-se diante da fachada, v que algum abrira uma passagem por onde passa bem um homem curvado. da que surge Vlad agarrado a um cigarro. -Bom dia, senhorr Bexiga. O detective no consegue reprimir a pergunta: -Homem, desculpe a curiosidade, mas como consegue voc ter um aspecto decente, vivendo num buraco? Vlad suspira, esboando um sorriso amargo. -Bondade do senhorr, infelizmente non terr condizon parra um banho. Vale serrmos alguns a porr regras na casa: non deixamos drrogados e vadios mudarrem-se parra aqui. -E trabalho, vai arranjando? -Trabalho, s vezes. Dinheirro, muito rarramente. Mfia nas obrras. -Mfia do Leste? -Pouca no momento. Falarr de patrres porrtugueses, malvados, ameaam com polizia porr serrmos ilegais. Querrem trrabalho muito e deprressa, non pagarrem depois. No explorars o trabalhador pobre e necessitado, seja um dos teus irmos ou um dos estrangeiros que esto na tua terra, nas tuas cidades. D-lhe o seu salrio no prprio dia, antes do pr-do-sol,

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porque ele pobre e espera-o com ansiedade. Assim, ele no clamar contra ti ao Senhor e no sers acusado desse pecado. 34 -Venha da, vamos tomar um caf e morder uma sande que est um frio de rachar. _ ao dize-lo, Bexiga repara que Vlad no traz mais do que uma simples camisa. _ Homem, eu j sabia que vocs vm habituados ao frio da vossa terra...! Vlad acompanha-o com as mos enterradas nos bolsos das calas, indo os dois pela beira-rio at uma tasquinha antes da ponte. L dentro, sentados, Bexiga interroga-o: -Como ? -Nascimento andarr porr forra, le serr scio de discoteca forra do Porrto, mas terr outrros negcios, todos crriminosos. -A mim o que interessa so as ligaes prostituio infantil: quero saber onde arranja os putos, se os guarda em alguma casa, para onde os leva e aonde que os clientes se encontram com as crianas, est a entender? -Aqueles que pagam parra eu trratarr dele pode serr que saibam coisas, porr les que soube que ia passarr na Ribra, naquela noite. Bexiga passa-lhe umas notas para a mo. -Escute, Vlad, preste bem ateno que lhe digo: o tipo matou a sua mulher, um escroque do piorio e at lhe pagam para
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Deuteronmio 24,14-15

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tirar a tosse ao filho da puta, por mim acho ptimo!. Mas no complique a sua vida com a morte dum homem, mesmo sendo o Nascimento. Se tiver ocasio para lhe partir os ossos, aproveite, mas voc novo, tem de viver a vida... porque as coisas ho-de melhorar para si, pior j no pode ser. Talvez voc possa arranjar maneira de se aproximar dele, trabalhar para ele, e os dois metemos o gajo na cadeia por muitos e muitos anos. Vlad segura a mo de Bexiga, rejeitando o dinheiro. -Non, trabalharr com assassinos, violadorres e pedfilos, non! Senhorr Bexiga, non pea isso, parra trabalharr tenho de fazerr igual a eles, non sabe? Vou tratarr do que querr sem venderr alma parra diabo, depois verrei se mato, se non. - capaz de ter razo, esquea a ideia, mas aceite o dinheiro por conta do que me disse e pelo que vai fazer por mim. Quanto ao russo, que sabemos? -Yuri nunca estarr num s lugarr muitos dias, le viaja pelo pas e estrangro muitas vezes. Mas vai aparrecerr, arranja mulherres e arrmas parra Nascimento, le vai voltarr. Bexiga tira umas fotos do bolso e pousa-as na mesa. -Quero que fixe bem esta cara, por causa deste mido que toda a histria me interessa, Vlad. Tenho de saber onde est e acredito ter sido o Nascimento quem o levou de casa dos pais. Vlad observa-as uma a uma.

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-Vou tentarr. -Tem outra coisa que lhe interessa, mas no pode sair daqui: na bolsa de Olga estava um relgio que pertence a este rapaz. -Non pode serr outrro, muito parrecido? - dele com absoluta certeza. -Olga esteve com rapaz? -De algum modo lhe chegou o relgio as mos.

Quando Slvia aparece porta do prdio, Ricky chama-a do carro. Apesar da pouca luz, repara como a rapariga tentou dar o seu melhor para sair com ele, exagerando a pintura e combinando menos bem as roupas. No deixa de ser refrescante para quem, como ele, passa o dia junto de mulheres deslumbrantes e produzidas. -Obrigado por teres aceite o meu convite. _ agradece beijando-a no rosto. Slvia sorri, acanhada por estar com ele fora do contexto habitual e a ss pela primeira vez. -Se calhar fui acordar-te_ diz ele, arrancando suavemente em direco Foz.

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-No, despachava trabalho. No pensava nada sair, mas tens razo: preciso relaxar de vez em quando. -Acho gira a tua profisso. -Muito poucos de ns levam a vida que ests a imaginar, e eu no sou dessas, podes ter a certeza. Ora v: mal paga, a esforar-me por fazer reportagens interessantes e a ser desviada para trabalho ftil. Ricky lana-lhe um olhar irnico. -Desculpa, Ricky, no tem nada a ver contigo. -Tem tudo a ver com o que fao. Concordo que no vale nada, mas se o pblico gosta, a produo manda e eu ganho com isso... que farias no meu lugar? No digas que os trabalhos que queres fazer so contra o gosto do pblico, a vontade dos teus patres e ainda pagas do teu bolso. Ela ri-se como que apanhada em falta. -Se calhar o que acontece, o problema que no nada fcil agradar ao pblico, mesmo fazendo por isso. -Ests a ver? isso que define uma Star: tudo o que faz agrada, tudo lhe sai bem. -E prazer no que fazes, tens? -Se tenho...? Eu no sou uma Star, sou s um dos muitos que querem chegar l, todos os dias tenho de ser o mximo e tenho que lutar pelo meu espao. Porque me hei-de preocupar com o

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prazer, se o prazer est dependente do meu sucesso? Thats life, baby. -Tu no queres falar de trabalho e c estou com o meu stress do maldito trabalho! Ricky encosta o carro de frente para a berma, tendo mar vista. Ficam os dois calados a contemplar a espuma branca que aparece e desaparece a todo o momento. Slvia sente a mo dele sobre a sua. -No tem problema, fofinha. Contigo falo sem problemas, por isso gosto de ti e apetece-me estar contigo. Queres sair e dar uma volta? -Est bem. beira-mar sopra uma corrente de ar gelada que no se faz sentir para dentro da cidade, amplificando o marulhar das guas e espalhando os odores da maresia. Ricky passa o brao sobre a rapariga, fazendo-a rir com anedotas e imitaes. Sente ternura por imaginar a alegria de Slvia ao passear-se assim com ele. -s inteligente e tens talento. _ diz a certa altura_ Mas vais ter de aprender a lidar com a concorrncia, se quiseres subir, Slvia. -Porque dizes isso? -Sei l, se calhar pensas demais. Enquanto trabalhamos juntos, vi-te sempre tensa, fizeste-me perguntas difceis e parecias

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desejosa de mostrar que achavas tudo aquilo, eu includo, uma patetice. -Ainda h bocado, no meu quarto, estava a pensar nisso. Como posso fazer uma pea ligeira sem ser vulgar e palerma? Caio sempre no oposto, tomo partido, formulo opinies. - o que te digo, pensas demais. Olha, no sou jornalista, mas se fizer uma entrevista, deixarei a conversa rolar sem problemas, no assim que as pessoas falam? -No, Ricky, uma entrevista no uma conversa de amigos, de gente sentada mesa da esplanada. Isso o que se faz no teu programa, dizem-se as mesmas baboseiras, as mesmas piadinhas, s para encher o espao entre os comerciais. -E eu no sei? _ Slvia apercebe-se que conseguiu irritar Ricky, enervando-o ao levar a conversa do terreno dele para o dela, obrigando-o a contrargumentar ou a calar-se._ Uma entrevista para por algum a falar do que faz e do que pensa, claro. Mas podes fazer isso dum modo alegre, simptico, o que eu acho. -Tens razo, mas no sou jornalista de televiso, por isso no resultou. Na Revista, vais ver como me saio melhor. -Vais desancar no programa, nisso s ptima. -Pode ser. Seja como for, no ser nem para te agradar, nem para te desagradar. Quero apresentar um trabalho que rena informao, reflexo e opinio. E se for polmico, melhor.

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-Foi o que disse. -No, tu ests a contar com uma dessas pssimas crticas que fulanizam as questes e atacam o acessrio. No achas que a esperana de te tornares algum, est em marcares a diferena? Nem precisas de ser o melhor, mal de ns se s assim se falasse do que foi feito e das pessoas que o fizeram. -Mas que vais dizer de mim? -Aguarda pela Revista. Acredito que um trabalho meu sobre o Ricky levar os leitores a recordarem-te, mesmo quando desapareceres da boca de cena. Ao invs, toda a promoo em que ests envolvido, dentro de meses estar a investir num outro Ricky, que se chamar, nessa altura, Nicky ou Kicky, e de ti fica o qu? Tenta recordar os que te antecederam. -Porque pensas que no quero perder a onda? Se me aguentar, o lugar est garantido. -Estar mesmo? Tu cantas bem, mas jamais sers um cantor. Representas bem esse personagem Ricky, mas no s actor. At entretns as pessoas, mas no s comediante, nem apresentador. Fazes um pouco de tudo, fazes mais e melhor do que a maioria de ns, mas no s um artista ou um profissional, no tens como competir se te tirarem do formato deste programa. -J percebi que para ti sou um pateta, mas vou provar-te que ests errada.

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-No te quero ofender, desculpa. que, na minha profisso, aprendemos as receitas para se fazer um dolo num minuto, e sabemos que o prazo de validade de trs dias apenas. A menos que faas uma boa gesto da tua carreira e tenhas, realmente, algum valor. Isto tambm se aplica a mim, que tenho de amaciar o meu sentido crtico e estimular o de humor. No meu caso difcil, acredita. -Difcil, mas no impossvel. -Sabes no que estava a trabalhar quando me chamaram a cobrir o teu programa? -Uma qualquer reportagem sobre a Cultura. -Quem dera! Estou a fazer uma investigao, em colaborao com as autoridades, sobre o crime nesta cidade. E que crimes: rapto, assassnio e prostituio infantil! -Falas a srio? Que te interessam essas coisas? -A partir do momento em que vais para o terreno, conheces as pessoas, tu passas para o lado de l, vives e respiras aquela atmosfera. -No te vejo metida nessas cenas, com cadveres e tarados sexuais. -Cadveres ainda no, mas se te contasse as taradices que vi...! -Como fazes, pelo buraco da fechadura?

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-Nada disso, passa-se tudo vista de todos, pelo menos num certo clube privado no muito longe donde estamos. Todas as taradices e perverses e, por detrs, traficam-se drogas, violam-se menores e mata-se gente. verdade, aqui a dois passos. Como posso ter uma postura simptica e alegre a tratar dum assunto assim? -Aonde isso? -No posso dizer. Ricky sente um arrepio pelas costas e sugere que regressem ao carro, lembra que tem de se levantar cedo no dia seguinte.

Quem vive na Baixa no tem assim tantos jardins aonde possa passear tranquilo. S. Lzaro at tem sombra e algum sossego, porm escasseia o espao para esticar as pernas; a Cordoaria j fica longe, e depois das obras perdeu o encanto romntico; h a praa da Repblica, mas Bexiga no simpatiza, no sabe se pelo jardim, se pela zona. Restam os Aliados, sem rvores, sem sossego, agora completamente arruinado com as obras interminveis do metropolitano. Passear pelas ruas cansa, obriga a andar com os olhos no cho, porque esto cobertas de merda de co, graas aos donos que passeiam a tripa solta dos seus bichinhos. Ters tambm, junto com o outro equipamento, uma p; quando sares para fazeres as necessidades, fars com a p um

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buraco, cobrindo, depois, os dejectos. 35 E os pombos? Qual ratazanas escuras atravessando-se na frente de quem passa, zarolhos uns, mancos outros, sabe-se l com que podrides de raa degenerada a viver da caridade de velhas desdentadas. Pior, talvez, seja ainda o barulho das obras, dos carros, at as pessoas deixaram de falar alto e passaram a fazer barulho. Bexiga nem sai do escritrio, esfriada a vontade de dar uma volta. Como tem de comer, resolve mesmo sair at ao caf. hora da confuso, do pessoal que larga o trabalho, que corre a fazer uma compra de ltima hora e tomar um caf para o regresso, toda a rua tomada de gente possessa. Na hora derradeira do dia que antecede o Juzo Final, ser assim que as pessoas andaro a tentar limpar-se dos seus pecados? Aos encontres e a calcarem-se uns aos outros? Hoje, at est de bem com a conscincia, finalmente entregou a trouxa de roupa usada que juntara para Vlad. Lavada e sem buracos, qual era o problema? Em mido sempre herdara roupa e calado at ter idade para comprar para si. Ao passar frente montra duma confeitaria, a exposio de certa guloseima atrai-o para dentro e coloca-o na mesa mesmo ao lado do objecto do seu desejo. Que nem d f da sua presena, ele, figura de sempre daquela zona. O caso que, naquela confeitaria, Bexiga nunca fez mais do que tomar um caf rpido ao balco. Por isso tratado no mais rigoroso anonimato pela empregadita arisca. Ajeita-se o melhor possvel, cruzando a perna tanto quanto a barriga

35

Deuteronmio 23,14

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permita. No espelho da parede v-se orgulhoso com a sua melena cada sobre a testa, impecavelmente tingida de negro, a fazer ver a tanto rapaz de testa rala. Est ao telemvel e a falar com as amigas na mesa, difcil entender quando se dirige a um ou s outras, mas que importa? Os teus dentes so um rebanho de ovelhas, a subir do banho tosquiadas: todas elas deram gmeos e nenhuma ficou sem filhos. 36 Pela primeira vez, lamenta no ter um telemvel para fazer umas chamadas, sim, para se armar ao pingarelho! Porque as mulheres gostam dum homem vaidoso, desde que no exagere. A tua fama odor que se difunde. Por isso te amam as donzelas.37 As amigas, afinal suas empregadas da loja dos trezentos ali da esquina, falam de trabalho e de coisa nenhuma, tudo ao mesmo tempo. Graciosas, femininas. Puxa do bloco, anota com letra rigorosa 18 h.: lanche na confeitaria P, e logo abaixo Confirmar regularidade do horrio e ponto de encontro. Mais abaixo ainda, espreitando antes a confirmar se est a ser observado Considerar hiptese de comprar telemvel. -Estou furiosa comigo mesma! _ ouve a surpreendente declarao dita pelos lbios grossos da empresria da quinquilharia_ Desde Maio que sei que o Ballet de Espaa actua s duas noites no Coliseu, tomei nota no calendrio da cozinha, mas quando me conveno ser hora de comprar... esgotado!

36 37

Cntico dos Cnticos 4,2 Ibidem 1,3

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Bexiga volta anotar Bal de Espanha-Coliseu logo seguido em letras maisculas ESGOTADO e Confirmar. Neste momento ela levanta-se, vai ao balco pagar, enquanto as suas acompanhantes aguardam porta. Suspira fundo. S ento repara no galo e croissant com fiambre encima da mesa.

Durante uma semana Slvia viu-se possuda por um ritmo acelerado e imprevisvel, lado-a-lado ou frente-a-frente com pessoas que no conhecia, no simpatizava e, claramente, a hostilizavam. -Excepto Ricky, claro. Ele foi um amor. Nada a preparara para o que foi encontrar, menos ainda para o que lhe era exigido: dum minuto para o outro, zs! -Larga tudo o que tenhas entre mos e vai fazer tal coisa a tal parte! Triste sina a sua, surgirem oportunidades quando tem outras prioridades na cabea. Desta vez, nem era o tipo de oportunidade que queria, como nem sentia ser a pessoa certa. Mas, podia-se ter negado autoria duma coluna de destaque dirio no jornal, seguido dum artigo de 5 pginas na Revista de Domingo? -Claro que no, alm de tudo, um privilgio ser a pioneira dum projecto conjunto entre o Grande Jornal e um canal de televiso!

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Experimentava agora o ilusrio reconhecimento pblico, incrvel como bastam uns poucos minutos na TV e as pessoas na rua desviam o olhar em reconhecimento, os habituais e annimos clientes do supermercado que frequenta vm cumprimenta-la agora a dar opinies e dicas. A cabeleireira telefonou duas vezes j, a oferecer gratuitamente os prstimos. -Em troca de qu, Fatinha? Sim, porque vai-me pedir alguma coisa. Os colegas lisonjeiam-na pela frente, se calhar cortando na casaca por trs. At as amigas das companheiras de apartamento aumentaram a frequncia de visitas e de modo a coincidirem com os seus horrios. Muito melhor ainda, chegam convites para eventos, alguns at interessantes. -Muito obrigada, vou com certeza. Quantos somos, como? Ah, posso levar mais gente comigo? E anota no dirio: Isto poder. L e logo corrige: No, isto Poder. Fica meditando frente ao teclado, absorta na janela escura que lhe devolve a imagem. O problema mesmo esse, que fao com o poder que tenho? Porque, por natureza, o poder transitrio e s se preserva reforando-se. Bate no teclado a concluso e volta a meditar. uma questo de horas, dias, no mximo uma, duas semanas. -Ou aproveito a onda ou perco o impulso. -A oportunidade, queres dizer.

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-Tambm. Como so patticos os poderosos quando deixam de o ser: mesmo se aparentam alguma chama, j simples fosforescncia. No se trata do poder pelo poder, mas o modo como os outros passam a encarar quem deixa de exercer o poder. -Se recusar, dizem que no tenho qualidades, falta-me a fibra. A recusa nunca vista como a forma mais pura de poder escreve no dirio, duas vezes sublinhado. E o poder solitrio, mesmo que haja um exrcito de entusiastas. Daqui a menos de 48 horas comear a preparao do nmero da Revista onde o trabalho sobre o Ricky ser tema de capa, destaque no interior e pretexto para uma grande campanha promocional da prpria revista nos outros media. -Estou a ver, algum vai ter de liderar todo esse processo, no? uma aposta crucial, so j vrios os que se posicionam para a grelha de partida. Apesar de nada estar escrito, mesmo que quem mande de facto no o tenha dito, sugerido ou sequer pensado, Slvia sabe que toda a gente a reconhece como candidata natural. -Tenho a impresso que toda a gente me reconhece como candidata natural. Queira ela. Queira ela as rdeas do processo, enfrente ela os problemas

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-... e os oponentes que se atravessaro no caminho. Queira ela ser a referncia da equipa que vai desenvolver o projecto. -Nada disto estava nos meus horizontes ainda s dez dias atrs. Conhecia o projecto como toda a gente, ningum parecia dar especial relevncia coisa, e agora!... uma aposta crucial para o jornal e algum vai ter de liderar o processo. Fecha a entrada do dirio. Olha-se ao espelho e no v a pessoa que precisa ser. uma da manh e tem de estar na redaco s dez sem falta. Nesse intervalo tem de sair de casa, pegar o sr. Pacheco no Bolho, encontrarem-se com umas pessoas em Lea. H poucas noites apenas, teria preparado o jantar em casa dele e combinado ao detalhe, entre os dois, a sada.

-Menina Slvia, agora que aparece na televiso e tem imenso que fazer, j deve ganhar para comprar um carrinho novo. _ desabafa Bexiga quando Slvia desliga o motor. A ronca do farol da Boa Nova vai-se fazendo ouvir mesmo por detrs do local onde esto aparcados. - um problema de bateria, se calhar precisa duma nova.

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-Se calhar, com a humidade que faz, s volta a pegar de empurro. -Acha que o seu amigo vai chegar atrasado? -No acho nada, nem meu amigo. Que lhe parece, um preto do tamanho duma porta e a trabalhar num lugar como Villa Pompeia? Que aparece, aparece... ele sabe cobrar-se bem de cada vez que marca encontro comigo. -No tem medo? -Do preto? -Imagine que se sabe em Villa Pompeia deste nosso interesse... Bexiga vira-se para ela com ar muito srio. -Quando foi que comeou a ter medo do que faz, menina? Lembro-me de a avisar sobre isso e da resposta que me deu. -Qual? -Ah, j no lembra? -Devo ter dito que estava disposta a seguir em frente ou no estaria a meio da noite, no meio de coisa nenhuma, espera dum homem de dois metros e cadastro de respeito. A ronca faz-se ouvir mais uma vez, rompendo o nevoeiro para que os faris duma viatura que chega iluminem o detective e a jornalista.

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-Veja l se no chegou na hora combinada... o dinheiro fcil sabe que nem mel._ resmunga Bexiga saindo do carro_ Aguarde, eu no avisei que trazia companhia. Do outro carro sai um homem grande que vem ao encontro do detective. Slvia arrepia-se s de pensar no que pode acontecer se as coisas correrem para o torto; afinal, no andam eles a investigar um rapto seguido de homicdio, e de diferentes pessoas? A conversa l fora no parece estar a correr bem, ambos gesticulam, apontam para um e outro carro, levantam a voz mas Slvia nada entende do que dizem. O negro d por dois do sr. Pacheco, mas o sr. Pacheco no cede um passo, as mos enterradas no fundo dos bolsos do casaco. Slvia tem esperana que ele tenha uma pistola pronta a atirar e, realmente, v uma das mos do detective sair do bolso, avanando na direco do grandalho. Este reage estendendo uma mo para a frente, recebendo qualquer coisa que o sr. Pacheco lhe entrega. -Oh, discusso de dinheiros..._ suspira ela, algo desapontada. O detective e o homem regressam cada um para o seu carro. -Acabou? _ surpreende-se Slvia com o silncio de Bexiga. -Acabou? Espero bem que sim. O sacana do preto esmifrou-me pela segunda vez pala da informante e por ter trazido a menina comigo. No diga que jornalista, no fale de si. bom que se resolva hoje a situao, no vou ter cara para pedir um

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reforo ao meu cliente sem ter nada para lhe dar em troca... assim, fico no prejuzo. -Quem ela? -Trabalha na faxina, em Villa Pompeia. Do outro carro saem os dois ocupantes. Slvia e Bexiga do-lhes passagem para o banco de trs, onde se instalam com dificuldade. -Boa noite, minha senhora. _ o grandalho cumprimenta Slvia, apresentando a mulher: _ Esta a minha noiva, Laura, eu sou o Antnio Manuel. -Muito prazer, sei que trabalham os dois na Villa Pompeia. Quais so as vossas funes? _ Slvia puxa do bloco de notas. Antnio Manuel responde de afogadilho: -Ns no temos nada a ver com o que l se faz, minha senhora. Sou segurana e trabalho nos jardins e acessos, a minha Laura ajuda na limpeza da casa e ocupa-se com a lavandaria. Mais nada. Virando-se para trs, Bexiga reclama: -Espero que as funes da tua noiva tragam alguma novidade, seno no sei o que estou a pagar. O homem ignora-o, continuando a falar para Slvia: -Isto assim, minha senhora, fui trabalhar para l porque pagam melhor do que em qualquer lado. Depois, chamei a minha

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Laura e ela no tem porque se arrepender de ter vindo. O trabalho est difcil de arranjar, quem somos ns para escolher? -Tem razo. _ concede Slvia, tentando se cordial_ O sr. Pacheco j lhe deve ter dito que a ns no interessa a Villa ou os clientes. Ao que sei, vocs conheceram a rapariga que apareceu morta na S. -A minha Laura que a conheceu, eu s a via passar e de longe. -Vocs no estranharam ela ter acabado os seus dias daquela maneira e num lugar srdido? -Essas mulheres, sabe, andam numa vida que um inferno, muitas vezes acabam assim. -E acha normal sair duma casa como Villa Pompeia para atender clientes numa penso rasca? _ insiste a jornalista virandose para a mulher. Esta s responde depois de olhar para o negro: - Eu c no sei dizer, minha senhora. Ela era boa rapariga, guardava o seu dinheirinho, mas no esquecia os pobres. Dizia que tinha marido, l donde veio, mas a misria era muita e veio para Portugal, veio ao engano, como tantas!... Tinha estudos, queria outra vida, isso mo disse a mim. Mas quando saiu de Villa Pompeia, saiu a mal, s escondidas, no sei quem a ajudou c fora.

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-C fora? _ estranha Slvia_ Fala como se estivesse presa. A mulher volta a olhar para o negro, que acena a cabea. -Uma priso no ... mas as moas e os rapazes, sabe a senhora, so todos estrangeiros sem papis, por isso no podem andar c fora como ns, no vo ser apanhados em alguma rusga, percebe? E depois, os telefonemas so controlados, querem saber para onde e para quem e porqu. Nem ns, os dos servios, usamos telemvel l dentro, compreende o que quero dizer? -A senhora tem de ver a casa que ... _ acrescenta Antnio Manuel _ Com aquela clientela e com o negcio que tm, os nossos patres exigem discrio, no ? No se pode trabalhar ali um dia e no outro sair vontade para falar o que apetece. -Entendo, e quando algum quer deixar de trabalhar tem de fugir, isso? -J aconteceu algum ter de voltar terra por causa da famlia, a os patres ajudaram. O caso que isso no frequente, no desde que l trabalho. -Ento, quando deram pela falta dela, imagino o trinta-eum que foi! _ comenta Bexiga olhando para Slvia. Antnio Manuel confirma: -Ns, na segurana, passamos um aperto. O que nos safou foram os vdeos de vigilncia, a se v que ela escolheu a

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hora em que a maior parte dos clientes sai, e meteu-se no carro de algum. -Ento, pelo carro no sabem com quem ela fugiu? -O problema que o controle est virado para as entradas, no para as sadas. No parque, l ter entrado num carro, mas no se v. No intervalo duma hora saram para cima de 40, ainda hoje os patres esto para adivinhar quem a tirou de l. -E o pessoal interno, e voc, Laura? _ insiste o detective. -No era nada connosco, fizeram perguntas, remexeram as nossas coisas, mas que culpa tnhamos ns? -E depois de saberem-na morta? Qual foi a reaco? -Entre ns fala-se pouco, e isso os estrangeiros s vieram a saber mais tarde. No conversa que se leve para a Villa. _ responde Antnio Manuel, acrescentando num tom mais baixo:_ No sou s eu a desconfiar que foram os patres a encomendar o servio. Se foram, fizeram mal, deixaram rabos-de-palha e as autoridades j apareceram com perguntas. -Que perguntas? _ interessa-se logo Bexiga. -Quanto tempo trabalhou na Villa, o que fazia... essas coisas. -E sabem como saiu? -Sim, os patres disseram-nos para contar a verdade.

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-Assim, tal qual ns estamos a ouvir? -Sobre a rapariga no h nada para esconder. Slvia toma notas do que vai ouvindo, rel e suspira: -Francamente, no tem grande interesse o que ouvimos at agora... -Isso j eu sei. _ concorda Bexiga de dedo em riste para o negro. A tua lngua como navalha afiada, fabricador de enganos. Preferes o mal ao bem e a mentira verdade. S te comprazes com palavras enganosas, lngua traioeira38_ Tu andas a enrolar com essa histria da carochinha e at a polcia j a conhece. Julgas que por ter pago adiantado no vais devolver a maaroca? No me assustas com essa cara de galifo, s um pintainho para um gajo com a minha vida! Dou cabo do teu emprego e fao-te a ficha na polcia, sabes que sou menino para isso e muito mais. -Que culpa tenho eu que saibas mais sobre a falecida do que a bfia? Assim que soube do apago que deram na gaja, tinha feito um dinheiro a contar o que sei para as televises... mas vai um gajo adivinhar que uma vaca dessas interessa a meio-mundo! -No fales assim diante da senhora doutora, Antnio Manuel! _ repreende-o Laura, dando-lhe um safano. A ronca volta a agitar a nvoa espessa vinda do mar, acentuando mais o silncio que cara no pequeno carro, escorrendo tenso e

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Salmos 52,4-6

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humidade pelo interior dos vidros. Haviam chegado a um impasse, mas Slvia tem a certeza que daqueles dois h mais para espremer, censurando-se por no se ter preparado para aquele encontro. Subitamente, a inspirao surge-lhe pela primeira vez naqueles ltimos dias: pretexta no suportar mais estar ali fechada, abre a porta e chama Laura para darem uma volta. -Vamos deixar os homens resolverem sozinhos os seus assuntos, ns precisamos de tomar ar. Laura nem pede licena ao noivo, desta vez, agarrando a mo estendida com um sorriso de orelha a orelha. Bexiga nem reage, aborrecido e decepcionado. As duas mulheres seguem pelo passeio ao longo da praia, tacteando com os ps o melhor caminho, evitando buracos e pedras soltas. Depois de sentadas no pequeno carro, o nevoeiro e o ar frio limpam-nas de corpo e alma, aliviando-as das dores de cabea que vinham sentido. A presena invisvel do mar, tranquilo e imenso, leva-as a falar de coisas simples e banais. -A maior parte da minha vida passei sem ver o mar. Bem, ver, vi nos poucos passeios de escola que fizemos, mas viver o mar s quando vim estudar para o Porto. _ confidencia Slvia, abrindo os braos_ No falo pela praia, menos ainda pelo sol, o que mais falta me faz este cheiro e ver as ondas a rebentar nos rochedos. -A senhora...

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-Qual senhora, Laura!? Temos a mesma idade, chame-me de Slvia. -Est bem, ia dizer que tambm pouco tenho ido ao mar, mesmo aqui em Lea. No vero, aos domingos, se tenho folga, gosto da praia ali de Matosinhos. Porque do mar tenho medo. -Vai com o seu noivo? -Antes ia com as amigas, ou com outro namorado que tive, mas no diga nada ao Antnio Manuel, que um ciumento. Ele fica todo contente por me levar a algum lugar como se fosse a primeira vez que fao isto ou aquilo... os homens so difceis de aturar por causa do tempo antes de os conhecer, acham que fizemos mal em no nos termos guardado, mesmo ainda antes de sabermos que existem! -Voc arranjou um homem grande, Laura, ele tem qu? Dois metros, no? E voc nem mais alta do que eu e acho-me baixa. -Tem 1,87m, muito alto, sim e forte. Mas meigo e gosta mesmo de mim, sabe? O homem negro assim bonito muito infiel, e o Antnio Manuel teve todas as mulheres que quis, mas assim comeou a sair comigo eu avisei-o! Sabe, tambm h muito homem infiel por culpa das mulheres, no porque eles as procurem. -No percebo. -Elas so oferecidas e que podem eles fazer, no mesmo? So homens. Mas as mulheres deles, namoradas,

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esposas, tm ainda mais culpa, acho. H muita mulher que no se d ao respeito nem para o prprio homem, e outras h que no os respeitam, est a entender-me, Slvia? -Nunca tive namoros muito srios, mas a minha experincia com homens pobrezinha. -Ento, saiba que at um homem bom e srio, como o meu Antnio Manuel, pode fazer muita asneira, mas se d de frente com a mulher que lhe convm, deixa de querer saber das outras. -Assim, de repente? -De repente, no... nos primeiros tempos preciso andar encima deles, faze-los entender que a farra acabou. preciso darlhes ateno, carinho, est a entender? Um homem, quando sente que o maior do mundo para a sua mulher, ganha-lhe respeito, nem que seja bofetada limpa, percebe agora? -E ele no devolve a bofetada? -Se for um traste, estraga a vida dele e a da mulher, mas se for um homem bom... - preciso mesmo ter sorte, para dar de caras com um homem desses! -A Slvia vai ter essa sorte, vai sim! -E no tem medo, trabalhando onde ele trabalha? -Por isso no descansei enquanto ele no me meteu l a trabalhar! Aquilo no uma casa de meninas, aquilo mesmo para

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pessoas taradas, ao meu Antnio at aborrece que eu esteja interna. Ai, nem imagina o que vou vendo e ouvindo, Slvia! uma nojice, as mulheres chegam a ser piores do que muitos homens, at me envergonha de contar que ningum acredita. -Ouvi dizer que tambm aparecem menores. -Eu c no sei se so, mas h rapazes e raparigas muito novinhos. -Estou a falar de crianas, mesmo, e adolescentes de 14, 15 anos. -Eu entendi, mas na Villa s aparecem adultos. -Vou ser franca consigo, Laura: as taradices entre adultos e com seu consentimento, uma coisa; abusar de menores completamente diferente, d priso. Se a polcia souber que vocs trabalham num lugar desses, no mnimo passam por cmplices. -Eu sei, mas l no se passa nada. -Se a Laura contar o que sabe, no sei se l dentro, se noutros lugares, esse testemunho ir jogar a seu favor amanh. E do Antnio Manuel. -Mas voc polcia? -Eu no, mas o sr. Pacheco como se fosse. A ns, s nos interessa saber onde que os clientes de Villa Pompeia se encontram com as crianas. Porque sabemos de fonte limpa o que se passa.

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Laura olha para trs repetidas vezes, cada vez mais nervosa. -Mais dia, menos dia, o escndalo vai arrebentar e s se safam se ajudarem a meter na cadeia os abusadores, esta que a verdade. -O meu noivo diz que no temos nada com isso, ningum nos pode acusar. Se falarmos, so os patres que nos matam... como fizeram outra. -Foi essa a razo? -No sei, no sei o que fazer... o meu Antnio Manuel disse que o sr.Bexiga ia dar-nos um dinheirinho, mas para no falar nos midos. O Antnio Manuel acredita que os patres mataram a Olga e tem medo que nos faam igual. -Laura, o que agora me contar pode ajudar-vos muito no futuro, ningum saber, por mim ou pelo sr. Pacheco, de quem soubemos... est bem assim? -Tenho medo. -Fale-me das crianas. - assim, eu no sei mas ouvi dizer que uma carrinha leva clientes para uma quinta na Maia, que dum tal Nascimento, para quem o meu homem chegou a trabalhar numa discoteca. Esse Nascimento muito mau e o meu Antnio Manuel pagou por ele na justia, sem ter culpa nenhuma. -Qual a morada dessa quinta?

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-S sei que na Maia. O motorista da carrinha trabalha para o Nascimento, o meu homem conhece-o. -No diga que o Antnio Manuel no sabe onde fica,: sabe ele e sabe a Laura! Laura, Laura, est a ver o que lhe dizia h bocado? No convence ningum que saibam umas coisas e no saibam as outras, mais ainda se conhecem as pessoas. Laura desata a chorar, agarrando o brao de Slvia. -No entende? _ acaba por admitir_ Foi assim que conheci o Antnio Manuel, ao ajudar umas moas pobres que as fbricas da terra mandaram embora. O Nascimento levava os filhos delas por umas horas, ou por dias, consoante, e trazia-os de volta bem vestidos, com sacas cheias do supermercado. Eram os pequenos que depois queriam voltar a sair com ele, no eram mal tratados. Depois, o Nascimento quis que eu os acompanhasse e tomasse conta das crianas, foi assim que fiquei a saber. Mas julga que os pais no sabiam ao que ia a canalha? Dava -lhes jeito o dinheiro, a canalha gosta de festas... quem era eu para dizer que no? Foi o Antnio Manuel quem me tirou dessa vida quando comeou a andar comigo. Slvia gela com a revelao, aterrada pela enormidade que a mulher a seu lado descreve como uma fatalidade sociolgica. Cai em si no mesmo instante, saca do bloco de notas e arrasta Laura para o areal, obrigando-a a dar detalhes. Ali ficam at ouvirem o negro a chamar pela mulher. Regressam aos carros aonde a tenso parece

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ter aliviado. Despedem-se em poucas palavras, ficando Slvia e Bexiga sozinhos diante do farol. -V, de que se queixa o senhor agora? -Eu?! Nem abri a boca. -Bem vejo que est aborrecido comigo por o ter deixado no carro com o seu informador... mas culpa minha que os seus informadores sejam uma decepo? -Menina, quando voc me pediu para me acompanhar nestas andanas, sabe o que me fez decidir? Porque no? Uma jornalista, alm de pessoa formada, sabe fazer perguntas., foi o que pensei. Mas j no estou to certo. E tinha de levar do carro essa Laura? Ao menos sacou-lhe alguma coisa que aproveitasse? -Fiquei a saber como conheceu o noivo, ouvi contar coisas inimaginveis que eu mesma j havia visto na Villa Pompeia e descobri o segredo para corrigir um mulherengo. E ao senhor, como lhe correu a conversa com o Antnio Manuel? Ele conseguiu sacarlhe mais umas centenas de euros por conta da prxima entrevista? -Voc tambm tem c uma lata!

