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CAPITULO 14

A Ascenso das Pirmides


OS MTODOS DE CONSTRUO das pirmides colocam questes de grande dificuldade. O trabalho que teria sido necessrio com emprego do mtodo tradicionalmente aceito de propores assombrosas mesmo com maquinaria moderna. Escapando aos historiadores o mtodo de construo, permanecem mal compreendidas as razes da ascenso e declnio da construo desses monumentos. De modo geral, egiptlogos defendem a tese de que a construo de pirmides naqueles primeiros tempos imps um fardo insuportvel mo-de-obra e economia, o que teria ocasionado o declnio dessa era. Esta explicao ignora o motivo pelo qual a construo de pirmides sequer chegou a ser tentada mais tarde durante dinastias ricas, que possuam mais territrios, massas de escravos, melhores ferramentas e que executaram inmeros projetos de construo. As razes da ascenso e queda da construo de pirmides cristalizam-se, quando levamos em conta os fenmenos associados ao uso da pedra moldada. Os progressos na construo civil acompanharam passo a passo os da moderna indstria de concreto armado aps a inveno do cimento Portland. Especificamente, os primeiros blocos das pirmides pesavam apenas alguns quilos. Esses tamanhos aumentaram gradualmente durante a era da construo de pirmides e vieram a incluir blocos enormes e vigas que pesavam centenas de toneladas cada. Se tivessem sido construdas com blocos talhados, a evoluo da construo das pirmides teria sido altamente improvvel. Uma viso panormica do assunto esclarece esses pontos.

FIGURA 41. A Esfinge e a Grande Pirmide.

A Grande Pirmide uma das mais antigas. Conhecem-se mais de setenta delas, e outras podem estar sepultadas sob as areias do deserto. Qualquer uma delas que ainda esteja enterrada no ser grande, mas uma estrutura pequena, arruinada. Todas as pirmides conhecidas situam-se em grupos localizados em vrias diferentes reas geogrficas das necrpoles da Margem Oeste. A pirmide do fara Zser serviu de prottipo para as pirmides seguintes da III Dinastia. Uma vez que obscura a histria da III Dinastia, debatendo-se at hoje o nmero e ordem dos reinados, continua vaga a identificao das que se seguiram imediatamente a de Zser. Provisoriamente, os sucessores de Zser, da III Dinastia, foram os faras Sekhemkhet, Neb-ka e Kha-ba. Nenhum deles reinou por tempo suficiente para completar seu monumento. A pirmide considerada como a segunda na cronologia atribuda ao sucessor de Zser, Sekhemkhet, que se acredita ter reinado durante um perodo de seis a oito anos. Este complexo localiza-se em Saqqara, prximo pirmide original, e foi planejado segundo projeto semelhante. A inteno de construir

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um monumento mais amplo pode ser deduzida do recinto fechado mais vasto. Este monumento inacabado est em runas. Restam apenas duas camadas.

FIGURA 42. As pirmides esto situadas nas necrpoles na margem oeste do Nilo.

