Você está na página 1de 283

J

1 * .#>

DE

S. Paulo capital de Goyaz, desta & d Par, pelos rios Araguaya e Tocantins, e do Par Corte.Consideraes administrativas e polticas, pelo

DB.J.UEITBMOBABS
EX-PRKSIDENTK DB OOYAZ

DUAS PALAVRAS AO LEITOR

Nomeado presidente da provncia de Goyaz, com a honrosa commisso de executar a reforma eleitoral, effectimda pela lei n. 3029 de 9 de Janeiro de 1880, da qual havia sido na imprensa um aps* tolo convencido e defensor dedicado, e nSo podendo, por isso mesmo, recusar o encargo, embora superior s minhas foras, a 27 de Dezembro de 1880 parti desta capital, e, seguindo por Casa-Branca, Cajur, Matto-Grosso, Frauca, Santa Rita do Paraso (provncia de S. Paulo), Uberaba, JIonte-Alegre (provncia de Minas), Villa Bella de Morrinhos, Allemao, Annicuns (provncia de Goyaz), cheguei capital desta provncia "31 de Janeiro de 1881. E a Io de Fevereiro tomei posse da presidncia, e a exerci at 9 de Dezembro do mesmo auno". Os meus actos como administrador constam do Correio Oficiai da mesma provncia, dos relatrios

* APONTAMENTOS

que se imprimiram na typographia Nacional, sendo um delles o que li perante a respectiva Assembla Provincial, e outro com o qual passei a presidncia, "alm' dos Apontamentos sobre o prolongamento da estrada de ferro Mogyana Matto-Grosso, j publicados por ordem do ex-ministro da agricultura, o conselheiro M. Buarque de Macedo. No pretendendo descer o Araguaya at o Tocantins, e muito menos o Tocantins at o Par, por faltar-me para isso o tempo, ma%desjando conhecer o ponto indicado pelos prticos para a passagem da linha frrea no Araguaya, a 10 de Novembroparti de Goyaz para a Leopoldina, porto de embarque, desci, no vapor Mineiro, at o destacamento de S. Jos, em frente primeira aldeia de carajs,1 e r voltando Leopoldina, subi, no vapor Colombo, at o Itacay-Grande, de cujo ponto regressei, chegando capital a 30 de Novembro. E&ta pequena excurso pelo Araguaya, contvenceu-me que no podia voltar por terra a So Paulo, porquanto as trinta lguas que separam Gyaz de Leopoldina, vencidas a cavallo, aggravaram-me o incommodo que j soffria, e adquiridona minha longa viagem de Casa-Branca capital, daquella provncia, e convenceram-me da impossibilidade enr que me achava de vencer a cavallo uma distancia, pelo menos, de cento e cincoenta. lguas. Em Leopoldina recebi, d.o venerando conselheiro J. A. Saraiva, a licena solicitada instante-

DB VIAOBM

mente para retirar-me, quando o governo imperial nao quizesse demittir-me. De posse da licena, nao era possvel conservar-me por mais tempo ausente de minha queridafamlia, tanto mais que estava cumprida a principal cominisso que ali me levaraa da fiel execuo da reforma eleitoral. Ento, deliberei fazer a viagem n'umaliteira, nto a encontrei; em um troly, faltaram-me animaes adestrados. E no podendo viajar a cavallo, e no tendo outro meio de locomoo, resolvi descer o Araguaya e o Tocantins at o Par'. E assim visitaria os presdios militares situados nas suas barrancas, estudaria as condies de navegabilidade daquelles rios, e da mais fcil, mais segura e mais econmica communicao do norte com o sul do imprio. Bem sabia que a epocha era pssima; os rios estavam ainda na sua maior vasaute; as cachoeiras descobertas, e que as febres paludosas nos visitariam... Fiquei s com a minha resoluo; todos a contrariavam, fazendo crescer aos meus olhos as innumeras difflculdades da viagem, com horrorosas descripes de seus perigos. Eu apenas respondia aos amigos : Qual outro caminho para o meu regresso? Por terra? querem porventura que, aps trinta ou quarenta lguas de viagem, fique eu beira da estrada, ape-