A assistente aproxima-se de Ricky, chama a sua ateno com um toque discreto e afasta-se. Ele no demora a ir ter com ela. -Que foi?

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-Tu ests-te a passar? Se do que andas a snifar s minhas escondidas, dou-te um endereo e passas a comprar produto de qualidade. - merda, Brbara, quem se est a passar s tu! -Que se passa, Ricky? No me escondas nada, sou a nica que te pode valer, temos o mesmo interesseou j perdeste a vontade de fazer carreira? -Ests a falar por causa do estrilho que armei? -Achas pouco? E achas pouco? J venho notando que ests mudado... mas assim no d! Lembra-te, em televiso s se improvisa o que ensaiado com a equipa. Agora temos de criar uma histria para que os telespectadores compreendam e aceitem o teu comportamento... sem te condenar, porque isso que j est a acontecer, idiota! -Quando fui nomeado, acabei por dar a volta por cima, isto j me aconteceu outras vezes e resolveu-se. -No, desta vez foi diferente, desta vez mostras-te o teu lado mau e mesquinho, viram-te a ser ordinrio. Prejudicas-te meses de trabalho de imagem que vnhamos realizando. Mas antes de compor os estragos, quero saber o que te est a por neste estado. Deves dinheiro? Algum te est a ameaar? Ricky sente-se prestes a explodir, s mesmo aqueles olhos frios e a voz de duche gelado para o intimidarem.

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-Tudo bem, vou ter calma... estou a dar mais importncia a certas pessoas do que elas merecem. -Ricky, deixa de enrolar. -Juro que vou passar a portar bem. -Hoje no d, mas amanh continuamos a conversa. Entretanto, e para nosso bem, especialmente o teu bem, ganha juzo nessa cabea e... sabes, com uma equipa do teu lado at o irremedivel pode ser melhorado. J te disse como s importante para mim? -J, sei que contas comigo para acabar de pagar a casa. -Exactamente, e se fizermos tudo direitinho, at vai dar para comprar o meu descapotvel de sonho. Querido, no estragues a tua carreira de sucesso, ela nem comeou ainda. Ricky dirige-se para o carro e sai dos estdios em direco cidade. Ao passar a ponte da Arrbida apercebe-se da velocidade a que vai, lembra-se das palavras de Brbara e desvia para o Campo Alegre, onde imobiliza a viatura no parque de estacionamento. A ltima coisa que precisa dum acidente ou de ser apanhado pela BT, tem de acalmar e pensar no que fazer, a quem recorrer. O toque do telemvel assusta-o. Olha para o visor e anima-se: Johnny, finalmente! -Ricky, p, desculpa s hoje responder s tuas chamadas. Que se passa, my man? Engravidaste algum?

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-O assunto srio, precisamos falar. Tu tambm ests ferrado! -Hey, no fao ideia do que ests a falar, p! Diz onde ests que eu vou ter contigo dentro duma hora. - bom mesmo que apareas, estou a passar-me com esta merda! -Vou, calma. Ests sozinho? Ento, me aguarda! Ricky desliga o telemvel e acaba por adormecer na espera. O corpo exige algum repouso, mas o sono no tranquilo. Volta a acordar com a chegada dum carro, quando abre os olhos, o Maseratti j est estacionado ao lado do alfa de Ricky. Sai e entra no carro de Johnny. -Onde o fogo, Ricky? -Debaixo dos ps, no tarda e estamos os dois a arder. -Que medo, meu. Comea pelo princpio: qu pasa? -Passa que h quem v publicar nos jornais toda a histria de Villa Pompeia. Sabem de tudo, mesmo tudo...entiendez, coo? Johnny d uma gargalhada. -Qual a piada? _ espanta-se Ricky. -No tem piada, compreendo a tua preocupao. Estou a ver as manchetes: Orgias envolvendo animais, crianas e celebridades animam a noite portuense.

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-Falas como se no fosse nada contigo. -C me arranjo, obrigado pela preocupao. Como soubeste? -Tudo se sabe, ainda mais no meu meio. -No me fodas, Ricky, quem falou foi para te sondar...aposto que saltaste para a cueca duma jornalista, ela toda curiosa de saber se verdade aquilo que fizeste. Foi assim ou no foi? -Porra, Johnny! Fui uma vez s, e nem sabia ao que ia, nem alinhei nas merdas. S me atraquei s gajas e todas tinham corpinho para vintes. -Acredito. A jornalista que pode ter dvidas. Que mais te disse? -Qual jornalista? Ningum sabe nada a meu respeito, no se falou de nomes... pelo menos, por agora. Que vamos fazer? -Tens de saber quem est por detrs dessa histria. O que se faz aos curiosos, nestas alturas, satisfazer-lhes a curiosidade toda duma s vez, ao mesmo tempo que se corrige o vcio, e de vez. Ricky sente o buraco a seus ps alargar-se. -Diz-me um nome. -Eu j te disse que no sei de nada directamente, a coisa um rumor que anda por a. Nem o nome da Villa mencionado.

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-Faz como quiseres, puto, o escndalo no me afecta os negcios ou a vida familiar, tambm no sou nenhuma celebridade para ter de me esconder depois. -Johnny, eu sei que s um dos donos da Villa. Arriscas a parar na cadeia, tu ests enterrado at ao pescoo! -No sei do que ests a falar, mas agradeo a tua preocupao. Tu que tens de te cuidar: mesmo que s ficasses a ver os maduros a enrabar criancinhas, enquanto te vinhas nas gostosonas de maior idade, as fotografias podem no esclarecer a dvida. -Que fotografias? -Parece que algum te reconheceu e achou giro ficar com uma recordao. Johnny retira do casaco uma srie de fotos, passa-as a Ricky que se rev em contextos ambguos e comprometedores. -Esto a tramar-me, Johnny. S estava ali, no fiz nada que no pudesse fazer. Tens de ajudar-me. -Tenho ajudado, evitando que as fotos apaream. Mas quem mas fez chegar tem cpias, pode ser forado a usa-las se houver escndalo. Trata de saber o nome da jornalista antes que seja tarde.

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A montra tem uma variedade to grande de telemveis, que Bexiga desconfia de alguns nem o serem, alm de no entender como possam haver preos to dspares. Decide procurar ajuda junto do rapaz aprumado no seu fato e gravata, sentado frente ao computador do balco. Solcito, este pergunta se Bexiga tem preferncia de rede. -No, s quero um telemvel para fazer e receber chamadas. Mas o rapaz insiste em explicar que, tal como existem diferentes canais de televiso, independentes entre si, mas todos acessveis do mesmo televisor, assim acontece com os telemveis: -Existem trs redes de mveis e uma quarta, que a rede fixa tradicional. Todas so acessveis para fazer e receber chamadas, s tem a diferena no custo de chamada: entre telemveis de rede diferente o preo um, para telemveis da mesma rede o preo inferior. -Est bem, mas e o telemvel? -O senhor tem alguma rede para onde faa o maior nmero de chamadas? -Esquea isso, s me interessa o telemvel! -Perdo, no entendi que o senhor j tem carto. De que rede? Assim, tem vantagem comprar um modelo compatvel com

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qualquer rede, mas com carto includo de rede diferente do carto que j tem. -L est voc a dar-lhe, homem. Esquea os cartes! -Muito bem, tem este modelo com carregador, carto recarregvel, seguro... -O preo este aqui? No quero, no me interessam os jogos, essas funes a, no vou pagar nada disso. Arranje-me um telemvel s para telefonar. -Mas vm assim de origem. -Passe bem! Bexiga sai para a rua furioso, j devia saber que loja com aquele aparato, funcionrio bem vestido, bem-falante, tem tudo menos artigo em conta. O negociante dificilmente evitar a tentao.39 Decide-se a procurar numa outra loja, de preferncia bem simples. No demora a encontrar o que procura, com rapariga igualmente simples ao balco. Desta vez vai directo e explica ao que vem: -Quero um telemvel, mas s para fazer e receber chamadas. -Sim, senhor. _ diz ela afastando-se e regressando de seguida com vrias caixas. -Abra a caixa, menina, no gosto de ver sem mexer.

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Ben Sira 26,29

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-No pode ser, tem de se vender dentro da caixa fechada... por causa do carto. -Mas no quero carto para nada! E no compro sem experimentar o que vou comprar, at os carros se experimentam nos stands. -Pois, olhe que ns no podemos abrir. Mas no se preocupe, depois de comprado, coloco o carto no telemvel, metolhe o PIN, posso programar ao seu gosto. Alm da garantia, leva seguro. Se, depois, ainda tiver dvidas ou qualquer dificuldade, venha c. Bexiga volta a sentir a cabea roda com a conversa, convencido que o querem levar novamente a gastar mais para comprar o que no precisa. -J agora, e por quanto ficam as chamadas? Sim, porque sei que os telemveis no pagam todos o mesmo preo por chamada. O olhar da rapariga faz com que se sinta estpido, e a resposta deixa-o mais confuso: -Isso depende do tarifrio que escolher, se usar o carto de origem, que j tem 25 euros de bnus, ou se vai usar um carto de outra rede. Varia muito conforme o tipo de chamadas que faz, porque...

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De entre os ameramitas, jiariritas, hebronitas e uzielitas, Chebuel, filho de Grson, filho de Moiss, era o intendente-mor dos tesouros.40 Bexiga sai de supeto, deixando a rapariga a falar sozinha. Compreende que se no recorrer a algum de confiana, um amigo entendido no assunto, vai ser gamado e no ser pouco. Numa rpida anlise, conclui que tem esse especialista no muito longe. De facto, l est ele sentado numa mesa do caf habitual, muito chique no seu fato, camisa engomada, sapato envernizado, cabelo penteado e exalando perfume fino. E com os trs telemveis pousados sobre a mesa. Antes, Bexiga julgava que o Sousa, por ser um reformado de boas maneiras com mania de engatato, exibia os aparelhos, logo trs, para impressionar; agora suspeita que possa ter melhores razes. -Posso sentar-me? -Mas que cerimonioso...vais-me pagar o caf s por te estares a armar para as damas, Bexiga. -Pago, at porque venho mesmo tua procura. Preciso dum conselho. E explica em poucas palavras o que quer e as dificuldades em arranja-lo, justificando-se mil e trezentas e cinquenta e quatro vezes as razes de ordem profissional para esta necessidade sbita de possuir o primeiro telemvel. O amigo no o faz perder tempo com
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Crnicas 26,24

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consideraes e explicaes tcnicas, sentenciando logo nas primeiras palavras: -Este o telemvel que te convm. _ e estende o modelo mais volumoso e escuro dos que tem sobre a mesa. Bexiga sopesao, gosta do tamanho grande e a aparncia robusta_ Experimenta ligar para tua casa. -Assim gastas uma chamada. -Tens atendedor de chamadas? -No. -Ests a manter uma gaja em tua casa? -Foda-se, no! -Ento, no h chamada. Bexiga, isto tal e qual o telefone que tens em casa: se ningum atende, no pagas. -No sou burro, Sousa. _ replica o detective digitando o nmero de casa. Aps uns momentos a escutar o sinal de chamada, pergunta: -E agora? -Carregas nesse boto vermelho, pronto, est desligado. Vs como simples? -, isto que preciso. Aonde se vendem destes? O amigo faz uma careta, enquanto acompanha com o olhar a entrada de duas matronas no caf.

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-O problema esse, Bexiga: esta foi uma edio limitada, alusiva EXPO98. Nem posta venda chegou a ser, recebi-a de presente do meu banco, na altura, por ter subscrito umas aces e obrigaes, entendes? Trata-se dum modelo da mais alta tecnologia, conheces a marca, claro. Mas pea de coleco, um bibelot, um aparelho, sim, mas de prestgio. Isto no se faz mais. -Realmente, maior e mais pesado do que estes dois que tens. -O qu? Estes so duas merdas ao lado dele, e olha que so dos melhores que se vendem hoje. -Olha s a antena que ele tem, os outros tm este toco! -Uma maravilha. -Ento, porque dizes que este que me serve, se j no h para venda? Sousa pousa a mo no ombro de Bexiga, baixando a voz: -Vou confessar-te uma coisa, mas fica entre ns, entendidos? Sabes porque que os telemveis de hoje tm todos jogos, Internet e essas parvoces? Porque entretm um gajo: quando se reformado, o tempo demais e esta uma maneira de me entreter, depois de lido o jornal. Isso e as chamadinhas que fao e recebo. -Ai que pena tenho de ti... e as gajas com quem andas?

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-So mulheres novas, passam o dia a trabalhar. L arranjam um intervalo para um cafezinho, se levam o carro apanham-me para darmos uma volta, e, mais raramente, metemonos num quartinho. Tenho muitas horas mortas, no sabes? Tu nem te ds conta da sorte que tens: solteiro, no activo, com o teu negcio e escritrio, a casa livre para levares quem bem te apetece, noite sais quando queres, chegas quando chegas...! No, no fazes ideia. Pois, a ti no interessam os joguinhos de telemvel. -A est uma coisa que nunca havia pensado. Deve ser chato. -No, eu c estou muito bem. Ter a patroa a cuidar de casa e das coisas, os filhos criados e bem empregados, a reforma certinha todos os meses, isto a vida como deve ser, nada a reclamar. Graas a Deus, continuo em boa forma, um corao jovem, que culpa tenho eu, se gosto de namorar e elas so doidas para estarem comigo? Por isso tenho um aparelho para cada rede, assim posso ligar a todas e todas me ligarem, sem gastar muito. -J havia reparado que nos teus cartes s vm telemveis, o de casa no. Pois, isso so outras histrias... Sousa desvia o olhar, sorrindo como que apanhado em falta. O homem que desonra o seu leito conjugal, diz no seu corao: Quem me v? As trevas cercam-me, as paredes escondem-me, ningum me v. A quem temerei? O Altssimo no se lembrar dos meus pecados. S teme os olhos dos homens e no sabe que os

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olhos do Senhor so milhares de vezes mais luminosos do que o sol.41 -P, tudo muito lindo mas tens de saber levar as coisas como deve ser: o que de casa fica em casa; o que fora de casa, fora de casa fica. -E que tem isso a ver com o meu telemvel? -Precisamente, Bexiga! Este telemvel tambm tem jogos, j sabes que muito completo, de primeira, s que, como te disse, tenho-o desde 1998 e j joguei os jogos todos mais de no sei quantas vezes. Precisava de mudar para me entreter, como j sabes, mas que vou fazer a este? Deixa-lo em casa? O caralho, que ainda me liga alguma tipa e a patroa que atende. Vende-lo? No tenho mais feitio para andar procura de quem d o justo preo, afinal, pea de coleco, srie limitada e exclusiva, e, se queres saber, custa-me desfazer dum aparelho destes para o ver na mo dum gajo qualquer, dum merdas que no conheo. -Ests a querer dizer que mo vendes? Olha l, no estou disposto a pagar o que vale, s preciso dum telemvel, isto demais para mim. -Bexiga, somos amigos ou no somos? Vendo-te pelo preo mais barato que encontraste at hoje. -P, foram 50 euros. Com jogos, carto, seguro...

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Ben Sira 23,18-19

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-Estes dois custaram mais de 300 euros cada, e os dois juntos no valem este sozinho. -Tu disseste que vendias pelo preo mais barato que tivesse visto, anda l loja que fica j ali em Santa Catarina. E s andei procura esta manh, se andar mais uns dias... O amigo estende o telemvel para Bexiga, desviando olhar como que com medo de se arrepender, dizendo: -s um espertalho e um mariola, mas somos amigos. Seja assim como queres, toma l e passa c o dinheiro. Vinte minutos depois, no sossego do escritrio, o detective faz a sua primeira chamada. -Slvia? Pacheco, como est? No posso falar agora, estou na rua, mas (...) sim, do telemvel (...) sim, meu! Preciso que venha ao meu escritrio antes das duas, pode ser? (...) No? que surgiu uma novidade e vou sair do Porto para explorar uma pista... (...) no pode ser? (...) Bem, se no pode, no pode. Falamos depois. Adeus. Pousando o aparelho na mesa, Bexiga sente-se orgulhoso de si. De repente o aparelho comea a tocar uma melodia desafinada. S da segunda vez que repete a msica, Bexiga entende que um toque de chamada. Atrapalhado, atende: -Estou?

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Demora a perceber o que lhe dizem do outro lado, mas por fim responde: -Olhe, minha senhora, este nmero j no do sr. Manuel de Sousa, agradeo que tome nota disso e o contacte para outros nmeros. (...) Ah, no lhe entregou um carto com o nome e os contactos? (...) Exactamente, tem l outros nmeros... (...) de nada, faa o favor, no incomoda nada... _ Bexiga desliga e desabafa a alta voz: _ Ai, a puta!... O Sousa mesmo um finrio.

A mancha de humidade aumentou de tamanho e avivou as cores desde a ltima vez que se lembra de olhar para ela. Bastaram a porcaria de trs dias de aguaceiros para acontecer o que era de esperar. A cabra ter a lata de repetir que s com o tempo seco? Burras tm sido elas em serem to educadas, to razoveis. A dor de barriga volta a chamar a sua ateno, obrigando-a a mudar de posio. Umas das companheiras de apartamento traz o ch de barbas de milho, senta-se na cama e insiste para que beba. Slvia no gosta e no tem alternativa. -Ests com uma neura... e no s por causa do perodo._ diz a amiga como se tivesse a tirar-lhe a temperatura_ Uma aposta que por causa do Ricky? Acertei? A resposta correcta no um sim absoluto, na verdade a origem da neura passa ao lado dessa outra problemtica, mas Slvia no pode

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negar, no para si mesma, que a amiga acertara numa causa ainda no considerada e, todavia, pertinente. At porque a aflige, sim. Pelo menos, o que sente agora. -Mais ou menos... -Ou ou no . E tenho a certeza que : na outra noite apareceu de surpresa, vocs saram at altas horas, dizes que passaram a noite na conversa, patati, patata, depois disso, responde sinceramente: vocs tm-se falado? -No, nunca mais me ligou. Tambm no se passou nada, no combinamos nada. -Amigos para sempre, ento. A melancolia apossa-se de Slvia, certa de que s no est magoada por j no ter amor-prprio h muito tempo, no a este respeito. -Paula, no sejas cabrona. O tipo no tinha mais a quem chatear, lembrou-se aqui da choca para ajudar a matar o tempo. -Quem me dera matar o tempo com um tipo desses, havia de gozar o melhor que sei. Olha l, Slvia, no quiseste misturar trabalho com prazer, e ele trabalho, certo? De repente, a mancha de humidade da parede impe-se aos pensamentos de Slvia, mas ela sacode-os para longe, batota descarada. Mais vale ouvir e reconhecer a verdade que h naquelas sbias palavras.

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-Sim e no um trabalho qualquer... quero dizer, uma merda, mas tambm o trabalho de maior destaque e responsabilidade que me confiaram at hoje, Paulinha. -Sei, sei... e assustaste o nosso Ricky. s uma cadela fria e calculista, ou ds essa imagem aos homens que te interessam, vai dar ao mesmo: s uma parva! At uma jornalista super profissional aprofundaria a matria, ou vais confessar que tens medo de te apaixonar? -O Ricky no o atrasado mental que aparenta ser na TV, mas imaturo e to, ou mais, inseguro, quanto qualquer uma de ns. Por acaso, at tivemos uma conversa profunda, falamos das nossas coisas, e gostei, verdade... mas no rolou nada. -Ele no se interessou ou mantiveste a pose Slvia-ajornalista-que-est-a-fazer-o-frete-de-cobrir-um-evento-de-merda? Claro que o rapaz deve ter-se sentido pior do que uma r num laboratrio. -Acredita que falamos como velhos amigos, que no somos, sobre tudo e alguma coisa. O Ricky, se quisesse uma noite de sexo, no era a mim que procurava, com tanta mulher gira sua roda. Acontece que, comigo, ele est vontade. Ele mo disse. Se fosse a cadela que dizes, no me teria procurado. A melancolia aumenta enquanto a dor de barriga vai passando, sentindo-se melhor e sentindo-se diminuda... a verdade que encarara a possibilidade dele a levar para a cama, sentira-se

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tentada pela ideia, acontecesse o que acontecesse a seguir, e vrias vezes tentara seduzi-lo no seu estilo muito subtil, muito indirecto. To indirecto que passou totalmente ao lado. Burra! -Ento porque ests chateada? Diz-me olhos nos olhos que no desejas ir para a cama com ele, nem que se seja por ir, por uma vez? O problema de dar confiana a uma amiga para nos devassar a alma, que ela no pede licena, no tem pudor para avaliar o efeito das suas perguntas e sentenas, e tanto pode chorar connosco como fazer-nos sofrer mais ainda, sem remorso ou piedade. O caricato das crises existenciais ps-modernas ter confidentes que no esto altura do drama, tal qual uma magnfica pea de teatro representada por uma trupe de actores desqualificados. Paula quer ajudar e sensvel, no hajam dvidas, mas teima que o problema dela, Slvia, um problema de atitude. -No ds tanta importncia ao Ricky, noite passada com ele, aos teus problemas, criatura! O rapaz quis divertir-se, parece que vocs se deram bem e uma destas noites est de novo a telefonar-te... sortuda, de que te queixas? -Paulinha, tu que ds importncia ao que no tem. Por mim, o que se passou foi giro, fiquei a conhece-lo na intimidade, como amiga. ptimo, sinto-me lisonjeada por se ter lembrado de mim, pode ser que isso ajude no trabalho que estou a fazer e ponto final pargrafo. O que me aborrece o trabalho, sim! No imaginas como est o ambiente na redaco depois que me meteram nisto,

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as atitudes que no esperava ver de quem se diz meu colega e amigo. Se me der mal, diro que no era de se esperar outra coisa; se me sair bem, diro que atraioei os valores que defendia em troca duma promoo, dum ganho no ordenado. Queres saber uma coisa? Cheguei ao ponto de cagar para o que pensam, tenho mesmo de ganhar o desafio; s assim ganho respeito, seno o pessoal, que seja o profissional. E sem este, aquele de nada vale. Paula ouve-a com uma expresso de dvida no rosto, abana a cabea, no responde. -Tambm me aborrece no ter tempo para me dedicar mais a outras coisas que j comecei, que me interessam de verdade, que, certamente, interessam a todos. -Aquilo do detective seboso? Nem acredito que foste at casa do velho fazer-lhe o jantar, tu passaste-te! Bem podes agradecer a Deus e aos Santos terem-te posto o Ricky no caminho, nem que seja para veres a diferena entre uma reportagem de sucesso e uma investigao srdida. No nego que tenha o seu valor, mas no entendo como podes ser unha e carne com aquele seboso. O homem um azeiteiro! -O problema no ter de escolher entre uma coisa e outra porque, neste caso, estou em ambas. O problema, minha pobre amiga, que a sordidez sobre a qual incide a investigao, real, e o glamour de que fala a reportagem uma fico. O problema que a realidade, quando escondida, passa desapercebida sem nada perder da sua crueza; enquanto que a fico, por mais partilhada

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que seja e vivida como real, esfuma-se assim desaparea o interesse em promove-la. -Entendo-te perfeitamente, pensasse como tu e tambm perdia o teso diante do Ricky.

Custa-lhe respirar, mexer-se no sof parece estar acima das suas foras, apesar do pnico de morrer ali e agora. A televiso passa uma telenovela, as amigas esto na cozinha conversando enquanto preparam um jantar light-diet. Mesmo que tivesse energias para tentar, sabe que j no ter foras para pedir ajuda. O ar da sala est morto de to pesado, o tempo deixou de correr. As vozes da cozinha e do Brasil, assim como as luzes da sala, so as nicas coisas vivas e moventes, sim, mas movendo-se para longe, cada vez mais longe, at se tornarem inaudveis, quase invisveis. S os pensamentos ainda se agitam sob o peso do ar, pensamentos centrados na sensao de estar a ser tragado inteiro por um vrtice. No, avisam os pensamentos, ests a desaparecer entre areias movedias, no abrao duma colossal jibia, enterrado vivo pazada, esmagado sob as paredes da casa... subitamente, sente-se arrancado dali e projectado para o meio da sala, de p, sentindo novamente o ar entrar e sair dos pulmes, o corao disparado, a cabea latejando. Corre casa de banho, no espelho tem estampado o pnico, pnico do corao estourar a todo o momento. No sabe o que fazer, a quem recorrer, acima de tudo: no quer

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que o vejam naquele estado. Quer sentar-se e aguardar que a crise passe, mas o corpo no aguenta parado com aquela bomba pulsando descontroladamente. Aos poucos, a agitao diminui, dando-lhe confiana para regressar sala. Na cozinha est tudo na mesma, na TV tambm. Sem avisar as amigas sai para a rua e enfia-se no carro, ciente que uma estupidez descomunal conduzir naquele estado. Pega no telemvel e chama. Do outro lado perguntam: -Diz, passa-se alguma coisa? -No estou nada bem... podes vir-me buscar?

O scar mecnico de fim-de-semana, quer dizer, faz biscates na garagem l de casa. Graas a isso passeia-se frequentemente em carros diferentes, s vezes so verdadeiras bombas. Para Bexiga, alm dum bom amigo, resolve-lhe o problema das deslocaes, oferecendo-se como motorista e arranjando o carro. Feitas as contas do gasleo e dos almoos e lanches, fica sempre em conta. Porque o scar no faz questo de receber, tem todo o tempo do mundo, vivendo da penso de invalidez e incarna na perfeio o papel do caro Watson. -Para onde vamos? -Para comear descemos at ao rio e depois vira para o Freixo, est algum nossa espera depois da ponte D.Luis.

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Assim, curto e seco, com autoridade. Porque o scar no faz questo de saber detalhes ou planos gerais. Deve ser a atmosfera de mistrio que o atrai. Bendito seja! Quando v Vlad na beira do passeio, de costas para o rio, Bexiga reconhece a camisa do outro dia, para uma camisa puda est muito bem. A um sinal seu, o amigo encosta a viatura junto ao passeio, indiferente aos que o seguem e tm de aguardar pelas falhas da fila quase contnua dos automveis que chegam em sentido oposto. O detective acena ao moldavo, dando-lhe passagem para o banco de trs. Feitas as apresentaes, arrancam. -E agora, para onde vamos? _ o motorista volta a perguntar. Bexiga torce-se para trs espera da resposta. -Terr irr porr Valongo, pegarr estrrada de Paos Ferrra, sim? L vejo o desvio, non sei nome, perrto de fbricas. - o que h mais para esses lados, principalmente de mveis. _ esclarece scar deitando o olhar para o nvel do combustvel. -No me digas. _ boceja Bexiga. Saem da auto-estrada no Campo e seguem para alm do Sobrado. Vlad est calado e atento ao percurso, enquanto os outros dois conversam em desacordo sobre tudo, s concordando que antes era tudo mais fivel, as pessoas, o emprego, a vida em geral. E

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havia mais segurana. Mas logo voltavam a discutir sobre as razes. -Bexiga, no levas emenda, s o mesmo bfia que eras no tempo do fascismo! A nossa juventude vivia pior do que a de hoje, mas sabamos haver sempre lugar para trabalhar, se no era c, era em Frana. -s mesmo burro, e graas a quem o pas se desenvolveu, ainda nesse tempo? Nunca mais a economia cresceu como ento! E no foi por no haver quem fosse do contra, havia muita agitao subterrnea, havia, mas aparecesse luz do dia e levava cacetada. Olha, tivessem eles levado a sua avante e estaramos todos hoje como o nosso Vlad aqui. -Desculpe, senhorr Bexiga, mas non entenderr, falarr deprressa. Antes de passarem por um cruzamento, Vlad d indicao que tm de virar direita. A estrada passa a ser estreita e o piso irregular. Atravessam por eucaliptais escuros onde se entrev, aqui e ali, o pavilho duma fabriqueta ou duma serraria. De quando em vez, casas e campos aparecem. Mais adiante, Vlad volta a dar indicao de outra estrada, mais rudimentar. -Estamos a chegarr, melhorr abrandarr. -Mais? _ protesta o condutor. Bexiga v o muro que circunda uma propriedade e oculta o interior das vistas de quem passa pela estrada.

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-Conheo a casa. -Tu? _ admira-se scar. -Estive h dez anos, talvezj era casa de putas, nunca foi outra coisa. Sabes como , bar em baixo, quartos encima. Como h tantas pelo pas fora. -Ser dos mesmos? -Duvido, a um dos scios encheram-no de chumbo e atiraram-no ao rio Sousa. Outro apanhou perto de vinte anos de priso por estar implicado na morte daquele e por mais outras coisas. O terceiro foi condenado pelas mesmas razes e pelo mesmo tempo, mas a polcia nunca lhe botou a mo. Claro que mudou de donos, mas o ramo o mesmo... talvez para pior. No pares, segue sempre. Prosseguem alguns quilmetros mais at surgir um caf beira da estrada. Bexiga prope que comam qualquer coisa. O interior do estabelecimento est vazio de gente e as luzes todas apagadas, cheirando a lixvia e mofo. -Que nojo... no h ningum para nos atender? _ murmura scar. Da cozinha aparece uma mulher na meia-idade, corpulenta e desconfiada ao ver clientela desconhecida. Em ateno a Vlad, Bexiga encomenda uns petiscos. A mulher desaparece na cozinha.

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-Deixem-se estar aqui na conversa. _ recomenda o detective encaminhando-se para o balco, donde pode observar a mulher._ Desculpe l, mas tire j um cafezinho para mim, por favor! A mulher volta para a zona do balco e Bexiga mete conversa: -Voc est espantada a pensar donde saram estes trs, no est? A esta hora esto todos nas fbricas, ningum anda por a. -Se para vender a merda da publicidade, isso com o meu homem e ele est ocupado. Escusam de voltar, o dinheiro anda curto por estes lados. - o que julga que fazemos: vender publicidade? _ ri ele, j de xcara na mo, seguindo-a at entrada da cozinha_ O nosso negcio so mveis. -Tambm j foi tempo... andam todos a coar os tomates por falta de encomendas. uma tristeza, fecham fbricas, mandam o pessoal para a rua e sobram dvidas no comrcio. -O negcio est mal, mas que fazer? O meu scio e eu no somos de cruzar os braos, vimos desde Coimbra a ver preos e a tratar das encomendas. Agora estamos por Paos de Ferreira e tiramos o dia para visitar as redondezas, mas vou-lhe dizer a verdade: j no sei aonde estamos! -Esto perto da Estrada Nacional, vieram de baixo?

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-Passamos ainda h pouco por um grande muro duma propriedade. -Ento, sigam sempre em frente e vo dar ao cruzamento para Paos. Bexiga toma o resto do caf, finge saborear a mistela e entra no espao da cozinha, como que para arrumar a xcara. -Olhe, o muro da casa de algum industrial, no ? A mulher solta uma gargalhada e responde: -Apaream l para o fim da tarde, trabalham brasileiras e portuguesas e mais outras no sei das quantas. -Ai, ento o muro para tapar a pouca vergonha que se faz l dentro? -O que fazem no incomoda ningum. -Fala como se conhecesse. -E conheo mesmo, os donos j vinham beber e comer ao meu caf, antes de serem donos. A mim no incomoda nada e sou das que est mais perto. Queixam-se algumas vizinhas de que os seus homens vo l, e que tem? Se no forem l, vo a outro lado. -Mas nunca l entrou, pois no? Olhe que se entrasse, se calhar tambm tinha medo de perder o marido. O tom brincalho de Bexiga faz efeito.

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-O meu homem se quiser foder fora de casa, tem de ir para longe, que ali sou conhecida e estimada, e sabem de quem ele . No abra esses olhos, as raparigas conhecem-me por ter morto a fome a elas e s famlias, arranjando-lhes trabalho. Aqui o desemprego atira-as para a estrada... que mais ho-de fazer? L dentro so bem tratadas, no passam frio e podem lavar-se. Os teus adultrios, os teus gritos de prazer, a tua luxria infame! Ai de ti, Jerusalm, que no te purificas! At quando vai isto continuar assim?42 -Ento, temos de ir com recomendaes suas, patroa! A frigideira comea a rugir atraindo a ateno dela por momentos, Bexiga aproxima-se como que interessado no preparo. -Passem por c antes, que eu fao um telefonema para vos esperarem. _ prope ela_ Mas no venham antes das dez, s a partir dessa hora chegam as furgonetas com as moas do Porto. -Combinado. _ exclama Bexiga sem tirar os olhos dos enchidos_ J agora, no por mim, mas pelo meu scio... sabe, ele gosta da franguinha quanto mais tenra . Acha que l se arranjam assim novinhas? - filho, este mundo anda uma misria, elas comeam cada vez mais cedo. Claro que sim, ele no vai ficar murcho quando as vir.

42

Jeremias 13,27

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-Antes putas que a roubar. E no so s elas, eles tambm: so cada vez mais ganapos a oferecerem-se nas ruas. Aqui deve ser igual, no? -A vida quando toca, toca a todos. _ conclui ela ajeitando a travessa para levar mesa.

Slvia e Laura vm desfilar, ao longo da estrada, fbricas e fabriquetas irrompendo do meio das habitaes, dos campos e das matas, numa desordem feia e suja. Do interior da viatura, Laura aponta as que fecharam e mandaram trabalhadoras para a rua. -Que h-de fazer uma mulher com filhos para criar? Vai para a estrada. _ remata em jeito de concluso. -Voc fala duma maneira, at parece que o destino duma desempregada a prostituio! -E que podem mais fazer? As mulheres aqui no tm estudos, o que sabem fazer o que faziam na fbrica, no podem procurar trabalho longe por causa da canalha... diga, o que vo fazer? E os homens no esto muito melhor, esses ainda tm as obras, mas passam a semana fora. -Ento, as mulheres prostituem-se... -Se os maridos trabalham, no. O caso que h muito bbado, muito drogado, muito cadastrado ou na priso, esses no

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arranjam emprego nunca, s se forem para o gamano, mas tambm so os primeiros a leva-las para a estrada. -E com quem deixam os filhos? -Ficam em casa com algum irmo mais velho, com uma vizinha, se tiverem sorte. Slvia para o carro e seguem a p por um antigo caminho emparedado numa urbanizao selvagem, ftida. A passagem delas atrai os olhares de crianas e idosas; por vezes, uma mulher interrompe as lides da casa para espreitar quem passa. Detm-se frente a uma casota trrea aonde brincam crianas, a roupa estendida nos varais causa estranheza a Slvia. Do interior sai uma mulher que, assim v Laura, sada-a com um insulto, mas ao ver que est acompanhada, cala-se e volta a enfiar-se dentro de casa, seguida por Laura. Slvia tem tempo para observar as crianas que, entretanto, pararam de brincar e aproximam-se de boca sorridente, olhos vidos, cara suja, mas, surpreendentemente, usando alguma roupa de marca. nesse momento que a jornalista percebe o que lhe causara estranheza no varal ao vento. -Vai levar-me a passear? _ pergunta o mais velho dos rapazinhos. A jornalista faz um esforo para ser natural e pergunta: -Passear para onde? -No carro... para tomar banho no jacuzzi.