Um detalhe arquitetnico diferente encontrado no interior da estrutura uma porta emoldurada por um arco. Se essa pirmide foi corretamente atribuda III Dinastia, o arco ser, com toda probabilidade, um dos mais antigos jamais construdos. Nas proximidades, foram descobertas na areia vrias mmias do Perodo Ptolemaico. O mesmo aconteceu com objetos que datavam da XXVI Dinastia e de tempos depois. Na XXVI Dinastia, recrudesceram velhas tradies. Uma cmara no interior da pirmide, aberta pela primeira vez durante escavaes na dcada de 1950, apresentou sinais de invaso anterior, mesmo que quase mil peas de jias de ouro no houvessem sido retiradas ou removidas do corredor contguo. In situ, descobriram os arquelogos rampas de construo. Estas rampas no confirmam a tese de iamento de blocos enormes para as Grandes Pirmides, porque os blocos dessa estrutura so de pequenas dimenses. Se a pirmide foi corretamente datada na era em que era aglomerada a pedra, os blocos teriam sido manufaturados perto do canteiro de obras em numerosos pequenos moldes de madeira. Eram em seguida levados pelas rampas e assentados durante a construo. Teria sido incmodo e desnecessrio moldar no local esses pequenos blocos. Baixos-relevos em penhascos de arenito nas proximidades das minas do Sinai mostram Sekhemkhet atacando habitantes do deserto, a fim de defender os depsitos de minerais. A expedio de Rothenberg examinou marcas de ferramentas e grafite em paredes de cavernas, o que possibilitou a comparao entre operaes de minerao mais antigas e mais modernas. Enquanto as dinastias do Novo e Mdio Imprio usavam ferramentas de metal pontudas, antes desse tempo utilizavam-se ferramentas de
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slex pontiagudas. Observou Rothenberg que as minas foram exploradas mais acentuadamente ao fim da IV Dinastia. Em outras palavras, as minas foram mais exploradas poca da construo das grandes pirmides. Com a abertura de uma srie de orifcios, massas de arenito eram removidas das minas. Em seguida, esmagavam-se essas rochas com outras mais duras a fim de libertar os ndulos de mafkat. Com toda probabilidade, o prprio mafkat era transportado para o Egito, a fim de ser mais uma vez pilado antes da produo do cimento.

FIGURA 43. Desenho do projetado perfil da pirmide Kha-ba, que nunca foi completada, visto acima das runas.

A pirmide localizada em Zawit el-Aryan, no muito distante de Gize, conhecida como a Pirmide Escalonada e inclui-se nas primeiras fases da arquitetura egpcia. No se provou com convico a quem deve ter pertencido. O nome do fara Kha-ba encontrado no cemitrio prximo, o que o transforma no construtor mais provvel. Mal construda, essa pirmide est em runas. Prevalece ainda o emprego de pequenos blocos de calcrio, embora se tenham tornado um pouco maiores. inferior a qualidade dos blocos, e acredita-se que o material tenha vindo de uma pedreira ao sul. Esta pedreira possivelmente forneceu o agregado usado na fabricao dos blocos. Embora nenhuma anlise qumica tenha sido feita desses blocos, sua qualidade inferior poderia ser resultado de vrios fatores. Entre as possibilidades, temos um retardo nas atividades de minerao, do trabalho comum, ou o uso de minerais de qualidade inferior. Se o fara estava idoso quando coroado ou doente, a minerao, uma operao difcil e grande consumidora de tempo, pode ter sido reduzida e o trabalho de construo completado, tanto quanto possvel, com o menor volume de cimento, antes de sua morte. Se o cimento foi usado com economia, os blocos resultantes no poderiam aderir muito bem. Se os anos foram pobres em termos agrcolas e pastoris, os produtos animais necessrios fabricao do cimento podem ter sido menos abundantes. Outra possibilidade que no reagissem s partes no-carbonatadas do calcrio. Isto acontece se no aluminfera a argila presente no calcrio. possvel tambm que o cimento no endurecesse com rapidez suficiente para produzir blocos de boa qualidade alm de um certo tamanho. Os blocos no se quebraram em pedaos, como aqueles de tamanho maior tambm presentes nessa pirmide, e talvez tenham parecido adequados durante a construo. Observao mais atenta poderia ter revelado minsculas rachaduras ou acabamento medocre, o que teria levado os especialistas de Helipolis a experimentar novas frmulas. O objetivo dos construtores na II Dinastia era o de conseguir endurecimento mais rpido, obtendo ao mesmo tempo blocos maiores e de melhor qualidade. Construir com unidades maiores tem vantagens bvias. Os arquitetos, sem dvida, compreenderam que os grandes blocos, difceis de mover, proporcionavam mais proteo s cmaras funerrias. Era menos provvel tambm que unidades maiores fossem exploradas em data posterior e transportar pedra exige um trabalho rduo, que pode ser eliminado, contanto que os blocos possam ser moldados diretamente no local. Em outras palavras, quanto maiores as unidades de construo, menor o trabalho necessrio.