APONTAMENTOS

nas ao abrigo de uma barraca, sem recursos de alimentao e especialmente sem osd medicina? Mas, as febres no Araguaya... os ndios sempre traioeiros e ferozes... as formidveis cachoeiras domesmo rio e do Tocantins... os muitos naufrgios de todos os annos... os jacars... a freqente insubordinao dos tripolantes dos botes... replicavam-" me elles. A tudo isto, simplesmente eu respondia: Ao menos farei a viagem pra o Par ou para a Eternidade... deitado"n'uma rede. Carlos Augusto, meu offlcial de, gabinete, apoiava a minha resoluo e acompanhava-me. Alm delle, o nico goyano que me animava' era o illustre e distincto cidado Joo Jos Corra de Moraes, empresrio da navegao do Araguaya,. promettendo-me facilitar a viagem tanto quanto* estivesse em suas mos, tudo providenciando sobre a organisao de um pessoal de inteira confiana, e respectiva alimentao, compromisso de que des^ empenhou-se como um perfeito cavalheiro. / Assim tendo resolvido, no dia 9 de Dezembro, pelas 11 horas da manh, parti de Goyaz para Leopoldina, e a 17 desci no bote Rio Vermelho, rebocadopelo vapor Colombo, at Santa Maria, onde cheguei a 25, e a 27 continuei a descer o Araguaya, mas sono bote referido, tripolado por dezeseis remeiros; sahi no Tocantins, e, por alguns de seus afluentes, desci at o Par, em cuja capital cheguei a 14 de= Janeiro de 1882.

DE VIAGEM

A 16 do mesmo mez, bordo do paquete nacional Cear, segui para o Rio de Janeiro, onde cheguei em a noite de 31, desembarcando-me a 1 de Fevereiro, tendo visitado todas as capites do norte, com excepao apenas das do Amazonas, Rio-Grande e Sergipe. A 5 de Fevereiro, pela estrada de ferro do Norte, cheguei a esta capital; a 6 segui, pela linha frrea d'Oeste, at o Belm do Descalvado, e a 7, tomando um troly e depois um cavallo, cheguei noite em Araraquara, onde encontrei a minha famlia em paz, reunida em conselho e deliberando sobre a conduco que devia mandar ao meu encontro 1 Tomei os meus apontamentos relativos a estas viagens, e, porque podem interessar o paiz, venho hoje dl-os publicidade. Escrevi-osora a cavallo, ou sombra de uma arvore, ou de um rancho, de uma barraca, ora deitado n'uma rede, ou na minha cama de campanha, ora sobre o tombadilho de um vapor, ou sobre a tolda de um bote, no meio das cachoeiras, ou das mattas, dos ndios ou das feras, sempre exposto a um sol abrazador e ardentssimo, tomando-os a lpis n'um pequeno livro de duzentas paginas, comprado ao meu amigo H. Garraux. Tomei-osdominado pelas impresses do momento, e muitas vezes com a conscincia de que approximava-me do termo fatal da existncia... Descrevo os acontecimentos com inteira e rigorosa fidelidade, narro o que vi, o que senti, o que

APONTAMENTOS

observei com plena iseno de espirito e a mais completa imparcialidade,, ^scjgd).: a todas as circumstancias que rodeiaram diversos -incidentes, como umsolemne e salutar aviso aos futuros exploradores daquellas regies. E julgo assim prestar um bom servio ao meu paiz, a este pobre paiz desconhecido completamente de seus prprios governos, de seus historiadores, de seus geographos. A nica recompensa para tantos 3 to extraordinrios trabalhos, realizados por entre os maiores perigos, a satisfao que me vem da conscincia de haver cumprido meu dever no desempenho da dfficiliraa e espinhosa commisso de que fui incumbido, provando, quer na cadeira da presidncia, quer nos sertes de Goyaz, Matto-Grosso e Par, que, a todos os meus actos, determinados pelos principios rigorosos da justia e moralidade, presidiu sempre um espirito eminentemente democrtico, e que nas minhas veias corria o sangue paulista. E, como os meus antepassados, affronti todos os perigos das mattas, dos rios, das feras, dos selvagens, tomando todos os meios de locomoo lembrados pela barbaria e depois aperfeioados pela civilisaco. Segui-os por sobre as suas pegadas, ouvindo aqui ali, por toda a parte, a gloriosa tradio de suas faanhas, e, quantas vezes, como elles, calmo e imperturbvel, no "encarei frente frente a

DB VIAGEM

morte, despedindo-me da terra natal, da famlia e dos amigos?! Das vertentes do Prata cahi nas do Amazonas; estive em contacto com a natureza a mais rica e luxuriante deste Brazil; pisei as suas fabulosas, minas de metaes preciosos; sulquei as guas de seus grandes rios; atravessei as suas decantadas e formidveis cachoeiras; entrei nas aldeias de2,000 arcos; estive entre centenares de selvagens; admirei as castanheiras com suas copas frondosas dominando as mattas, e curvadas ao peso das castanhas; conheci o po-brazil, a seringueira, o caco e muitos outros productos naturaes que enriquecera o commercio do Par com a Europa e com os Estados Unidos, e, diante de tantas grandezas, sonhei um noto mundo, que, na phrase de um illustre paraense, ainda no teve o seu Colombo I Percorri, de S. Paulo ao Par, uma extenso talvez de setecentas lguas, e este modesto livro ser um pallido reflexo de* tudo. quanto observei nessas regies, em grande parte ainda dominadas pelo selvagem, nessa natureza virgem, exhuberante de seiva, a trasbordar de riqueza, que assombra mas que se v, que se apalpa, classifica-se e descrimina-se. Eis os meus apontamentos; assim foram tomados, assim os entrego publicidade. S. PauloNovembro1882.