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-Mas no tenho jacuzzi no carro! _ exclama horrorizada por alimentar aquela conversa com uma criatura que ainda no ter dez anos. O pequeno d uma gargalhada, logo imitado pelos mais novos. Laura reaparece a chama-la; j no interior do casebre, sem divises e com enxergas espalhadas pelo cho de terra batida, ouve a me proibir os filhos de entrarem. O olhar dela duro e vazio. - esta senhora que quer levar os teus filhos para um passeio de fim-de-semana, So. _ diz Laura com o ar mais natural do mundo. -Todos? Todos no... as pequenitas nunca foram e no as deixo ir. -Que idades tm os seus filhos? _ pergunta Slvia. -Ao certo, no sei... o mais velhinho tem doze, os catraios tm sete e oito e a menina dez...esses j foram, esto habituados, podem ir. -As pequenitas tm qu? Cinco, seis? -Por a, sim. -E no vo porqu? _ Slvia sente-se pssima mas sabe que s assim obter o testemunho que pretende. -Porque no, valha-me Deus! Veja a senhora se tm corpo para acompanharem os irmos? J muito passei com esses das primeiras vezes, s eu sei o tempo que levou a sararem.

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Slvia tenta mas no consegue dizer mais nada, nem a frase ensaiada que Laura lhe ensinara, antecipando esta objeco. Felizmente, Laura apercebe-se e ajuda-a: -Sozinha, filha, a senhora muito boa, no vai levar as pequenitas festa. s tirar umas fotos e filmes a brincarem, a tomarem banho... ningum mexe nelas. -J disse, caralho! O filho da puta do Nascimento tambm prometia, depois trazia a canalha a sangrar, e quem os atura depois?... que nem ao posto mdico posso ir! -Mas esta senhora no tem nada a ver com o Nascimento, So. gente boa, trata bem das midas e paga-te a dinheiro. Os pequenos levam todos prenda: roupa, brinquedo, sapato, tudo novo, tudo bom, como de costume. Comigo, sabes que podes confiar: desde que passei a ser eu a vir busca-los, no tiveste mais queixas do Nascimento. Com esta senhora vais ficar muito contente, acredita. A mulher esfrega as mos, o olhar obstinado preso ao cho. Slvia incapaz de dizer seja o que for. -Prometo que so s fotos. E, fora eu, ningum toca nas pequenas. Os mais crescidinhos tambm vo ficar bem, est tranquila. -Quanto paga a senhora por leva-los a todos? -O costume, So, mas a dinheiro vivo.

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-O costume, no, que as pequenas vo pela primeira vez. -Vo, mas no vo fazer nada, no foi assim que quiseste? Recebes por elas o mesmo que recebes pelos outros, e s vo tirar retratos. Quando fizerem como os outros, a recebes a dobrar. -Est bem. _ concorda a mulher sem tirar os olhos do cho.

O Santo dos Santos para mulher-que-procura-homem: o apartamento dum homem solteiro. Que faz ela ali? Por acaso, enfermeira de coraes destroados? Talvez irmzinha da caridade pelas crises existenciais? Est decidida, vai ajuda-lo a recuperar da crise de ansiedade, aconchega-lo com palavras doces como o mel, num abrao caloroso da mulher que . Quem falou em amor? O desejo legitima, e desejo o que tem demais. Ele que no a chamasse, seno era isso que queria. O ch de valeriana est quase pronto, a blusa desaperta-a dois botes. Quantos? S dois? Desaperta-os todos, se para a desgraa ento que no se fique pelas insinuaes: hoje toma a iniciativa e a palavra de ordem excitar! Qual seduo?! Basta o soutien, que at dos melhorzinhos que tem, para resguardar sem esconder, e o espectculo da barriguinha redonda e seu inseparvel umbigo.

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Entra na sala, sorrindo e procurando os olhos dele, antecipando a surpresa que vai provocar ao baixar o tabuleiro, expondo-se de blusa aberta. A ver com quem quer ele estar: a jornalista, a amiga, a enfermeira ou a mulher? Pousa o tabuleiro, mesmo de frente, sentase ao lado, desnecessariamente encostada, prepara-lhe a chvena, adoando-a e mexendo com a colher. Tudo pronto, vira-se para ele a oferecer-se, perdo, a oferecer a bebida fumegante. Desiluso, meu bem! -Ricky! Deixa de olhar para a parede e bebe, faz-te bem aos nervos. -Ah...nem sei como te agradea. Recolhendo uma perna para o sof, reclina-se por cima dele suavemente, passando-lhe a mo sobre a cabea. Mais bvio no possvel. Com a mo livre descala-se. Como ele no larga as mos da chvena, Slvia estica-se at ao cho e arranca-lhe os sapatos. Que mulher faz isto por um homem que no desejasse amar? Pateta, nem parece dar conta do que lhe fazem. Volta a inclinar-se, cabea descada no ombro dele, brao roda da cinta, aguardando o momento em que o bendito ch seja sorvido at ltima gota, libertando, finalmente, as mos e a ateno todinhas para ela. -Slvia, o que se passou comigo hoje no tem nada a ver com o trabalho.

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Mau, a confidente a ser chamada numa hora destas? No cabem as duas no sof. Decide-se a beija-lo na boca, com ch ou sem ch. -Estou com um problema grave, posso ser preso... Slvia assusta-se mais com a voz do que com as palavras, quer duvidar que fale a srio, olha-o nos olhos para confirmar se est brincando. No, no est. -Tu sabes do que estou falando. Ainda na outra noite foste tu quem falou disso. Suspira, incapaz de recordar o que pudesse ter sido dito assim de complicado, mas j no tem qualquer esperana de que a concluso final seja a dele ter-se perdido de amores por ela, a ponto de cometer um crime, a ponto de perder a tramontana. -Eu estive em Villa Pompeia. Eu vi crianas. Crianas e coisas que faziam com elas. Slvia, juro que no sabia ao que ia, juro-te que nem lhes toquei!

169 Terceira Parte

Mas tu confiaste na tua beleza; serviste-te da tua fama para te prostitures com os que passavam. (...) por tudo isto, quero juntar todos os teus amantes aos quais agradaste, e todos os que amaste e odiaste; quero junta-los de todos os lados, contra ti; vou descobrir a tua nudez diante deles, para que vejam a tua vergonha. (Ezequiel,16 15.37)

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Esta noite o peixe no pica. Dizem os entendidos que do barro que as chuvadas no interior jogaram ao rio. Da chuva e do barro sabem eles se queixar, mas da porcaria das casas e das fbricas, de cidades inteiras, de todos quantos despejam directo para as ribeiras que vo dar ao Douro, disso no falam. Ser contra os rios, Senhor, que se inflama a tua ira, ou contra o mar, o teu furor, quando montas nos teus cavalos, nos teus carros triunfantes?43 Quando Bexiga relembra os tempos de mido e tomava banho no rio, outros recordam que, nesse tempo, o svel, a lampreia e a enguia, apareciam nas redes e era peixe corriqueiro. Mas se Bexiga fala do que vai encontrando na mar-vaza, quando apanha a bixa, a j encolhem os ombros, afinal as pessoas tm de se desfazer das coisas, sejam frigorficos velhos e foges irrecuperveis, seja a merda que se acumula l em casa. Felizmente, h sempre quem esteja pior: a montante da barragem de Crestuma deixou de aparecer o peixe saboroso e pago a bom dinheiro. -A lampreia que comes em Entre-os-Rios, onde julgas que apanhada? _ pergunta um com aquele ar de quem a ele no enganam. A conversa ainda tem muito para render, mas a chegada dum estranho silencia as vozes. um negro corpulento que ningum conhece dali. Excepto Bexiga, claro. -Precisamos falar agora.

43

Habacuc 3,8

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Bexiga estranha os modos, fareja sarilho e certifica-se que a fusca est no bolso do casaco. -Ento, vai andando que j vou ter contigo. -No tenho o tempo todo...! -J te disse: segue adiante e aguarda por mim. O negro afasta-se com as mos nos bolsos do colete. Bexiga finge estar na mesma, o olhar preso no fio da cana. -Aprendi a respeitar os pretos na guerra dfrica, so uns cabres duros, mas adoram mulheres, comida e futebol, como ns. _ comenta um, numa voz que trai a saudade. -Mas no so estes que esto c! _ avisa outro, seguindo com o olhar o matulo, j suficientemente longe_ O preto no gosta de trabalhar, nem homem de palavra. -Eles querem ser como ns, mas como no podem, fazem de conta que ser preto que bom. _ acrescenta algum com indisfarvel orgulho pelo pensamento lapidar. -Tanto portugus sem trabalho, que vm para c fazer os imigrantes? _ denuncia voz indignada_ Os brasileiros so mentirosos, os do leste beberres e os pretos gatunos! Bexiga liberta o mau-humor do ltimo dia quase gritando: -Caralho, os portugueses so todos to bons!...Mas que sorte a minha: vejo aqui um que est pelo desemprego, a mamar o subsdio e ainda tem a lata de se gabar de como inteligente a fugir

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ao trabalho; est ali outro que anda contente porque a mulher tem ordenado, mas passa metade do ano de baixa mdica em casa, cheia de sade, graas a Deus; todos gostam da sua pinga e mais do que um arreia l em casa quando o vinho azeda. Putas que os pariu, no se enxergam! Afasta-se do grupo seguindo atrs do negro que j o aguarda do outro lado da marginal. -Que deu ao gajo? -No ligues, foi por causa da conversa dos peixes...tem a mania que sabe e que tem sempre razo. -Quem o ouve, at pensa que ele jamais apanhou um pifo. -Ui, ele?! J est entornado. Entretanto, Bexiga chega junto do negro que o v aproximar-se encostado a um carro e de braos cruzados. -Trouxeste companhia? _ pergunta o detective atento aos trs homens que esto no interior da viatura. -Vim para me dares uma boa explicao para o que aconteceu, meu sacana! _ o negro no levanta a voz, mas ergue as mos com os indicadores espetados para baixo._ Que merda essa de combinares coisas com a minha noiva, pelas minhas costas? Vocs enganaram-na e meteram-nos a ns numa bela duma encrenca.

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Bexiga acaricia a fusca, pondo-se de modo a ter o negro entre ele e o carro, depois de verificar que no tem ningum pelas costas. -Oh, Man, melhor explicares essa histria de noivas...que te andaram a contar a meu respeito? -A minha pacincia tem limites. Trouxeste a tua amiguinha de propsito para fazer a cabea minha Laura. -No fao ideia do que essa gaja te contou, nunca mais vos vi aos dois e conhecer-vos saiu to caro que perdi o interesse em falar convosco. -No trates a minha noiva de gaja, Bexiga! _ agora a voz est alterada_ No foste tu, foi a tua amiga, vais dizer que no sabes de nada? Trouxeste uma jornalista e nem me avisaste? Julguei que era alguma psicloga, uma assistente social...tinhas falado num mido desaparecido e na morta, disseste que era s o que te interessava, afinal queres meter o nariz em tudo para a tua amiga escrever notcias. E como que eu fico? Bexiga agarra a fusca, mas entende que h ali qualquer coisa que cheira mal, que o homem tem razes que ele desconhece. -Vai com calma, que ests para a a dizer que a tua noiva e a minha amiga fizeram? -Vais dizer que no sabes? -Foda-se, estou a dizer-te que no fao a puta duma ideia do que ests a falar.

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Antnio Manuel volta a cruzar os braos, num gesto que Bexiga reconhece ser de auto controlo. Sim, o gigante est assustado. E assustado mais perigoso. -Pelo que percebi, a tua noiva e a minha amiga combinaram alguma coisa s entre elas, isso? Bem, estou por fora, se combinaram deve ter sido quando nos deixaram no carro. Que se passou entre elas? -Pouca coisa. A tua amiga, que jornalista e no negues que sabes, ps Laura a falar sobre a pornografia com putos. Se eu no te falei disso, nem a autorizei a falar, por ter as minhas razes. So histrias que no resolvem o problema do mido desaparecido. -O dinheiro que te entreguei, das duas vezes, foi para me contarem o que sabiam a esse respeito, tu e a tua noiva. Afinal, enganaram-me desde o incio. -O problema que a tua amiga convenceu a Laura a levala s famlias das crianas. E sabes como a tua amiga se apresentou? Como concorrente do gajo que manobra a cena ali na zona, um tal de Nascimento, pagando mais, pagando muito mais, mas s de letra! -Que ests para a a inventar? - como digo: aquela parva da Laura prometeu este mundo e o outro para que a tua amiga gravasse as conversas. E agora? Como fica a minha Laura?

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-Sim, como fica? -Lixou-nos aos dois, porque quando o Nascimento aparece a seguir, as famlias dizem ter recebido melhor oferta e no tiveram problema de explicar da parte de quem foi! Agora, tenho o Nascimento na minha cola. -J percebi, mas que queres tu de mim? O negro pe as mos na cabea, afasta-se do carro e faz sinal para Bexiga segui-lo, atravessando os dois para o passeio do lado do rio. -Isto no foi o que combinamos, a tua amiga estragou-me a vida. Mas vai ganhar dinheiro com isso e eu preciso de dinheiro para fugir do pas. O Nascimento no vai descansar enquanto no puser as mos em mim, at porque quando trabalhei para ele, fui para a cadeia na vez dele, e nunca tive a compensao prometida. O gajo j me fodeu duas vezes, no vai facilitar desta vez. -Ah, trabalhaste e no me contaste nada? Tu no jogas limpo comigo e ainda me procuras para remediar as burradas da tua noiva? Comea pelo princpio, conta o que sabes sobre o Nascimento, porque foi por isso que recebeste toda aquela maaroca: o Nascimento, os midos e as festas, o rapto do filho dos doutores...desembucha! O negro passa a mo na cabea, hesitante, e acaba por concordar: -Est bem, mas h duas coisas que quero esclarecidas: a primeira que do rapto no sei nada, mesmo nada, at porque j

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no trabalho para o Nascimento h mais de trs anos; a segunda que ganho eu em contar-te? -Daqui, ainda vais para algum lado? -Porqu? -Quero saber se tens tempo ou se ests com pressa. -Depende. -Manda os teus guarda-costas embora e vamos para o meu escritrio. Pelo caminho, passamos por casa de quem pode ter algo a propor do teu interesse. Antnio Manuel concorda e afasta-se na direco do carro. Bexiga regressa para junto dos colegas de pescaria. -Malta, vou embora. _ e dirigindo-se ao amigo que o trouxera de carro, pede: _ Faz-me o favor de recolher as minhas coisas no teu carro. -Parece que a bebedeira j passou. -Tu que ests bebdo, a chupar da garrafa a noite toda! -O que nos disseste h bocado, no se diz a ningum. -Ide-vos foder! Antnio Manuel e Bexiga seguem calados pela marginal, este aborrecido com a revelao sobre Slvia, aquele inquieto sempre que um carro se aproxima. Ao passarem por baixo duma casa em

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runas, na encosta das Fontainhas, sobem o antigo caminho e passam por vultos agachados junto aos escombros. -Procuro o Vlad, sou um amigo. _ diz Bexiga para as figuras sombrias_ Ele est? Do casaco tira um mao de cigarros e estende, algum avana e fica com ele. -Deve estar l dentro, quem procura? -Pacheco...no, diga que o Bexiga. Antnio Manuel puxa-o pelo brao. -Que estamos aqui a fazer? -Estamos a caminho do meu escritrio, por coincidncias desta vida, estamos porta de quem tem algo em comum contigo. Talvez at te ajude. -Ah, ? E o que temos em comum? -O amor pelo Nascimento. Vlad aparece, surpreso por ver o detective quela hora da noite, acompanhado por um negro enorme. Bexiga faz sinal para que os siga. Antnio Manuel mede Vlad com o olhar de modo ostensivo, mas o moldavo no reage e segue atrs. Fazem o percurso at ao Bolho em silncio. Instalados no escritrio do detective, Bexiga dirige-se ao Antnio Manuel:

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-Aqui, quem faz perguntas sou eu. E porque a noite j vai avanada, comea tu por contar o que me interessa: fala do Nascimento. _ e deita um olhar para Vlad, que acena em sinal de compreenso. Antnio Manuel comea a contar que conheceu Nascimento vrios anos atrs, ao bater porta duma casa nocturna a oferecer os seus servios como segurana. Passado pouco tempo era chamado para outros servios, desde cobranas difceis a campanhas de desmoralizao da concorrncia. Ai de vs, nao pecadora, povo carregado de iniquidades, raa de malfeitores, filhos malvados!44 - assim que se chama agora, pegar fogo a discotecas e sovar prostitutas na rua? _ pergunta Bexiga. Depois vieram negcios mais srios, cocana com intermedirios galegos e armas com traficantes do leste. Nascimento era paumandado de outros, mas ia se governando. Sua vocao, aquela em que se especializou sem ter grande concorrncia, viria mais tarde. J estivera na priso por violao, mas era sabido que abusava frequentemente de menores de ambos os sexos, ainda que da nunca resultasse nenhuma condenao. A partir de certa altura, graas colaborao dum craque da informtica viciado em cocana, Nascimento pde desenvolver o seu negcio de sexo na Internet, recolhendo imagens para sites pedfilos. Passou a ter a uma rede discreta de clientes interessados em conhecer crianas ao vivo, estabelecendo parcerias com organizaes estrangeiras
44

1 Isaas 1,4

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que traziam os turistas, oferecendo os servios em hotis, casas nocturnas e saunas. -Qual era o teu papel? _ quis Bexiga saber. Antnio Manuel no era mais do que um motorista que recolhia os clientes e levava-os ao destino, fazendo depois o percurso inverso. Ou, ento, levantava a mercadoria na origem, assim como a devolvia procedncia Nessas andanas conheceu a futura noiva, que acompanhava os midos. Um dia tramou-se, no pelas crianas, mas por causa do Nascimento. Aps uma cobrana difcil, o aleijado denunciou o Nascimento e este ficou entalado. Para se livrar de culpas, pediu ao Antnio Manuel e aos outros dois para assumirem ter espancado o queixoso por questes pessoais. Em troca, compensava-os e pagava advogado, indemnizao, tudo. Apanhou trs anos sem nunca ver a ajuda prometida. -Deve ser por ser negro, porque aos outros pagou. Quando sa, procurei-o, mas o filho da puta ainda me ameaou de morte se voltasse a aparecer. Desisti, ele podia cumprir a ameaa, eu nada tinha para fora-lo a pagar-me. Depois de andar aos cados, arranjou trabalho num bar dos donos da Villa Pompeia, aonde passou a trabalhar passado pouco tempo. Foi quando chamou Laura, que ainda trabalhava para o Nascimento. Durante muito tempo, os homens do Nascimento apareceram pela Villa no leva e traz de clientes. At que, neste vero, os donos de Villa Pompeia acabaram com a colaborao.

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-Zangaram-se? -A principio no, os patres estavam com medo da publicidade que tem surgido volta dos processos de pedofilia, mas o Nascimento levou a mal. No era s pelos clientes, ele achava que, pulando do barco, os patres limpavam as mos do que viesse a acontecer depois. Comeou uma guerra: provocou desacatos em estabelecimentos, incndios, coisas assim. -Na Villa Pompeia tambm? -Se tentou, desistiu. A Villa tem segurana a srio. - ele o responsvel pela fuga da Olga...foi, no foi? -No h certeza absoluta, mas foi por essa altura, sim, e a rapariga desapareceu completamente. Bexiga levanta-se, dirigindo-se agora para Vlad: -A morte de Olga levou a polcia at Villa Pompeia, graas a uma informao annima. Eu sei, tambm, e por quem est dentro da investigao, que ficaram muito curiosos com o que l se passa. S no actuaram ainda por que esto interessados em algo mais do que proxenetismo e imigrao ilegal. Se eu sei, certos clientes tambm sabem, e a Villa ser to atraente para os tarados como um asilo de leprosos. O Nascimento conseguir a vingana, mas pode ter comprado a sua runa. -Querr dizerr que Nascimento matarr Olga parra lixarr donos de Villa Pompeia? Matarr porr isso, mais nada?

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- motivo suficiente para justificar o crime. Antnio Manuel levanta-se tambm, pedindo explicaes: -Em que que esse gajo me vai ajudar? -Eu?! _ espanta-se Vlad ao perceber que dele que esto a falar. Bexiga volta a sentar-se e faz sinal ao negro para fazer o mesmo. -Entendeste que o Nascimento est envolvido na morte de Olga? _ pergunta para este. - uma ideia, e ento? - uma certeza: tenho uma testemunha que o viu no local do crime, na companhia da vtima. -Pode ser, no custa nada acreditar. E ento? -H quem queira ver o Nascimento morto, por causa da Olga e por outras histrias. -Quem? -O vivo da Olga. -Que tanga! Esse desgraado est longe, na terra dele. Nem deve saber a vida que a mulher levava, quanto mais o fim que levou. Vlad agora levanta-se, muito direito, a mo sobre o peito e protestando:

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-Non, eu estarr em Porrtugal desde que Olga chegou, fui busca-la em maldita horra. A vida que la levarr non foi escolha sua, la serr pessoa digna, sim. E querrerr verr Nascimento morrto, sim. -Compreendes, Man? _ pergunta Bexiga, acrescentado a baixa voz: _ O vivo tem uma recompensa para quem matar o Nascimento...no ests interessado? Resolvias os teus dois problemas. Deus, no fiques em silncio; no fiques mudo e impassvel! (...) meu Deus, dispersa-os como folhas em redemoinho, como palha levada pelo vento, como o fogo que devora a floresta, como a chama que incendeia os montes. Persegue-os com a tua tempestade; aterra-os com o teu turbilho! (...) Caia sobre eles a vergonha e a humilhao para sempre; sejam confundidos e peream.45 Antnio Manuel solta uma gargalhada. -Tomas-me por parvo? Levas-me a conhecer o palacete deste senhor e vens falar de recompensa? -Estou a falar muito a srio. D-me dez minutos para conversar umas coisas aqui com o Vlad. Bexiga e o moldavo sobem at habitao do detective. L dentro, sozinhos, o detective fala sem rodeios:

45

Salmos 83,2.14-16.18

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-Vlad, voc est decidido a matar o Nascimento e se calhar at consegue, com o dio que lhe tem. Mas no basta ter vontade, mesmo que consiga, voc vai-se tramar e acaba na priso. Sabe porqu? Porque voc no homem de matar. Deixe isso para um profissional, algum que mata com a cabea fria. Viu o man l em baixo? Ele faz isso por si num estalar dos dedos, at porque tem interesse em mandar o Nascimento para o Inferno. S lhe falta o estmulo, sabe do que estou a falar? Desa e fale com ele, reparta do modo que entender o dinheiro que lhe pagam para executar o servio. um favor que faz a vocs os dois.

Curiosa coisa o rumor. O rumor. Seno morrer logo na praia dos factos estabelecidos, sua evoluo natural virar boato. Este rico no detalhe, por isso, ou apesar disso, rapidamente d origem a verses concorrentes, eventualmente contraditrias entre si, mas todas concordantes em levar o boato mais longe e a mais gente. O rumor est para o boato como o sussurrar da brisa entre a rama est para a ventania que dobra as rvores: nem d para perceber que o ar movendo, e j se sentiu que algo mexe, no sabendo ao certo se atrs, se frente, se ao lado, se encima, se em baixo. O boato ostensivamente annimo quando se exprime atravs das milhares, milhes de vozes com rosto e nome que o sustentam e ampliam. O rumor inefvel: se tem consistncia, no se d por ela; sua visibilidade desaparece ao menor esforo para o fixar.

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Rapidamente o rumor passa a boato, mas o boato vive meses, anos at, enquanto o rumor pode sobreviver geraes, sculos, qui dobra os milnios. A memria dos Homens mais curta e frgil que o rumor e este alimenta-se dos demnios que se ocultam no mais negro da alma. -Tu que andas com aquele detective a visitar o bas-fond da cidade, que me podes dizer sobre um palacete aonde levam os midos pobres para orgias? A pergunta pega Slvia de surpresa, ocupada diante duma mesa a seleccionar fotos do Ricky. Levanta a cabea e v o colega de mos nos bolsos, esperando uma resposta. -Ests equivocado, actualmente s me ocupo da matria para a Revista. O rosto dele parece satisfazer-se com a resposta, porque logo de seguida pergunta: -S sincera: tambm achas que devo usar gravata na conferncia de imprensa da ministra? -Sou sincera: desanda daqui que estou a trabalhar. Mas mal o v desaparecer, corre ao gabinete do chefe. - voc que anda a espalhar por a o meu interesse pela morte da prostituta moldava? -O Z foi procurar-te? Pensei que o pudesses ajudar, fiz mal?

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-Depende do que anda a dizer sobre o meu trabalhose estivesse livre para me ocupar do assunto, ningum me passava frente; como no estou, todas as cautelas so poucas. Voc tambm no ajuda nada se comenta o assunto com todo o bicho careta. -S bem-vinda ao mundo co, Slvia. Mais alguma coisa? -J agora...donde foi o Z buscar aquilo? -Ele no te disse? -No. -Para veres como aprendo com os erros e com os mais novos, no vou dizer. -Deixe l isso, no sou nenhum bicho careta. Ele falou qualquer coisa de orgias e moradias de luxo. -Vai trabalhar que a tua matria so as estrelas. -Srio, pode ser que me interesse... -Boa tarde, temos os dois muito para fazer e cada um para o seu lado. Slvia regressa s fotos, preocupada. Enche-se de coragem e pega no telefone. -Ol, afinal para que quer o telemvel se o tem sempre desligado? (...) J vejo que acordou com o rabo para o ar. Posso passar a noite para jantar? (...) Arre, que chato! At mais logo.

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O fax tem tudo o que deseja, porm o instinto o alerta de que algo incmodo se esconde detrs das perspectivas risonhas. -Devo aceitar? -Ests louco? Aonde arranjas cachets destes a fazer promoo da tua prpria imagem? rigorosamente verdade: dois meses no Brasil com um secundarssimo, mas lisonjeiro papel numa telenovela, e participao assegurada em programas de grande audincia, para alm de convidado para uma mo cheia de eventos badaladssimos. -Como aparece isto de repente? Caiu do cu? -Tens um manager que vale bem o que lhe pagas. -No, Barbara, isto tem a ver com aquilo. deste modo que vo resolver os meus problemas: afastando-me para longe? -Ricky, ests a ser pateta. Seja a razo que for, o que te convm. De qualquer modo, em Portugal estars sob uma presso enorme, j est difcil aguentar. E vais ver como ser bom: novas experincias, novas caras, novo pas. Para um artista em incio de carreira, veio na hora certa. -Porque no vens comigo?

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Ela atira-lhe um olhar enfastiado que confirma o seu receio; antes, era dura, mas dedicada. -L ests tu com as mariquices. _ Ricky baixa o olhar, susceptvel ideia de que ela escolhe deliberadamente as palavras para o humilhar_ No conheo ningum, no conheo o meio e tu no precisas de dama de companhia. Claro que vais ter uma assistente a partir do primeiro minuto da tua chegada, algum to til l, como fui eu c. -Tens razo. Se precisar mesmo de ti telefono, desculpa a minha estupidez. V-a afastar-se e perde a oportunidade de esclarecer a situao, mas se estiver mesmo certo, de que serve falar? J eras, Ricky! Neste estado de esprito, inevitvel ter de ligar a algum e desabafar. -Slvia, bonequinha, como ests? (...) A tratar da minha imagem?! _ vem-lhe boca um sabor amargo_ Pois, para a Revista, claro! E para quando isso? (...) S? Olha, tenho novidades: vou para o Brasil por dois meses, no fantstico? Mas no j, j, ainda estamos a tratar da data. Ouve, Slvia, posso apanhar-te mais logo? (...) No?! Precisava muito de falar contigo. (...) Est bem, volto a ligar, beijinhos, adoro-te! Desliga desconsolado, bufando a ansiedade que lhe oprime o peito. De repente apercebe-se que, nos ltimos dias, passa metade do

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tempo implorando ateno e a outra metade a levar tampas. O pior a sensao de que uma bomba vai explodir a todo o momento.

-Porque haveria de me zangar consigo, menina Slvia? Acaso me enganou, escondeu alguma coisa de mim, tomou atitudes que me possam prejudicar? Se calhar, a cara que tenho por no ver quaisquer progressos na minha investigao. Slvia no consegue reprimir as lgrimas, afasta o prato da sua frente e chora como uma criana. Bexiga permanece esttico, sem saber o que dizer ou fazer. - exactamente o que fiz, sr. Pacheco: enganei-o, tra sua confiana. Escondi coisas de si, desprezei o seu trabalho...tudo por ambio, eu que sou m, sr. Pacheco, eu que sou! -Do que que est a falar, Slvia? -Lembra-se quando sa do carro com a mulher do Antnio Manuel, l no farol? Ela contou-me tudo sobre o Nascimento, ela mesma ia com ele a casa das crianas, tudo com autorizao dos familiares...eu sei, eu vi a casa na Maia aonde... -No precisa de dizer mais, menina Slvia. J sei que se fez passar por uma dessas madames proxenetas que arranjam midas para os velhos safados. E na companhia dessa Laura. A propsito, as gravaes saram bem?

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-J sabe tudo, foi a Laura que lhe contou. -Nunca mais a vi desde aquela noite. -O Antnio Manuel? -No meio em que me movo normal chegarem a mim as informaes que interessam. -Deve ter uma pssima ideia de mim, agora. -Na verdade, no entendo porque no me contou logo o que soube e o que tencionava fazer. Tambm no percebo a sua necessidade de contar tudo, neste momento. -Gostava de dizer que por estar arrependida. -E no est, isso que quer dizer? -Arrependida estou, mas no por isso...se as coisas corressem da maneira que queria, ficava orgulhosa e o senhor ainda me agradeceria. -Ah, bem, porque o que fez contra mim era para me ajudar. -Claro, a si... e a mim, principalmente. Sou uma burra, sr. Pacheco, mesmo quando julgo que estou a ser muito esperta fao as maiores burrices. No tenho jeito para isto, para ter duas caras, no sou assim.

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-Restrinja-se aos factos, que no sou padre para ouvir actos de contrio, mais a mais se no est genuinamente arrependida. -Est bem. No que diz respeito ao rapto do rapaz no fiquei a saber mais do que sabamos. -Falou com o preto depois disso? -No, tanto quanto sei ele nem sonha que a noiva me levou l. -Acredito. Deixe ver se entendi: falou com as famlias das crianas, recolheu pormenores sobre a rede pedfila do Nascimento, ficou a conhecer a casa da Maia...j tem matria para uma boa reportagem. O que que correu mal, menina Slvia? -Tudo. -Pensei que fosse mais grave. -No brinque comigo. -No estou: imaginou o que pode passar pela cabea do Nascimento quando souber que algum que j trabalhou para ele trouxe uma concorrente porta dos fornecedores? Pode ter a certeza de que no ficar de braos cruzados. -Fui estpida em expor Laura, eu sei. -Atrs da Laura, ele chega a si. consigo que tem de se preocupar.

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-E quando souber qual a minha verdadeira profisso, acha que ele vai ficar mais ou menos contente? -Acho que o perigo que corre ser menor se a notcia j estiver publicada, compreende? - curioso que fale nisso, porque essa uma das minhas preocupaes, da precisar de falar consigo. Hoje mesmo, um colega quis saber coisas sobre prticas pedfilas em casas de luxo, aqui na regio do Porto. Tenho de publicar alguma coisa ou outros passam minha frente. Bexiga acena com a cabea como um Buda. -O combinado foi publicar s com a sua autorizao. isso que lhe estou a pedir. -Pensei que a sua prioridade fosse esse Ricky e a Revista de Domingo. -Pois, tambm estou insegura a esse respeito. Por ele mesmo soube coisas, enfim!...Imagine quem frequentou a Villa Pompeia e viu-se no meio duma bacanal entre adultos e menores? Claro que ele jura que no sabia ao que o levavam, nem ter feito o que no devia. -Claro, algum alguma vez assume a culpa do que quer que seja?

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-J viu a minha situao? Ameaada de ver a minha histria publicada pela concorrncia, ameaada de ver a histria que me encomendaram anulada por j no ser conveniente. -Estou a perceber. No tenho qualquer indcio de que o Nascimento esteja envolvido em raptos de menores, menos ainda no rapto do filho dos meus clientes. Mas o gajo um bandido, no tem dvida nenhuma. Est autorizada a publicar o que quiser. - A pista do moldavo no era boa? Bexiga espreguia-se no cadeiro, respondendo com os olhos fechados: -A casa que o Vlad me levou nada tem de especial, uma casa de meninas como qualquer outra. Estou na mesma e assim no posso estar. A nica coisa que tenho o relgio do puto na saca da puta...desculpe o trocadilho, menina Slvia. -Fico com pena de si, sr. Pacheco, tanto trabalho e continua na mesma. -Na mesma, no. Perdi mais umas semanas e gastei boa parte da verba que o cliente me adiantou. Ao meu cliente no interessa as suspeitas do Vlad, a vida da Olga, as taradices de Villa Pompeia, as histrias mal contadas do preto e da sua noiva: nada tm a ver com o filho. -E o relgio?

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-L est, se o Nascimento tivesse alguma coisa a ver com o desaparecimento do rapaz, o relgio no ficava junto da morta. A Olga recebeu o relgio por outra via, o meu palpite.

Os manda-chuvas esto hoje na redaco. Esta a primeira informao graciosamente dispensada pelo segurana, recepcionistas e pessoal da limpeza, que cada um recebe desde a porta da entrada, passando imediatamente e por sua vez, a propaga-la. Onde esto, que ningum os v, pergunta de resposta bvia: em reunio. Menos consensuais so os palpites para justificar a descida de Suas Excelncias ao mundo co aonde informao passada a notcia. Os pessimistas, essa minoria reactiva de elevado poder de comunicao e persuaso, adiantam tpicos que no primam pela originalidade, qualidade, alis, raramente presente neste grupo: tal como j acontecera em anos anteriores, os salrios vo ser congelados, fruto da crise que afecta as receitas publicitrias; como tem acontecido noutros grupos econmicos, chegou a hora de reduo de pessoal; a parceria com o canal de televiso acabou, a matria a publicar na Revista de Domingo j no sair. -Que parvoce! Mas se j para publicar domingo a oito...est tudo pronto. Mesmo que a parceria acabe hoje, a matria tem a ver com o trabalho feito anteriormente. _ reage Slvia sugesto.