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Trs outras estruturas erigidas longe de Mnfis foram experimentalmente includas na III Dinastia. De modo geral, elas no demonstram progresso arquitetnico em relao pirmide do fara Zser. So pequenas e muito inferiores em qualidade, exceto plos blocos de maiores dimenses. As pirmides dessa dinastia foram projetadas como estruturas escalonadas, com tumbas subterrneas. Os projetos estruturais variaram em diferentes pirmides, medida que os arquitetos experimentavam possibilidades de engenharia. Ao ltimo fara da III Dinastia, Humi, coube tambm construir a ltima pirmide escalonada. Sua estrutura , em geral, discutida no contexto das pirmides da IV Dinastia por causa de sua histria controvertida. Parece que Sneferu, o primeiro fara da IV Dinastia, realizou um experimento na pirmide de Humi. A grande pirmide escalonada de Humi fora construda artisticamente em Meidum, a 65km ao sul de Mnfis. Possua originariamente sete degraus e atingia uma altura de 92m. Alguns de seus blocos pesam cerca de 250kg. Ao ser entronizado, Sneferu ordenou que se aumentasse a altura da pirmide de Humi, adicionando-se blocos de revestimento retirados da base e levados ao topo. Disto resultou a primeira pirmide refinada, geomtrica. Considerou-se o projeto como uma grande inovao, a inspirao para pirmides subsequentes. A pirmide recm-transformada, com seu acabamento polido de blocos de revestimento, refletia os brilhantes raios do Sol e conferiu a Sneferu a reputao de inovador solar. Iniciou ele o que chamamos de Era das Pirmides. A forma geomtrica tecnicamente precisa, pura, era o smbolo solar sagrado do benben. A palavra benben veio a significar pedra de pirmide ou pedra simblica do deus Sol na linguagem hieroglfica sagrada. J nos velhos tempos, um benben representativo, de forma piramidal, foi posto no cimo de um alto pilar, a fim de formar um obelisco no templo de Helipolis. O alimento para esta suposio encontrado no relato de Plnio, no Livro II da Histria Natural, sugerindo que um meteorito, ou "uma pedra que caiu do Sol", era adorada em Abydos, na regio norte do Alto Egito. Em conformidade com sua forma e com a tradio religiosa, porm, seria mais provvel que o benben piramidal de Helipolis fosse de pedra alquimicamente produzida. Em algum momento da histria, a elegante superestrutura de Humi ou a forma arquitetnica mstica de Sneferu desapareceram num sbito e catastrfico evento. Grande parte de sua alvenaria externa desabou em um nico tumultuoso momento, abalando a terra. Disto resultou um monte enorme de entulho de pedra, que ainda cerca o monumento. O local atrai muita ateno, e a causa do incidente transformou-se em um dos enigmas da Egiptologia.

FIGURA 44. Uma esteia de Sneferu foi talhada na face de um penhasco no Sinai.