De S. Paulo capital de Goyaz

De S. Paulo capital de Goyaz


Eis-me s; hoje, 25 de Dezembro de 1880, separei-me da famlia; aps 23 annos a primeira vez que separo-me da esposa e dos filhos, no desempenho de commisses polticas... Nao descrevo situao to dolorosa; a comprehendem aquelles que sabem quanto vale um lar domstico povoado das affeies mais caras ao corao humano. E' tal o meu abatimento moral quedir-se-ha que s domina-me o instincto de conservao e que caminho authomaticamente, constrangido pela conscincia do dever. A minha bagagem est prompta; o dia 27 o destinado para a partida. Quando assim me achava isolado na minha casa, ento na rua Alegre, entregue s saudades da esposa e dos filhos, e apprehensivo com a responsabilidade dacommisso que havia acceitado,e com as cruis incertezas de uma longa viagem pelo desconhecido, entra-me pela porta dentro o sr..

14

APONTAMENTOS

Jos Van Halle, atira-me cara com uma carta de .apresentao do meu Brazilio Machado, e um livro para o qual pede um pensamento e a bolsa aberta para receber a paga da inscripo do meu nome no livro dos heroes! Primeira contrariedade ! Abri o livro; escrevi sem saber o.q^iifcu escripto; paguei a minha entrada no vsjto, sl^o da Historia; despedi-me do seu porteiro}* e... confesso baver amaldioado o Brazilio, do qual vinguei-me -chamando-o de... poeta... Aps este incidente, entreguei-me aosultimos arranjos da minha viagem, at que chegmos a 27. Neste dia, s 41 1/4 da manh, eu, Carlos, Augusto, meu offlcil de gabinete, amigo, e, posso dizerquasi filho,, nico pedao da famlia que me -acompanhava, e o meu pagem Bento, tommos passagem no expresso da linha Ingleza, e partimos para Campinas. Na estao encontrei os amigos conselheiro Laurindo, desembargador J. Fleury, Brazilio, Joaquim de Paula Souza e outros que ali foram prestar-me mais uma prova de amisade e de elevada considerao. A banda de musica de permanentes, durante o tempo em que me conservei na estao, -tocou escolhidas peas do seu rico repertrio. D'entre os amigos, o presidente de Goyaz distinguiu o velho africano Joaquim Mina, que ali estava pranteando a sua partida, apertando-lhe a mo callosa, mas honrada, como a do melhor amigo

DK VIAGEM

15

da famlia, do fiel e dedicado companheiro de seu filho, estudante do quinto atino. E partimos... A bella e querida cidade de So Paulo foge-nos e perde-se nos horizontes... o nosso abatimento indescriptivel! Felizmente, por um desses felizes acasos da vida humana, o venerando chefe da minha famlia, o nosso querido tio Joaquim Loureno Corra, nos acompanhava at Jundiahy... porm elle tinha aquella fronte enrugada e laureada de cabellos brancos, annuveada de uma tristeza profunda que se revelava de quando em quando por uma lagryma que trahia o seu corao e annunciava a sua fraqueza... Ao vl-o, e ao sentir prxima a hora da despedida, eu tambm soffria todas as torturas de uma saudade sem termo... Dir-se-hia que o nosso wagon era estreito de mais para to grandes sensaes I Carlos Augusto a estatua da tristeza; separando-se pela primeira vez de sua me e irmos, achava-se dominado por esses sentimentos que, tambm pela primeira vez, tumultuavam no seu corao, e conserva-se mudo. Entregou-se de corpo e alma ao destino ! Desta situao lethargica fomos dispertados ao chegarmos na estao de Belm; espermos o trem de Campinas, que pouco demorou-se... e seguimos. Ao atravessarmos o tunnel, que dezenas de vezes temos atravessado, pareceu-nos que nos mergulhmos no desconhecido...

16

APONTAMENTOS

Chegmos a Jund,iahy; aqui encontrei o velho? amigo coronel Joaquim Benedcto de Queiroz Tellesr paulista da velha tempera, que ali viera comprimentac-me e dizer-me o seu adeus. Nesta estao separei-me de meu tio Joaquim Loureno e famlia, que seguiram, pela tuana, para Piracicaba, e ns continuamos a nossa jornada para Campinas. Da famlia" s me restava o Carlos Augusto, o escravo Bento... e mais ningum! O mundo despovora-se... A's 2 e meia horas da tarde, chegmos estao de Campinas, onde j me esperavam o visconde de Indyatuba e o dr. Ataliba, Assisti na estao verificao e conferncia da minha bagagem que tinha de seguir immediatarnente, pela Mogyana, para Casa-Branca, e tive o desgosto profundo de vr algumas caixas quebradas... Lamentei o progresso da, estrada de ferro... Concluda* a conferncia, e sciente da irresponsabilidade de uma estrada de ferro, pelos damnos causados pela negligencia e imprudncia de seus empregados, Carlos Augusto pediu-me licena para hospedar-se n'um ,hotel, e eu fui para a casa do velho amigo Indyatuba, acompanhado do Ataliba. Eu no podia seguir para Goyaz, sem commetter uma falta gravssima, deixando de dar a este amigo mais uma prova de sincera estima e da mais respeitosa considerao.