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Naturalmente em muito menor nmero, surgem palpites optimistas, at delirantemente originais, como a mudana para as novas instalaes prometidas h mais de dez anos; outras, ingnuos, pretendem no atribuir qualquer significado especial presena dos manda-chuvas naquele-dia-assim-sem-avisarem; mais verosmil, prev-se a suspenso da matria a publicar na Revista de Domingo, relativa extinta parceria com o canal de televiso. -E porqu? _ enerva-se Slvia quando volta a escutar este palpite em verso do-mal-o-menos._ matria actual, j h publicidade angariada expressamente para o tema da capa...mas algum ouviu falar no fim da parceria? Ouvir, ningum ouviu. Mas...se no isso, o que ser? Felizmente, a grande, imensa, maioria silenciosa, no emite opinio, no arrisca em voz alta um desejo, sequer um receio, muito menos um parti-pris. Limita-se a ouvir e a ecoar o que ouve. Atravs dum processo comunicacional bem conhecido, regido pelo princpio da entropia, segundo alguns especialistas, virulento acrescentam muitos observadores, e popularmente conhecido pela expresso quem conta um conto acrescenta um ponto, o suficiente para dar origem a variadas e contraditrias interpretaes. At ao final da manh, a seleco natural das expectativas refora uma e outra tese explicativa para a inusitada presena dos manda-chuvas. Enquanto no h factos novos, e porque a repetio cansa, ao longo da hora do almoo so trs os colegas de Slvia que lhe colocam cada qual a sua pergunta, em separado: se do

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conhecimento dela um escndalo de celebridades judicial a) orgias sexuais entre

b) fotografias de personalidades mediticas e

institucionais em actos susceptveis de condenao pblica e c) crimes de pedofilia organizada envolvendo figuras pblicas. A cada perguntador, Slvia limita-se a responder com a mesma pergunta: -Porque perguntas isso a mim? Ningum tem, realmente, motivo algum para esperar dela uma resposta esclarecedora. Perguntam por perguntar. Por coincidncia, e j que se fala por falar, todos os trs querem ouvir dela se sempre verdade que j no vai sair na Revista de Domingo o tema de capa sobre o Ricky. Ao final do dia, depois de passar a tarde a aguardar que o chefe a chame, Slvia recebe a comunicao oficial de que a matria para a Revista de Domingo est cancelada. -Guarda confidencialidade at termos uma reunio amanh com toda a equipa, quero que se saiba em primeira-mo pela hierarquia do corpo redactorial. Como responsvel que foste pela matria e por teres realizado um ex-ce-len-te trabalho de coordenao, minha obrigao, e com muita pena minha, informar-te em primeiro lugar. -V fava! Explique-me mas o porqu desta deciso. -O jornal tem autonomia total para escolher os assuntos e o modo de abordagem que entender conveniente, no isso que

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est em causa. O que aconteceu foi haver divergncias entre os nossos maiorais e os maiorais do canal de televiso, os projectos acordados j no vo acontecer, nomeadamente a continuao da parceria de que foste a nossa maior executante, e foste brilhante, alm das expectativas! Sem os projectos, a parceria deixou de ter interesse. Finito. Kaputt. -Depois de todo o tempo e recursos investidos? Quando est tudo pronto e s falta mandar imprimir a Revista? No entendo. -Tens de situar a parceria no plano de marketing do Jornal: o produto Ricky foi-nos concedido em condies excepcionalmente vantajosas, para isso ns, Grande Jornal do Norte, disponibilizamos o nosso espao para a penetrao do canal de televiso num pblico mais vasto e de modo duradouro. Isto era parte da estratgia mais alargada a desenvolver pelos dois grupos econmicos que detm o jornal e o canal. At ontem era assim, mas acabou. Acabando isto, retiram-nos o exclusivo do produto Ricky e ns no cedemos o teu trabalho nem o espao na revista. -Merda, merda, merda. -Isso, trs vezes merda! Estou orgulhoso de ti, Slvia: no incio eras quem menos simpatizava com o trabalho, desde que pegaste nele fizeste mais do que o exigido. Podias agora dizer que te borrifavas para o resultado, pois cumpriste a tua obrigao para com o jornal...mas no! Ests fula da vida porque te empenhaste tanto ou mais do que com qualquer outro trabalho que j tenhas

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feito, e v-lo publicado a tua razo de ser. Bravo, rapariga, esse o esprito que quero ver na minha equipa. -O prmio da consolao j mo deu, e agora? Posso voltar ao meu trabalho menos meditico, mas mais jornalstico? -Ests a falar da investigao sobre a prostituta assassinada. E da ligao ao rapto com o caso dos Moura e Castro, no ? Ento, h novidades? -Desliguei-me completamente do assunto, mas quero retoma-lo j. -Vai, segue em frente.

-Venho tua procura, sacana! -Que bicho te mordeu, Bexiga? O caf est vazio ou quase, final da manh, por isso a voz alterada de algum a desconsidera-lo faz-se ouvir dum lado ao outro, e isso Sousa no pode admitir. Coloca a sua expresso mais grave no rosto, cruza a perna e os braos, coloca a cabea bem direita, olho no olho do seu interlocutor. -No sei o que queres de mim, mas vais ter de te explicar e dum modo civilizado. Lembra-te de que sts perante um amigo e no diante desses marginais que persegues.

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-A merda do teu telemvel s funcionou duas horas depois que mo vendeste. Quero o dinheiro de volta, Sousa, o que quero. Sousa agarra o aparelho jogado sobre a mesa, ao lado dos outros trs que j l estavam. Depois duma rpida inspeco solta uma gargalhada bem disposta, o suficiente para todos no caf confirmarem que nada se passa, que ele controla a situao. -s mesmo nabo, Bexiga. a bateria descarregada. Julgas que isto vive de ar e vento, p? -A bateria? Explica l isso. - simples: aqui est a bateria que alimenta o aparelho. Ao fim dumas horas de uso descarrega, por isso tens de carrega-lo assim aparea o sinal de bateria fraca. -E como que fao isso? -No tens um carregador? -No, vendem-se nas mesmas lojas dos telemveis? -Ui, fica-te muito caro! Vai antes s lojas de material elctrico, mas, se calhar, no barato. Olha, vendo-te um, tenho vrios l em casa. -Por quanto? -Barato, cinco euros. -Isso barato?

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-Esquece, vai loja. O telemvel est impecvel, mas sem energia no trabalha. -Tu vais a casa almoar, no vais? -Vou. -Traz o carregador. -s mesmo malandro, Bexiga. E a mim que chamas sacanadiante de toda a gente! -S estamos ns, l ao fundo ningum ouviu. -Ouviu o filho de meu pai! Ests perdoado, mas pagas a despesa da mesa, oh se pagas! -Pago o caf. -Os dois cafs e a natinha, mais nada! E se queres que traga o carregador, seno vai compra-lo s lojas. Resolvido satisfatoriamente o problema que o aperreava, Bexiga regressa ao escritrio para consultar os Diversos nas pginas de anncios do Grande Jornal, edio de Domingo: Senhora de 51 a., boa posio socioeconmica, valores morais, gosto pela vida, divorciada, filhos adultos e independentes, sem encargos, casa pp., deseja conhecer cavalheiro posio idntica, at 60 a., para relacionamento srio e futuro compromisso. Curiosos e brincadeira p.f. absterem resp. Ref.232 deste jornal Tem o palpite que se trate de quem est a pensar, se no for no perde nada em a conhecer. S que ele ultrapassa ligeiramente a idade...Alarga o espao da tua

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tenda, estende sem medo as lonas que te abrigam, e estica as tuas cordas, fixa bem as tuas estacas, porque vais aumentar por todos os lados. Os teus descendentes possuiro as naes, e povoaro cidades desertas. No tenhas medo, porque no voltars a ser humilhada. No te envergonhes, porque no voltars a ser desonrada. Esquecer-te-s da vergonha do estado de solteira, e no te lembrars do oprbrio da tua viuvez. (...) O Senhor chamoute novamente como a uma mulher abandonada e angustiada.46 -Que se lixe, vou responder. Pega no papel de carta azulado e levemente perfumado, puxa da cbula que o auxilia nestes ofcios, segura a caneta de tinta permanente dedicada s missivas ao belo sexo e, finalmente, bloqueia diante do imenso vazio da folha de carta.

Desta vez ela a tomar a iniciativa, e como jornalista, reafirma para si mesma. O encontro em lugar pblico, uma cervejaria beira-rio com ampla vista para o Cabedelo, a meio da tarde. Foi mais fcil do que esperava, a agenda do Ricky to apertada que nem com uma agulha se arranja uma falha. E j l est ele, minutos antes da hora marcada, certamente um esforo para corrigir a crnica falta de pontualidade. -J ests h muito tempo?
46

2 Isaas 54,2-3-4.6

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-Ol, docinho. No, cheguei agorinha. Os empregados que o rodeavam em conversa animada afastam-se, excepto um que fica para receber os pedidos. Assim ficam a ss, Slvia vai directa ao assunto: -No so boas notcias. O rosto dele contrai-se no mesmo instante. -A matria na revista est cancelada. -E porqu? -Parece que os nossos patres se desentenderam, a parceria e a reportagem faziam parte duma estratgia global que foi abandonada. -Achas mesmo? -Que que tu achas? - coincidncia, no ? Os rumores dum escndalo qualquer envolvendo gente conhecida, ouvem-se com maior frequncia. Ainda agora, aqui na cervejaria, imagina! E tu, no tens sabido de nada? - tudo muito vago, ningum fala de nomes. -A cabra da Barbara j se ps de lado, o merdas do meu manager chutou-me para o lado de l do oceano, o teu jornal cancela a minha promoo, o meu programa tem sofrido atrasos na

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grelha horria, j no o vs antes das duas da manh nestes ltimos dias. clarssimo o que est a acontecer. -Deixaste de ter assistente? -Ainda no, mas avisou que no vai comigo para o Brasil. Hum! Imagina, perder a oportunidade de trabalhar no Brasil...s se fosse parva e de parva no tem nada, uma cadela muito sabida, isso sim! Sempre a dizer que podia contar com ela, por maior que fosse a bronca. Vou confessar-te uma coisa, Slvia: da primeira vez que tive um ataque de ansiedade, quase paralisei, e foi Barbara que pedi ajuda. Ela veio buscar-me, levou-me ao meu apartamento, deu-me um calmante e ainda l estava a cuidar de mim no dia seguinte. Contei-lhe tudo, expliquei que no tive nada a ver com as cenas...as cenas, sabes? Falei das fotos, da ameaa que fizeram de divulga-las, contei tudo porque ela me prometera ajudar em tudo, se algum dia precisasse. E no prometia por ser minha amiga, at fazia gala de explicar bem explicado que contava ganhar muito dinheiro com o meu sucesso. Na opinio dela, uma combinao de interesses mais slida do que uma cumplicidade de afectos, era assim que dizia. -E do que te espantas? So os interesses que agora a afastam. Tu s um negcio, um produto de mercado, Ricky. At ao dia...desculpa falar assim, mas melhor que te prepares para o dia em que vais ter de responder aos media e polcia. Ainda acho que ganhas mais se tomares a iniciativa de contar tudo publicamente.

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-Ests parva? L se ia o Brasil e nem para animar festas de Vero na provncia me chamavam. -Mesmo no Brasil, o escndalo vai apanhar-te. -Perdido por cem, perdido por mil: vou facturar enquanto posso. -Ricky, o ataque a melhor defesa nestes casos. O silncio a arma do chantagista, a bomba deixa de funcionar se tu a accionares na hora e no lugar que te convm. Tu no s o criminoso, mas a testemunha involuntria dum crime. Se falares s depois do teu nome ser arrastado na lama e das fotos aparecerem, a tua defesa soar a falso e a justia leva-te a tribunal por encobrimento dum crime. -Se calhar, precisava era de me aconselhar com um bom advogado. -Tambm acho, e posso apresentar-te a quem d bons conselhos a este respeito. Talvez ainda hoje. -Advogado? -Mais para o detective. meu amigo e est dentro do problema. _Que queres dizer? -Ele esteve em Villa Pompeia comigo e, para no te esconder nada, confesso que falei de ti. -Slvia!

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-Dali no sai nada, est tranquilo.

Assim que entra no escritrio e v o objecto pousado sobre a mesa, Slvia nem tem tempo para apresentar Ricky, surpreendida pela exploso de riso que a vista do aparelho lhe provoca. -Oh, a este bacamarte que o senhor chama de telemvel? Agora percebo que nunca funcione. Onde foi desencantar essa coisa? -A menina cale-se que o problema no era problema. Eu tinha esquecido de carrega-lo, s isso. -Falando a srio, sr. Pacheco, isto j no existe...onde arranjou? -Pois claro que no existem mais, foi uma srie limitada oferecida pelo banco, mesmo pea de coleco, para alm de ser um telemvel. -No duvido, uma antiguidade, sim, senhor! Ricky que no fica bem impressionado com as instalaes do detective, menos ainda com o prprio, um velhote ignorante e completamente desactualizado. Sente raiva por Slvia contar o segredo a um homem que, evidentemente, bebe o seu copito a mais e no tem, certamente, qualquer prstimo. Apetece-lhe sair

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dali, mas controla-se porque no tem mais a quem recorrer. Slvia nota a tenso de Ricky e entra directa no assunto: -Sr. Pacheco, como sua amiga e amiga do Ricky, peo-lhe que nos aconselhe o melhor procedimento. Eu acho que o Ricky deve tornar pblica a situao, mas ele tem dvidas. E o senhor, que j est a par do assunto, que acha? Ricky olha para o detective, mais curioso pela reaco do velhote do que, propriamente pelo conselho, que j imagina qual seja. Bexiga desvia o olhar para a janela que d de frente para o mercado, coa o nariz e fica uns segundos em silncio, antes de comear a falar: -Senhor......Ricky, antes de responder, e para fazer uma avaliao correcta, tenho de ouvir de si os factos. Como tomou conhecimento de Villa Pompeia, quem mais frequenta a casa, o que se fazia l na altura e que desenvolvimentos posteriores, est bem? Ricky fica surpreso com o que pedido, contudo, o exerccio de memria proposto no lhe desagrada de todo. At o que estava desejando fazer h muito tempo: falar daquilo que o preocupa. Levanta-se da cadeira, excitado com os sentimentos e recordaes que as palavras do detective vo despertar, e num esforo para arrumar as ideias, d duas voltas sala antes de comear.

O modo e o momento em que conheceu Johnny, ainda na fase dura

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do concurso, em Junho. poca, experimentava uma sensao vertiginosa de sucesso, que lhe dava extrema autoconfiana, em simultneo vivia o pavor permanente de ser afastado do concurso, j que bastava um s concorrente com uma prestao superior sua para o sonho acabar. -Nos concursos tipo reality-show no h espao para quem fique abaixo de primeiro, sr. Pacheco. A menos que seja uma aberrao...e isso recusava ser, portanto, s a vitria servia. Aquela contradio levava-o a cometer pequenas loucuras e a procurar escapes. O ambiente que veio a encontrar em Villa Pompeia era a combinao das duas: loucura total e escapismo absoluto. Johnny iniciou-o num ambiente requintado, selecto, onde se passavam situaes bizarras, aberrantes, mas nada que lhe parecesse ilegal, excepto o consumo de p branco e de pastilhas. -Sabia que seria reconhecido por qualquer um, mas l dentro vive-se a sensao de anonimato, de ser s um corpo. Repare, no era o nico com uma reputao e uma imagem a defender, em Villa Pompeia aparecem personalidades bem mais conhecidas nos media e na sociedade do que eu. No me pergunte porqu, mas ali no parava para pensar que que este fulano ou esta fulana esto aqui a fazer? At me convenci, na altura, que todos nos esquecamos das caras mal saamos dali. Vrias vezes encontrei algumas dessas caras fora de Villa Pompeia, e era como se no tivesse conscincia do outro lado da vida daquela pessoa. -Pagava alguma quota?

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No haviam propostas de inscrio como nos clubes, mas o sistema de admisso implicava obrigatoriamente um proponente que j fosse da casa. Sabia que era cobrada uma jia e uma quota anual, ambas demasiado elevadas para as suas posses. Frequentava a Villa como convidado do Johnny e nem os extras pagava. Tudo era extra naquela casa, mas Johnny oferecera-lhe trs meses de frequncia livre com tudo includo, tudo por conta dele, Johnny. -Ele estava convencido que no final dos trs meses j estaria to bem de vida que podia pagar do meu bolso. Fingi que tambm acreditava e procurei gozar ao mximo. -Para quem se conheceu num mictrio, esse Johnny um corao de manteiga. Enquanto lhe fores til, utiliza os teus servios; quando nada mais tiveres, abandona-te. Se lhe fores necessrio, h-de enganar-te (...) e, com belas palavras te dir: De que necessitas? Deslumbra-te com os seus banquetes, at que te tenha despojado em duas ou trs vezes.47 Aproveitando as facilidades, passou a ser uma presena frequente na Villa. -Ia sozinho, acompanhado? -Sempre sozinho, nunca mais vi o Johnny por l e ningum das minhas relaes frequentava a Villa.

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Ben Sira 13,4-6,7

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-Fez amizades l dentro? -O ambiente no propcio a esse tipo de relacionamento, sr. Pacheco. O senhor que esteve l, entende-me perfeitamente. Embora...sim, houve algum com quem mantive uma relao...v l, pessoal...enfim, dentro do possvel. Era a Stephannie, uma amiga do Johnny, que fiquei a conhecer no primeiro dia. Na companhia dela percorreu todas as divises e anexos da Villa Pompeia, muitas vezes como simples espectador. -Chame curiosidade mrbida, se quiser. -Isso da curiosidade mrbida que o levou a assistir s prticas pedfilas? Dessa vez, porque s se tratou duma vez, foi diferente. -Dessa vez fui enganado. Soubesse ele o que ia encontrar, no teria ido. -Soubesse eu o que ia encontrar, no teria ido. Stephannie, nessa noite, levou-o a um anexo aonde estavam reunidas quatro mulheres que nunca havia visto por ali. Muito belas, altas e elegantes. -Para me impressionar, sr. Pacheco, a mim que trabalho e convivo diariamente com dezenas de mulheres deslumbrantes...?! No d para imaginar.

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Guarda-te bem da desavergonhada no olhar, e no te admires se ela pecar contra ti. (...) A mulher que se vende no vale um escarro; (...) A mulher ousada no mais respeitada que um co.48 Iam a uma festa, no queria ir ? Uma viatura chegou para leva-las a elas e a uns fulanos que foram aparecendo entretanto. Eram duas viaturas, na verdade, dois monovolumes de sete lugares que partiram cheios de Villa Pompeia. Stephannie no quis ir, nem se mostrou aborrecida que fosse. Nem ele se preocupou com a direco que tomaram, embora reconhecesse a zona da Maia onde as viaturas os levavam. Era mesmo uma quinta com terreno e casas, palheiro e piscina. -Um luxo, mas sem o requinte de Villa Pompeia. L dentro a iluminao era sugestiva , sugestivas eram as pinturas na parede e o prprio mobilirio. Muito sugestivos os jacuzzis, a pequena piscina e a sauna. verdade que se encontrava l gente quando chegaram e j faziam o que bem entendiam. verdade que reparou, desde o incio, haver gente pequena. -Gente pequena em estatura, entende? No posso dizer que, nesse momento, tomasse conscincia das suas idades. Porque a ateno dele no se prendeu nas pessoas que l estavam, nem nas que foram chegando. Desde Villa Pompeia, sua ateno permanecia fisgada nas esplendorosas que o

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Ben Sira 26,11.22.25

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acompanhavam. Se o clima j era escaldante quando saram dos carros, imagine-se dentro da casa. -O.K., o que fiz at ali no era diferente do que j havia feito noutras alturas, mas o modo como elas o faziam deixou-me doido, e tambm havia tomado umas pastilhas e lcool ainda na Villa. Era tudo demais para apreciar o que se passava em volta. -O que que o fez reparar, ento? No foi o qu mas o quando. Porque a partir se certo momento a cena em que se envolvera mudou radicalmente de figura. -Mas mudou mesmo de figura, entende, sr. Pacheco? -Deixe ver se adivinho: de repente, no meio do deboche, era uma garotinha, sada sabe l de onde, a mexer-lhe no coiso...qualquer coisa assim, estou enganado? -Est completamente enganado, sr. Pacheco. Ricky entre quatro mulheres maravilha: ardentes, fogosas, sensuais, generosas, lindas de morrer, meigas e lascivas. Ali estava ele entre as quatro beldades, no interior duma casa dedicada ao sexo mais ousado. -O sonho realizado das mais loucas fantasias masculinas. Sou humano e sou homem, saudvel e jovem, desculpem o excesso de pormenor, mas s assim podem perceber o que se passou e porque reagi da maneira que reagi. E desculpa Slvia, tens sido minha amiga e sei que me tens carinho, se isto j chato de

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ouvir, vais ainda pensar pior de mim quando acabar de contar o que se seguiu. Mas hoje vou contar toda a verdade a este respeito. Quando, exactamente, no pode dizer. J estava completamente louco de desejo quando se apercebeu que trs das suas companheiras de gozo tinham um pnis do tamanho do dele prprio. Num corpo de mulher. Ou assim lhe parecera at quele instante. -A minha primeira reaco foi de rir, julguei que eram daqueles brinquedos que se prendem cinta para as mulheres darem prazer umas s outras. Durou pouco a iluso. O problema foi que o prazer no s no diminuiu como at aumentou, fazendo-o explodir e transformar-se numa imensa massa gelatinosa e fumegante. - verdade, foi assim que me senti...nunca antes um orgasmo me fizera perder a conscincia. No fao ideia do tempo que passou, do que fiz e do que me fizeram. Ao despertar, a atmosfera estava relaxada e tranquila. Mas a atacou-o a melancolia. -Sabe como , sr. Pacheco: o depois uma desiluso. Se assim quando dorme com uma mulher, consegue imaginar o que ser quando acorda entre trs homens depilados, silicone no peito e sei l que outros truques? Depois do mal feito...que fazer? Tinha vontade de ir embora, dispensava a boleia, mas no tinha nimo para se mexer.

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S ento, e no antes, que comeou a tomar sentido nos outros grupos, no que faziam e com quem. -S a pensei: Meu Deus, esto aqui crianas! -Crianas, adolescentes? -Vrios adolescentes, mas crianas tambm, no mais de sete, oito anos, e dez e doze, de ambos os sexos. Eram os tais baixinhos que vi chegada. -Qual foi a sua reaco? -Nenhuma, excepto sentir-me ainda mais deprimido e miservel, com vontade de nunca mais por os ps naquela casa. Alis, desde essa altura, deixei de aparecer em Villa Pompeia tambm. -Complexos de culpa, vergonha, medo. -Tudo isso. -E no teve vontade de procurar a sua amiga, a...como o nome? -A Stephannie? No, fiquei furioso contra ela por me deixar ir desprevenido. Mais tarde, reencontrei-a...faz pouco tempo, trs, quatro semanas atrs, num bar da Ribeira de Gaia. No tocamos no assunto, falamos mais dela do que de mim. Bexiga estende-lhe uma fotografia.

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-Este rapaz estava l nessa altura? Ou viu-o noutra altura qualquer? -Pode ser, mas no creio ser capaz de reconhecer alguma das crianas que estavam l. Pela primeira vez, Slvia faz uma pergunta: -E o Johnny, no estranhou no teres aparecido mais? -Nunca falvamos de Villa Pompeia quando eu a frequentava, porque haveramos de falar depois? Pela minha parte, queria esquecer, pela parte dele era menos uma despesa. Com um sorriso retorcido, Bexiga vira-se para Ricky: -Claro que esse Johnny no falou, para qu? J tinha de si o que queria. -O qu? -As fotos do Ricky a manter relaes com trs travestis, eventualmente um transsexual e sabe-se l quantas crianas. material para chantagem pura e dura, tanto mais valioso quanto voc for famoso, rico, e tudo isso que faz das pessoas, pessoas importantes. Ricky no se surpreende com a revelao, j suspeitara disso no prprio instante em que vira as fotografias. -Johnny usou-as para me pressionar a revelar quem era a jornalista que me falou na investigao sobre Villa Pompeia.

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-Falaste de mim, Ricky? -No, doura, nem foi por mim que ele soube da existncia duma jornalista na jogada. Se foi por palpite, se foi por outra via que chegou l, no percebi. Claro que neguei a origem da informao, nem falei que o nome de Villa Pompeia j era conhecido. -Afinal, que h de extraordinrio nessas fotos? _ quer saber Bexiga. -Est l tudo o que contei, comigo mistura. -As crianas tambm? -Esto l, pelo que se pode concluir o que quiser a meu respeito. Pronto, tudo: o que me aconselha a fazer? -Mais devagar...nunca mais voltou a uma e outra casa desde que dia? -Desde o malfadado dia 18 de Julho. Nunca esquecerei esta data. Bexiga estende-lhe outra foto. -Esta mulher, conhece-a? Ricky observa-a atentamente, evidente que a conhece. -Costumava-a ver mais produzida, mas bonita na mesma. a Stephannie. Que foi? _ pergunta Ricky admirado com o

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olhar arregalado de Bexiga e o salto na cadeira de Slvia._ Que tm vocs contra ela? -Nada, Ricky. _ sossega-o ela_ No disseste que estiveste com ela h quatro semanas atrs? -Sim, mais semana, menos semana. -Onde? -Na Ribeira de Gaia, depois dum jantar fomos tomar qualquer coisa, estvamos l na boa, quando dei por ela a olhar para mim. Estava diferente, parecia cansada, parecia desiludida. Talvez fosse isso que o levou at ela e conversar como se fossem velhos amigos. -Confesso que gosto dela...vrias vezes procuramo-nos isolar na Villa Pompeia e fazer amor como um casal. Mas era impossvel num stio daqueles. -Se gostava tanto assim, porque nunca tentou marcar um encontro fora da Villa? -No sei, sr. Pacheco, a verdade que nunca me passou pela cabea fazer isso. Mas quando a viu no bar, a antiga qumica fez-se logo sentir. No podia ser nada, porm: estava acompanhada. -Ests com o teu namorado?

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-No tenho namorado, querido. mais um encontro de negcios, fiz uma viagem pelo estrangeiro, ganhei uns dinheiros e quero fazer alguma coisa por mim. J dei a ganhar muito aos outros. Chegou a minha vez, acho. -Ah, claro...se puder ajudar, j sabes! Foi nesse momento que o cretino dum alemo meteu-se na conversa, a conversa caiu na parvoce, depois chegaram dois fulanos com mau aspecto, Ricky pressentiu que vinham ter com Stephannie. Viram-na acompanhada e esperaram do lado de fora. -So os teus scios? -De certo modo, mas vamos acabar com a sociedade esta noite, graas a Deus! Bem, Ricky, no vou faze-los esperar. -Tudo bem...e como fao eu para te ver? -No faas...se tiver de ser, acontece. Viu-a sair e ponto final. -Ela est metida em problemas...como eu, no ? -Pense bem, Ricky, ela no disse nada para onde ia, no lhe falou nada sobre os scios, qualquer coisa sobre a viagem ao estrangeiro? Pense com calma. -No, sr. Pacheco, tenho a certeza. A Stephannie uma cerebral e no quis abrir o jogo comigo.

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Bexiga revela o nervosismo esfregando as mos na cara. Pede para descrever os dois homens, como cada um dos trs vinha vestido, e pergunta, no fim: -Preciso de me certificar da data certa desse seu encontro, Ricky, acha que consegue ver isso para mim? -Acho que sim, a minha assistente deve ter anotado o jantar na agenda. Que se passa com Stephannie, Slvia? Ela no responde porque o detective retira um objecto duma gaveta, colocando-o na mo de Ricky. Este sorri, espantado: -Como foi parar este relgio s suas mos, sr. Pacheco? -J havia visto este relgio antes, Ricky? -Claro, ofereci-o Stephannie nessa mesma noite. Espere a, aconteceu alguma coisa m a ela, no ? -Tu ofereceste o relgio? _ no se contm Slvia, com uma indignao que surpreende Ricky _ Mas o relgio nem era teu! Bexiga faz sinal para se acalmar. -No era, no. Mas ganhei-o nessa noite. Caramba, vocs esto a provocar-me arrepios! -Explique-se melhor, Ricky. O que nos vai dizer muito importante. _ a voz de Bexiga anormalmente rouca. O cretino que se metera na conversa, um alemo velhote e j bem bebido, estava a fazer-se Stephannie. Ricky sentiu-se picado e o

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alemo desafiou-o para um brao de ferro naquele mesmo momento. -Quem ganharr leva a ragazza! -Nem penses, ela j est comigo. -H relgio. H meu pelo teu, est bene assi? Slvia e Bexiga comeam a rir um para o outro, deixando Ricky sem jeito, no lhe parecendo to engraada assim a imitao. -Ricky, voc est a dizer-me que ganhou este relgio dum alemo? -Foi jogo limpo...brao de ferro, est a ver. E o sr. Pacheco donde o ganhou, importa-se de me explicar? -S mais um detalhe: sabe alguma coisa desse alemo? -Nunca mais o vi, no sei quem seja. Mas vou consigo ao bar e voc pergunte aos empregados, talvez seja cliente habitual; afinal, falava uma mistura de portugus com italiano, pode ser que esteja c a viver. -Ricky, o sr. Pacheco precisa de ir a esse bar, urgentemente. _ diz Slvia, pousando a mo na cabea dele. -Esta noite? -Agora. J! _ responde Bexiga.

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A entrada de Ricky no bar atrai as atenes de clientes e empregados, algumas mulheres vm pedir autgrafos. Bexiga e Slvia afastam-se para uma zona livre da barra. -No admira que andasse encalhado todo este tempo, menina Slvia. Perdi tempo e dinheiro atrs duma falsa pista, afinal foi por mero acaso que o relgio apareceu entre os pertences da falecida. Resta confirmar se a noite em que a mataram a mesma em que o Ricky a encontrou. - Se assim foi, ela esteve na Ribeira de Gaia antes de ir para o bar da Ribeira do Porto, onde o Vlad, por sua vez, a encontrou. Vamos a ver se hoje que desencalha a investigao, sr. Pacheco. Ricky aproxima-se sorridente, sempre reconfortante sentir o reconhecimento e carinho dos desconhecidos e quer impressionar o detectivezinho quanto sua pessoa. Toma a iniciativa de chamar um dos empregados do balco e perguntar: -Est aqui quem se lembre da ultima vez que vim beber um copo? Preciso de saber uma coisa, faz-me o favor de perguntar a aos teus colegas. -E quando foi isso, Ricky? -O dia 12 de Outubro, uma tera-feira por volta das 23 horas. _ responde Bexiga por ele. -Vou perguntar.

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Ricky vira-se para a jornalista e para o detective, perguntando em voz baixa: -Vocs, afinal, vo contar-me o que se passa ou vo matar-me com tanto mistrio? O senhor at tem uma data fixa na cabea, qual o seu interesse na Stephannie e no alemo? Bexiga desvia o olhar para o empregado que est a falar com os colegas, e Slvia quem o sossega, pedindo um pouco mais de pacincia. Entretanto, dois outros empregados vm ter com Ricky. -Fomos ns quem te serviu e aos teus amigos nessa noite. _ diz um. -Maravilha! Ando procura duma pessoa que encontrei aqui, ser que me podem ajudar? -Ests a falar da loura! Foi este colega que vos serviu, mas no me parece que ela tenha voltado. O outro empregado concorda e presta-se a ir saber junto dos colegas se algum a viu depois daquela data. -No precisa, obrigado. _ intervm Bexiga_ J agora, lembram-se de mais algum que tenha estado com o Ricky e com a mulher? Aonde foi mesmo que vocs estiveram a conversar, Ricky? Este aponta para uma das mesas altas no centro da sala. -Havia muita gente nessa noite. _ responde o segundo empregado_ Toda a gente queria falar com o Ricky, como foi agora entrada.

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-Vocs lembram-se da brincadeira do brao de ferro? _ pergunta Ricky. -Sim, quando ganhaste o relgio ao Fritz! -Quem esse Fritz, Ricky? _ quer saber Bexiga fingindo o ar mais inocente do mundo. -Deve ser o alemo que me desafiou para o brao de ferro. -Vocs conhecem-no, claro. _ Bexiga vira-se para os dois empregados. Mas no, s o viam uma vez por outra, espaadamente. Fritz era nome que tinham inventado. -Caramba, para quem aparece to poucas vezes, foram arranjar um nome? _admira-se o detective_ Ento, andam a por alcunhas aos clientes beberres? - mais ou menos isso, senhor. _ confirma um dos empregados_ O Fritz aparece pouco, mas quando aparece bebe e bebe muito. Mete-se com todas as mulheres, arma cenas, mas sem violncia: como da vez que esteve com o Ricky, s espectculo...Espera a, Ricky! Acho que ainda temos...eh, p, tu vais gostar de ver. O empregado afasta-se e desaparece por detrs duma porta. O outro pede licena para se retirar. Ricky agradece e fica a olhar para Slvia e Bexiga, que falam entre si a baixa voz.

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-Estou a recear que o seu interesse pelo alemo ainda o leve a ser cliente regular do bar, sr. Pacheco. _ diz em jeito de piada. -Gosto do meu whisky, mas dispenso a barulheira que tocam nestes ambientes. Prefiro ficar sentado a beber e a ouvir um fadinho, mais o meu gnero, Ricky. O empregado regressa com um sorriso orelha a orelha, estende um telemvel para Ricky, que ao olhar para o visor, exclama: -Esta agora! Veja, sr. Pacheco. O detective tem alguma dificuldade em perceber, mas no visor do telemvel est uma fotografia em que aparece o Ricky entre vrias pessoas. -No trouxe culos, menina Slvia, mas no est o Ricky na companhia de algum? -Exactamente, sr. Pacheco, ou muito me engano ou so a Stephannie ao lado e o Fritz em frente, tentando torcer-lhe o brao. -H mais imagens, Ricky. _ adianta o empregado_ Este aparelho do bar e costumamos registar algumas cenas com piada. Queres que tas envie para o telemvel? -Fico-vos muito agradecido. _ responde Ricky. Auxiliado por Slvia, Bexiga v as imagens do alemo em diversos ngulos. Algo confuso com o que se est a passar, pede ao

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empregado para tambm lhe enviar as imagens para o seu telemvel. Slvia puxa-o pelo brao: -Isso queria o senhor! Com um telemvel do sculo passado e a querer receber imagens fotogrficas, a cores e tudo! Ainda me h-de contar onde foi desencantar essa sua oitava maravilha do mundo. -Mas preciso da fotografia do alemo, menina. -Esteja tranquilo que vai t-la. Sem entender, o detective assiste transmisso das imagens dum telemvel para outro, saindo os trs, de seguida, para a rua. C fora, uma empregada do bar vem ter com eles, e, sem nunca tirar os olhos de Ricky, explica que sabe, atravs dum amigo de quem no se recorda o nome, que o Fritz frequenta uma casa de artesanato do outro lado do rio. Bexiga anota o endereo. Ricky, perante tanta boa vontade e simpatia, d-lhe dois grandes beijos, depois dela se afastar, vira-se para os seus dois companheiros e diz, com ar de poucos amigos: -Vocs ficaram de me ajudar, de dar conselhos, o raio que o parta! At agora, sem entender como, nem porqu, sinto que vos estou a dar uma muito valiosa ajuda. Por isso, depois de passarmos porta da loja de artesanato, para ver onde fica, com toda a pacincia e detalhe, vo explicar este vosso interesse pelas lutas de braos de ferro.