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A teoria geralmente aceita que, em data desconhecida, blocos de escoramento de importncia fundamental mudaram de lugar ou foram removidos. Se aconteceu esta ltima possibilidade, o culpado mais provvel deve ter sido Ramss II, que se tornou tristemente famoso por pilhar blocos das pirmides para construir seus prprios monumentos. Outras teorias explicativas do cataclismo dizem que a pirmide sofreu abalos em um terremoto ou que havia vrias incompatibilidades entre o projeto original e o novo. Qualquer uma dessas possibilidades poderia ter ocasionado uma reao em cadeia, provocando uma enorme avalanche que arrancou a maior parte da alvenaria externa. Neste momento, vistas de longe, as runas tm a aparncia surrealista de uma torre fabulosamente alta, erguendo-se do centro de um monte enorme. Sneferu merece o ttulo do construtor mais laborioso de toda histria egpcia. No plat lbio, a dez quilmetros de Saqqara, em Dashur, construiu duas pirmides gigantescas. Ainda hoje elas dominam a linha do horizonte. Apropriadamente, denominou a primeira de Pirmide Refulgente do Sul e a segunda, situada ao norte, de Pirmide Refulgente. Hoje so conhecidas como Pirmide Curvada (e tambm como Rombide, Rombuda ou Falsa) e Pirmide Vermelha. Juntas tm mais pedras que a Grande Pirmide. Os trabalhadores de Sneferu construram esses monumentos durante seu reinado de 24 anos, e j estudamos os problemas logsticos que isso cria para os engenheiros. Alm disso, a Pedra de Palermo registra que Sneferu construiu templos por todo o Egito. Acredita-se tambm que seja o responsvel plos primeiros templos e caminhos do Vale, bem como das pirmides menores, subsidirias, encontradas ao sul das estruturas principais. Esses tipos de trabalhos de alvenaria adornavam suas prprias construes e acredita-se tambm que ele mandou erigi-las no complexo de Humi. Sneferu excedeu de longe outros prolficos construtores de monumentos no Egito. A Pedra de Palermo registra que ele mandou gente ao Lbano buscar cedro. Ordenou que uma frota de quarenta grandes embarcaes fosse apanhar enormes vigas de cedro na costa libanesa, o mesmo tipo de viagem realizada desde tempos remotos. J vimos como esse fato histrico se liga preparao de moldes para a construo das pirmides. relevante tambm que o nome de Sneferu seja encontrado no Sinai em grandes altos-relevos nos penhascos. Conforme seria de esperar, ele explorou as minas em uma escala enorme. Durante mil anos, elas foram conhecidas como as "minas de Sneferu". A Pirmide Curvada de Sneferu foi a primeira de superestruturas realmente colossais. Est bem preservada, com uma ponta ainda aguada e permanecem intactos muitos de seus blocos de revestimento. Esta pirmide localiza-se em uma zona de entrada restrita, de modo que no tive oportunidade de examin-la pessoalmente. Informa-se que alguns blocos de revestimento na parte inferior tm 1,5m de altura, sinal este seguro de moldagem no local, ao passo que algumas das peas menores de alvenaria se encaixam toscamente, o que sugere o emprego de pedra pr-moldada. As alturas dos blocos variam de pequena a grande, o que assegura a estabilidade da estrutura. O nome moderno da Pirmide Curvada foi inspirado pelo ngulo de sua encosta, que diminui bruscamente na metade superior da estrutura. O arquiteto alterou radicalmente o ngulo numa tentativa de reduzir o volume imenso de esforo sobre as paredes, em forma de modilhes, das cmaras internas, que, segundo se acredita, j comeavam a rachar durante a construo. Acredita-se que, por este motivo, Sneferu resolveu construir a ainda mais avantajada Pirmide Vermelha, assim chamada por causa da colorao rosada de suas pedras. Neste caso, os blocos so imensos, cada um deles assentado diretamente no lugar apropriado. Progressos cumulativos alqumicos e de engenharia permitiram que se obtivesse uma resistncia e um projeto superior aos de todas as pirmides anteriores. A cmara funerria, tradicionalmente localizada sob a superfcie, foi incorporada prpria pirmide. As alturas dos blocos variam de cinquenta centmetros a 1,40m. A Pirmide Vermelha tem uma altura de 103,36m e uma base quadrada de 220 x 220m. Suas dimenses se aproximam das da Grande Pirmide, que seria a seguinte a ser construda. Esttuas de calcrio pintadas do prncipe Rahotep e de sua esposa, Nofret, ele filho de Sneferu, foram encontradas no cemitrio situado em volta da pirmide de Humi, em Medum. Como tinta, usaram os egpcios um fino produto alqumico que mantm o frescor da cor ainda hoje. Os olhos embutidos so realmente estranhos, como se poderia esperar de pedra aglomerada, com plpebras de cobre, esclerticas de quartzo e crnea de cristal de rocha. de composio incerta o material que entrou na compo-