DE VIAGEM

17

Durante a tarde, eu, elle e o Ataliba muito conversmos sobre o prolongamento da estrada Mogyana para Matto-Grosso, e eu mostrei-lhes em reserva a correspondncia que, a respeito, j havia entre mim e o illustre ministro da agricultura, Buarque de Macedo. Neste dia recebi uma carta do benemrito dr. Queiroz Telles, dando-me a razo porque no lhe fui possvel achar-se presente. Eu j subia que era elle o nobre e illustre baro do Parauahyba, e entretanto no pudia dar ao velho amigo i;.sU noticia. Cousus de governo e mysterios da alta poltica... O resto d o dia e grande parte da noite palestrei com o visconde, na frma do velho costume, na intimidade leal e franca de dons coraes que se confiam reciprocamente. No dormi o rosto da noite; estive em contnuos sobresaltos; que a imagem da esposa, dos filhos e netos ali estava na minha cabeceira, despertando uma por nina todas as affoies e todas as saudades da famlia... A alvorada de ?8 de Dezembro encontrou-nos promptos para a partida. Creio que o Carlos.Augusto madrugou pela primeira vez na sua vida... A's 6 e 45" da manh tommos passagem no trem mixto da Mogyana e seguimos para Casa-Branca. 2

18

APONTAMENTOS

Na estao de Mogy-mirim encontrei me com o velho e distincto amigo dr. Antnio Cintra, que ahi me esperava com um abrao d despedida. E, sem novidade digna de nota, s 3 e 40" da tarde chegmos a Cs-Branca, em cuja estao j nos esperavam alguns amigos como sejam o coronel Aguiar, Jos Hypolito e o dr. Jos Pinheiro de Ulha Cintra, meu collega e amigo desde os bancos acadmicos. Carlos Augusto foi para a casa de Jos Hypolito e eu para a de Jos Pinheiro, que o juiz de direito da respectiva comarca, e um magistrado que, por seu caracter honestssimo, faz honra magistratura brazileira. Falhmos os dias 29 e 30 arranjando camaradas, barracas e outros utensis indispensveis para uma to longa viagem, e s ficmos promptos a 31. Neste dia, meia hora depois do meio-dia, montmos a cavallo e sahimos da cidade de Casa-Branca, tendo vencido muitas contrariedades devidas falta de animaes e a mos camaradas, s quaes no teramos vencido sino fora o efficaz e poderoso auxilio de Jos Pinheiro. Eu havia comprado, para a montaria do Carlos Augusto, uma besta marchadeira, que se me garantiu ser muito mansa, sendo entretanto muito velhaca, pois chegara derrubar um dos camaradas; foi uma furiosa manta, na gyria dos negociantes de animaes. Por isso o Cario* teve de fazer a viagem em um outro animal muito manso, mas trotb.

DE VIAGEM

19

Eu montava um magnfico cavallo baio, que tinha tanto de bom como de velhaco; j conhecia as suas manhas quando o comprei, e desde que o montei at sahir no campo, fez elle esforos para velliaqutar, inas eu o prendi nas rdeas, e sujeitei-o. Casa-Branca est a 800m acima do mar ; a sua primeira colina de campo descoberto, que se estende alm e da qual avista-se ainda a cidade, est a 000B. Ao atravessal-a, os nossos animaes de carga entenderam que deviam espalhal-as naquelles campos, e, desparados em differentes direces, atiravam ellas em terra... Para o Carlos Augusto simelhante espectaculo era completamente novo... Assim, carregando os animaes e elles descarregando-se, s 4 e meia da tarde chegmos ao primeiro pouso, denominadoTambah, trs lguas alm de Casa-Branca, que tem a mesma altura desta cidade 800a". Carlos Augusto fez bem a viagem; chegou, porm, um pouco fatigado. No armmos as barracas, mas j dormimos em nossas camas de campanha. A's 2 horas da madrugada, a Ia de Janeiro de 1881, despertei a todos; s 4 almomos arroz e charque, tommos caf, e s 6 e meia da manh com um sol ardentssimo, partimos. No almoo da madrugada, Carlos Augusto fez uma magnfica estraalmoou como um viajante sertanejo.