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225 Quarta Parte

Naquele dia no te envergonhars dos pecados que cometeste contra mim, porque exterminarei do meio de ti os orgulhosos e os arrogantes; (...) Deixarei subsistir no meio de ti um povo pobre e humilde; (...) Eles apascentaro e repousaro sem que ningum os inquiete. (Sofonias 3,11-1213)

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O telemvel tem indicado que o carregamento est completo, mesmo assim, continua sem funcionar; Bexiga volta a desconfiar que o Sousa vigarizou-o, mas receia fazer figura de parvo como da outra vez que foi reclamar ao caf. A quem recorrer, desta vez? A campainha da rua toca, espreita da janela: Vlad. O moldavo entra com um jornal debaixo do brao, trazendo a camisa de sempre sobre o corpo, nunca suja, nunca amassada demais. -Homem, que fez voc s roupas que lhe arranjei, que nunca o vi com elas? -Estou muito agrradecido. _ responde Vlad com o seu sorriso envergonhado_ Mas roupas serrem aperrtadas, pequeninas parra mim, desculpe. Serrvem agorra a outrros que prrecizam, esto bem entrregues, obrrigado. Bexiga fica desconsolado, pegando automaticamente o jornal que o moldavo lhe estende. -Leia, porr favorr. -Onde? Ah, sim, estou a ver... quem eu penso? Ento, estendendo a mo esquerda, Ede tomou o punhal de junto da coxa direita e cravou-lhe no ventre. O prprio cabo penetrou aps a lmina, e a gordura voltou a fechar a ferida.49 -Foi de prrofizional, tal como senhorr disse: trrs tirros na nuca, corrpo jogado ao poo, longe das casas. Ontem, foi

49

Juzes 3,21-22

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descoberrto j com alguns dias de tempo. Non se sabe quem son os responsveis. Como eles me fizeram a mim, assim lhes fiz eu tambm 50 -E o nosso amigo preto, tem notcias dele? -Queirra Deus que esteja longe. Vlad aproxima-se da janela e fica em seus pensamentos enquanto a chuva fina pinta a cidade com uma luz cinza cada vez mais escura. Bexiga arranja coragem para formular a pergunta que lhe baila nos pensamentos h j algum tempo: -Oua l, voc sabe o que penso disto tudo, que de inteira justia o que foi feito. Por isso no me entenda mal, mas porque que nunca o vi preocupado por causa do outro, o russo? to culpado quanto este, pelo que sabemos. O moldavo recua at ao cadeiro diante da secretria e deixa-se cair pesadamente. -Acrredite, senhorr Bexiga: mesmo um homem miserravel, explorrado e desprrezado, pode serr perrigozo. Non foi tempo perrdido o tempo que tive de me esconderr dos mafiozos, eles tm inimigos e fraquezas, non sabe? Non tan difcil como parrece, se um homem estiverr decidido. Se a Sua mo est levantada, quem a desviar?51

50

Ibidem 15,11

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-No sei se estou a entende-lo. _ disse Bexiga, muito certo que sim, que as palavras do outro eram mesmo aquilo que transpirava daquele rosto de mrmore em que Vlad se transformara_ Voc j est a preparar-lhe a cama? -A cama? Esperro que a urrna. Mas parra chegarr a le leva algum tempo. O detective sente um n na garganta, vendo-o to digno na mais abjecta misria, longe do seu pas e carregando consigo a culpa de ter trazido a mulher para o pas onde ela perderia a dignidade e a vida. Inveja-o, tambm, pela tenacidade que revela ao fazer valer a justia elementar duma vida por outra, porque a mais nenhuma pode apelar. Pois, eis que vem um dia abrasador como uma fornalha. Todos os soberbos e todos os que cometem a iniquidade sero como palha; este dia que vai chegar queim-los- _ diz o Senhor do universo_ e nada ficar deles: nem raiz, nem ramos. Mas, para vs que respeitais o meu nome, brilhar o sol da justia, (...) Calcareis os pecadores, que sero cinza debaixo da planta de vossos ps, no dia que Eu preparo_ diz o Senhor do universo.52 De repente, d-se conta do silncio que caiu no escritrio. Para desanuviar, lamenta-se em tom cmico:

51 52

1 Isaas 14,27 Malaquias 3,19-20

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-Estas engenhocas...! Veja s: um telemvel que comprei h dias e s funcionou ainda umas horas. Bem, da primeira vez foi falta de bateria, mas agora est carregado e no trabalha. -Posso verr? Vlad manuseia o aparelho e conclui: -Est desligado, meta o PIN, senhorr Bexiga. -O qu? -O PIN, o cdigo. -No sei do que est a falar, que que foi que disse? - o PIN, o senhorr j non lembrra do PIN? -Explique-se l isso do pim, alguma coisa que tenho de comprar? -Non, quando comprrou derram o cdigo PIN com quatrro dgitos. Como faz quando liga o aparrelho? -Marco o nmero e carrego na tecla verde. -Non, senhorr Bexiga, o senhorr est brrincando comigo! Duas horas mais tarde, Bexiga liga do telefone do escritrio: -Sousa? Por onde andas que no apareces no caf? (...) Ah, malandro! Desculpa a inconvenincia, mas no me deste o PIN do telemvel, p! Quero ligar e no consigo (...) Como ? Tens de ver na agenda? Liga-me logo que souberes, isto est a causar um grande transtorno!

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Slvia j havia recebido chamadas annimas antes. Nada de profissional, pois raramente publica matria assinada, e a que publica so fait-divers. As que recebera tiveram origem mesquinha e feminina: insultos grosseiros, ameaas inverosmeis, e tudo a um ritmo dirio insuportvel. Na altura, as cartas annimas tambm apareceram com igual qualidade de estilo. Tudo fruto duma relao envergonhada, que teve como corolrio meses de tpica degradao perante os delrios duma mulher malcasada. As chamadas agora so outras, revelam uma inteno prtica, um conhecimento objectivo do seu dia-a-dia e prevem consequncias desagradveis num futuro prximo. Porm, do-lhe claramente a iniciativa: ou faz o que lhe dizem e tudo fica bem, ou tudo fica mal, mesmo muito mal. Expressamente disseram para no meter o nariz onde no deve. Nestes casos, dos livros, deve a) guardar a matria, provas e testemunhos, em local seguro e assumidamente acessvel em caso de lhe acontecer algum mal b) informar a redaco e pedir ajuda c) participar s autoridades e pedir proteco. Tudo a bem da verdade e da liberdade de expresso. O problema que tem pouca coisa, o suficiente para atrair este tipo de atenes e quase nada para ter proteco e ajuda. E querer viver sob proteco? E esta ser eficaz? Por quanto tempo? Olhando para a humidade bolorenta da parede, reconhece no ter a fibra daqueles colegas em Itlia e

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Espanha capazes de enfrentarem o medo de serem perseguidos e mortos pela Mfia ou pela ETA. Ainda se estivesse convencida de que o risco ser compensado com a punio dos maus e com a reparao das vtimas O sr. Pacheco j a havia avisado, ainda ele no pensava afastar-se da pista da rede pedfila do Nascimento. Agora est s, pois a nova pista aberta pelo Ricky indica que algures, no Alentejo, numa propriedade dum alemo excntrico, estar o filho dos Moura de Castro. Tudo o mais que tenha a ver com o Nascimento e a Villa Pompeia deixou de interessar ao sr. Pacheco. Assumidamente, no um paladino da justia. -Fao aquilo para que sou pago. Os casos de polcia ficam para a polcia. _ respondeu quando Slvia tentou o golpe da responsabilidade moral. E logo ali revelou o seu cepticismo quanto investigao jornalstica: _Vai ver que ningum lhe agradecer se prosseguir com esta histria, menina Slvia. A comear pelos seus patres: este um assunto que quanto mais se mexe mais porcaria aparece, mexe com advogados e tribunais, muita despesa jurdica para no se enterrarem em difamaes e falsos testemunhos. E para qu? Para denunciar o que todos os vizinhos, assistentes sociais, junta de freguesia, escola, parquia, esto fartos de virar a cara e fingirem que no sabem? Julga que as vtimas lhe vo ficar gratas? Depende do que lhes der em troca. Justia? Ter de comear por meter os pais na cadeia. Melhores condies de vida? o asilo para os meninos desamparados com os pais na cadeia,

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sabe o que isso ? Indemnizaes? Essa s se for para rir, e olhe que no tem piada nenhuma. Ao sair de casa Slvia tem a primeira surpresa do dia: quatro, quatro, pneus furados e um papelinho no pra-brisas dizendo o bvio shit happens. Sentido de humor negro sofisticado demais para sair da cabea dum bsico como imagina ser esse Nascimento. Sero outros, certamente. Melhor: os outros. Alm destes, quem mais? Agora tem medo de entrar na viatura para retirar as pastas que precisa; no sabe se apresente queixa na polcia, nem se fale disto na redaco. Resolve ir oficina que resolve as mazelas do carro, confiar-lhes a resoluo do problema. -Quatro pneus, D. Slvia? _ admira-se o mecnico, saindo debaixo da viatura que estava reparando. -Pode resolver isto ainda de manh, sr.Armando? -Poder, posso...mas j pensou porque lhe fizeram isto? Quem foi vai repetir a graa, pode at fazer pior. Se fosse a si arranjava maneira de guardar o carro por uns tempos. Barra pesada, sem dvida. Tinha ainda de se preparar para coisa pior. Recorda as bomba-lapa: chave na ignio, BUM! Na redaco apresenta o trabalho feito ao chefe, quer confirmar o interesse da matria. -Tens a uma histria, essa das famlias alugarem os filhos para praticas pedfilas!...Assegura-te que essa Laura no d de

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frosques, entretanto. Sem ela, perde metade do interesse. Ela no imagina que est sujeita a bater as costas na cadeia? -E Villa Pompeia no uma boa histria? -Para j, no tens mais do que a habitual crnica dos vcios privados, virtudes pblicas. Precisas de muito mais para podermos entrar por a. -Por exemplo? -Primeiro tens de ponderar se h matria para suportar a tese pedfila, tudo o que tens so suspeitas: ningum d a cara, nenhum facto estabelecido em teu apoio, nem tens a matrcula das viaturas que fazem o servio de recolha. E sem isso, que interesse temos em falar de Villa Pompeia? Retira o luxo das instalaes e o estatuto social da clientela, o que aquilo seno um bordel? -Vou ver o que se arranja. _ transige Slvia. -Esse teu detective...no ele que est a averiguar as coisas? Tens de aperta-lo. -Desinteressou-se desde que descobriu no haver relao entre este assunto e o caso dele. -Quer dizer que ests sozinha no terreno? -Sim. -Queres um conselho? Agarra o que tens em mos e esquece os pssaros a voar.

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Bexiga acorda com a voz do motorista: -Fim da linha, chefe! Abre os olhos, nitidamente desorientado, demorando a perceber onde est e porqu. -Chegamos. A camioneta est parada numa praa bonitinha, limpinha, arranjadinha. No fossem alguns anacronismos chocantes, parece ter recuado mais de meio sculo no tempo. As casas baixas, todas do mesmo estilo, caiadas e brancas, nada disso o comove, antes causa desconforto. Repara que s h dois passageiros alm dele. No h dvidas, chegou ltima povoao antes do fim de mundo. Alentejo. -A penso j ali_ aponta o motorista ao passar-lhe a maleta. Um edifcio de dois pisos como as outras, tambm de aparncia limpa. Dali donde est apercebe-se que no casa habituada ao movimento de hspedes, o cartaz pendurado na porta certamente diz volto j ou chamar ao nmero tal em tal parte. Logo ele que avisara os Moura de Castro, desde a primeira conversa, que no trabalhava o pas inteiro...ali est ele, senhoras e senhores: o detective Pacheco no cu de judas!

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-O amigo viajante? Bexiga admira-se que o motorista ainda esteja a fazer perguntas. Agora que terminou o servio, no ter nada mais a fazer do que falar com os clientes? No na terra de Bexiga, no no Norte: j teria fechado a camioneta e abalado, para casa ou a tratar da vidinha. -Parte amanh? Boa pergunta, tambm Bexiga gostaria de saber. Uma coisa garante a si mesmo: no regressar enquanto no tiver o caso resolvido, seno por inteiro, ao menos pela metade. Porque, custa ao prprio acreditar, ao fim de todo aquele tempo, s agora est a comear! -Ento, at ver! O que mais o aborrece estar sem carro, sem motorista, inteiramente dependente das pernas e dos transportes pblicos, para mais numa terreola que servida pela carreira duas ou trs vezes ao dia, e em que as distncias se medem aos quilmetros. Claro que, nem hoje, nem ali, se questiona da renitncia persistente, ao longo da sua vida, que o inibe de tirar a carta de conduo. Quando o motorista j virou os calcanhares, Bexiga grita para ele: -Ei, onde vai? -Eu?! Para casa...ficou esquecida alguma coisa sua na camioneta?

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-Est de folga amanh? -Por acaso estou, mas tem transporte de manh e de tarde. No viu o horrio? -Tem carro? -Se tenho...? Tenho, porque pergunta? -Quer ganhar um extra, levando-me hoje e amanh a dar as minhas voltas? O motorista fica a olha-lo, estupefacto. -Se arranjar um cantinho l em casa, pago-lhe ainda a noite, mais um jantar e o pequeno-almoo. Que me diz? -Tenho de assuntar com a minha patroa, mas fica melhor na penso, e no cara, no. -Foda-se, estou a dar-lhe a ganhar um dinheirinho sem esforo e est voc a d-lo aos outros?! por essas e outras que vocs, alentejanos, no saem da cepa torta. -Espere a, amigo! No se ponha a falar mal da gente que ningum se negou a dar-lhe cama, comida e o mais que for preciso. O que quero dizer que est melhor servido na penso; l em casa somos quatro: a mulher, eu, a sogra e o filho caula, e ter de dividir a cama com o rapaz ou com a velha, entende? Seja como for, no decido sozinho. -Como se chama voc?

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-Tinoco. E voc? -Pacheco. Vamos l para casa, Tinoco, preciso de ver consigo os itinerrios, mas tambm preciso saber por si dumas coisas sobre as pessoas de c. -Se souber...afinal, que coisas vende voc, sr. Pacheco?

Ricky puxa a cadeira ligeiramente atrs, convidando a Slvia a sentar. Ela agradece, embaraada por se sentir o alvo das atenes de todo o restaurante. Filtrada pelas nuvens altas, a luz do dia empresta s guas do mar uma tonalidade rctica que sabe bem ver no aconchego do ambiente quente. A decorao, simples e requintada, tem uma nota romntica que, no se tratasse duma despedida, poderia alimentar em Slvia uma esperana. -Parto de noite, tenho de estar s oito no aeroporto. _ avisara ele logo no momento do convite pelo telefone. Uma despedida de amigos, portanto. Sem exageros nas bebidas e com hora de regresso. -Logo tu e s tu, no almoo da despedida, Slvia? Se queres a minha opinio, ele comporta-se como um perfeito cavalheiro: no s no te pressiona, como te faz a corte. -Mas tu, grande cabra, finges no perceber e obriga-lo a rastejar. As sonsas so o piorio

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-Calem-se as duas, esto a deixar-me mais nervosa! Enquanto se preparava em casa, aflita para arranjar roupa, insegura no manejo da maquilhagem, desesperada por ter deixado a cabeleireira fazer o que muito bem quis, os bichos-carpinteiros dos comentrios das amigas roam a frgil estabilidade emocional que lhe sobrava para o almoo. Na noite anterior, ainda em estado de graa pelo telefonema e j abalada pela evidncia da partida eminente, escrevera ponderadamente no Dirio: Se o convite tivesse, ainda que levemente, uma inteno ertica, no convidava para um almoo, e zs-trs a despachar que se faz tarde, tenho uma mala a arrumar e um avio a apanhar para uma viagem de dois meses! com a amiga, a confidente do seu maior, mais vergonhoso segredo, que ele quer estar. Quando o segredo sexual, ameaando a autoconfiana viril, a confidente s pode ser essa criatura assexuada, misto de me-irm. -Ests contente por partir, Ricky? -Apesar de tudo, ou por tudo mesmo, estou, sim. Nem te passa, Silvy, o que viver com a sensao que algo vai arrebentar contigo a qualquer momento. Tendo a oportunidade, deixo-me ficar por l. Slvia desvia o olhar do mar sereno e frio para Ricky, tenso e belo, apercebendo-se que ele ainda nem tocara nas entradas. -A concorrncia no Brasil deve ser feroz. Mas no comes nada e est tudo to bom! _ est mesmo, pensa, por isso ela come

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sem se preocupar, enquanto ele debicar o mnimo para fingir que come, sem sacrificar a imagem, a linha ideal que lhe est prescrita. -Tambm as oportunidades so maiores. Aquilo no um pas, um continente! -Que inveja! Tambm largava tudo e comeava de novo. -Vida de co, Silvy! Aqui estava j mais ou menos garantido, era s gerir a carreira com as pessoas certas na retaguarda, a preparava as etapas seguintes, sem perder a onda. No Brasil sou menos do que um Z-Ningum, o meu crdito d para dois meses e no so muitas as oportunidades para me mostrar. Ou me esfolo fazendo seja o que for, ou estampo-me. Slvia no duvida duma s palavra do que ouve, excepto a parte relativa ao sucesso em Portugal, mas no quer ser desagradvel ferindo-o com o bisturi do sentido crtico, no hoje. -O sr. Pacheco acredita que no haver escndalo. Dentro de dois meses, se regressares, a tua experincia brasileira ser mais um trunfo na tua carreira, no achas? A expresso sombria de Ricky desanuvia. -Lembro-me dele ter dito isso, mas no s tu quem est a preparar a reportagem que dar incio ao escndalo? Uma alfinetadela pica o corao de Slvia, como que a desperta-la da iluso. No, seja a razo que for, o momento de festa, e dela. O poder d esse benefcio, a fraqueza est em pensar demais.

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-Villa Pompeia jornalismo sensacionalista, para fazer um trabalho srio basta-me a reportagem sobre as famlias que promovem os prprios filhos na feira da pedofilia. -E dum assunto se passar ao outro. -Haver denncia, as autoridades iro investigar. possvel que cheguem casa da Maia. O que acontecer depois, no sei. -Ests a dizer que no falars da casa da Maia? -Para qu? Das duas fontes que tenho a esse respeito, uma desapareceu para fora do pas, a outra s tu e no vou usar o teu testemunho. -No uma atitude profissional da tua parte, nem parece teu, uma coisa dessas! -Ao contrrio, faa o favor! Quando me procuraste como amiga, pediste ajuda e nesse contexto levei-te ao escritrio do sr. Pacheco. Respeito muito o que fao, mas por ter princpios que tenho esse respeito, Ricky. Seja como for, nem relevante para o meu trabalho: a existncia de casas para esses fins no merece discusso. Identifica-las assunto menor para mim, neste momento. A presena dos empregados recolhendo os pratos e a preparar a mesa para o que se segue, interrompe a conversa. Slvia volta a ter oportunidade para apreciar o mar, quase confundido com o cu, ambos do mesmo cinza metlico. Quanto daria ela, agora, para

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estar embrulhada na roupa quente duma cama, com aquela vista e aquela companhia? Suspira fundo. -Em que pensas, doura? -Se o mar do Brasil alguma vez ter esta cor e brilho. -Claro que no: azul e verde como a bandeira. Arranjando um apartamento s para mim, tens de visitar-me e passar l umas frias, docinho. - mesmo o que te fazia falta: aturar a chata que s fala de trabalho...ainda pior: que te faz falar do trabalho! J te deste conta que, quando estamos juntos, no temos uma conversa normal? Ricky abre o seu sorriso encantador, pousa a mo sobre a dela, fazendo-a sentir, por instantes, a mulher mais fascinante face da terra. -S mesmo tu, realmente! -No gozes. -Deixa ver como param as coisas l...e c. Vers depois se no recebes um convite, por escrito, para uma estadia de sonho nos trpicos! O fundo azul do olho dele muito mais do que uma promessa, Slvia d por si a escorregar da cadeira quando o telemvel toca. Annimo, ser...? .

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-Quero desejar-lhe um bom apetite, Silvinha. Depois do trabalho que teve a mudar os pneus do chaveco, bem precisa de recuperar as foras. Fez bem em apanhar a boleia desse seu amigo, mas como ele vai embora por muito tempo, pode contar que de futuro ter sempre a minha ateno...Tenho uns amigos que te querem comer at te arrebentarem toda, mas acho que no s dessas, que tens juzo e vais fazer o que te mandaram, no ? Tchauzinho! Uma das vrias vozes que se tm revezado em telefonemas dirios, sempre seguindo-a de perto. Ricky apercebe-se da sua perturbao e quer saber o que se passa, mas Slvia mantm a determinao em lidar sozinha com o problema, e disfara como pode. -Desculpa insistir, Slvia, deu para entender que foi uma chamada que te deixou incomodada, nem falaste...! -No foi nada. -No digas que no foi nada, porque ests a mentir e isso no te fica bem. Mas deixa-me dizer-te isto, uma vez que seja: tem cuidado contigo, no te metas em cruzadas que vs sair perdedora. -Que queres dizer com isso? -Percebes perfeitamente, tudo uma questo de bom senso. -Explica l isso da cruzada, que cruzada?

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- um modo de falar, boneca, esquece e saboreia este delicioso peixe. o que vou ter mais saudades de Portugal, falando de comida, claro: do nosso peixinho fresco. Slvia tem vontade de perguntar se ele acha que no Brasil no se come peixe, mas limita-se a seguir o conselho.

A mulher do Tinoco revela-se uma pessoa prtica: impe as condies e faz o preo. Bexiga no tem alternativa quanto ao carro, e o conjunto de servios contratado fica muito em conta, mas por uma questo de feitio, apresenta contraproposta: -Est bem quanto ao preo, mas no me vai dar cevada pelo caf da manh: caf e caf mesmo, com cafena e sem misturas de chicria e cereais, entendeu? Como estamos no Alentejo, pode manda-lo vir de Campo Maior. Depois, chama Tinoco de parte e confidencia: -Voc homem e eu sei quando estou diante dum homem de palavra, Tinoco. Vou explicar-lhe quem sou e o que estou c a fazer, nesta malfadada terra que mais calma do que o meu sistema nervoso aguenta. J entendeu que o que lhe vou dizer fica s entre ns. Sem menosprezo para as mulheres, nem a sua, nem a velha, podem saber o que fao e para onde vamos por estes dias. - melhor falarmos l fora.

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Caminhando na rua deserta, em direco a um fontanrio, Bexiga esclarece que detective, encarregado da investigao do desaparecimento dum menor e que tem motivos para acreditar que ele esteja na regio. -Se est porque quer, se contra a sua vontade, no sei. Agora veja estas fotografias do fedelho. -No o vi por c, sr. Pacheco. Mas porque haveria de vir ele at aqui, sendo isto, como diz, o fim de mundo? - um bom lugar para se esconder ou para ser escondido, conforme o caso. Aonde acha voc que ser o melhor lugar para que o rapaz passe desapercebido, estando ns numa terra onde todos se conhecem? -Qualquer casa ou barraca, no meio desses montes, sr. Pacheco. Era eu garoto, a Guarda foi buscar um moo, mais velho do que era eu ento, a casa dos prprios pais porque algum apresentou queixa. que estava acorrentado a uma rvore desde a idade em que comeou a andar, por causa dum atraso que tinha na cabea, parece que nascena; assim, no se magoava, nem fazia dano, entende? O certo que na vila, ningum sabia da existncia do moo. -Sabe que mais, Tinoco? Acho que est com a razo toda: preso ou escondido, um lugar isolado o mais certo. Tem ideia de algum lugar assim?

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-Existem muitos montes por a, mas ningum de c faria uma patifaria dessas. Agora, se o moo est porque quer, isso no sei dizer, mas quem ia dar abrigo a um rapaz to novo, sem avisar a Guarda? -V, imaginando que ele est porque quer, qual ser o melhor stio? A hesitao de Tinoco no engana Bexiga: o palpite j o tem, custa ter de por o nome de algum na berlinda. -O monte do alemo, do Gunther. _ acaba por dizer_ O alemo recebe turistas do estrangeiro, ele tem quartos e camaratas para quem quer passar frias. O senhor acha que o rapaz est l? -O que que hei-de achar? uma ideia para comear, pois ento! No h ningum com quem possa conversar sobre esse alemo? -Ele no de aparecer muito na vila, faz compras uma vez por semana quando muito, fora isso no aparece. -Faz muito tempo que vive aqui? -Para a uns quinze anos, j eu era casado e o meu mais velho j andava. - Tinoco, o homem pode ser de poucas falas, mas deve ter os seus conhecidos. Ningum vive assim isolado. -No sei dizer, mas experimente junto do presidente da junta: ele compra azeitona, se calhar tambm compra ao alemo, e

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sei que se falam de vez em quando por causa dos assuntos da terra.

Espreita pelos retrovisores, olha em redor, tudo tranquilo no Passeio Alegre, 16 horas da tarde: o cu, o rio, as pessoas que passeiam o co. Atreve-se a sair para arejar a cabea. quela hora o Ricky est no Rio de Janeiro, ser que lhe telefona? Provavelmenteno. Se a convidar, vai? Imagina a reaco de qualquer uma das companheiras do apartamento. O calafrio volta a desviar o pensamento para a questo mais urgente: continuo ou desisto? covardia desistir. criminoso calar. Aparentemente, todos querem que desista. O Ricky quer, est receoso que atrs dumas coisas se venham a saber outras, mas no se atreveu a pedir-lhe. -Mas sugeriu, ah, sim! No jornal tambm querem, ainda que ningum transpire a menor sugesto nesse sentido, mas claro que h muita dor de cotovelo por parte dos colegas. Como se o interesse dela fosse promover-se com escndalos e reportagens-choque. O chefe e o conselho de sbios, essas raposas velhas, estafadas de experincia e pruridos deontolgicos, levantam as suas objeces metodolgicas, dvidas legais e exigncias de procedimentos, tudo em prol da qualidade da informao, mas afunilando o seu trabalho.

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-E de quem vieram os outros a saber, na redaco e fora dela, que tenho esta bomba entre as mos? At as amigas no apartamento querem. A essas, entende muito bem, depois que elas tambm leram as ameaas obscenas lanadas na caixa de correio, depois que atenderam em casa os mesmos telefonemas que Slvia recebe no telemvel. -E no s pela minha segurana que temem. O prprio sr. Pacheco quer. Alis, desde o incio a avisou de que corria o risco de sofrer o que est agora a sofrer na carne. -Ao menos esse, mesmo s pelo meu bem-estar que se preocupa! Com a sbita desapario de Laura, s lhe restam as fitas gravadas. As fitas so mais do que suficientes para uma boa reportagem e para a denncia do que se passa. Slvia est consciente de que pode por cobro violncia sobre os menores. Pelo menos, daqueles menores. Porque sabe, est cansada de ouvi-lo dizer aos outros, que no vai salvar o mundo. O telemvel comea a vibrar. Tem-no nesse modo de chamada por j no suportar os constantes toques dos que a ameaam. E no pode evitar de conferir se annimo. Desta vez rede fixa. De Lisboa. Atende e do outro lado uma voz feminina e profissional anuncia ser da parte do senhor Dr. Fulano de Tal, para aguardar que vai falar a secretria do senhor Dr..

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O lapso de tempo o suficiente para os neurnios de Slvia executarem as sinapses suficientes at se lhe iluminar a imagem ntida do senhor Dr. Morais e a sua identidade: um dos donos do grupo a que o Grande Jornal pertence. Acima dele, nem Deus. A secretria apresenta-se, simptica e familiar, como se se conhecessem. Transmite o recado do senhor Dr., despedindo-se com um toque pessoal: -Foi um prazer falar consigo, Dra. Slvia! Acompanhei com interesse o trabalho que desenvolveu com a televiso. Foi muito original! Slvia no tem a presena de esprito para agradecer, aterrada com a revelao: Deus desce terra amanh e quer estar com ela.

A chegada do carro de Tinoco desperta dois enormes ces que saem a ladrar detrs da azenha. -Temos de esperar pelo dono, sr. Pacheco. No temos ces para passear na rua, como em Lisboa. E no tarda a surgir o dono, alertado pelos animais. Quando reconhece o condutor da viatura, afasta os animais com uma simples ordem. Tinoco apresenta-o a Bexiga, que entra a direito no assunto que o traz ali. O presidente da junta no esconde o espanto por algum suspeitar que um menor de idade fugisse de to longe para se esconder naquelas terras.

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-O sr.Gunther vive entre ns h mais de 15 anos. No vou dizer que seja um cidado exemplar, tambm no digo que seja pior do que qualquer um de ns. -Compreendo que ache estranho este meu interesse, mas importa-se de falar um pouco mais sobre esse alemo? Pode poupar-me tempo e trabalho. -Que posso dizer? Anda na casa dos 60, um desses felizes reformados europeus que, alm de receberem uma reforma que um luxo, se reformam cedo. E como tantos outros dos seus conterrneos, escolheu este pas para se instalar. Um dia passou, viu o Monte das Pipas venda, comprou-o aos herdeiros, trouxe a mulher e, desde a, dedicam-se ao artesanato e s artes. Recebe dezenas de amigos da Alemanha todos os anos, que passam meses na propriedade. C entre ns, o Gunther promove frias rurais e amealha um bom peclio com isso, alm do artesanato e da reforma. -Agricultura, pecuria, no so coisas que o interessem? -Se quer saber, ele e a mulher cultivam a sua horta, amanham como sabem as oliveiras, criam cabras que bicho de pouco trabalho. E no duvido nada que tenham uns ps de liamba escondidos no meio do monte, mas se tiverem, para eles e para os amigos. Dinheiro no lhes falta, da segurana social alem e dos amigos. No vou dizer que as pessoas de c gostem dele, mas tambm no desgostam. O pior que se pode dizer que os amigos aparecem bbados de vinho e toldados pelo charro, entende? No

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sempre, claro, mas acontece. Tambm so vistos a apanharem sol completamente nus, mas fazem-no em lugares isolados e acredito que a maldade das pessoas que as leva a jurar teremnos visto a fornicar diante uns dos outros. Se o fazem, l dentro, no monte que dele. A verdade que essa gente toda anima o comrcio local, sem eles ficava reduzido penria. Creio que tudo que posso dizer sobre o sr.Gunther, sr. Pacheco. -Agradeo muito. Como sabe, o sr.Gunther ausenta-se frequentemente, creio que para vender artesanato no Porto. Tem disso conhecimento, certamente. -A Lisboa e ao Algarve sabia, sim, mas o Porto novidade. Bexiga mostra a fotografia do desaparecido. -Nunca o viu, por acaso? -No, sr. Pacheco. E se quiser ouvir a minha opinio, registe: o Gunther pode ter muitos defeitos, gosta de beber, de fumar o seu charro, gosta de passear nu pela propriedade, gosta de fazer nenhum, coisas assim. Roubar, raptar, isso o senhor mo dir depois de falar com ele. Quer um pretexto para o visitar? Tambm h lisboetas que o visitam nas frias, devem ser as casas de artesanato que o recomendam, no sei... bem verdade que o senhor no se confunde com o tipo de pessoas que ali aparecem, mas ainda bem para si!

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Monte dos Pipos. Um letreiro em madeira com o nome gravado em baixo-relevo assinala a entrada da propriedade. Bexiga manda parar o carro e vai urinar junto duma rvore. Porque para a rvore h uma esperana: cortada, pode ainda reverdecer e deitar novos rebentos. Se a sua raiz tiver envelhecido na terra, e o seu tronco estiver morto no solo, ao contacto com a gua reverdecer e deitar ramos como uma planta nova. Mas o homem, ao morrer, acaba.53 Dizem que o Alentejo plano, reflecte para os seus botes, mas calhou-lhe vir parar ao nico lugar em que o cho torto! Dum lado e do outro o mato est coberto pelas estevas, h azinheiras e sobreiros, juntos e isolados, pontuando a paisagem que a Bexiga impressiona pelo que tem de selvagem, mas a que ele chama monotonia, com isso expressando o seu desconforto pela ausncia de casas, estradas, e tudo aquilo que o faz sentir humano. -Tinoco, d-me o nmero do seu telemvel e aguarde aqui pela minha chamada. -No est a pensar ir a p, est? Ainda so uns dois ou trs quilmetros at casa, sr. Pacheco. -Eu que sei. Mas no saia daqui, que eu no vou pagar gasolina para voc andar no passeio, entendeu? _ assim o diz, assim toma nota da quilometragem do carro de modo ostensivo.

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Job 14,7-10

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Logo de incio, a estrada da propriedade em terra batida, muito escalavrada por enxurradas antigas e recentes, mas com uma trilha de pneus que revela o uso dirio. Caminhar no Porto um dos prazeres inocentes que Bexiga aprecia e se concede sempre que pode; um observador por natureza, curioso e mulherengo, e gosta de vadiar livremente ao sabor duma sugesto repentina. No deixes errar os olhos pelas ruas da cidade, nem vagueies por seus lugares solitrios. Afasta os teus olhos de uma mulher elegante, e no olhes com insistncia para a formosura alheia.54 A caminhada que se obriga a si mesmo fazer agora, nada tem a ver com o gosto de caminhar: obrigao profissional, necessidade de avaliar o ambiente, de estar atento a pistas, de surpreender o que possa haver de menos prprio. E a fusca acompanha-o para no ser ele o surpreendido. Enquanto segue, amaldioa todos aqueles que falam da excelncia da natureza e dos montes e vales, dos animais e da poesia do canto dos pssaros, por ele rasgava uma estrada a direito, plantava coisa que prestasse e construa casas como aquelas que se fazem l no Norte, grandes e bonitas, com seus azulejos, gradeamentos e tudo aquilo que hoje uma casa tem de ter! Depois de muito tempo, ao dobrar duma curva surgem um vale com oliveiras e, ao fundo, algumas casas. Nem ces, nem pessoas, mas a carripana que sabe ser a do alemo est abrigada debaixo dum barraco que faz a vez de garagem. A casa principal, a antiga casa de lavoura, est no centro de trs outros edifcios que,

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Ben Sira 9,8

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originalmente, seriam dependncias para guardar as ferramentas, guardar os produtos da terra e coisas assim. visvel que esto a ser usadas para habitao. Bexiga chega at porta de entrada da casa principal e bate com fora, enquanto observa em redor. Como ningum aparece, resolve contornar a casa e os outros edifcios, chamando pelos donos uma vez ou outra, mais para no ser apanhado em flagrante intruso do que por estar interessado em dar de caras com algum, naquele momento. Como no h gente e as portas abrem-se naturalmente ao girar das maanetas, prossegue dentro duma e de outra casa, sempre chamando em voz alta. Do que v no tira outras concluses seno que o alemo tem muitos quartos com camas e beliches, tudo muito asseado, fazendo gala em viver moda antiga e mostra queda para as artes. De momento no parece ter nenhum hspede, a avaliar pela arrumao geral. Conformado com as buscas, senta-se no alpendre e espera pelo regresso do dono da casa. -Bona tarrde, sinhorr. Qu faz aqui? Bexiga desperta com a voz spera de mulher. Mal a v no tem dvida que seja a mulher do alemo. -Desculpe, adormeci. O sr. Gunther no est? -Estarr a chegarr, vem da horrta e non demorrar. Mas o sinhorr como veio parra c? Non verr carro.