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sio da ris. Talvez algum tipo de resina. A IV Dinastia produziu as mais notveis peas de estaturia da histria egpcia. Outro filho de Sneferu, Khnum-Khufu, construiu a Grande Pirmide. Seu nome completo indica a reverncia que consagrava a Khnum. Embora seja hoje chamada de Grande Pirmide, Khufu (Quops) denominou-se de A Pirmide que o Local do Nascer e do Pr-do-Sol. Este nome, inspirado pela mitologia de Helipolis, descreve a pirmide como trono de Ra, o deus Sol, durante seu curso dirio plos cus. Khufu e sua pirmide contaram com uma rica dotao do tesouro real, que foi mantida durante milhares de anos. Ao longo de todos esses anos, uma sucesso de sacerdotes consagrados a Khufu manteve cuidadosamente os templos e peas e, em rituais, efetuou oferendas ao desaparecimento do deusfara. Os altares eram cobertos com oblaes de flores, incenso e alimentos. Monumentos que fazem referncias a esses sacerdotes retroagem a vrios perodos histricos que se estenderam por milhares de anos. Indicam que a tradio s se interrompeu durante a Era Ptolemaica. Esta mesma tradio foi conservada plos sacerdotes do pai de Khufu, Sneferu, e tambm plos de seu filho, Khafra. Tal como o pai, Khufu patrocinou numerosos projetos de construo. Seu nome aparece em monumentos espalhados por todo o Egito. Mandou procurar minerais no Deserto Arbico, na Nbia e no Sinai. Neste ltimo, sua efgie est gravada nos penhascos que protegiam as minas. Desapareceu grande parte do complexo pertencente Grande Pirmide. Restam apenas as fundaes da muralha circundante e do templo funerrio. O grande caminho elevado que, segundo Herdoto, era quase igual pirmide em tamanho, conservou-se praticamente intacto at quase cem anos atrs. Hoje, resta do mesmo numerosos grandes blocos que do uma idia de seu tamanho e solidez iniciais. Outras partes do complexo, como o Templo do Vale, precisam ser ainda escavadas. O cemitrio em volta da Grande Pirmide o mais extenso que se conhece, dele fazendo parte grandes e impressionantes mastabas. Stima ou oitava na cronologia, a Grande Pirmide a maior de todas e representa o auge em projeto de engenharia. Nunca mais o Egito construiria nessa escala. Devido sua construo soberba, este monumento o mais celebrado de todos os tempos. Pouco espanta que engenheiros modernos se arrepiem s em pensar em duplicar esse monumento, mesmo com ajuda dos equipamentos mais sofisticados. A base mede 232m por lado e sua rea se estende por 5,30ha. Graas a uma cuidadosa observao das estrelas, a Grande Pirmide foi orientada com mais preciso do que qualquer outra e se desvia apenas um dcimo de grau do atual norte verdadeiro. Calcula-se que tivesse originariamente uma altura impressionante de 147m. Hoje, mede cerca de 138m, tendo desaparecido seu pico e algumas camadas. Seu volume calculado em 2.562.576m3. Contm aproximadamente 2,6 milhes de blocos e deve pesar cerca de 6,5 milhes de toneladas. difcil entender o tamanho enorme da Grande Pirmide lendo-se estatsticas. Talvez um melhor exemplo seja o seguinte: se todos os seus blocos fossem cortados em peas de um p quadrado e postos lado a lado, eles cobririam dois teros da distncia em volta da terra no equador. A despeito de todos os problemas de construo j discutidos, cabe ainda notar que se os blocos da Grande Pirmide tivessem sido cortados e fossem levados em conta os restos, resduos e aparas desse trabalho, o peso total da pedra usada teria chegado a quase 15 milhes de toneladas o que seria um enorme fardo para a teoria tradicional. A teoria de corte e iamento das pedras coloca na verdade questes que no foram devidamente respondidas. Utilizando pedra e ferramentas de cobre, de que modo teriam os trabalhadores conseguido tornar inteiramente lisas as faces da pirmide? Como conseguiram que os lados se encontrassem em um ponto perfeito no topo? Como tornaram to planas as camadas? De que modo poderia o nmero necessrio de trabalhadores manobrar e mover-se no canteiro de obras? Como tornaram to uniformes os blocos? De que modo alguns dos blocos mais pesados foram colocados a grandes alturas? De que modo puderam dar a 10,5ha de blocos de revestimento um ajustamento que tem a espessura de um fio de cabelo ou ainda menos? De que maneira pde todo este trabalho ser realizado em cerca de vinte anos? Os especialistas s podem dar palpites. E egiptlogo algum nega que os problemas no foram resolvidos.

