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Questes sobre o utilitarismo em John Stuart Mill

Vitor Vieira Vasconcelos Bacharel em Filosofia pela Universidade Federal de Minas Gerais Julho de 2006 Como podem (os filsofos) equiparar ao prazer sensual, sem um deplorvel abuso das palavras, a esse generoso entusiasmo que os expe perda da sua liberdade, de sua fortuna, de sua prpria honra e de sua vida? (DIDEROT - Refutation suivie de louvrage dHelvtius intitul lHomme, em Ouvres philosophiques, p. 573, citado por TAYLOR, em As fontes do Self, p. 430).

Ao defender o enunciado acima, Diderot, segundo nos conta Taylor, pretende criticar o que considera como uma moralidade redutora na obra de Helvtius, moralidade esta na qual o sujeito no teria motivos para desejar ser uma pessoa honrada, ou mesmo querer agir de forma altrusta. Para Diderot, a tica resultante da teoria de Helvtius levaria a uma moralidade baseada em gratificaes apenas de cunho egosta.

Essa questo de vital importncia para a teoria de Diderot, como representante do Iluminismo, pois mesmo propondo teorias de vis materialista, se preocupava com o progresso moral da humanidade, que deveria vir a partir do desenvolvimento do livre pensar e da desvinculao com as tradies no-questionadas de origem medieval. crucial para Diderot, assim como ser tambm para os defensores do Utilitarismo, provar que a defesa de uma vida de maior prazer e menos dor (ou seja, uma vida mais feliz) para as pessoas, como fundamento ltimo, no descambe na vanglorizao de uma vida de libertinagens onde no h espao para a virtude.

John Stuart Mill, um dos proeminentes filsofos da corrente do Utilitarismo, discorrer de maneira aprofundada sobre como a defesa da busca do prazer e fuga da dor, encarada a partir da coletividade humana, no equivale a uma vida de prazeres imediatos e egostas.

No captulo II de sua obra O Utilitarismo, Stuart Mill comea por enfrentar uma crtica que em muito se parece com o problema enfrentado por Diderot. Em palco, est a acusao tradicional de que a doutrina Epicurista (antecedente histrica do Utilitarismo) era digna apenas dos porcos, visto que, por supor que a vida no tenha [...] nenhum fim mais elevado do que o prazer, nenhum objeto melhor e mais nobre de desejo e busca, seria algo absolutamente vil e baixo (Mill, pg. 30-31). A resposta dos Epicuristas, tambm evocada por Mill, de que os opositores que apresentavam natureza humana degradada, visto parecer que eles s conheciam os prazeres que um porco conseguiria experimentar. A posio de Mill que o ser humano pode ter acesso a prazeres mais refinados que os das bestas animais, e que esses prazeres humanos vo englobar inclusive a vida intelectiva, e a prtica da virtude e da honra, alm de todo o universo de sentimentos nobres.

A forma que Mill encontrar, para defender a vida de virtudes, apresentar que os prazeres proporcionados por uma vida compactuada com a generosidade, com a cultura, e assim com a valorizao do desenvolvimento da sociedade humana como um empreendimento em busca uma maior felicidade de todos, enfim, que estes prazeres so de uma qualidade superior que os meros prazeres carnais imediatistas. Estes prazeres superiores conduziriam a uma maior felicidade do indivduo. Como maneira de provar a superioridade dos prazeres vinculados a uma vida virtuosa e sbia, Mill prope que recorramos queles que j experimentaram e de alguma forma se familiarizaram com os dois tipos de prazeres. Ou seja, aqueles que, aps terem se educado para os prazeres mais refinados, possam experimentar tambm dos prazeres da carne e ento pronunciar-se sobre qual das duas categorias de prazer seriam mais preferveis, mostrando quais delas contribuem mais para que o indivduo seja mais feliz. E sabe-se que a resposta, de todos ou ao menos da unanimidade da maioria, ser a de escolher pelos prazeres ditos mais elevados, em detrimento dos prazeres relativos aos graus mais baixos de existncia. Dentro dessa escolha, Mill aponta alguns dos motivos, que poderiam ser: orgulho e amor pela excelncia humana, pela liberdade e independncia pessoal, e enfim, o sentimento de dignidade, o qual se refere, em determinada proporo, s faculdades ditas mais elevadas da condio humana.