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A mulher dirige-se para a porta de entrada, pousando uma grande cesta com produtos da horta. Pelo modo de vestir parece uma genuna mulher do campo, ainda que no se confunda com as que carregam luto pesado, habitual naquela idade e mais de acordo com o que Bexiga imagina ser prprio. Porm, tem um sorriso que desarma e a voz spera, afinal, afectuosa e engraada, por causa do sotaque. Ela convida-o a entrar e a sentar numa mesa comprida com dois bancos corridos. J acomodado, o detective confirma a primeira impresso de que os moradores da casa querem viver como se vivia antigamente, mesmo que no prescindam da electricidade, do gs e da gua canalizada. -Bebe t, sinhorr? -O que quiser, no se d ao trabalho. Observa-a nos gestos caseiros, sensvel recepo hospitaleira: a chaleira antiga aquecida no bico do fogo, a cesta de po donde retira a grande smea ainda intacta, o armrio em madeira macia que guarda o aucareiro e a manteiga, as chvenas, pratos e talheres postos sobre a mesa para trs pessoas. Com o vontade de quem est em casa a receber um amigo, ela fala para Bexiga as coisas simples do dia-a-dia, s vezes cantarola para si uma melodia. Relaxando, as pernas pesadas de Bexiga fazem sentir os quilmetros arrastados do carro at mesa. No ar h odores que recordam nele a memria de quem j no est entre os vivos, transportando-o no tempo e no espao. Olhai, Eu vou criar um novo cu e uma nova terra; o passado no ser mais lembrado e no

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voltar mais memria. Alegrem-se e rejubilem para sempre por aquilo que vou criar.55 -J h muitos, muitos anos, que no sentia este cheiro s ervas. Quando era mido passava os dias no mercado, era onde minha falecida me, que Deus a tenha sua guarda, tinha a banca do negcio, e em todos os cantos sentiam-se estes cheiros. Mesmo nos talhos, mesmo junto ao peixe, imagine! A mulher sorri, encantada como se acabasse de escutar uma revelao, abrindo muito os clarssimos olhos cinzentos. -De verrdade? u passarr mi vida sin conhecerr estes chrros, semprre nas grrandes cidades, sabe? Em Alentejo descobrrirr chrro a errva, a fruta, a terra. Su vida diferrente de mi vida: vuc comezar onde u terrminarr, non? Sem saber o que dizer, Bexiga encolhe os ombros. O peso da fusca no bolso do casaco deixa-o embaraado. A dona da casa no para de fazer coisas, no seu jeito sereno e juvenil, at se escutar de fora a passada pesada de algum que chega. -Gunther! _ exclama a mulher com alegria infantil, correndo porta e recebendo o marido em alemo, certamente anunciando-lhe a visita. O homem que entra no uma figura desconhecida para Bexiga, mas mesmo sabendo quem , tem dificuldade em associar a figura vermelhusca, de cabelo escorrido, bluso vermelho de cabedal, das fotos, com o homem de meia55

3 Isaas 65,17-18

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idade, alto e seco, a pele curtida do sol, cabelo grisalho apanhado em rabo-de-cavalo, com roupa de quem trabalha na terra, terra que ainda vem agarrada a ele. -l, mecnico? -No, chamo-me Pacheco e gostava de ter uma palavrinha consigo. Ainda na porta, com as duas mos agarrando a enxada e o ferro com que picara a terra e a sarou de seguida, o alemo acena com a cabea e volta a sair, depois de sugerir: -Si non tien prisa, vamos beberr t primero, pode serr? Quando reaparece, limpo e de roupa lavada, a chaleira j assobia e o ch servido, acompanhado pelo po, o queijo, a manteigas e as compotas. Enquanto comem, o casal vai informando Bexiga das suas experincias na agricultura biolgica, do prazer em inovar, das decepes e das alegrias. -Porr isso non estarrmos a receberr hspedes como antes. Ou pode serr que estarrmos ficarr veios, non terr forrza e pacinzia parra todo. _ conclui a alem ao levantar a loua da mesa para o lavatrio, depois retirando-se para o banho completo do fim de dia. -Qu posso ser til ao sinhorr? _ pergunta Gunther finalmente, ao ver que Bexiga tambm terminara de comer e se acomodara com os cotovelos sobre a mesa. Envergonha-te de apoiar mesa os cotovelos; (...) de fixar os olhos na mulher

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casada.56 O detective apura o ouvido antes de comear, certificando-se que a gua do banho est j a correr algures l dentro. -Tenho de lhe por duas ou trs perguntas, sr.Gunther. Chamo-me Pacheco, como j disse, e sou detective na cidade do Porto. Dizendo isto, repara que o outro enrubesce e desvia o olhar para o lado onde a mulher sara. -Do Porrto? Grrande viagem. Venha, sinhorr, vamos parra forra, fa bene andarre e farre a digestione. Os dois saem e seguem pela a estrada que Bexiga tinha caminhado para ali chegar. -O sinhorr detective no Porrto, si. Ma porque aqui em mi casa? -Acredite que uma longa histria, sr.Gunther. No quero arranjar problemas para si e para a sua esposa, na verdade, a minha questo esta: lembra-se de j ter visto este relgio antes? O alemo volta a corar vista do objecto que Bexiga exibe. -Si. _ a resposta um sopro quase inaudvel. -J percebeu do que se trata, fale-me disso, por favor.

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Ben Sira 41,20.23

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- assunto delicado, non querrer ferrir mi muier. Porr favorr: seja discreto. Qu querr saberr? -Onde o arranjou? -Bene, vuc sabe: de outrra muier...de Pilarr. Serr s amiga, entende? Por favorr, todo se resolve a bene, ma non fala com mi muier! -Oua: ou fala j dessa mulher e do relgio, ou temos o caldo entornado. -O sinhorr imaginarr como serr chato viverr todo o tempo metido neste burraco?

Conforme combinado de vspera, Slvia dirige-se ao hotel e avisa a recepo da sua chegada. Encaminham-na para o bar onde o Dr. Morais Antunes, o patro do Grande Jornal do Norte, j a aguarda. Ainda que ningum pedisse segredo, ela achou melhor guardar para si o convite para almoo. De qualquer modo, com quem iria partilhar a surpresa e o indito deste momento? O Dr. um homem ainda novo, elegante e aparentemente simptico, qualidade que Slvia sabe no ser sinnima de sensibilidade, justia e carcter, menos ainda no caso concreto, de quem conhece vrias histrias bem documentadas. Sentam-se numa mesa afastada das outras, previamente reservada, no demorando ela a sofrer a tentao das entradas, a

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segunda vez em trs dias; intil resistir, pecadora sempre arrependida, mas incapaz de manter os sagrados princpios da boa dieta. Ainda para mais, o patro faz a despesa toda da conversa, que mais pode fazer seno comer e ouvir? E agrada-lhe quase tanto o que ouve como o que devora: ele d-lhe os parabns pelo recente trabalho da parceria, justificando a ruptura precoce pela apario imprevista de oportunidades mais promissoras. Depois discorre longamente sobre a sua viso do que so os negcios, a vida, o mundo e o homem, tendo como referncia obsessiva e narcsica a sua vida de homem no mundo dos negcios. Para concluir, j a meio da refeio: -H que saber quando hora de avanar e quando hora de recuar, Dra. Slvia. Se bem que ele no demonstrasse antes qualquer interesse em ouvir a opinio dela sobre a excelncia dos seus pensamentos, memrias e aforismos, Slvia sente ter a obrigao preencher a pausa que o seu interlocutor se concedeu a si mesmo, nem que seja para dizer algo que justifique sua presena na mesa, enquanto ser pensante e dotado de fala. - interessante que diga isso, Dr. Morais, porque esse foi o dilema no momento em que me propuseram o trabalho da parceria: tinha em mos uma investigao que me entusiasmava, que j me proporcionara experincias inditas e em que depositava muitas expectativas; trabalhar para a Revista e com a televiso era

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aliciante, sem dvida, s que o assunto no me interessava nada, pessoalmente. Conseguir conciliar os dois trabalhos e valorizar o que me parecia desprezvel, foi difcil e fez-me crescer enquanto profissional. Se no tivesse aceite, teria perdido uma dessas oportunidades que o senhor acabou de falar. -Nem tudo o que luz ouro, e h bosta que aduba a rvore que d origem a bons frutos! Em situaes normais, repare bem, Dr., em situaes normais! -Sim, penso que sim. -Porque h um tipo de jornalismo que explora a porcaria, alimentando o lado srdido que temos todos...no vale a pena negar: eu tenho, a Dr.. tem, todos neste restaurante tm essa...essa...essa queda para o patolgico no ser humano. -Claro... -H jornalistas justiceiros que fazem dos meios de comunicao um plpito, um tribunal, uma ONG, certo? -Sim, acho que sim. -Outros jornalistas, com a mesma bosta dos justiceiros, repare bem: a mesma bosta, fazem dos meios de comunicao o buraco da fechadura do quarto da prima, o cochicho das alcoviteiras, a galeria dos horrores. E sabe duma coisa? Todos tm pblico, todos podem ter sucesso no trabalho. Verdade? - capaz, mas...

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-Em todas as pocas surgem exemplos do que acabo de dizer, por isso digo, reafirmo, que nesta profisso no existem receitas feitas e nada se inventa. Extraordinrio, no ? Ento, se no existem receitas feitas, como que nada se inventa? a que bate o meu ponto: h que saber se para avanar ou se para recuar! A deciso errada, a opo de mexer na bosta desta ou daquela maneira, tem consequncias. Concorda comigo, Dr. Slvia? -Confesso que em termos de bosta, eu no sei o que... -A bosta o ser humano, Dr.! O que tcnico, cientfico, cultural, econmico, aah...a moda, a poltica, tudo so assuntos que podem e devem ser abordados com iseno, rigor, competncia. Sabe porqu? Porque so assuntos em que o jornalista chamado pedra se faltar um cisco a qualquer um destes trs critrios: iseno, rigor e competncia! Certo, Dr.? -Certo, concordo perfeit... -Mas quando o assunto bosta, o jornalista est como quer...como quer, um modo de dizer: desde que acautele certos procedimentos muito simples para evitar as condenaes por difamao e outras. E sabe porqu, Dr. Slvia? Sabe? -Prefiro ouvir de si... -Porque, quando assunto bosta, mesmo que no seja verdade, podia ter sido! -Acha, Dr. Morais? Isso horrvel!

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-Horrvel e destri vidas...vai-me dizer que a deixa indiferente? A mim, no! Nem a ningum. Essa a tentao do jornalista que mexe na bosta: atrair a ateno de todos ns, sejam l quais forem os seus motivos, Dr.... est a seguir o meu raciocnio? -Agora, no sei se concorde, Dr.: e o ponto de vista das vtimas? Porque disso que estamos a falar, no ? Da exposio pblica da injustia. -Continue, estou a ouvi-la, Dr.. -Pronto, isso: no nosso trabalho surgem situaes intolerveis, ocultas de todos. O simples facto de publicarmos o que se passa j uma denncia, mas no vejo a um esprito justiceiro...certamente, h o desejo de justia, no natural que seja assim? Se que estou a entender... -Estamos a falar da matria mais vendvel em termos de informao: a maledicncia, seja ou no fundamentada. Falar mal compensa...dentro de limites, porque o excesso contraproducente, certo? -Talvez, mas... -Veja o clima de depresso que temos vivido desde que a ponte caiu. Seguiu-se a Casa Pia, o dfice...de repente, vemos ser questionada a liberdade de imprensa, trinta anos depois de Abril. Nada funciona neste pas, ser possvel? -Ser culpa dos jornalistas?

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-Obviamente que no, nem o apuro da responsabilidade que me preocupa, mas o efeito da espiral de negatividade em que camos, tantas vezes alimentada, repare: alimentada, no disse produzida, pelos meios de comunicao. Porque a receita fcil para obter audincias! Mas, a prazo no resulta, Dr.: aqui que quero chegar. A prazo, o fiasco garantido, o feitio vira-se contra o feiticeiro. E sabe quando isso se nota? Falando com os anunciantes, que so quem nos d o po para comer e pagam o jornal para que outros o usufruam por uma fraco insignificante do seu custo. J deu conta do valor social, cultural, do anunciante em qualquer pas de imprensa livre? -Sei, dos livros. -Mas eu falo da minha experincia directa, do conhecimento pessoal. Essa a minha maior preocupao: manter os anunciantes satisfeitos. E eles no querem proximidade de quem os possa borrifar com bosta, entende agora, Dr.? Qualquer anunciante quer satisfazer as nossas necessidades de sonho e segurana, e nada mais intil e contraproducente do que gastar publicidade numa espiral de notcias que bombardeiam o leitor com medo e pesadelo, compreende? -Compreendo, mas o Dr. Morais acha que a redaco do Jornal deve subordinar a essa preocupao o dever de informar...de informar com iseno e rigor? -E competncia, Dr., esqueceu a competncia, a competncia! O equilbrio entre a funo natural do jornalista e a

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gesto eficiente da empresa, essa a tarefa que me exigida pelos accionistas, mas tambm pelos anunciantes e pelos leitores, Dr. Slvia. Compreendeu agora? -Sinceramente, no. Baralhou-me completamente desde que comeou a falar da bosta. - muito simples: cuidado a mexer na bosta ou acaba-se sujando nela. Entende assim? -Bem, se s isso, tudo uma questo de bom senso e no vejo que tenha razes especiais para se preocupar. -Preocupar, eu? No me pagam para outra coisa, Dr.: as minhas dores de cabea, as noites que no durmo, as frias que adio constantemente, a minha vida familiar sempre em segundo plano. Pagam-me para me preocupar com tudo o que tem a ver com o Grupo, com o Grande Jornal...consigo, at. Por isso a quis conhecer pessoalmente. Slvia observa-o, tentando descortinar se h alguma ameaa velada, se uma perspectiva de promoo, naquelas palavras. -Apreciei o seu trabalho na parceria, j lho disse. Quem a escolheu, apostou bem e lamento que tenha perdido a oportunidade de publicar na Revista. Da querer que soubesse pessoalmente, a ao mais alto nvel, que contamos consigo a partir de agora, Dr. Slvia. Este projecto abortou no incio, mas outros esto em preparao e voc ser chamada quando chegar o momento.

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-Muito obrigada, o senhor deve imaginar como importante ouvir isso dito por algum na sua posio. - de toda a justia, por isso preserve-se, Dr. Slvia. Toma caf?

A histria de Fritz, o rei da noite, tem pouco a ver com a de Gunther, o lavrador. Nem por isso este mais genuno do que aquele ou vice-versa. Se vieram para o Alentejo foi por deciso da mulher, por ele tinham ficado nos arredores de Cannes ou em Marbella, que j eram segundas e terceiras escolhas, frustradas que foram as sugestes iniciais de Gunther. O problema da sua vida vinha de longa data, quando enfrentou a realidade de ter estourado o dinheiro antes dos quarenta e, como trabalhar nunca fora doena de famlia, viu-se na necessidade de se socorrer do lcool para suportar as decepes da vida. Mas a sua estrelinha no o desamparara: na clnica de desintoxicao conheceu a futura mulher Lise, que no tocava na bebida mas tinha uma me que bebia pelas duas e por todos os homens que levava para a cama. Talvez por ainda ser novo, ele aguentou o tratamento e saiu, enquanto a pobre senhora no resistiu cura. Durante os meses na clnica, Gunther agarrou-se a Lise como a tbua de salvao no seu naufrgio alcolico, no cultivando a culpa, nem o remorso, de por isso ter privado o amor e carinho da

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filha velha senhora, que se afundava rapidamente como o Titanic, depois de chocar contra o pedao de gelo a boiar num oceano de whisky. Lise tinha a conscincia tranquila de ter feito tudo o que podia e devia pela progenitora. A velha senhora fora uma linda actriz cheia de futuro, futuro hipotecado para celebrar um casamento milionrio. Obrigada a uma vida caseira, estritamente matrimonial, depois de parir Lise teve a arte e o fgado para beber de tudo e a toda a hora, mantendo a lucidez cnica e um humor custico que ajudava sua aura da diva-que-no-chegou-a-ser. No recndito do lar, era a bruxa amarga que s marido e filha foram descobrindo com o passar dos anos. O pai sobreviveu me o tempo necessrio para deixar nica filha uma herana que Gunther no teve dvidas em aceitar como a segunda oportunidade concedida pelos Deuses. No enterro do pai de Lise, Gunther j recebeu os psames na qualidade de genro. Por quase uma dcada, Gunther revelou a Lise o mundo que ela se privara para dar amor ao pai e apoio criatura odiosa que vivia com eles. Viajaram para todo o lado, gozando do bom e do melhor. Todavia, o destino voltaria a sujeitar Gunther a mais uma prova sem sentido. Certo dia, Lise revelou o enfado que aquela vida lhe provocava e props que fixassem residncia permanente num lugar bonito, sossegado e diferente. Sem se aperceber do alcance da ideia, Gunther fez uma pesquisa e apresentou dezenas de sugestes que preenchiam quatro continentes, e, conforme dizia,

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no tinham de excluir outras hipteses se a preferncia casse numa ou noutra em especial. Tudo escolhas de primeira para o casal sofisticado e rico que eram. Pela primeira vez, Lise imps o seu ponto de vista: uma nica escolha e na Europa do Sul. Gunther ainda se iludiu de que poderia influenciar a deciso, mas as suas melhores propostas reduziramse a uma casa beira-mar no sul de Frana e a uma propriedade no sul de Espanha, sem ostentao, nem cidades cosmopolitas e estonteantes por perto. Mesmo assim, Lise reservou-se o direito de escolher e escolher dum leque de opes que no era nada do que o marido apresentara com tanta diligncia e dedicao: a mudana seria feita para uma regio de Espanha: o Algarve, mais concretamente no Alentejo, exactamente em...nunca Gunther soube como que Lise descobrira o Monte dos Pipos no mapa do mundo, nem ela nunca lhe contou. Os primeiros anos foram terrveis para Gunther, fazendo-o temer que a mulher sofresse o efeito ao retardador da combinao do gene da melancolia, herdado do pai, e o gene da bebedeira, herdado da me. Desterrados numa regio inverosmil, vivendo com um oramento de sobrevivncia, isolados de todos os amigos e conhecidos, Lise ps prova o imenso amor de Gunther. Ela passou a dedicar o seu tempo a todo o gnero de prticas artesanais e s artes plsticas, indiferente ao mundo exterior, mas controlando com mo de ferro a vida frugal e arcaica do Monte dos Pipos.

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Passados os dois primeiros anos, Gunther explorou a vontade dela de partilhar as experincias artsticas em que se aperfeioara, convencendo-a a deixa-lo organizar workshops e cursos. Graas a este expediente, no Monte dos Pipos reuniam-se ao longo dos meses, dezenas de pessoas oriundas da Alemanha, principalmente, com quem Gunther passou a ter o prazer de conviver, principalmente com elas. Mas que diferena entre o beautiful people a que estavam habituados e as seitas de vegetarianos intolerantes, ecologistas primitivistas, naturistas militantes, aquarianos apocalpticos, que passaram a frequentar aquilo a que chamavam de nossa casa. O acumular das produo de peas de arte e artesanato levou Gunther a propor nova ideia: a de colocarem em venda nas casas da especialidade. Uma vez por ms, Gunther recuperava a liberdade para se ausentar por duas, trs noites, no Algarve, em Lisboa ou no Porto, fazendo o que muito bem entendia. Como Lise no regateava despesas de hotel e restaurante, nem tinha noo de que as suas obras tinham um bom valor de mercado, ele gozava alguns dias que eram uma plida lembrana de outros tempos. Para qu negar? A mulher do relgio, uma professora de arte em Coimbra, de nacionalidade espanhola, era simplesmente uma entre tantas com quem se divertia. Se punha os cornos a algum, da parte dele fora involuntrio e terminava j ali. -Mas como chegou o relgio s suas mos, sr. Gunther?

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- relgio? Bene, Pilarr me h dado...porrqu interresse no relgio? Serr dele, non? -De quem? -Non porr le que vuc vir terr comigo? O marrido, o professorre de Dirrto da Universidad. Ma eu non saberr, como saberr? la me darr relgio de brincadrra, una tonterria! Bexiga j est a perceber que anda num labirinto, antecipando a eminente ida a Coimbra e o mais que ainda est para vir...ter esta histria um fim? Mostra ao alemo as fotografias do desaparecido. -Sr.Gunther, o relgio pertence ao rapaz desta fotografia. -Si?! -Como acha que o relgio foi parar s mos dessa sua amiga, pertencendo a um rapaz de 14 anos que vive no Porto, que nunca se meteu com malucos no Alentejo, nem com doidivanas de Coimbra? -Qu querr dizerr? le mismo pode terr dado...porrqu? Acredita que Pilarr rob? Non pense isso, sinhorr! la serr amiga, darr dorrmida e comida ao rapaz, Pilarr serr boa com le. -Viu o rapaz em casa dela? -Ronaldo? Fui eu que levarr a casa de Pilarr, sinhorr. -Como? Explique-se.

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-Erra em Agosto, no Porrto, na estazon de servizo: Ronaldo aparrecerr e pedirr transporte parra o Sul, mas eu ficarr em Coimbrra, em casa de Pilarr...professorre estarr em estrangrro, entende? Porr isso passarr em casa de Pilarr, rapaz ficarr com ela e eu voltarr parra c. Ms seguinte voltarr a estarr com Pilarr em hotel, ela darr relgio de brincadrra, depois parrtirr parra o Porrto e perrderr relgio no jogo. -E o rapaz? -Non saberr mais nada, non perrguntarr a Pilarr. -Ele no lhe disse donde vinha, para onde ia, nada sobre a vida dele? -Ronaldo falarr pco, mas eu perrceberr que rapaz querrer andarr aventurra, naturral, non? Querria ir parra Sul de Espanha, verr raparigas, o norrmal. Porrqu? Bexiga encolhe os ombros e pede o endereo da amiga espanhola. -E veja l na agenda as datas. _ recomenda quando o alemo entra em casa. Aguardando no alpendre, ri-se baixinho, repetindo vrias vezes: -Bem me parecia, carago...filho da me, bem me parecia desde o princpio! Ainda no conclura a investigao mas estava na recta final, depois duma cambalhota de 180. Amanh mesmo, poderia ter o caso resolvido. Puxa do telemvel para chamar pelo Tinoco, marca o

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nmero e, em vez da voz dele, ouve o duma desconhecida informando que o seu saldo disponvel no permite efectuar esta chamada. -Que porra esta? Repete trs vezes a marcao do nmero e por trs vezes ouve a mesma voz repetir a mesma frase, inaltervel. -Esto a gozar comigo?! Resolve ligar ao Sousa e pedir esclarecimentos, mas a mulher volta a aparecer com a mesma conversa de treta. Marca outros nmeros, at o do seu escritrio, e sempre a mesma coisa! Pragueja alto contra o telemvel e contra a fulana. -Qu diz? _ pergunta Gunther que chega, entretanto. Bexiga pede para que o deixe fazer um telefonema rpido, precisa que o venham buscar de carro. -Lamento, ma Lise non perrmitirr telefono em casa. -Ento, pegue no carro e leve-me at entrada da propriedade. -Non pode serr, lamento muito, muito. Viaturra non pegarr, amanh vir mecnico da vila verr motorr. Novembro, o sol j se ps e o ar arrefece rapidamente. Do interior da casa vem o cheiro a lenha a arder, da sopa a fazer. Bexiga no v outra soluo seno meter os ps a caminho quanto antes. Eu sou o homem que conheceu a misria, sob a vara da sua ira.

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Conduziu-me e fez-me caminhar nas trevas e no na luz. Dirige contra mim a sua mo todos os dias sem cessar. 57 -Empreste-me uma lanterna, a estrada est toda esburacada, ainda parto uma perna. -Vai-se rirre, sinhorr, ma no Monte dos Pipos nem lanterrna usarrmos: Lise diz serr muito mau as baterias da lanterrna, contaminam o solo. V como serr difcil a vida aqui?

-Boa noite, a D. Pilar? -Sim, sou eu. Com quem estou a falar? -O meu nome Pacheco, detective particular. Estou a investigar o desaparecimento dum menor do sexo masculino, de nome Ronaldo, e tenho a indicao dele ter pernoitado em sua casa nas noites seguintes ao seu desaparecimento. -Ah..., sim...pode ligar amanh? -No quero interferir na sua vida, mas o assunto muito srio e no posso facilitar, como compreende. Tambm do seu interesse falar comigo o mais rpido possvel, para evitar que outras pessoas a procurem. Estarei em Coimbra amanh e ligarei para a senhora me vir buscar estao de caminhos-de-ferro, assim que chegue, certo?
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Lamentaes 3,1-2-3

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H momentos nicos na vida que, por se repetirem com alguma frequncia, no perdem a originalidade, nem a sensao de j os haver experimentado. Nada tm a ver com o dej vu, mesmo nada. Por exemplo: com sensual voluptuosidade que Bexiga vive o momento que precede a resoluo do caso, num misto antagnico de ansiedade, nostalgia, triunfo e humildade. Um cocktail de emoes que lhe do a conscincia de ser uma pessoa nica, irrepetvel, na ordem e no andamento do Mundo, porque ele, e s ele, que as vive, ele que suscita a concatenao dos factos para chegar elucidao, ele o autor da explicao final. Simultaneamente, experimenta a angstia de no chegar ao fim, de ver adiado, pior ainda, perdido, o desfecho do caso; experincia que s compara incerteza sofrida por uma grande fadista, que lhe sussurrara ao ouvido subir ao palco de todas as vezes, com o mesmo medo de falhar como teve da primeira vez, como se tantos anos de carreira no fossem garantia de nada. E surpreende-o, sempre, a pena de ver chegar ao fim um trabalho que se incorporara nos seus hbitos mentais, nas suas rotinas quotidianas, nos seus ritmos fisiolgicos. Para concluir, do fundo do corao, que tem razo o velho Salomo: Vi que h homens que nem de dia, nem de noite deixam adormecer os seus olhos e contemplei toda a obra de Deus e vi que o homem no pode descobrir tudo o que se faz debaixo do Sol. Ele afadiga-se a investigar, mas no encontra nada; e mesmo o sbio, se pretender conhecer, no conseguir

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descobrir.58 Seja como for, Bexiga saboreia esse momento, prolonga-o sem ultrapassar o limite do suportvel e do bom senso. Sado do comboio, chegada Lous, dirige-se ao caf mais prximo. Calcula, de cabea, os minutos e quilmetros at aldeia: no mais de 15 minutos de carro. So 16 horas do dia 27 de Novembro de 2004. -Um cimbalino e uma nata. _ diz ao balco, alto e bom som. No demora a participar na tertlia entre outros trs clientes e o dono do caf. Bem disposto e tolerante, descasca no Benfica e exalta o seu Porto, ofendendo todos os presentes de modo a nenhum lhe levar a mal. -Fica por c ou ainda vai a algum lado? _ perguntam. -Estou s de passagem, ainda tenho de arranjar transporte. Est mesmo em mar de sorte: um dos fulanos vai para Arganil e pode deixa-lo no lugar indicado. -Espero que o amigo saiba onde se vai meter. _ diz um deles. Bexiga bem v a curiosidade de todos eles, mas nenhum tem o descaramento de lhe perguntar o que que o leva aldeia. J a caminho, subindo a serra, o condutor pergunta: -Se no indiscrio, que vai l fazer?
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Eclesiastes 9,16-17

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-Tratar duma encomenda. -Duma encomenda?! Sim, imagino qual seja: alguma casinha perdida na serra. De Lisboa e de Coimbra, so mais duns tantos doutores e engenheiros que tm casa l para cima. Sem electricidade, sem gua canalizada. o stress, no ? Bexiga abana a cabea, indiferente. -Pronto, aqui. O condutor para o carro, apontando para um caminho pedregoso que sobe a encosta da serra. H vrios quilmetros que no passam por casas beira da estrada, nem se v qualquer povoao. -Est a brincar comigo? Aqui no h nada! - aqui, um modo de falar: tem de subir por a acima. C de baixo no se v a aldeia, mas no tem que enganar: mantenhase no caminho e quando der de frente ao cruzamento das alminhas, corte direita, e ver os telhados das casas. Nunca veio c? -No. -Devia ter combinado l com quem combinou se encontrar, ele vir c abaixo espera-lo. No que se perca, mas vai chegar de noite e o caminho antigo, cheio de perigos. -Que perigos?

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-De dia j fcil cair e torcer um p, agora imagine de noite! No quero apressa-lo, mas tem de se despachar para aproveitar a luz. No trouxe uma pilha, pois no? -Homem, no me diga que no h uma estradaj no existem aldeias assim! -No? Porque pensa que as aldeias da serra esto desertas? Por isso esto casas venda e s as compram os estrangeiros. Conheo bem o caminho, quando era rapaz passei por l muita vez, ainda tinha o meu pai parentes a viverem na aldeia. Agora est diferente, com esses estrangeiros, j se sabe, s pensam nas ganzas e o sexo. -Explique-me como fao, no se v embora assim, p! -Faa como disse: sempre pelo caminho, nas alminhas corta sua direita...e v ligeiro. Bexiga v-se sozinho frente ao caminho que o ameaa atrair ao interior da serra. A maleta deixou-a num cacifo em Coimbra-B, agora no sabe se melhor assim, se t-la consigo. Pelo que ouviu e pelo que v, ou no v, est claro que no far a viagem de regresso ainda hoje. Custa a crer que a aldeia no tenha uma estrada a servi-la, ter o sacana do condutor evitado um desvio maior com esta histria? No vale a pena esperar que passe algum carro, a avaliar pelo movimento da estrada, ainda para mais se tiver mesmo de fazer o caminho a p.

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O que no tem remdio, remediado est. Bexiga segue pelo caminho, calcando a pedra marcada pelo rodado secular dos carros de bois, o mais so buracos lamacentos que as torrentes de gua da serra e as chuvas vo cavando, sem que ningum se preocupe em consertar estragos. Conforme avana, penitencia-se pelo mal que falou da estrada que serve a propriedade do alemo. Tambm pouco ajuda o frio que j se faz sentir, frio distinto daquele que se sente nas margens do Douro, porque seco e no lhe mexe com os ossos, mas corta a pele dos lbios, dos dedos, do rosto, at as orelhas comeam a enrijecer e a doer. O silncio e a ausncia de marcas da presena humana deixam-no confuso e, porque no dize-lo? temeroso. Senhor, Tu declaraste que este lugar seria destrudo, ficando sem habitantes, fossem homens, fossem animais, pois o transformarias em desolao eterna59. Apressa o passo para que a noite no o surpreenda, j escuro sob as rvores, o piso traioeiro estendendo uma pedra resvaladia sob cada p, poas dgua e lama surgindo donde menos se espera. Bufa com dificuldade, o ar gelado entrando a golpes nos pulmes, cortando fino pelas goelas abaixo. Caminha h mais de 40 minutos, quase s escuras, quando v luzes tremeluzindo por detrs da rama da vegetao sua frente. Animado com a expectativa de alguma casa habitada, acelera o passo.

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Jeremias 51,62

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As luzes, afinal, so velas das alminhas, as quais dominam um cruzamento, pedras enegrecidas pelo fumo. Arrepia-se quando v vultos que so de mulher, com roupas dos ps cabea, ajoelhados sob as velas, murmurando o que lhe parece uma orao mpia. Por causa das prostituies sem conta, da hbil feiticeira, cheia de encantos, que enganava os povos com as suas prostituies e as naes com os seus sortilgios. Aqui estou contra ti, diz o Senhor do universo60. capaz de jurar que tm a cara toda pintada, benze-se e toma o caminho da direita, afastando-se precipitadamente. Mais adiante v, graas tnue luz que chega do cu lmpido, uma coluna de fumo que denuncia uma chamin. Avalia que ainda tem muito para subir e caminhar. Bexiga sabe que tem de pensar muito bem o que vai fazer quando chegar, no pode espantar a caa, nem caa-la antes do tempo, obrigado que est a bater a porta hospitaleira e rogar abrigo e comida por uma noite. Mas no tem cabea para isso, aflito em arranjar foras para prosseguir, os sapatos moendo-lhe os ps, o corpo implorando descanso, o corao bombeando em esforo, faltando ar a espaos, a cabea tonta, e fome, fome como a que sentia quando era novo! O silncio martela-lhe os ouvidos, interrompido esporadicamente por um melro vigilante ou pelo piar agourento dos mochos. As estrelas brilham, travando o passo, que no acerta onde pousar. Tem alturas que a inclinao do caminho tal, que s fora de se
Naum, 3,4-5

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prometer a si mesmo descanso, quando chegar ao cimo, que consegue buscar foras para prosseguir, falhando o seu cumprimento todas as vezes, por temer depois no conseguir retomar a marcha. Finalmente, o caminho aplana, melhora o piso, as casas esto prximas, amontoadas numa nesga entre a encosta e um pedao de terreno, que os olhos, j habituados pouca luz, conseguem perceber serem campos de cultivo. A povoao maior do que julgara, ao incio, mas poucas estaro habitadas, avaliando pela luz filtrada atravs das portadas fechadas. Um co comea a ladrar furiosamente; outros acompanham-no, e contra ele que se dirigem. Num instante, tem a matilha a rosnar-lhe aos calcanhares, todos de bom tamanho, obrigando Bexiga a agarrar a fusca. Felizmente, a agitao atrai as atenes da casa mais prxima, e algum abre a porta da entrada. -Boa noite! _ grita Bexiga_ Pode vir aqui acalmar os ces? De dentro da casa saem dois homens, armados com os seus cajados. Os ces acalmam-se com as palavras que os homens lhes dirigem, mas mantm-se perto e ameaadores. -Quem voc? _ pergunta o mais baixo dos dois. -Chamo-me Pacheco, estou perdido. _ no ensaiara a desculpa, sara naturalmente, porque como se sente. -Para onde vai? -Para a Lous...quero dizer, para l que queria ir.

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-Hoje j no tem modo de chegar, vai ter de passar a noite na aldeia. -Tem alguma penso aqui? -Arranja-se onde dormir, o que no faltam so casas vazias. Acompanha-os at casa, de interior acanhado, iluminado unicamente pela lareira onde potes de ferro borbulham mansamente, e por um candeeiro a petrleo. A casa de cho de terra, com alguns bancos e uma mesa, na nica diviso do piso de baixo. Para o piso de cima tm de sair pelo exterior e subir a escada de pedra, e avaliando pela planta de baixo, o espao de cima mnimo. Os dois homens so, afinal, dois rapazes e um no estranho a Bexiga, apesar da barba rala, do cabelo comprido e de ter uma aparncia mais madura do que a das fotografias. Confuso, arrasado, mas satisfeito, Bexiga encosta-se num escabelo junto ao lume. Eis que vou enviar-vos o profeta Elias, antes que chegue o dia do Senhor, dia grande e terrvel. Ele far com que o corao dos pais se aproxime dos filhos, e o corao dos filhos se aproxime dos seus pais, para que Eu no tenha de vir castigar a terra com o antema.61 -O conforto quase nada, mas temos gua quente. _diz o mais velho_ Tem esta toalha lavada e um pedao de sabo. Tambm pode trocar de roupa, acho que a que temos mais
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Malaquias 3,23-24

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quente e serve-lhe. Se se quiser aliviar, diga: levo-o a um anexo que temos aqui, pertinho. limpo, no se preocupe. O rapaz est a ser genuinamente simptico, nota o detective, reparando no cabelo entranado, nos brincos nas orelhas, nariz e sobrancelhas. -Se j visitou as aldeias abandonadas da serra, sabe que o conforto relativo. Mas frio no vai passar, nem fome. Realmente, a casa pequena e quente, graas lareira. O rapaz alto pe a mesa para trs. Cheira a sopa de feijo com couve. Sem cerimnia, Bexiga descala-se e massaja os ps esfolados no tornozelo. -O senhor tem de escolher melhor o calado e as meias quando se meter a andar pela serra. _ aconselha o rapaz dos brincos, observando as feridas_ Fez a umas bolhas, mas temos remdio para aliviar a dor. Primeiro vai escaldar os ps com folha de eucalipto, est bem? O outro rapaz despeja gua quente dum dos potes para uma tina, aonde biam as ditas folhas. Um cheiro forte e bom entra pelas narinas de Bexiga, aliviando a dor aguda nos pulmes. -Estamos s homens aqui, senhor...como mesmo o nome? -Pacheco.