20

APONTAMENTOS

Caminhos quasi intransitveis ; navegmos por um mar de lama; pantanaes sem termo. A estrada bordada de bellissimos campos, e a uma lgua, mais ou menos, quer direita e quer esquerda, divismos longos espiges de mattas azuladas, annunciando a terra de primeira sorte, e aqui e ali avistmos frondosos e extensos cafezas. Atravessmos o rio Pardo; a sua ponte acha-se em pssimo estado, e, no obstante alguns incidentes, chegmos ao seguindo pouso, denominado Boiada, quatro ieguas alm do Tambah, s 4 da fearde. Boiada est 100m acima de Casa-Branca. .,Carlos Augusto chegou fatigadissimo; estava forrado pelo sol. Felizmente tivemos um pouso soffrivel e passmos bem a noite. A'.s 2 horas da madrugada despertei os camaradas, e dei as ordens para os necessrios preparativos. J estava muito contrariadoporque, com os dons dias de viagem, tinha chegado ao conhecimento de que os meus camaradaseram pssimos. <:' Acompanhavam-me o alferes Dantas e um orde-[, nana, praa de linha que se recolhia ao seu corpo estacionado em Goyaz. Estes auxiares tinham mais valor que os camaradas e mais actividade no servio. Partimos da Boiada s 7 horas da manh, no dia 2 de Janeiro, tendo almoado s 4 da madrugada. " Os pantanaes continuam, os caldeires so successivos; os animaes aqui e ali atiram as cargas na

DE VIAGEM

21

lama; os campos que atravessam > so magnficos; . s paizagens esplendidas, mattas azuladas de lado a lado, e, ao longe, os cafezaes v.nlfjaiites e frondosos; n vegetao por toda a parte annuncia a fertilidade expontnea da terra ; u sol ardentssimo, ou chuva de ensopar o viajante. Chegmos s 3 horas da tarde, aps cinco lguas de viagem, villa de Cajur, que est 2001 acima de Casa-Branca; a montanha nas proximidades de Cajur mede de altura lo75m. Pernoitmos em um rancho aberto, fora da povoao. A' tardinha fomos visitados por alguns amigos e recebemos alguns presentes de queijos. A noite foi chuvosa; vento frio e forte. Todos da caravana dormem somno profundo, s eu passo apenas pelo somno, e sempre estou alerta. A's 2 da madrugada despertei a todos; os meus camaradas no se levantam sem que os chame e s mande ao campo buscar os auimaes. E so muito bons I A's 6 da manh partimos de Cajur, no dia 3 de Janeiro. Continuam os caminhos intransitveis; os mesmos campos, as mesmas mattas; paizagens sempre maravilhosas. Desde Casa-Branca que encontramos diariamente com dezenas de carros dos sertes de Minas e Goyaz, cada um delles pudiado por dez juntas de bois, pelo menos. Por muitas vezes vi.nos carros atolados na lama

22

APONTAMENTOS

at o eixo, e ento os carreiros emendam as botadas de dous carros para arrastal-os. Atravessmos os seguintes ribeires, cujas alturas medimos: ribeiro da Bocca da Serra, 900m; Retiro daLage, 925m; Araraquara, 900m; Humayt, 000m; Servo, 1000m; Catingueiro, 1050m. Neste dia Carlos Augusto obedeceu lei da. gravitao; cahiu do animal, sem que elle mesmo pudesse explicar a queda. Felizmente levantou-se so e salvo. A's 3 da tarde, aps seis lguas, chegmos fregueza de Matto-Grosso, situada no alto da respectiva montanha, que mede a altura de 1225m, offerecndo aos olhos do viajante um espectaculo maravilhoso e indescriptivel, quando a vista estende-se alm dominando o espao sem encontrar os limites do horizonte. Pernoitmos nesta frguezia no afamado Hotel do Pedro, onde tivemos boas camas, boa mesa e
preos... superiores.

Ahi encontrmos alguns cometas do Rio de Janeiro, que j vinham de volta da Franca, Uberaba,, e t c , e com elles tivemos boa prosa. Na frma do costume, madrugada, despertei a todos, e tratmos dos apre>tos precisos para a continuao da viagem, A's 8 horas da manh finalmente sahimos de Matto-Grosso, do dia 4 ide Janeiro. Caminhos pssimos1, muita chuva, campos extensos e bonitos, vegetao luxuriante. A's 3 da tarde, tendo caminhado quatro lguas, fizemos-

DE VIAGEM

23

pouso no Heitor, que est OO" acima de CasaBranca. Entre o nosso pouso e a colina opposta intermediava um tremedal extenso e atoladio, offerecndo uma nica passagem, a de uma ponte em runas, em torno da qual, e mesmo no meio delia, os bois atolavam-se e ficavam apenas com as aspas de fora. Esta nica passagem estava interceptada por um carro que ali submergia-se no lodo, e, de lado a lado, havia tropas e dezenas de carros esperando
que desentupissem o becco...