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Numerosas, as teorias de construo continuam a ser formuladas. Baseiam-se todas no corte e iamento de pedras e nenhuma resolve os problemas irreconciliveis. S a teoria da moldagem elimina instantaneamente todos os problemas logsticos e de outra natureza. Que prova direta de moldagem encontrada na Grande Pirmide? Os blocos de revestimento so evidentemente produto de moldagem de pedra. Conforme mencionado, a maioria foi retirada da pirmide para obras de construo, na Cairo medieval, aps um terremoto que destruiu a cidade no ano 1301 d.C. Os que sobraram se encontram no nvel do cho, enterrados na areia nesse mesmo ano. As juntas entre os blocos mal podem ser vistas, chegando sua largura a to pouco quanto 0,002 de polegada, conforme as medies de Petrie. Os blocos so lisos e de qualidade to fina, que foram frequentemente confundidos com granito de colorao cinza-claro. O estudioso ingls, John Greaves (1602-1652), ao v-los pela primeira vez pensou que eram de mrmore.

FIGURA 45. Entre as trs possveis posies de moldagem, apenas B e C so viveis para vazamento de concreto.

Os blocos foram fabricados com lados oblquos, de maneira a constituir a vertente da pirmide. Devido sua forma, a moldagem foi mais complicada do que a de blocos retangulares. As Figuras A, B e C mostram trs mtodos de moldagem: moldagem a partir de cima, invertida e lateral. S B e C so viveis quando se fabrica concreto. Se os trabalhadores usaram apenas gua, teria sido fcil encher o molde usando o mtodo A, mas se usassem concreto, teria sido mais difcil encher a parte oblqua do molde, porque a pasta teria que ter sido empurrada constantemente contra a tampa inclinada a fim de evitar que se formassem espaos livres. Em 1982, os egiptlogos alemes, Rainer Stadelmann e Houring Stadelmann-Sourizian, descobriam que as inscries nos blocos de revestimento da Pirmide Vermelha de Sneferu eram encontradas sempre na base. Isto se aplica tambm Grande Pirmide e indica que os blocos foram moldados em posio invertida (mtodo B), encostados aos blocos vizinhos. Quando endureciam, eram retirados do molde, virados de cabea para baixo e colocados em seus lugares. Isto explica o fato de as inscries se encontrarem sempre na parte inferior dos blocos. Encontr-las invariavelmente nesse lugar constitui boa prova do mtodo atravs do qual foram fabricados. Caso os blocos tivessem sido cortados, as inscries seriam encontradas nas vrias superfcies. O posicionamento dos blocos de revestimento era a parte mais difcil e demorada da construo das camadas. Os blocos eram invertidos e colocados, enquanto o resto da camada era construda a partir de dentro. Por ltimo, blocos de enchimento eram acrescentados entre o miolo de alvenaria e os blocos de revestimento a fim de completar a camada. O corredor de subida que levava Grande Galeria foi fechado com trs enormes blocos de granito, cada um deles medindo 1m20cm de espessura, 1m5cm de largura e 4m34cm de comprimento. Escreveu a este propsito Edwards: "Os trs tampes que continuam ainda em posio na extremidade inferior do Corredor de Subida so cerca de 2,5cm mais largos que sua boca e, em consequncia, no podiam ter
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sido introduzidos ali a partir do Corredor de Descida." Uma vez que a vedao deveria ocorrer aps a cerimnia funerria, continua Edwards: "Nenhuma alternativa restou, por conseguinte, seno guardar os tampes em algum lugar da pirmide, enquanto a mesma estava em construo, e mov-los pelo Corredor de Subida depois que o corpo foi colocado na cmara funerria." Egiptlogos discutiram vivamente onde os tampes foram guardados, mas no deram uma resposta satisfatria ao problema. Embora nenhuma anlise tenha sido feita dos tampes de granito em nenhuma das pirmides, lgico sugerir que eles foram aglomerados ali mesmo, na Grande Galeria, e empurrados para as posies que vieram a ocupar. Indicaes de moldagem aparecem tambm no corredor ascendente. Os blocos que o compem foram dispostos alternadamente em posies inclinada ou