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-Muito prazer, sr. Pacheco. Este o Ronaldo, eu sou o Joo. Estava a dizer, sr. Pacheco, para se por vontade enquanto descansa os ps: tire a roupa, vista a que temos aqui, est lavada. E mais quente, vai ver. A roupa que Bexiga traz est fria e hmida, enquanto que as roupas oferecidas at cheiram a alfazema. Nunca ele vestiu daquele tipo de roupa, na vida: calas muito largas como as que os midos agora usam, camisolo tipo fato de treino, mas mais grosso, meias macias e espessas. -Obrigado. Despe-se e atira a roupa usada para cima duma cadeira, lava-se na gua da tina, veste-se e mergulha os ps na gua fumegante. -Aaaah! Os dois rapazes riem-se um para o outro. Passado algum tempo, os trs esto sentados na mesa, mergulhando grossas fatias de po de centeio nas malgas cheias de sopa. Para acompanhar, e em ateno ao convidado, Joo abre uma garrafa de tinto. A sopa mais do gnero sopa de pedra, do que s feijo e couve. O vinho o toque final para Bexiga se reconciliar com o dia, aquecendo a alma e amolecendo o corpo. -Rapazes, estou espantado! Vocs at se tratam bem, apesar de viverem como vivem. -Como acha que vivemos, sr. Pacheco? _ pergunta Joo.

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Bexiga olha para ele com cara de quem acha a resposta evidente, que para aquela pergunta as palavras so desnecessrias. Mas j que perguntaram, responde: -A avaliar do que vejo, vocs vivem na misria. Quando tinha a vossa idade, era assim que se vivia em muita aldeia do pas, e quem tinha dois dedos de testa e dois braos para trabalhar, abandonava a terrinha e abalava para onde haviam empregos. - verdade. _ concorda Joo, depois duma pausa para engolir_ Foi o que se passou nesta aldeia, est abandonada desde a dcada de 80. Os ltimos habitantes foram quatro velhinhos: os que no morreram no prprio dia, foram morrer devagarinho l para baixo. Ou no hospital de Coimbra, ou num apartamento dum filho, na Amadora. Bexiga acena com a cabea, como dando por estabelecida a sua afirmao. -Mas vive-se muito bem na aldeia, sr. Pacheco. _ prossegue o rapaz, acentuando as palavras com o naco de po e molhando-o na sopa_ De manh noite no se tem descanso, mas o cansao bom, prepara-nos para o sono da noite, e a noite na serra no tem igual! -E d para viver? -Despesas fixas no temos, vivemos do que vamos buscar terra e dum dinheirinho que os donos das casas nos pagam em troca da sua manuteno e vigilncia.

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-Mas h mais gente a viver aqui? -Nesta aldeia somos poucos, mas h muitos mais espalhados pela serra, nas outras aldeias. Ao fim de semana costuma aumentar o nmero de pessoas, principalmente quando so frias ou h ponte. Esta vida no ser para toda a gente, sr. Pacheco, mas no estou nada arrependido. Tem de passar aqui uma temporada para entender o que quero dizer; para quem cai aqui de pra-quedas, compreendo que, esta seja uma viagem ao passado. Mas o futuro que estamos a viver! Joo sorri para Ronaldo, que sorri por imitao, Bexiga nota que falta a este a falsa segurana convicta dos vinte anos, sobejandolhe a dvida envergonhada de todas as idades. No final da refeio, os rapazes improvisam uma cama para ele, trazendo um pequeno colcho de palha e umas mantas. Bexiga deita-se, observando-os. -Vai-me desculpar, sr. Pacheco, vou ter de sair agora. Amanh terei todo o prazer em guia-lo numa curta visita nossa aldeia, pelo menos ficar a conhecer um modo alternativo de vida e no dar por perdida esta noite na serra. _ prope Joo. -Julguei que te deitasses com as galinhas. -A vida na serra tem as suas surpresas...boa noite para os dois! Agora que esto sozinhos, Bexiga ainda no decidiu qual a melhor maneira de abordar o rapaz. J sabia que ele tem 1,8 m e 70 kg, um fsico que no lhe d a veleidade de supor que pode arrasta-lo pela

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orelha at casa dos pais. Tambm no pode sacar a fusca e ameaa-lo, claro que no. Chamar a guarda no do seu feitio, nem merece essa sorte o rapaz. Sacana de mido com o corpo dum homem! Sempre deixou a casa na iluso das garotas e das noites longas...mas para acabar enfiado na maior pobreza e abandono, ele que tem tudo do bom e do melhor a pouco mais de 100 quilmetros? -Ouve l, Ronaldo, onde vais dormir? -A minha cama mesmo por cima da sua, sr. Pacheco. Se precisar de alguma coisa, seja do que for, s tem de bater com o cabo desta vassoura no tecto. Antes de deitar, melhor conhecer o anexo. Os dois saem para fora e encaminham-se at ao fundo do quintal, alumiados pelo candeeiro a petrleo que o rapaz leva na mo -Vai ficar com este e com uma caixa de fsforos. A lareira temos de apagar, sabe como perigoso que as brasas fiquem a queimar o ar a noite toda. Bexiga espreita para dentro do anexo: como esperava, um assento com um buraco. Mas de aspecto asseado, sim senhor. sada, comenta para o rapaz: -Isto engraado, mas por quanto tempo, Ronaldo? -Que quer dizer?

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-Que um rapaz da tua idade gosta de campismo e dumas borgas entre amigos da mesma idade, e estar aqui deve ser divertido. Mas por quanto tempo? -Aqui respira-se liberdade, sade, responsabilidade. Em paz e segurana. -Paz e segurana, a esto duas palavras que s passei a dar valor depois de fazer quarenta anos! Acredito que sim, tambm daqui no sais a no ser para visitar outra aldeia igualzinha a esta, estou enganado? -No...mas tenho os banhos no rio, os passeios pela serra... Novamente no aconchego da casa, e j deitado na cama, Bexiga insiste: - como digo, isto melhor do que o campismo. Mas no o Algarve, pois no? Banhos no rio em Novembro? Passeios de quebrar o cu a subir e descer montes sempre iguais? Uma vez ou outra...mas todos os dias? -Est enganado, faz-se muita coisa, s que no para diverso, para a nossa subsistncia. -L est: depois de estares aqui metido, isto como uma priso. Nunca mais sais, trabalhas de sol a sol para comer sabe-se l o qu...j imaginaste o que pode acontecer tua horta se vem a uma geada fora do tempo, ou uma praga de lagarta? De que vais alimentar-te? Mandas vir uma pizza de Coimbra?

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A lareira s tem brasas, mal d para ver a cara do rapaz, mas a voz dele trai a falta de convico: -Aqui aprendemos a desenrascar-nos...tal como faziam os habitantes de h 50 e 100 anos. Ningum comprava nada de fora. -T bem, admito que sim. No te fartas de ver sempre as mesmas caras? -Dou-me bem com todos, malta porreira. -E gajas, Ronaldo, onde vais buscar uma gaja aqui? O rapaz solta uma risada nervosa, Bexiga sente que acertou em cheio. -Aposto que se houver gajas, nenhuma est livre. Ento, como fazes? -No Vero haviam muitas...mas depois voltaram a casa. -Claro, o que espanta que no tenhas feito o mesmo. Ronaldo no reage, entretendo-se a remexer as brasas moribundas. -Porque no voltas para casa? -Porque no quero, a minha casa esta. -Como casa de fim-de-semana j deixa a desejar, mas como habitao permanente at a casota do meu co um luxo quando comparada com esta. Os teus pais devem ter saudades tuas, no achas? O rapaz levanta a cabea, tentando olha-lo nos olhos.

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-Devem ter. -E que dizem eles disto? -Nada. O problema meu. -At pode ser s teu, mas como vais resolver os teus problemas quando ficares farto disto? -E quem disse que vou...? -J deves ter feito de tudo o que havia a fazer por aqui, a partir de agora s repetes o que j conheces. A vida do campo so os ciclos das estaes, no sabes? Se fosses um homem com mais de trinta anos, com mulher e filhos, at podias gostar. Um velhote como eu, no digo eu, mas como eu, at podia querer passar aqui o resto da sua vida...mas um rapaz que nem vinte anos tem? -Tambm no tenciono ficar toda a vida aqui, isto s por uns tempos. -Ah, assim melhor. Quais so os planos? -Acho que se faz tarde, sr. Pacheco. Tenho de levantar cedo por causa do gado, sabe? -Vai, rapaz, dorme bem. Ronaldo certifica-se que as brasas esto extintas, cobrindo-as com uma espessa camada de cinza, e prepara-se para subir ao andar de cima. Bexiga ainda pergunta, antes dele se despedir: -Quando vinha pelo caminho passei por umas alminhas.

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-Sim, as do cruzamento para as outras duas aldeias, a partir da que se abrem os caminhos da serra. Se tivesse seguido para baixo ia dar estrada. -Estavam l umas mulheres ajoelhadas, pareceu-me. So elas que acendem as velas? -As velas um costume antigo, at eu vou acender porque acho bonito. -Mas as mulheres que faziam? -Se so quem eu penso, deviam estar em algum ritual, coisa de magia antiga. -Feitiaria? -Sim, mas nada de maldoso. -So da aldeia? -Uma . No se preocupe que no aparecem para lhe chupar o sangue. Boa noite, sr. Pacheco.

Bexiga desperta com as vozes de gente e o balir dum rebanho. Surpreendentemente, dormira um sono s, nem a prstata exigiu que fosse ao anexo. Na hora de vestir no v outra roupa seno a que lhe emprestaram, pelo que no tem outro remdio seno vestila. C fora, o cu est azul mas o sol ainda no nasceu, no espanta que o frio seja cortante. Ao fundo do caminho que sai da

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aldeia, o rebanho afasta-se na companhia de dois homens e seus ces. Sobe as escadas e bate porta, ningum responde. Sem saber o que fazer, resolve entrar na aldeia, com o seu pavimento empedrado, coberto pelas bolinhas soltas pelas cabras. Aves de capoeira passeiam livremente. As casas so todas antigas, algumas arruinadas, outras impecveis, outras assim-assim, o conjunto simptico e cuidado. Fora os animais, os nicos rudos so o da gua a correr e o do vento. Resolve descer por uma quelha que parece dar acesso ao terreno de cultivo que vira na vspera, a dever encontrar algum a trabalhar. Mas ao passar atravs dum pequeno largo, v uma casa sem janelas, com a porta aberta, donde escuta vozes. Aproxima-se e espreita, o forno do po e esto duas mulheres volta. -Bom dia! Elas assustam-se e ficam estupefactas a olhar para Bexiga. -No vos quis assustar, desculpem! -Que susto! _ exclama uma, com a mo no peito e saindo ao seu encontro. Uma e outra so mulheres jovens, tambm com brincos no nariz e sobrancelhas. _ No sabia que o senhor estava na aldeia. Chegou ontem? -Estou na casa do Ronaldo...por acaso no o viu a ele, ou ao Joo? -A esta hora devem estar fora a tratar do gado, mas precisa de alguma coisa?

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-O que este senhor precisa de comer, devem t-lo deixado em casa sem uma cdea de po! _ diz a outra. Alm de jovens, vestem-se ambas do mesmo modo: saia at aos ps, escondendo socas que se fazem ouvir sempre que andam, leno na cabea e xaile, mas sem se confundirem com as mulheres de aldeia do imaginrio de Bexiga, j que a roupa tem cores garridas, bordados e outros enfeites que no lhe parecem prprios daquele ambiente. -Est com sorte. _dizem_ Temos po fresquinho e queijo. Entre. A casa do forno , naturalmente, muito quente; as raparigas sentam-no numa mesa diante duma enorme smea j cortada e duma roda de queijo, voltando ao que estavam a fazer: o tempero de dois borregos. -Hoje dia de festa. _ comenta Bexiga. -No, isto para uns vizinhos que chegam de Coimbra. Da ltima vez que aqui estiveram encomendaram o almoo para hoje. -Comeam cedo. - para assar devagarinho. E espere l pelo Natal, Ano Novo! A uma roda-viva para satisfazer uns e outros, s vezes nem podemos aceitar mais para aquele dia porque o forno s este.

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-E compensa? -Compensa, e tambm d muita satisfao. -Deve ser mais alegre quando a aldeia tem essa gente toda a gozar frias. -Verdade, a aldeia muda de cara, mas as frias no so para ns, que vivemos aqui a maior parte do ano, nessas alturas o trabalho demais. Revezamo-nos no forno a noite toda, e durante o dia continuamos a ter de tratar dos campos e do gado. -Quando no esto c, para onde vo? -Vamos ao sol e ao mar, visitar a famlia e os amigos. Mas no pode ser quando os outros gozam as frias, seno perdemos a oportunidade de ganhar dinheiro para as nossas frias. -Afinal, quantos sois? -Aqui na aldeia somos s seis residentes. Mas tem mais de vinte vizinhos. -Vizinhos? - assim que chamamos aos que tm casa montada e vivem fora. -Ento, convosco, j conheo dois teros da populao residente. -Bem, no estava a contar com o Ronaldo...esse no um residente, no um vizinho. um amigo que est de

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passagem. Tem mais gente assim, ficam por uns tempos connosco, depois partem para outra. -Ele disse-me que est desde o Vero, mas pareceu-me interessado em continuar. -No Vero quando aparecem, depois vo embora antes do Natal. No s o frio que os assusta, so as saudades de casa, dos mimos da me, do banho de gua quente, de ver filmes na televiso. -Voc no tem? -Eu no, vivo com o meu homem, tenho a minha casinha, o meu terreno, o nosso rebanho, a nossa vida, enfim! Fora daqui no tenho nada. -Voc tambm? _ pergunta Bexiga outra. -Sim, aqui na aldeia somos trs casais, para j no temos filhos, mas l chegar o dia. -Tem piada, pensei que o vosso estilo de vida era diferente... -Diferente? -Sem ofensa, pensei que fosse mais ousado. Para falar francamente, a ideia que tem muita gente que nestas aldeias, juntam-se pessoas da vossa idade para fugirem s responsabilidades, fumarem drogas, amigarem-se uns com os

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outros. Pelo que vejo, a vossa vida mais parecida com a da minha av. As duas mulheres do uma gargalhada. -O senhor capaz de estar certo, no princpio um bocado dessa maneira. Mas para se aguentar por c, tem de arregaar mangas e fazer pela vida. Por isso, a maioria acaba por ir embora. -Porm, no confunda as coisas: a mentalidade das pessoas do antigamente no a nossa. Como mulheres, no toleramos atitudes machistas, e como pessoas queremos formar uma comunidade aonde nos possamos realizar. Bexiga mastiga o queijo em silncio, observando-as a untar a carne e noutros preparos. Elas desafiam-no a ajuda-las, o que acaba por fazer fingindo-se contrariado. Apesar de ser uma nulidade na cozinha, a sua experincia de comensal d-lhe fora para sustentar algumas sugestes de tempero. -Sr. Pacheco, seu maroto! O senhor que sabe, metido aqui no quentinho e na companhia das mulheres. Joo que chega, mangas arregaadas como se sado duma tarde de Vero, Ronaldo acompanha-o. -Ai, nem nos apresentamos ao senhor! _diz uma delas_ Mas o sr. Pacheco tem sido uma grande ajuda, no tem, Martinha?

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-J aprendemos com ele alguns segredos de culinria. O senhor vai ter de ficar a viver na aldeia, daqui j no o deixamos sair. -Isto tudo muito bonito, minhas meninas, mas estou velho para mudar. -Venha comigo, sr. Pacheco, ontem prometi que ia lhe mostrar a aldeia. Os trs homens seguem juntos pela mesma quelha abaixo que Bexiga suspeitara que levasse ao campo da aldeia. Assim : interrompida por um muro, o acesso ao campo faz-se por uma escada de pedra. Mas Joo limita-se a mostrar o terreno de cima. -Daqui vem grande parte do nosso sustento, sr. Pacheco. o melhor solo que temos, mesmo junto s casas. E sabe o que engraado? Quando viemos para c, usamos como campo comunitrio, cada qual responsvel por uns tantos talhes, todos ajudam e todos tiram benefcio. E j era assim que se fazia, antes. Mas no sabamos. Explica em detalhe o que plantavam, a rotao de culturas e terrenos, o sistema de rega, e muitas outras coisas que Bexiga fica a saber pela primeira vez. Depois leva-o a ver as casas recuperadas e as casas que se planeia ainda a recuperao. Levao, em seguida, para os currais dos animais: bovinos, ovdeos, caprinos, sunos, e at cavalos e burricos.

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-Convencemos os vizinhos a comprar os primeiros animais, em troca ns cuidamos deles e ficamos com parte da criao. Depois ainda ganhamos algum com o leite, a carne...est a ver? Bexiga conduzido, depois, a uma adega, onde Joo e Ronaldo retiram um presunto do tecto, enxertam-no e servem-no acompanhado de malgas de vinho. -Como que vocs se lembraram de vir para aqui? _ pergunta Bexiga. -Cada um tem a sua histria. A minha comeou h quatro anos, quando fui estudar para Coimbra, para a universidade. Aborreci daquela vida de marrano, da estupidez boal da vida acadmica. Uma vez, numa das muitas manifs contra as propinas, dei comigo a perguntar:Que quero fazer da minha vida? Quero ser auto-suficiente, saber fazer as coisas, no quero ser mais um personagem a fingir viver uma vida que no a minha! -E deixaste de estudar na Universidade? -No foi logo, comecei a vir para aqui ao fim-de-semana com a malta que j tinha casa na aldeia. Depois fui deixando-me estar, comecei a cuidar das hortas e das casas dos que aparecem aos fins-de-semana. No Vero, conheci os proprietrios que s vm nessa altura, confiavam-me as chaves para ir consertando o que o temporal vai estragando, essas coisas. Est a entender? Ganho a vida trabalhando, fazendo o que gosto, com as pessoas que gosto.

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-No ests a ver bem as coisas, Joo. Tu que idade tens? -Vinte e quatro. -Bota mais dez encima, ainda s um rapaz forte, mas fora da serra no ters oportunidades de trabalho. Bota outros dez, ainda s forte, mas no s nenhum rapaz, e ests preso aldeia, tens de ser maluco para descer a serra se te der o arrependimento e quiseres voltar vida normal. Outros dez anos encima, e vai pesando o trabalho, aparecem as dores nos ossos, a prstata comea a dar sinais de si, entendes? Mas porque ests aqui perdido, sem cheta, no te tratas. Mais dez anos e ests velho, cansado e modo. A lavoura mata, se tiveres de fazer tudo sozinho e sem mquinas. No meu tempo, qualquer rapaz como tu trocava a aldeia para ir trabalhar detrs dum balco! Joo abana a cabea para os lados, sorrindo e provocando igual reaco em Ronaldo. -A vida aqui na serra no ser sempre como hoje, sr. Pacheco. Como no igual ao que j foi: na dcada de sessenta, as aldeias comearam a ficar despovoadas de tudo o que era homem e mulher; na de setenta, contavam-se pelos dedos os habitantes, todos idosos, e algumas povoaes j estavam completamente abandonadas; na dcada de oitenta ainda encontra um ou outro habitante, com os tais dez anos encima, que o senhor falava, mas tambm comeam a aparecer os primeiros compradores de casas e terrenos, vindos das cidades, procura dum refgio rural para os tempos livres; na dcada de noventa, os

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primeiros habitantes permanentes comeam a instalar-se,

portugueses e estrangeiros. Nesta dcada e nas seguintes, o que poder acontecer? No duvide que os residentes vo aumentar de nmero, mas com comodidades que hoje no temos. Os casais que se reformarem, ainda com vigor e sade, depois duma vida de stress, cidade, transito, escritrio, ho-de vir gozar a vida em locais como este, o que acontece em muitos pases, h muito tempo. Em Portugal no ser diferente. De quem julga serem a grande maioria das casas da aldeia, desta e das outras? Quando os proprietrios se fixarem aqui, continuaro a precisar de quem lhes d uma ajuda na horta, quem repare uma telha partida... e a quem vo eles comprar o po? Tudo isso e muito mais, eu e outros j fazemos e continuaremos a fazer, cada vez mais. -Estou a ver, trocas a vida de doutor, um emprego bem pago e uma reforma dourada, em que te podes tornar um desses que tm casa e terreno na serra, para seres caseiro hoje, jornaleiro amanh, e quando fores velho, no aguentando o cajado, nem as pernas, sers despachado l para baixo, para o hospital, porque aqui no tens nada de teu, nem reforma, que te sustente. Os dois rapazes sorriem o mesmo sorriso amarelo, as palavras de Bexiga magoaram, desta vez. - fodido... _ prossegue o detective, palitando os dentes com a unha_ Vocs metem-se aqui em novos, com as vossas ideias de natureza, trabalho na terra, hospitalidade moda antiga, entreajuda de vizinhos, para quando comearem a ir para velhos, a

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aldeia estar na mo dos mesmos gajos que vocs fogem agora: os que no abdicam da gua quente canalizada, da electricidade em cada diviso da casa, da cozinha equipada, da televiso e da parablica...pois , e uma estrada para virem de Jeep, no carrinho, com todo o conforto e com todas as traquitanas que tm nas casas deles. E como tm dinheiro, e porque j h estrada e telefone, enfim, tudo como deve ser, ho-de aparecer empresas de Coimbra, da Lous, a oferecer os seus servios e produtos sem concorrncia. Faz uma pausa, arrependido por dizer o que pensa dum modo to cru, aos mesmos que lhe ofereceram abrigo, conforto, amizade e uma refeio quente. -Vocs esto certos, houvesse justia no mundo. Este o modo de vida que devamos todos procurar, mas a imensa maioria de ns no troca o esgoto pelo ar livre, e querem saber porqu? Porque no esgoto que estamos quase todos, d segurana o sermos muitos. Mas tambm porque iludimo-nos, durante metade das nossas vidas, que estar no esgoto a maneira de arranjar dinheiro para sairmos do esgoto. So esses, os que saem por ter dinheiro, os que compram casas na serra. Mas aos poucos, vo instalando o esgoto na aldeia. Joo parara de comer quando Bexiga retomou a palavra, e fica calado e imvel mais um bocado antes de imitar Ronaldo, que come lentamente, sem olhar para os outros dois. Ao fim dum tempo, rompe o silncio:

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-O senhor tem uma viso amarga da vida e das pessoas, e no por ser mais velho e eu mais novo, porque encontro a mesma opinio em malta da minha idade, e vice-versa. At pode ser que acontea como diz, no sou profeta, no sei o futuro. Conheo a mentalidade das pessoas que compraram casa na aldeia, gente com dinheiro sim, culta e sensvel tambm, por isso sou optimista. Repare, h os vegetarianos por convico moral ou religiosa, ou simplesmente para ter uma vida equilibrada, e h os que tm o seu porco, o seu pequeno rebanho, para fazerem enchidos e assados maneira antiga, alimentando os animais com o que o monte d. So todos diferentes entre si, mas tm em comum o amor e o respeito pela serra e a busca dum modelo de vida alternativo. de esperar que acabem por exigir uma estrada para os jeeps, que sintam falta dum aparelho de som, provavelmente da televiso...mas da a estragarem a floresta, a contaminar solos, a construrem para vender de seguida? o que mais abominam! Bexiga hesita em dar a rplica j, se em tomar mais um gole de vinho, medita um pouco, refastela-se para trs, malga de vinho na mo direita e diz: -Vou contar-te o que se passou l onde vivo. No aldeia, cidade e a segunda do pas! Ronaldo levanta a cabea e troca de olhares com Joo, sob o olhar atento do detective.

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-Quando era mido, o Porto era o Porto, sempre foi uma grande cidade em qualquer sculo da nossa histria. Mas a vida das pessoas do meu tempo era sossegada, tnhamos de tudo porta de casa: mercearia, roupa, calado, lojas de tudo e mais alguma coisa, e do bom e do barato! Os vizinhos conheciam-se, falavam-se, visitavam-se e at ajudavam a cuidar dos filhos, dos acamados, mesmo dos mortos, imaginem. Saas rua e acenavas com a cabea at para os desconhecidos com que te cruzavas diariamente, davas os bons-dias e as boas-tardes. Se algum te visse a fazer asneira, ia a casa da tua me fazer queixa s para ela saber e dar-te o correctivo. As pessoas importavam-se umas com as outras, havia educao. Tambm haviam gatunos, tambm surgiam discusses entre vizinhos, nas prprias famlias, mas no se fazia de conta que no se passava nada, no se virava a cabea para o lado para no ver, pensando que era polcia que competia intervir. E isto era assim porqu? Porque eram melhores do que somos hoje? No eram, o que era, que se conheciam e tinham amizade, vergonha na cara e respeito pelo nome de famlia. Todos amos missa no Domingo, todos os dias haviam missas e as igrejas no estavam vazias, como hoje. Veio o progresso, a revoluo, os direitos dos trabalhadores, a poltica, todos passaram a achar que tm o direito de ganhar bem, a viver melhor, a fazer o que bem lhes apetece, fazendo de conta que os outros no existem. Bexiga comea a falar para os presuntos suspensos no tecto, para os pipos encolhidos no seu canto, beberricando da malga para aclarar a garganta.

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-E os polticos, porque precisam dos nossos votos, deixaram construir nas aldeias em redor do Porto. Que cidades haviam naquele tempo? Matosinhos eram quatro ruas de pescadores, armazns e fbricas...e restaurantes, verdade; Gaia s existia junto ponte D.Luis, o resto eram as caves de vinho; da Maia e de Gondomar nem se falava, no havia nada, eram os campos que alimentavam a cidade e a cidade era o Porto. Mas como os polticos deixaram construir em todo o lado, quem foi para l viver? Os filhos dos que moravam na cidade? No, vieram mas foi esse povinho das aldeias de Trs-os-Montes, do Minho, das Beiras. E trabalho, tinham? Ah, trabalho j tinham de o procurar na cidade, na Baixa, na Boavista...ento, a cidade comea a ser invadida de manh at ao fim do dia por essa gentinha sempre apressada, sempre irritada, que no conhece ningum, nem respeita quem de l. Por causa deles, os bancos comearam a comprar as lojas e os cafs dos prdios, os senhorios deixaram os inquilinos morrerem sem arrendar aos mais novos, na mira de ficarem com tudo para venderem depois...qual foi o resultado de tudo isto? Chega noite e ao fim-de-semana, no se v ningum nas ruas, os prdios esto abandonados, a cidade morta. O comrcio tradicional, como chamam agora ao que sempre existiu, no pode concorrer com os hipermercados, e no por no terem o mesmo e ao mesmo preo, por j no haver gente suficiente a viver na cidade! -Est bem, sr. Pacheco, concordo com o que diz...e que tem isso a ver com a serra?

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-Que tem a ver? Que tem...? o que vai acontecer aqui, mais tarde ou mais cedo, vindo gente de fora todos os anos, construindo casas para eles: vai ser a mesma coisa, podes estar certo disso! No Porto, e sempre na mira dos votinhos, os polticos prometem muito, o pior que depois cumprem: volta de minha casa foram anos infernais por causa das obras para a Capital da Cultura, que no serviu de nada, e por causa do Metro, que s serve quem de fora do Porto...obras e mais obras, para qu? A cidade no est mais agradvel para quem l vive. Somos sempre os mesmos a residir no centro da cidade, mas cada ano que passa somos menos: a cidade est a morrer como morreram estas aldeias. -Acredito que temos capacidade de aprender com os erros do passado. _ conclui Joo, levantando-se_ E sei que para conseguirmos o que queremos temos de estar alerta, estar vigilantes: os problemas podem ser evitados e existem solues. Bem, ainda gostava de lhe mostrar um dos nossos projectos comunitrios, sr. Pacheco, vamos l? Ronaldo no os acompanha, tem afazeres que so da sua responsabilidade a chamarem-no para fora da aldeia. Joo conduz Bexiga ao centro da aldeia, um largo onde se ergue uma modesta capela, um fontanrio e algumas casas a ameaar runa. -Estamos no corao do povoado, aqui tem a gua em abundncia todo o ano, o templo espiritual, e umas tantas casas que foram das melhores em toda a serra. J conseguimos de

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alguns antigos proprietrios o acordo, h sempre uns ranhosos a empatar claro, mas mantemos o contacto e tentamos cativa-los para a ideia. -Qual ideia? Ainda no percebi. -Criarmos uma fundao que promova a revitalizao da serra, produza e apoie projectos a todos os nveis. A sede, as instalaes principais sero nestes edifcios, depois de recuperados. Temos, inclusivamente, alguns mecenas envolvidos, claro que no so fortunas...para comear, suficiente! O rosto de Joo ganha uma luz diferente ao falar, impulsionado por uma fora interior que surpreende Bexiga, para quem tudo aquilo so fantasias sem sentido. -Acreditas mesmo que um dia estas aldeias vo ganhar vida...oxal acontea como desejas. Mas ests a contar-me tudo isso porqu? Tambm contas comigo para financiar a fundao? -Quanto mais o conheo, mais acredito que o senhor gostaria de acreditar no nosso projecto, estou enganado? -Tu queres falar-me de outra coisa, o que ? -O sr. Pacheco muito bem-vindo entre ns, tem sido um prazer recebe-lo c. Mas o senhor veio serra com uma inteno, comprar casa no faz parte dos seus planos. -Ainda no disse ao que vim.

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-Pois no, nem temos nada a ver com isso. A serra de todos e aqui nosso hspede, no fazemos perguntas. Mas andamos com uma grande preocupao e o senhor, creio, veio de propsito para nos ajudar. -Sim e qual essa preocupao? -O Ronaldo. O senhor veio para o levar de volta casa, estou errado? -Ests certo, e agora que falas, fica a saber que conto contigo para me ajudar. Joo suspira fundo, cruza os braos e olha para o cu. -Eu adivinhava, mal ouvi os ces ladrarem! O meu medo que fosse a Guarda... o senhor da Judiciria? -No, sou detective particular, por conta dos pais do rapaz. J dei muitas voltas pelo pas inteiro at chegar aqui, hoje tenciono leva-lo so e salvo para casa. Qual foi o vosso papel nesta histria? -Pois por isso...por saber que ele ainda nos pode arranjar problemas, que quis que o senhor nos conhecesse: a nossa aldeia aberta a quem vem por bem, e quem quer ir embora vai do mesmo modo que chegou. A nossa vida simples e somos gente boa, o senhor ficou com alguma dvida? -E da?

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-Da que quando Ronaldo chegou, em Agosto, era um entre tantos que vieram com ele, uns conhecidos, outros no. Ns no temos regras, mas para dormir e comer, as pessoas ou ajudam, ou vo procurar dormida e comida noutro lado, que ns no somos colnia de frias. O Ronaldo acabou por ir ficando, sabe como ? Aqueles que vieram com ele foram embora aos poucos, os outros tambm acabaram todos por ir, em Outubro s ele se manteve por c. Mas como j o conhecamos, gostvamos dele e nunca falhou nas tarefas que lhe cabem, acha que algum de ns ia chegar junto dele e manda-lo embora? Mas foi quase o que aconteceu. Apesar daquele corpo todo, v-se bem que no tem os dezassete anos que diz ter. -Exactamente catorze, feitos em Abril. -Pior ainda! O que que deram ao rapaz para se desenvolver desta maneira? Porra, catorze anos um puto! O senhor imagina a quantidade de mulheres com quem ele dormiu em menos de dois meses? Quem dera em toda a minha vida dormir com tantas! Porra, muitas delas j eram entradotas, com mais de trinta e quarenta anos... espero que nenhuma lhe tenha pegado algum vrus. -Estavas a dizer que quase o expulsaram. Porqu? -Por ser menor de idade. Comeamos a perceber que ele no tinha inteno de ir embora, ora no normal que no fosse estudar em Outubro ou que no tivesse famlia que se preocupasse com o que faz. Nunca quis falar disso, no admitia ter fugido de

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casa, mas ns no somos parvos, no ? O nosso receio era a Guarda subir at c, levar o rapaz e implicar-nos a todos... com o nosso estilo de vida, que o senhor conhece, h quem imagine coisas que no so verdadeiras. Ento, h dias falei com ele e disse-lhe qual era a nossa preocupao, que em Dezembro ele tem uma excelente oportunidade para regressar e entender-se com os pais... ele fechou-se em copas e respondeu que, se a nossa vontade que se v embora, ele vai. Percebi no ser sua inteno regressar a casa, assim deixa-nos numa situao ingrata: ficar c ir causar-nos problemas, ir embora para continuar fora de casa, pode dar problemas a ele e continua a causar problemas para ns. -A chego eu. -A chega o sr. Pacheco. -Como achas que ele vai reagir? -Estou convencido que ele tambm desconfia a razo porque o senhor est aqui. E vejo que o respeita e considera, o que bom sinal. Acho que o senhor, com a sua idade e experincia, vai chama-lo razo. Uma mulher entra no largo, vinda duma das vielas que lhe do acesso. Os socos j a anunciavam distncia. Vem vestida como as outras do forno do po, mas o cabelo tem, pelo menos, trs cores diferentes e nenhuma cor de cabelo. No meio da testa traz o desenho a negro duma meia-lua.

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-A minha mulher! _ exclama Joo_ Vou apresenta-lo a Nora. Nora, este o sr. Pacheco. -Muito prazer. _ cumprimenta ela, uma rapariga nova como toda a gente que Bexiga encontra na aldeia._ Mas j conhecia este senhor, passou por ns nas alminhas! Bexiga tambm no duvida que a viu ontem, a ela e a outras como ela. -O senhor passou to assustado que no quisemos assustar mais, chamando por si! _ ela solta uma gargalhada que deixa Bexiga sem jeito. -O sr. Pacheco veio c por causa do Ronaldo, Nora. -Eu te disse. J falaram com ele? -No. -Eu acho que Ronaldo quer ir embora, mas no tem para onde...talvez queira ir para casa, mas deve ser difcil, no? -Voc no portuguesa, pois no? _ pergunta Bexiga, sem compreender se doena, se feitio, as cores do cabelo de Nora. -Sou inglesa. -Conhecemo-nos na Universidade h quatro anos. _ acrescenta o rapaz.

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-O que estavam a fazer ontem noite, nas alminhas? _ Bexiga tem dificuldade de olhar para os olhos dela, assustado com o que adivinha esconderem. Nora ri, mas Joo fica um pouco atrapalhado. -Sabe, sr. Pacheco, Nora e as amigas tm a sua religio. -Religio pag, religio dos druidas. _ explica ela_ J ouviu falar? -Isso bruxaria? -No, mas tem magia, sim. E da magia bruxaria um passo de formiga. -No ds ideias erradas aqui ao sr. Pacheco, ele tem boa impresso de ns e essas coisas vo baralha-lo. -O senhor no tenha medo, no fao mal. Minha magia ser magia branca: proteco, cura e iluminao, entendeu? Na opinio de Bexiga ela meia louca, mas no vale a pena perder tempo com o que no interessa. -Bem, Joo, o que sugere que se faa agora? -Chamamos Ronaldo e temos uma conversa. _ responde Nora pelo rapaz. -No h o perigo dele fugir pela serra, a seguir? -No tema, ainda ontem vi que isto ia acontecer: ele vai acompanha-lo e o senhor vai ajuda-lo a entender-se com os pais.