Com efeito, a maneira mais inteligente para um grupo de pessoas se tornar mais feliz, deve ser a vida virtuosa dos membros desse grupo, permitindo coadunar esforos e viver em uma sociedade harmoniosa. Dessa forma, a busca da felicidade individual no se torna antagonista da busca pela felicidade coletiva. Ademais, o egosmo um dos principais motivos da infelicidade individual, pois faz a pessoa se afeioar demais a prazeres pessoais que, com a iminncia sempre constante da morte, trar tenso e medos sempre constantes e aterradores. Pelo contrrio, aqueles que defendem ideais coletivos tero a satisfao de saber que os efeitos de suas lutas perduraro aps sua morte, assim como seus objetos de afeto. Alm disso, por darem mais importncia a ideais to elevados, se tornam menos preocupados e afetados com as vicissitudes e fontes de dor que afetam a nossa vida corriqueira.

Sobre a busca de prazeres imediatistas, conduta muitas vezes imputada como uma conseqncia do Utilitarismo, Mill argumenta que isso provm de uma equivocada associao que se costuma fazer entre Utilidade e Convenincia. O termo convenincia, como costuma ser usado, se refere a atos visando interesses imediatos e comumente egostas. Nada mais contrrio ao ideal do Utilitarismo, que prope a busca da maior felicidade possvel para o maior nmero de pessoas (ou seja, se afastando do egosmo), de uma maneira refletida e planejada - o que lhe permite ultrapassar os interesses imediatistas em troca de uma felicidade futura maior para todos.

A Vida pelo Conhecimento

Descartes, em sua conhecida Carta a Elizabeth, narra sobre a sua escolha pela vida de conhecimento, ao invs de se guiar apenas aos prazeres mundanos. Lembra que essa escolha nem sempre fcil, visto que os que menos sabem costumam se entregar com mais facilidade alegria, atordoando suas mentes com entorpecentes, sem se preocupar com muitas coisas. Do contrrio, aquele que se dedica mais ao saber e reflexo, sabe mais sobre as carncias e os problemas do mundo, sobre o justo e o injusto, e por isso tornar-se-ia mais triste.

No obstante, Descartes escolhe o caminho do conhecimento, visto que distingue que o soberano bem est para alm das reles alegrias. Pois a sabedoria, aproximando o pensador da verdade e possibilitando a opo pela vida virtuosa, pode ento proporcionar ao seu detentor uma serena paz de esprito, o que seria muito prefervel alegre, mas tola, vida de algum que se ilude imerso nos prazeres mundanos. A essa opo ele se remete, em sua carta, ao concluir que uma maior perfeio conhecer a verdade, mesmo que desvantajosa a ns, que ignor-la, e eu confesso que melhor estar menos alegre e ter mais conhecimento.

John Stuart Mill, em sua obra O Utilitarismo, tambm aborda esse tema, embora se utilize de conceitos diferentes. Para Mill, no fim das contas o indivduo est sempre buscando ser mais feliz, inclusive quando prefere o caminho da intelectualidade e da reflexo. Todavia, para defender esse ponto de vista, recorre a uma distino qualitativa entre os prazeres humanos. Os prazeres a que Descartes se refere como alegria do homem tolo e/ou bomio, Mill considera como prazeres inferiores. Entre os prazeres superiores estariam aqueles proporcionados pela educao e pelo exerccio das virtudes. Estes prazeres superiores proporcionariam o que Descartes se referiu em sua carta como perfeio, satisfao de esprito e supremo bem que tornariam prefervel a vida de reflexo.