vertical. Embora os blocos inclinados no preencham qualquer funo estrutural, os dispostos verticalmente sustentam a prpria passagem. H portes grandes e monolticos, consistindo de duas paredes e o teto, em forma de U invertido. A prova de que esses portes foram moldados encontra-se nas juntas, posteriormente enchidas com cimento, no cho abaixo deles. Estacas foram inseridas nessas juntas, a fim de sustentar a parte do molde necessrio para formar o teto dos portes. Alm do mais, a amostra fornecida por Lauer foi tirada da parede do Corredor Ascendente ou de Subida. J descrevi o sofisticado do aglutinante geopolimrico que descobri, as bolhas de presso, as fibras orgnicas e impresses de granulao de madeira existentes na amostra. A Grande Galeria o aspecto de alvenaria mais espetacular do interior de qualquer pirmide. Mede ele 47,5m de comprimento, por 8,5m de altura e 2,1m de largura ao nvel do cho. As paredes so feitas em modilhes. Um dos comentrios de Jomard a respeito da Grande Pirmide tem o seguinte teor: "Tudo misterioso na construo deste monumento. Os corredores oblquos, horizontais e curvos, de dimenses diferentes, o poo estreito, os 25 entalhes escavados no piso da Grande Galeria..." Jomard referia-se s juntas cuidadosamente assinaladas no desenho (Figura XIV. 8, XIV. 9) feito por Cecile para o Description de l'Egypte. Jomard no notou que cada entalhe quadrado aberto no piso corresponde a um sulco vertical nas paredes. Os dois arquitetos franceses, Gilles Dormion e Jean-Patrice Goidin, que abriram um buraco na parede da Cmara da Rainha em 1987, procura de cmaras ocultas, sugeriram que o objetivo dos encaixes fora o de estabilizar as estacas que sustentavam o piso de madeira que levava a uma passagem escondida, mas que no conseguiram encontrar. Quaisquer cmaras ocultas, que possam vir a ser encontradas, agravariam ainda mais a complexidade de se construir a pirmide segundo o mtodo tradicional. bvio que esses encaixes e sulcos foram necessrios para a moldagem dos blocos. Para produzir um bloco retangular, o molde precisa ser orientado horizontalmente, porque, tal como a gua, uma mistura semilquida procurar seu prprio nvel horizontal quando vertida. Se o bloco fosse moldado em inclinao, sua forma ficaria desigual (Figura 45). Os blocos usados na galeria em modilhes, por conseguinte, foram moldados em posio horizontal. O mecanismo de sustentao foi uma prancha de madeira presa ao sulco apropriado na parede. O topo de cada sulco horizontal em relao ao entalhe seguinte, que fica em cima. A prancha foi talvez compensada com um saco de areia. A remoo do peso soltava a estrutura de madeira, e o bloco acabado podia ser descido e empurrado para a posio que ocuparia (Figura 49). Os arquitetos acima mencionados utilizaram aparelhos especiais, fornecidos pela companhia de eletricidade francesa, a E.D.F., a fim de medir toda a densidade da pirmide. Descobriram uma densidade total de 20% mais baixa do que a esperada de calcrio. Um artigo da Associated Press, publicado em dezembro de 1986, intitulado "Sem Explicao 480 mil Pedras da Pirmide", cita a dupla como tendo dito: "Buracos. Encontramos buracos. Talvez do tamanho de um punho, talvez do tamanho da igreja de Notre Dame... Ou a soluo talvez seja que algumas das pedras so de rocha mais leve do que o calcrio predominante ou que espaos que parecem vazios nas leituras tenham sido enchidos com entulho." Embora no tivessem encontrado cmaras ou buracos enormes, os blocos do miolo so mais leves do que o leito rochoso, fato este reconhecido em 1974 pela equipe da SRI International. Descobriu esta que a densidade dos blocos da pirmide de Khafra (Qufren) era 20% mais leve do que o leito rochoso. A densidade mais baixa uma consequncia da agregao. Blocos moldados so sempre 20 a 25% mais leves do que a rocha natural, porque se encontram cheios de bolhas de ar as quais, embora isto
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fosse inevitvel na antiguidade, podem ser eliminadas em tempos modernos submetendo-se os moldes vibrao com maquinaria pesada.