Carlos Augusto sorprehendia-se com aquelle quadro, e o que mais o impressionava, a elle e a mim, era a barbaridade com que os carreiros tratavam os pobres bois, quando elles, exhauridos de fora, atolados na lama at barriga, no podiam
safar o carro...

Apanham mil bordoadas e ferroadas, e tudo isto acompanhado de urna gritaria infernal. Em simelhante situao, aquelle que se anima a fazer ao carreiro alguma observao, arrisca a sua pelle... porque o carreiro, em taes conjuncturas, um volco prestes a fazer exploses. Veio a noite,.e o carro l estava interceptandonos a passagem; dormimos, pois, sonhando com a soluo do problema no dia seguinte. Madrugmos, como sempre, e s 6 e um quarto da manh partimos do Heitor para a cidade da Franca. Passmos bem o enorme lodaal, puchando os animaes de um em um, at que nos vimos do lado opposto.

24

APONTAMENTOS

Campanhas verdejantes a perderem-se no horizonte, golpes de vista esplendidos, sempre magnficas e pittorescas paizagens. Avistmos ao longe a cidade de Batataes. Atravessmos o rio Sapucahy, que mede de altura 850m; ahi pagmos barreira a um particular que construiu a, ponte por ordem do governo, e, como no fosse pago, cobrava-se por suas prprias mOs, e legislava com a garrucha engatilhada, cobrando do passageiro o imposto de transito sua vontade! Sempre'so cousas deste paiz! A' 1 e meia hora da tarde, aps seis lguas de jornada, chegmos bella cidade da Franca, que est a 325m acima de Casa-Branca, situada n'uma colina bordada de magnficos campos; e, recebidos pelo nosso distincto e prestimoso amigo o coronel F. Barbosa Lima, em sua casa fomos agasalhados. A Franca uma cidade antiga, mas de agradvel perspectiva, e a maior que encontrmos depois de Campinas. E' escusado dizer qe Barbosa Lima tratou-nos como um perfeito cavalheiro. ; Nesta cidade falhmos, o dia 6 para descanarmos das fadigasd viagem produzidasoa por um sol abrzador,-Ora por uma chuva torrencial, e sempre por esses caminhos pautanosos a cobrir cavallo e cavalleiro. No dia-6, Barbosa Lima reuniu em sua casa alguns amigos, que jantaram comnosco e nos honraram com uma igradavel companhia e uma palestra franca de leal manifestao do pensamento

DE VIAOBM

25

sobre as.snmpto.* litterarios e polticos, . primipal> meuto sobre o projectado prolonga.nento da estrada Mogyana. Visitei a cidade, percorrendo as suas principaes ruas e observando os seus melhores edifcios ; fui cada, onde encontrei uma r pronunciada na cidade de Catalo, provncia de Goyaz, que ahi se achava presa a dous annos mais ou menos, sem julgamento, no obstante as reiteradas reclamaes do juiz de direito da comarca, para que a mandassem conduzir para o foro do seu delicto! Ouvi-a sobre a historia do seu processo, tomei os meus apontamentos para providenciar como fosse de direito assim que assumisse a pre.sideu.cia de Goyaz (1). Iiis um escndalo judicirio sem desculpa attendivel. Como conserva se preso, sem julgamento, por espao de dous annos, um pronunciado ? E as autoridades da Franca cumpriram o seu dever; conimunicaram por vezes a priso e instantemente reclamaram sua remessa para o foro do delicto. E as autoridades goyanas foram surdas a todas as reclamaes! Dizia-se que havia perigo na conduco da presa, poisque havia grande interesse no seudesapparecimento (2); tomei as minhas notas de tudo isso.
(1) A' pag. 45 do meu relatrio lido perante a Assembla Provincial consta que cumpri o meu dever. (2) E nada houve, quando conduzida e submettida a julgamento.

26

APONTAMENTOS

Neste dia fomos honrados com as visitas dos meus collegas ali resi lentesjuiz de direito, juiz municipal e advogado. A 7 de Janeiro, pelas 11 horas da manh, continuamos a viagem-.caminhos melhores, sempre bordados de extensas e bellas campinas; muita chuva. Apenas caminhmos trs lguas, e s 2 horas da tarde fizemos pouso naMaria Chicacujo local mede 260m acima de Casa-Branca. A 8 de Janeiro, pelas 9 da manh, sempre com muita chuva, seguimos viagem, chegando a l da tarde Ponte-Nova, trs lguas alm, onde fizemos pouso. Subimos uma montanha que tem de altura 1050, e atravessmos dous ribeires, medindo um delles 950m e outro 1010m de altura. Atravessmos o ribeiro onde foi barbaramente assassinado o infeliz soldado Ricardo, preso de Uberaba. Ao vermos o local do assassinato, quantas consideraes de ordem social no tumultuavam em nosso espirito? Nas mos da justia publica, organisada para a represso do delicto, quando se achava entregue sociedade, preso em nome da lei, com os seus braos atados pela autoridade, com a sua bocca amordaada pelos seus agentes, mata-se-o e mutla-se o cadver! E este assassinato horroroso, rodeiado de mysterips que occultam a comparticipao de pessoas poderosas^ altamente collocadas na sociedade, fica impune!