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-Viu?! -Vi no fogo sagrado, na chama das velas das alminhas. Ainda hoje, ao lavar a cara na bacia, na gua virginal da fonte, vi a sua imagem e a de Ronaldo a entrar numa grande casa. -Nora, no confundas mais o sr. Pacheco. _ intervm Joo, preocupado com a expresso do rosto de Bexiga. -O senhor ter de defender Ronaldo frente ao pai, porque ele um homem autoritrio, frio, cerebral, o pai deixa-o confuso e inseguro, Ronaldo no consegue dizer o que pensa ao pai. -E a me? -Me ser boa para com o filho, mas submissa com o pai. No ajudar a lidar com conflitos, mas ensina-lo a submeter ou fugir, no a lutar. O senhor vai ajuda-lo, vai encontrar as palavras certas. -Ento, vou falar j com ele. A ss. Ronaldo est num souto, recolhendo as ltimas castanhas do ano. Quando se apercebe que Bexiga vem sozinho, vai ao encontro com o saco das castanhas. -Pouca coisa. _ comenta Bexiga olhando para o saco. -E muita j est bichada. -Ento acabaste por aqui? -Sim. -Est na hora de voltar, Ronaldo.

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-Est bem. -Vais lavar-te e comer, antes. -Est bem. -No me queres dizer nada? -A sua roupa deixei-a a arejar no estendal, faz bem roupa apanhar sol. -Isso no depois de lavada? -Pois, tambm...mas no dava tempo e a roupa estava hmida... -s um bom rapaz, Ronaldo. Os teus pais vo ficar muito felizes por te ter em casa. -Acho que sim, mas devem estar furiosos. -Vo dar pulos de alegria por teres feito o que fizeste. -O senhor est a brincar. -Estou a falar muito a srio.

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Eplogo

Ele no confia nem nos seus prprios servos, e at mesmo nos seus anjos encontra defeitos; quanto mais nos que habitam moradas de barro e cujo suporte o p da terra! (Job 5,18-19)

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Uma pilha de cartas sobre a mesa do escritrio, lidas e relidas, nenhuma a que desejava. Seria muita sorte ver uma mulher na rua, uma mulher que o interesse de verdade, e, logo depois, desse de caras com um anncio perdido entre as pginas do jornal, onde essa mesma mulher procura algum, pouco mais ou menos como ele, para amizade e, quem sabe, algo mais. Essa sorte ningum a tem. Contudo, ele teve a sorte de arranjar dois bilhetes para o ballet. A bem dizer, nem sorte, mas mrito. Porque ningum d nada a ningum. S no guarda os bilhetes no cofre porque, a certas e determinadas horas, sai com eles no bolso do casaco, nestes ltimos dois dias. Quando sai, vai com os melhores fatos, o gel aplicado de modo ao cabelo assentar sobre a testa, o rosto e as mos amaciados com creme, todo ele perfumado. Tempo tem de sobra porque concedeuse umas frias, apesar destas sadas se assemelharem ao que de mais rotineiro tem a sua actividade: vigiar dois ou trs pontos, sempre s mesmas horas. Fosse mesmo trabalho, j teria abordado o indivduo e feito o que havia a fazer. Para o bem e para o mal, nunca foi homem de titubear. Tambm no dos que se atiram sem pensar. Normalmente, a fusca o seu ponto de apoio para situaes delicadas, mas raramente tem de apelar a ela. S que no de trabalho que se trata. A fusca no para ali chamada. Neste caso, os bilhetes que so o seu suporte, fonte de esperana. Mas est borrado de medo, tem de admitir. Porqu? Tenta usar a cabea, tal qual como nas situaes de trabalho e que to bons resultados tem dado: no ele um homem ainda cheio de

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vigor, trabalhando por conta prpria e respeitado em todo o lado? Modstia parte, . No tem ele dois bilhetes para o Ballet de Espanha? Aqui esto, um em cada mo. alguma ofensa convidar algum a assistir ao ballet na sua companhia? Pelo contrrio, mostra considerao, respeito e simpatia. Mesmo sendo algum mulher? E mulher descomprometida? Que no o conhece de lado nenhum? Bem, supe-se que no, que no comprometida... No do seu feitio suportar estes estados de alma, a dvida pretexto para aco, no caso dele: averiguao. Mas isso na sua actividade de detective, no est certo que o faa para convida-la... ou est? A experincia diz que a vida duma pessoa no resiste quando esquadrinhada ao pormenor, leva sempre a perder mais algum do pouco respeito que se tem pelo prximo. Vista de fora, com olho de investigador, at a pessoa mais bondosa do mundo revela, seno alguma maldade mesquinha, um interesse _ como dizer? _ um interesse em impor o seu modo de ver e viver. Como a Mezinha, que descanse em paz, to prestativa com toda a gente, fazendo sacrifcios e at gastando dinheiro do prprio bolso, sem que ningum soubesse, excepto ele que sempre teve faro profissional, no porque ela lho contasse. A Mezinha, paz sua alma, quantas vezes moa a cabea das pessoas com a sua bondade para leva-las do jeito que ela queria, do jeito que queria e de modo a ele, quando era para ele que se virava, ainda ficar de mal consigo mesmo? E a Mezinha, que Deus a tenha sua guarda, era uma santa.

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Recuperando a objectividade: que quer ele? S dois minutos da sua ateno, sem ningum a escutar a conversa. Dois minutos cronometrados, no dois minutos que como quem diz duas horas. Tempo para dizer: Bom dia, ou boa tarde, chamo-me Jos Manuel Pacheco, vivo e trabalho mesmo ao lado do Mercado. A senhorita... a menina... a senhora...? Porra, como que se trata uma mulher que j foi casada e no mais, com dois filhos de maior idade? Como se sairia o Sousa nesta situao? Ele sim, sabe lidar com as mulheres, isso indiscutvel, a avaliar pelas nicas chamadas que tem recebido no telemvel: todas mulheres e todas procurando pelo Sousa. E por falar nisso... A porcaria do telemvel exige que tenha de ter um carto Multibanco para pagar as chamadas, o que o Sousa explicou: -Tu s um grandessssimo nabo, Bexiga! As chamadas pagam-se com xelim, p, pensavas que era s carregar a bateria e pronto? Tens de ir a uma caixa Multibanco... ouve l, ainda no me pagaste o saldo que tinha na altura, era quase tanto quanto o que me deste pelo aparelho, p! Ests a ver, andaste minha custa mais de 15 dias. -No te estejas para a a armar! Desde que to comprei s consegui fazer ainda uma chamada, uma e s uma: no demorou nem um minuto, a bateria foi logo abaixo. Demoraste uns dias a arranjar o carregador, que to paguei na hora. Depois disso ainda no fiz nenhuma chamada, at porque a bateria vai abaixo no

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mesmo dia, por causa das chamadas que recebo, tudo gajas tua procura! O Sousa ps-se a rir, fingindo-se envergonhado: -Eh, caralho... mas olha que no so as chamadas delas que te roem o saldo. -T bem, como fao? -D-lhes o meu novo nmero da rede... ainda no tens o meu carto com o novo nmero? -No, mas quero saber como fao para pagar as chamadas. -Toma, no so giros os meus cartes novos? Agora mando fazer a laser, por isso tem estas cores... podia por a fotografia no canto, mas ficava assim a modos de carto de funcionrio, no fica bem. Imagina se a gaja for casada e o marido apanha-lhe o carto: ainda me v a passar na rua e o caralho, j viste, Bexiga? -, a fotografia poupa muito trabalho ao meu colega que andar a tratar da dor de corno do marido. Explica l: como fao com o Multibanco? -No tem nada que saber, pegas num dos teus cartes... -Eu no tenho carto do Multibanco. -Foda-se, Bexiga, hoje at quem no tem dinheiro tem carto! Tu tens dinheiro no banco, vai l que eles te arranjam.

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-J podia ter, esto sempre a chatear para que pea, mas no quero porque uma maneira de se cobrarem uns euros ao fim do ano. -Pareces um atrasado mental a falar, Bexiga: actualiza-te! J fora tratar do pedido do carto, agora tem de esperar que o enviem pelo correio. Podia pedir ao Sousa para lhe dar umas dicas, mas se ele pudesse, j teria arrastado a asa a ela. E no pode porqu? Boa pergunta. Ou porque tentou e levou com os ps, ou porque no tenta por saber que no tem qualquer hiptese. Se o Sousa no leva nada, porque o haveria de ajudar, sendo to vaidoso? E porque h-de ele prprio ter alguma hiptese, se um homem como o Sousa, mais alto, mais bem parecido, mais elegante, mais bem-falante, mais novo, no tem? Uma mulher sria, apesar de divorciada, no se mete com homem casado, para mais um mulherengo com a fama que o Sousa tem! Ora, j ele, mesmo sem certas qualidades, um homem srio, com sua casa, o seu negcio, bem conservado, o cabelo todo, as mos delicadas. E solteiro. Solteiro e sem filhos. Uma mulher madura, que at j foi casada e se separou, com dois filhos, deve dar valor a um homem como ele, se que anda procura duma relao sria. -Boa tarde, sou Jos Manuel Pacheco, um seu criado...

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Dum lado o mar, o porto de Matosinhos, os barquinhos vela, e a grande rea verde com lagoas; do outro lado, a grande mata de eucaliptos, o lago e os caminhos cheios de gente feliz. o seu lugar favorito do Parque. Quando chega a ansiedade que a eminncia do Vero sempre provoca, vai l por duas ou trs vezes correr com as amigas igualmente tementes das calorias em excesso; normalmente, limita-se a caminhar sem destino, sozinha ou acompanhada. Desta vez marcou encontro na entrada principal, do lado da Boavista. Enquanto espera vai constatando o, com desgosto, que a pomposamente baptizada frente urbana cresce no topo nascente do Parque. Gostaria de acreditar que as pessoas como ela, as que usufruem regularmente o Parque, nunca toleraro que o retalhem para edificao de edifcios e reas de cultura e lazer em nome da humanizao, da segurana e outras tretas. J teve mais certezas a esse respeito. -Olha-me c para este atleta! _ exclama quando v Bexiga chegar, enfiado num fato de treino._ Julguei que me tinha dito que nunca tinha vindo ao Parque da Cidade. -E no. -Hoje que veio, vestiu-se a rigor. -J que combinou encontrarmo-nos aqui, aproveito e fao um pouco de exerccio.

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Caminham um bocado em silncio, como se duas semanas sem se verem e mal terem falado, os tivesse distanciado a ponto de no terem muito para contar um ao outro. -O senhor est de parabns, sr. Pacheco. -Muito obrigado. -Duplamente de parabns: trouxe o rapaz para junto dos pais e viu confirmada a sua suspeita inicial, a de que ele tinha fugido de casa. o que se chama instinto. -No sei o que , mas os anos de experincia contam. -E estou agradecida por me ter telefonado e dado a notcia em primeira-mo. -Foi o combinado e eu cumpro com a minha palavra. Mas tambm estou grato pela ajuda que me deu. Slvia mete o brao no dele, dizendo: -Alm de bom detective, um bom homem. Casmurro, brutinho, antiquado, mas quando se conhece o homem que h debaixo dessa carapaa, revela-se outra pessoa: um homem justo, um homem bom. -O seu a seu dono, menina Slvia: depois da conversa com o seu amigo da televiso, tudo se resolveu em trs dias. Ningum me convence do contrrio: na minha profisso so os nossos conhecidos e os conhecidos dos nossos conhecidos quem nos ajuda a chegar a algum lado. Andei ms e meio atrs duma

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pista falsa, tudo parecia andar volta duma coisa, e afinal...nada tinha a ver. -De repente, click, e fez-se luz. Slvia d consigo, de repente, a invejar a segurana e a serenidade que transpiram dele, neste momento. um homem que sabe que cumpriu a sua misso. -...a vida estpida, no ? Mas ns tambm complicamos muito. Dizendo isto, o olhar de Slvia ensombra, o sorriso desaparece. -O senhor sempre esteve certo em muitas coisas. -Pela sua cara, no parece que me deva sentir feliz por isso. -Sou uma covarde. -Jamais disse isso de si. -Sou eu que digo. O senhor alertou-me para os perigos, fingi ouvir e acabei por me meter numa guerra que no tive coragem de ganhar. -Deixe l, o preo da juventude. Depois de quebrar os dentes uma vez, aprende para toda a vida. -No s isso...vivi aterrorizada, ainda vivo com medo. Bexiga para, olhando-a com ateno.

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-Que lhe fizeram? -Telefonemas horrveis, a toda a hora, papis com ameaas de morte na caixa de correio, at a minha famlia, na aldeia, receberam ameaas! Furaram-me os pneus do carro, perseguiram-me por todo o lado. Antes que Slvia soltasse as lgrimas que se anunciavam, Bexiga leva-a a sentar num dos bancos do jardim. Ela agarra-se ao seu pescoo e chora convulsivamente. Sem saber o que dizer, ele passa o brao por cima do ombro dela e espera que se acalme. -Desculpe sr. Pacheco, mas no tenho mais ningum com quem possa falar vontade a este respeito. -Vejo que sofre, mas entendi que disse que eram guas passadas. -Espero bem que sim. Choro por mim, mas de vergonha, a vergonha de ser to covarde. -Fez bem em ser covarde. -O senhor no covarde, o senhor teria ido at ao fim. Diga, sr. Pacheco, o senhor ia at ao fim, no ia? -De que est a falar? -Se o rapaz estivesse sequestrado nas mos dos pedfilos, o senhor s parava depois de o salvar e de meter os maus na cadeia, ou no ?

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-Menina Slvia, se fosse como diz, a minha preocupao era a de levar o rapaz para casa dos pais, agora o resto...o resto no me interessa. Compreenda, Slvia, h muito anos descobri que no serei aquele quem ir consertar o mundo. Se calhar, se as pessoas injustiadas fizessem justia pelas prprias mos, o mundo andaria melhor, mas tambm no certo. -Est bem, mas o senhor quando tem uma misso, leva-a at ao fim! A minha misso no salvar ningum, nem o mundo, nem esse rapaz, ningum! A minha misso publicar o que sei: h crianas que desaparecem de casas dos pais, h famlias que prostituem os prprios filhos, h adultos que se cobram e outros que pagam pelo abuso das crianas e h organizaes montadas para que isto seja um grande negcio. Olha, Senhor, e considera! A quem jamais trataste assim? Ho-de as mulheres comer os seus filhos, as crianas que descansam nos seus braos?62 Bexiga solta um grande suspiro. -No sei do que se envergonha, Slvia: voc publicou um artigo a denunciar a situao...que mais pode fazer? O Ministrio Pblico, as autoridades competentes, leram o que voc escreveu, agora que procedam s competentes averiguaes, pois tambm eles tm uma misso, e no outra seno essa.

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Lamentaes 2,20

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-No finja que no reparou, sr. Pacheco. O senhor sabe que o que escrevi no tem a dcima parte do que sei. Calei imensa coisa para no ser incomodada. -Falou do que interessava: a misria atrai misria. Apontou com o dedo uma chaga que a maioria desconhece e muitos viram a cara. Vai provocar reaces positivas, no tenha dvidas. -Limitei-me a uma descrio fria, impessoal, como se tudo se resumisse a uma fatalidade da crise econmica a somar aos problemas da excluso social. Mas tinha muito mais para contar: nomes, moradas, ligaes, datas...o suficiente para que as crianas fossem retiradas das famlias e iniciar-se uma investigao a srio. -Alm de arriscar a sua integridade pessoal, acha que o jornal lhe dava apoio? -Se eu apresentasse a matria, o jornal publicava. -E depois? Como ficava a sua vida? No se mortifique, Slvia, o que voc fez, indo visitar essas famlias, falando com fulanas como essa Laura, outros com mais obrigaes do que voc e com poder para por um fim situao, tambm podem fazer. -Sabe que mais, sr. Pacheco? Publiquei o que publiquei para ficar de bem com a minha conscincia, como se a minha conscincia ignorasse todo o esforo que fiz para tornar a matria o mais incua possvel! Fui hipcrita, fingindo ser a acusadora, a justiceira, quando, afinal, sou mais uma cmplice.

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-V, agora est a dizer disparates! Fez muito bem em ter feito o que fez: primeiro, preocupe-se consigo e com os seus, de contrrio estraga a sua vida e a deles. Olhe que o mundo no merece esse sacrifcio. V, no se martirize mais. Slvia enxuga as lgrimas na manga, desabafando: -Sabe bem por tudo c para fora! No que melhore nada aos meus prprios olhos, mas o senhor fez-me ver que sou humana...o que no desculpa para ningum. -Disso no percebo nada, mas desde sempre se viu os mpios e os pecadores viverem bem e morrerem em paz, enquanto os justos sofrem atribulaes e morrem na maior dor. -E acha bem? Acha normal? Quem lhe poder dizer :Porque fazes isso?( ...)Quem sou eu para lhe replicar e rebuscar argumentos contra Ele? Ainda que tivesse razo no lhe responderia; imploraria misericrdia para a minha causa.63 -O que eu acho no vale nada, menina Slvia. No que posso e devo, tento dar o meu melhor, mas ningum espere que me atire fogueira para despertar conscincias. Outros o fizeram e nem das cinzas ficou a lembrana: somos ingratos e no temos memria desde Ado e Eva.

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Job 9,14-15

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Fiz bem? Fiz mal? Faz alguma diferena o que fiz? Nem nas pginas virtuais do meu Dirio o pensamento se liberta para exprimir a verdade de certos assuntos. Terei medo de que algum conhea o segredo da minha conscincia? Que fique um rastro do meu crime por omisso? Quem me exige o silncio sabe, outros tambm sabem que eu sei. Jamais voltarei a levantar a cabea e achar-me me sentirei no direito de interpelar algum com medo que a acusao se volte contra mim? Muitos jornalistas pagaram com a vida por quererem contar o que viram e ouviram. No foram ameaados antes? No haviam sido avisados antes ainda? O que pode levar uma pessoa sozinha e contra as opinies sensatas, a arriscar tudo pela verdade e pela justia? Carreira, dinheiro ou fama? Antes fosse, seriam muitos os candidatos a heris, mas no, no o que se v. uma espcie de loucura, o que nos acalma o escrpulo, afinal somos pessoas normais, no cometemos excessos, nem ningum nos exige tanto. -Slvia, entra e senta na minha secretria: o manda-chuva est ao telefone para falar contigo! -Quem? -O Dr. Morais, Slvia: quer te dar os parabns. Fica vontade no gabinete que eu vou tomar um caf. Depois conta-me tudo!

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Nos primeiros dias ficou na expectativa de que algo terrvel ia acontecer. Os telefonemas annimos cessaram, as companheiras do apartamento deixaram de encontrar bilhetes ameaadores na caixa de correio, os pais remeteram-se ao habitual distanciamento silencioso. At que veio um telefonema, o ltimo. -Andas a brincar com o fogo, cabra. Para a prxima no h aviso, entendeste, grande vaca? No desligaram, como se aguardassem resposta. -Entendi. No disseram nada, mas continuavam l. -No volto a tocar no assunto, juro! Silncio. -Acabou, no volto a fazer isso, desculpem, por favor! A chamada desligou do lado de l. Slvia saltou da cama e correu casa de banho para vomitar. Foi um risco calculado:. Lera e relera o artigo antes de o entregar: o compromisso perfeito entre a denncia genrica e a omisso blindada de indcios comprometedores. Estava certa de que conseguira satisfazer a pulso de escrever sobre o que sabia com a necessidade de preservar a sua integridade fsica. To geral, to intemporal, que teve honras de chamada de capa na Revista de Domingo. -Bom dia, Dr. Slvia, os meus parabns!

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-Muito obrigada, sr. Dr., muito obrigada. -Desta vez, por se tratar dum trabalho publicado, segui a hierarquia e cumprimentei primeiro o responsvel da edio, e quis que fosse atravs dele que a Dr. falasse comigo, est a perceber? -Sim, e estou muito agradecida pelas suas palavras. -Lembre-se de que a bosta um fertilizante natural excelente, mas em excesso uma nojice que s atrai moscas e problemas. Hoje a Dr. deu um exemplo de como pegar na bosta e fazer algo til. -Creio que um artigo equilibrado, centrado nas causas sociais e no explorando o lado srdido. Espero ter conseguido. -Confesso que fiquei na expectativa ao ser informado dos contedos desta edio, receei por si, Dr.. Esto dados os parabns, voltemos ao trabalho, Dr.. Continuao dum bom Domingo! Ficou sentada na poltrona do chefe tentando perceber se o que ouvira fora um elogio, se um modo de avisar que tudo o que fosse para alm daquilo era um problema srio. Estava nessa dvida quando o chefe regressou, trazendo-lhe um caf. -Que disse ele? -Que disse ele a si? -Que s uma fingida, uma falsaento convidou-te para almoar no outro dia e no me contaste?

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-Era o que faltava, se quero ficar com este gabinete e esta poltrona, voc a ltima pessoa a ficar a saber das minhas intrigas com a administrao. Agora a srio, ele est contente, no est? -...no sei do que ele estava espera, mas ficou. De que falaram vocs ao almoo para o deixares to nervoso? -Porque diz isso? -Isso c comigo. -Fique na sua que eu fico na minha. -Ts a sair-te da casca, minha menina...olha, no te falou da bosta? -Por acaso, falou qualquer coisa. -Estes capitalistas so todos doidos. Aprende, Slvia, aprende que no duro sempre: no dia que deixares que eles mandem no que escreves, muda de profisso e procura uma agncia de publicidade. -Olha quem fala: his masters voice em pessoa! -Quando te sentares por direito nessa poltrona por direito, hs-de ter saudades minhas.

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Subindo S da Bandeira ao fim do dia, Bexiga v um rosto numa capa de revista que lhe chama a sua ateno. Curioso, aproxima-se do escaparate do quiosque e murmura: -Ah, filho da puta...quem te viu, quem te v! Resolve comprar a revista para ler com calma. Antes de entrar em casa d duas voltas ao Mercado, ora dum lado da rua, ora do outro, na esperana de encontrar um outro rosto. Antes de se resignar a subir os trs lanos de escada at casa, tenta a sorte caminhando mais um pouco at loja dos trezentos. Espreita atravs da montra, enche o peito e entra. Finge olhar atentamente a bugiganga exposta, enquanto espreita pelo canto do olho para o balco. -Posso ajudar? No precisa de se virar para saber de quem aquela voz forte, agora suavizada pelo dever do ofcio. Vira-se para ela e fica estarrecido com sua figura alta, bem torneada, volumosa, emanando um perfume intenso, dois olhos enormes e pestanudos a avaliarem-no como cliente, a boca carnuda entreaberta espera de lhe dar a rplica. -Muito obrigado, mas no sei ao certo o que procuro...sabe, eu vivo aqui mesmo em frente ao Mercado, estava a ver assim...alguma coisa para a casa. -Muito bem, aqui tem conjuntos de louas, talheres e uma grande variedade de artigos para a cozinha.

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-No preciso de muita coisa, sabe, vivo sozinho...sou solteiro, sem filhos. Talvez j tenha ouvido falar de mim, detective Pacheco, Jos Manuel Pacheco, um seu criado. Os olhos dela abrem ainda mais, assim como a boca. Mas sorri com naturalidade, parece-lhe, no se ri dele. -Sei...j ouvi falar, sim. Agora que fala, at conheo o senhor de vista, acho que daqui mesmo, de o ver na confeitaria, no no? -Tem graa, tambm a estou a reconhecer. No fazia ideia que trabalhasse aqui. -Alm desta loja tenho outras, dentro e fora do Porto. No todos os dias, mas procuro passar por todas as lojas vrias vezes durante a semana. -Pois, o negcio, os empregados... -Sr. Pacheco, para uma pessoa como o senhor, recomendo-lhe a nossa loja na Boavista. Tenho l artigo de melhor qualidade, o preo muito em conta. Aqui mais para o casal jovem remediado, para quem precisa de substituir um prato partido...o senhor, j se est a ver, uma pessoa mais exigente. -Olhe que gosto muito do que estou a ver! - muito simptico, sr. Pacheco. Que que tinha assim em ideia? -No sei...estava ainda a tirar ideias.

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-Ento, recomendo que leve este nosso trem de cozinha. No duvido que um solteiro como o senhor est a precisar de dar uma reforma nesse sector: h quantos anos no compra uma panela? -Na verdade, no me lembro de ter comprado sequer uma colher. Tudo o que tenho foi comprado pela minha falecida Me, que Deus a tenha. J faz seis anos que nos deixou. -Que engraado...ento, isto mesmo que lhe convm, sr. Pacheco. -Se acha que o que me convm, levo. -Olhe, eu at podia sugerir mais mudanas, mas o senhor hoje leva o trem novo, e depois o senhor mesmo vai notar o que precisa, volta c ou aparece na loja da Boavista. -Excelente ideia. -Vamos ento ao balco. -Um momento, senhora...senhora... -Graa, trate-me por Graa, toda a gente, at as minhas empregadas me chamam pelo nome. -Bem, Graa, ...fico to agradecido pela simpatia e pelos conselhos que, bem, no sei se deva, mas gostaria de a convidar a lanchar, ou a tomar um caf, ali na confeitaria...

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A expresso dela muda da simpatia para o estado de alerta, nota Bexiga suando frio por baixo da camisa. Ser que disse alguma coisa imprpria ou ser pelo modo desastrado como fala? -Est bem, sr. Pacheco, aceito. Aproveito para lhe fazer umas perguntas a propsito do seu trabalho, j andava h uns tempos a pensar como resolver c umas questes e o senhor pode ser que me ajude. O corao de Bexiga d um pulo e volta a bater, ainda que em modo acelerado. -Mas com todo o gosto, Graa, com todo o gosto! -Vamos ao balco tratar da compra, depois passa por c e o rapaz vai consigo levar o trem de cozinha a sua casa. Mais tarde, Bexiga ir notar que passou o cheque sem ter qualquer ideia do valor que estava a pagar, nem anotou, como anota sempre, o nmero, o sacador e o valor do cheque. Na verdade, est nas nuvens. Acompanha Graa na rua at confeitaria, antecipando j a felicidade dela quando ele a convidar para assistirem juntos o Ballet de Espanha. -Sabe, sr. Pacheco, vou ser franca consigo: j me tinham falado de si. _ confessa Graa depois de se sentaram a uma mesa. -Espero que no tenha ouvido nada de mal.

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- que eu tenho uns apartamentos para arrendar, mas s vezes acabo por ter mais prejuzo com certos inquilinos, do que em ter os apartamentos vazios. -No pagam? -No pagam, estragam e ainda tenho de pagar para os tirar l de dentro, pode imaginar o que isso? E o tempo que demora a resolver-se um assunto desses? -Pois . -Por isso andava c a pensar que deve haver um jeito de poder saber que tipo de pessoas so, antes de celebrar contrato. Foi a que me falaram de si, o detective que tem escritrio no Bolho. -Estou ao seu dispor, Graa. Quando precisar. Bexiga vai ao bolso do casaco para lhe dar um carto, descobrindo a revista que pousara por debaixo. Graa reage ao ver a capa. -Ah, tem piada! -Desculpe? -O senhor costuma comprar essa revista? -Eeh...s vezes. - que conheo o tipo que vem na capa. -Este?! _ Bexiga arregala os olhos, olhando para o rosto da capa e para Graa que j est agarrada revista.

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-Um cavaleiro da Indstria do Norte., mas que quer isto dizer? _ comenta ela divertida_ Diz aqui que de famlia nobre, tem casa brasonada e cria cavalos, que piada. - mentira? -Nem aristocrata, nem , infelizmente, rico como gosta de dar a entender. Arruinou-se comprando luxos como esta quinta com cavalos, sempre foi um doidivanas... Bexiga arrepia-se todo com a ideia, mas tem de fazer a pergunta: -Conhece-o de onde, dos negcios? Graa diz que no com a cabea, pousando a revista sobre a mesa. -Tive a infelicidade de me casar com ele aos dezanove, ele j tinha trinta anos feitos, era um homem bonito, gozava um estilo de vida de acordo com o que as fbricas do pai lhe permitiam. E eu fui iludida. Um casamento falhado que durou quase doze anos. Mas nem tudo foi mau, tenho dois filhos maravilhosos e a vida tem corrido bem. -Casada com ele? _ Bexiga tem dificuldade em entender, parece ainda pior do que imaginara. Meu filho, (...) no desprezes os ensinamentos da tua me. Tr-los constantemente sobre o corao (...) eles te preservaro da mulher perversa e da lngua aliciante da mulher estranha. No cobices em teu corao a sua formosura nem te deixes prender dos seus olhares. Porque meretriz basta um pedao de po, mas a mulher adltera quer uma vida preciosa. (...) Meu filho, guarda as minhas palavras (...) que o

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teu corao no se desvie para os caminhos dela; (...) a sua casa caminho para a sepultura, que conduz manso da morte64 -guas passadas, sr. Pacheco, j no vejo esta cara h um bom par de anos. Tenho mais anos de divorciada do que de casada. O detective engole em seco, remexendo nervosamente os bilhetes guardados no bolso. Imagina-a com..., v-os em..., no consegue deixar de pensar no que ele mesmo viu, naquela l, na mesma casa e na companhia com dele, do homem da revista, do marido de Graa. No tomars mulher, nem ters filhos nem filhas nesta terra; porque isto diz o Senhor, a respeito dos filhos e filhas que nasceram neste lugar, das mes que os conceberam e dos pais que os geraram, nesta terra: Ho-de morrer de morte cruel, no sero lamentados nem sepultados, permanecendo como esterco sobre a face da terra; sero confundidos pela espada e pela fome, e os seus cadveres serviro de pasto s aves do cu e aos animais da terra65. Por interveno divina e misericordiosa, o telemvel, ultimamente to calado, toca a melodia de chamada. -Sim...estou? _ diz sem pensar. A voz sirigaita chama-o de Nelo, confunde-o com o Sousa, sussurra ordinarices e reclama a sua ateno urgente. Bexiga cai em si, responde com uma frieza que o surpreende:

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Provrbios 6, 20.24-25-26; 7,1.25.27 Jeremias 16,2-3-4

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-Muito bem, estou a entender...vou j para a. No mexam em nada at eu dar ordem. Desliga o telefone, indiferente surpresa que provocou do outro lado. -Vai-me desculpar, mas uma emergncia. -Algum problema? -Assunto de trabalho, a Judiciria pede-me para ir imediatamente ver uma situao. -Oh, meu Deus...alguma morte? -Infelizmente, queira desculpar a pressa. -E o trem de cozinha? -Faa um favor, mande entregar vizinha do 4 andar, depois passo por l. Aflito por chegar a casa, Bexiga afasta-se to depressa que esquece a revista na mesa. Mas ela no cessou de se prostituir com o Egipto; porque eles tinham-na desonrado na sua juventude, tinham tocado o seu seio virginal e fornicado com ela. (...) Ela multiplicou as suas prostituies, em recordao da sua juventude, quando se prostitua no pas do Egipto, quando ali ardia de paixo pelos egpcios, cujo rgo como o do burro e cuja lubricidade como a dos garanhes. Procuravas o mau comportamento da tua

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juventude, do tempo em que no Egipto te apertavam os peitos, fazendo carcias aos teus seios virginais.66

Slvia prepara-se para deitar-se e tentar dormir, intil ficar diante do computador para acrescentar mais alguma linha ao dirio, hoje est demasiado piegas para conseguir por ordem nos pensamentos. Faz um ms que o Ricky est no Brasil, mas notcias dele s as que vm no site que ele inaugurou l no Rio ou nas revistas do corao e do jet-set dum lado e do outro do oceano. Ficava bem a ele tomar a iniciativa de lhe telefonar, de lhe mandar uma cartinha, um e-mail, qualquer coisa... O telemvel toca provocando-lhe um arrepio, ser...? No, o sr. Pacheco. -Mais um que no consegue dormir. _ diz ao atender. -Estava a dormir, menina Slvia? -Ainda no, sr. Pacheco. -Desculpe, ligo amanh. -Oh, deixe-se de coisas, vejo logo pela sua voz que o senhor tambm est com a neura...somos dois. Diga l. -A srio, fica para amanh.

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Ezequiel 23,8.19-20-21

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-Que chato! -Est bem, eu digo. que um rapaz conhecido meu arranjou-me dois bilhetes para o Ballet de Espanha, no Coliseu. Pensei que a Slvia gostasse de ir e era para avisa-la, neste sbado... -Est a convidar-me a ir consigo? -No, no gosto dessas mariquices de homens em collants...vou deixar no seu jornal, num envelope ao seu cuidado, est bem? -Obrigada, mas tenho que pena que no veja, um espectculo e tanto! Porque no vem comigo? -Arranje um namorado para sair noite, menina Slvia. -Vou j tratar disso, sr. Pacheco. -Por falar em mariquices, hoje vi a fotografia dum maricono nosso conhecido na capa duma revista sobre homens de negcios e essas coisas. -J sei de quem est a falar, tambm vi. -Quase que no o conhecia, sem a pintura nos olhos e na boca. -No seja mauzinho... -J sabia das figurinhas que ele faz de noite, mas o homem um figuro durante o dia.

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-Porque julga que ele nos levou a Villa Pompeia? Andava h mais de dois anos a tentar sair na capa da revista, e eu arranjei um jeito em troca do pequeno favor. -Ento, um aristocrata rico que cria cavalos precisa de chegar a este ponto para sair nas revistas? O tipo no regula bem da mona, dando-se a conhecer com a vidinha que leva. -Talvez precise mais do que pensa, gastando dinheiro na tal vidinha, como o senhor diz. Quando no h dinheiro para pagar a promoo, no h capa, no h nada. Foi troca por troca, ele fez um favor, eu paguei com outro...no fim, ele que sai a ganhar, porque no me valeu de nada. -Esta reportagem no sua. -Pois no, tudo o que se diz a de propsito para dar a impresso com que o sr. Pacheco ficou: que rico, de boas famlias e influente. Percebe a ideia? Dinheiro, estatuto social e poder, a santssima trindade de todos os tempos., mas tambm uma das formulas mgicas para vender papel. -No percebo, com a vida que leva, expor-se assim ainda lhe vai dar problemas. -Para homens como ele, o destaque de hoje compensa o risco de ser exposto em pblico mais tarde. Porque esse risco existe sempre. -No diz se ele casado e tem filhos.

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-No, mas por acaso j foi casado e tem dois filhos. Ora, por esta no esperava o senhor! -No acredito, a mulher deve ser uma tarada como ele, no acha? -No fao ideia. -Que que sabe sobre ela? -Nada, sr. Pacheco. Mas porqu essa curiosidade pelo Xux? Eu sei que ficaram amigos ntimos, mas isso j me parece paixo, hein? Ficou fascinado com a faceta pblica do seu amigo, no foi? -Olhe, menina, v dormir, v dormir! Bexiga desliga o telefone, deixando Slvia sozinha a rir no seu quarto melanclico, onde uma mancha de humidade, fria e esverdeada, teima em arrebentar com a pintura da parede.

FIM