FIGURA 46. Cada junta no piso da Grande Galeria da Grande Pirmide corresponde a um entalhe vertical na parede.

FIGURA 47. Corte transversal da Grande Pirmide.

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A Grande Galeria leva denominada Cmara do Rei, situada bem dentro da pirmide e a cerca de dois teros do topo. Os blocos que compem o teto plano da Cmara do Rei so impressionantes e contamse entre os maiores de toda a estrutura. O teto consiste de nove lajes monolticas pesando cinquenta toneladas cada uma, num total de 450 ton. Estes blocos no foram analisados qumica ou texturalmente, a fim de se determinar se so sintticos, feitos de agregados de granito de Aswan. O piso e paredes da Cmara do Rei so analogamente de granito vermelho, finamente rejuntados, que parecem polidos. lgico supor que esses blocos e o grande sarcfago de granito, grandes demais para serem removidos da Cmara do Rei, foram moldados no local. O sarcfago foi moldado depois de completada a pirmide e no talhado e iado durante a fase de construo, como postularam alguns. Se levamos em conta os limites de tempo em questo de tamanho, projeto e construo, torna-se claro que se as Grandes Pirmides tivessem dependido de mtodos primitivos de corte e iamento, elas no existiriam. Na Grande Pirmide, centenas de blocos que constituem o miolo da alvenaria pesam vinte ou mais toneladas e so encontrados ao nvel da Grande Galeria e ainda mais alto. J mostramos como as primeiras pirmides foram construdas com blocos que pesavam apenas alguns quilos cada. Aperfeioando-se os mtodos de engenharia e projeto, a moldagem da pedra diretamente no local, em unidades cada vez maiores, resultou, no caso de uma civilizao que se encontrava nos estgios finais da Idade da Pedra, em monumentos que deixam pasmos observadores modernos, monumentos que no podem ser efetivamente duplicados no espao de tempo apropriado, com o corte e o iamento de pedra natural. Passaremos a examinar agora a razo pela qual, tal como a extino de espcies de animais gigantescos, cessou a construo de pirmides nas areias do Egito.

FIGURA 48. Vista lateral dos entalhes verticais na Grande Galeria.

FIGURA 49. Os blocos eram moldados horizontalmente (A); depois de endurecerem, eram postos em uma posio inclinada (B), a fim de construir as paredes da Grande Galeria. Fonte: As pirmides. A soluo de um enigma. Joseph Davidovits e Margie Morris, Editora Record, 1988, Rio de Janeiro-RJ, pp. 161-178.
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