DE VIAGEM

27

A justia assassina com uma ferocidade inaudita e depois rene o seu tribunal e decreta a sua absolvio! Dominado por estas consideraes, pernoitmos; todos dormiram a valer; eu, no obstante entregar-me a um somno reparador do canao da viagem, despertei hora do costume a caravana e a puz em movimento. Assim, no dia 9, s 7 e meia da manh, partimos da Ponte-Nova. Ahi deixei um cavallo com um cravo encostado, effeito da percia e sabedoria do grande camarada ferrador de lei; troquei-o por um burro lerdo e sendeiro. Chove e chove torrencialmente, e entretanto estamos viajandoporque, nesta estao, no podemos contar com melhores tempos. Os caminhos so peiores, mas os campos e as mattas annunciam terras superiores; as paizagens so como as anterioresesplendidas; a natureza sempre rica c sempre magestosa. Tivemos nm& pequena errada que muito nos contrariou, devida experincia consummuda dos nossos prticos e guias! Atravessmos o Alto do Burity, medindo de altura 105010, e, vencendo seis lguas, chegmos villa de Santa Rita do Paraso, s 2 da tarde. Estamos arranchados em um rancho de tropeiro, na entrada da povoao; viajantes, arreios, bagagemtudo perfeitamente ensopado ; dir-sehia que sahimos de um mergulho do rio I

28

APONTAMENTOS

Este local mede de altura 750m; o primeiro que encontrmos de altura inferior a Casa-Branca. Logo que chegmos, appareceu-nos o tabelho Firmino Augusto de Ulha Cintra, dizendo-nos que nos esperava em sua casa, e que o jantar estava prompt. O grande amigo Barbosa Lima o havia prevenido, mas, ou esquecimento nosso ou delle, ignorvamos tudo quando abi ficmos. Acceitnips o jantar do sr. Cintra e fomos para a sua casa, ficando os camaradas e bagagem no rancho, onde viramos pernoitar, , Quando i chegmos, fomos sorprehendidos com uma lauta mesa para cincoe.nta talheres, e entretanto o* jantar era s para mim e o Carlos Augusto ; fez-nos companhia o digno vigrio do logar, o padre ngelo Petraglia, iilstrado e sympathico, de conversao agradvel e variada. Aps o jantar, voltmos para o rancho, no obstante as reiteradas instncias do sr. Cintra para que passssemos a noite em sua casa, mas tommos o compromisso de almoar com elle no dia seguinte. Passmos bem noite, e fizemos a madrugada de sempre. No dia 10 de Janeiro fizemos seguir a bagagem ; eu e o Carlos fomos almoar com o sr. Cintra ; o seu almoo sahiu tarde, de sorte que s partimos de Santa Rita s 10 horas da manh, mas eternamente reconhecidos aos obsquios e attenes do sr. Cintra e famlia.

DE VIAGKM

29

Logo comemos a subir a serra que s para Santa Rita do Rio-Grande; o caminho rst ] < smo >
e no ha como escolher- e um trilho; fecha-se <> Hins,

larga-se a rdea e deixa-se o animal caminhar vontade, dirigido pelo seu prprio instincto ou pae una intelligencia vae sempre melhor. O alto da serra mede 850ra de altura; descortina-se ao longe o valle do Rio-Grande; as terras o superiores; as mattas de uma vegetao soberba. Descemos a serra e cahimos em um la>j<) d? lama de mais de duzentas braas de largura: M iia como evital-o ; entrmos no lago. Com um guia frente, seguia eu e aps > Carlos Augusto, que, sendo inexperiente e ainda <--:o cavalleiro, precisava de todos os meus cuidados, Muitas vezes o lodo tocava a barriga do animal ; aqui e ali o guia cabia ein um poo e ns o desvivamos, tomando outra direco; a gua lodosa estava podre. Tnhamos tomado sulphato nesse dia ; ton: :os cognac ao atravessarmos o lago; tinhamo.- oimphora no leno, e. ainda assim, pareceu-me impassvel que no fossemos atacados das febres paludosas. Finalmente pismos terra firme; mas, aninhes, arreios e cavalleiros estavam cobertos de lodo ! Chegmos barrauca do Rio-Grande s 11 e meia ; tommos a sua altura e verificmos ser de 850"\ Abi encontrmos viajantes, tropeiros, carrsros amontoados, esperando a sua vez de atravessar o rio,