Como j discutido na primeira questo deste estudo, Stuart Mill aponta como critrio de comprovao da superioridade destes prazeres mais elevados, o parecer daqueles que, depois de ter acesso e estar familiarizados aos dois tipos de prazeres, enfim possam decidir sobre quais tornam o homem mais feliz. E sua argumentao, sobre a felicidade advinda da dignidade de uma vida mais sbia, aliada ao orgulho e amor pela liberdade, conscincia de si e excelncia humana, so bastante compatveis com a caracterizao feita por Descartes sobre os motivos pelos quais escolheu pela intelectualidade. Pela tica de Mill, Descartes poderia ser mais um exemplo de testemunho de algum apto para esclarecer sobre quais seriam os prazeres superiores, que deveriam ser escolhidos para a maior felicidade do sujeito. Mill tambm recorre ao bom senso do leitor, ao questionar se algum ser humano inteligente e instrudo escolheria em se tornar um tolo ignorante, mesmo que acreditassem que os ignorantes

so mais satisfeitos com o seu prprio destino. Pois ningum desejaria se rebaixar para o que entende como um grau mais baixo de existncia.

Alm do testemunho de Descartes, tambm podemos contar testemunhos de diversos outros homens cultos ao longo da histria da humanidade. Mill cita que a generalidade dos autores utilitaristas atribuiu superioridade dos prazeres mentais em relao aos prazeres corporais principalmente maior estabilidade, maior segurana, menor custo, etc (pg. 31). Outra vantagem do cultivo da inteligncia que, atravs do desenvolvimento das faculdades mentais, a experincia de vida do sujeito se torna mais rica. Na medida em que aprende maneiras de observar e refletir sobre os mais diversos assuntos e fenmenos do mundo, o sujeito encontra fontes de inesgotvel interesse em tudo o que o cerca: nas coisas da natureza, nas realizaes da arte, nas criaes da poesia, nos eventos da histria, nos costumes presentes e passados da humanidade e em suas perspectivas futuras (pg. 38).

A educao ser ento a porta de acesso dos indivduos aos prazeres superiores, e em uma viso mais ampla, tambm fornecer o acesso da sociedade como um todo a um nvel de vida mais elevado. Stuart Mill apresenta uma esperana otimista em relao ao futuro da civilizao humana, pois acredita que, atravs da educao, possvel corrigir a maior parte dos problemas e males que afligem a sociedade de sua poca. Baseia-se principalmente no fundamento de que, atravs da educao, o sujeito capaz tanto de resolver melhor os seus problemas, quanto tambm de se interessar genuinamente pelo bem pblico, e se empenhar em construir um mundo melhor. Por exemplo, Mill acredita que seria possvel resolver grande parte dos problemas como a pobreza, doenas e acidentes a partir de um investimento em uma educao de qualidade para os cidados.

Para que essa melhoria ocorra efetivamente, no se pode esquecer da associao que Mill faz, e que foi tratada na primeira questo de nosso estudo, sobre que a reflexo correta sobre a moral conduz a uma atitude menos egosta, mais virtuosa e consonante com uma melhor harmonia da sociedade. A proposta de Mill quanto educao no deixa de incluir uma educao para uma melhor convivncia social, atravs do aprendizado para o exerccio das virtudes com vistas ao bem comum. Pois no deixa

de reconhecer o importante papel da educao, assim dos costumes e normas sociais, em deixar claro para o indivduo a sua felicidade est diretamente relacionada ao bem geral da sociedade onde vive, alm de tornar patente como isso tudo est vinculado s suas condutas individuais. Isso permitir que no apenas o indivduo se torne incapaz de conceber como compatveis a sua prpria felicidade e condutas opostas ao bem geral, mas tambm de tal modo que um impulso direto para promover o bem geral possa ser em cada indivduo um dos motivos habituais da ao, e que os sentimentos correspondentes possam ocupar um grande e proeminente lugar na vida de todo ser humano (pg. 41). Assim, Stuart Mill se inscreve dentro da proposta Iluminista, pela qual o esclarecimento advindo do cultivo e fortalecimento da razo levar a um progresso da civilizao humana.

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