30

APONTAMENTOS

ou na balsa, ou na canoa; nos armazns do porto existiam mais de dez mil alqueires de sal; do lado. oppqsto, no porto fronteiro, via-se tambm que haviam viajantes, tropeiros e carreiros, solicitando passagem. O rio mede de largura para mais de duzeijtas braas; est na sua maior enchentepelos galhos do po, como exprime-se o caipira. Espervamos a balsa, que, aps meia hora de demora, chegou ao porto. ; Mandei embarcar todos os meus animaes (dezoito), menos a bagagem, e tambeu eu, Carlos Augusto, o alferes Dantas e o pagem tommos nossos logares. E a balsa despegou-se da barranca e sahiu ao largo ; tnhamos de subir barranqueando, ao menos, meia lgua, para que depois, atravessando o rio e rodando, fossemos sahir no porto fronteiro, tal a correnteza, do rio e a sua profuiididade. Sahindo ao largo, comprehendi que estvamos sobre unia sepultura fluetuante. A balsa desconjntava-se; as suas tabas estrgadssimas; as canoas podres e fazendo gua... E o peso era enorme ! Approximei-me do Carlos Augusto, inconsciente do perigo que corria, e, sem nada dizer-lhe, conservei-me a seu lado para o salvar, si fosse posWvel. Elle no sabe nadar, e eu ainda tinha confiana nas minhas foras e lembrava-me das vezes que, brincando, atravessava o rio Tiet, era PortoFeliz.

DK VIAGEM

31

Subimos muito, e, afinal, a balsa cahiu no centro do rio e rodava merc da correnteza... no obedecendo aos esforos do piloto e remeiros. Parecia-me que ella s vezes submergia-se pouco a pouco... os camaradas lutavam com uma fora superior de seus braos; as canoas faziam gua... e a balsa sempre rodava ! Passmos a fronteira do porto, e contiuumos a desceravanando pouco a pouco para a barranca opposta, at que, emfira, chegmos, tocando-a talvez umas quatrocentas braas abaixo do porto ! Estvamos salvos ! Nas proximidades da barranca era facilima a salvao de todos no caso de naufrgio, mas no podamos desembarcar-nos seno no porto; assim tivemos de subir, com o auxilio dos ganchos que se prendem nos galhos das arvores e arrastam a balsa. Aps um trabalho insano de meia hora, chegmos, graas a Deus, ao porto. Resurgimos nesse dia, ou, na phrase do sertanejo, nascemos. Estamos em territrio mineiro ; aquelle ttimulo fluctuante propriedade da provncia de Minas, e, porque o passageiro o toma conio um caminho em linha recta para a Eternidade, paga ahi um imposto de transito ! E porque S. Paulo nao ter a sua balsa na margem esquerda e tambm no estabelece ahi uma recebedoria ?

32

APONTAMENTOS

Escrevi ao conselheiro Laurindo sobre este assumpto, fazendo-lhe sentir a necessidade de ali termos uma balsa, cobrando-se um imposto mdico, tanto quanto fosse 'sufficiente para cobrir as desp.ezas com a acquisio da balsa, sua conservao e vencimento de seus empregados. Assim, com duas'balsas, facilitava-se a passagem e no. ficavam os passageiros horas e dias inteiros na barranca, esperatle chegar a sia vez. E' possvel atravessar, o rio com um cabo cie arame, e-ento tornar mais rpida e mais segura a passagem. Mas... o porto da Ponte-Alta est muito emuito longe do governo! Desembarcando, o nosso prjmeiro cuidado foi o de proc-urar o baro da Ponte-Alta, que sempre est no porto; chegmos a um armazm e perguntmos a m homem, que se achava deitado no balco, vestido de roupa de algodo mineiropelo baro da Ponte-Alta. Respondeu-nos:E'este seu criado. Depois das apresentaes e comprimentos de Cortezia, seguimos para a sua fazenda, a uma lg u a de, distancia. Neste dia tivemos um sol ardentssimo e vencemos apenas duas.e meia lguas at a fazenda da Ponte-Alta, onde chegmos 1 e meia da tarde; este local tem de altura 760o1. Ahi pernoitmos. E' escusado dizer que estvamos no lar domstico de um amigo digno de toda a considerao por suas virtudes CTCSS e elevados dotes moraes.

DE VIAGEM

33

Aquelle velho, o popular Eloy, tem um nome respeitabilissimo nos sertes de S. Paulo, Minas e Goyaz. Sizudo sempre, sempre grave e austero na sua conversao ; sensato e refiectido, o baro da Ponte-Alta um perfeito typo da velha gerao dos Ottonis e dos Marinhos. Vontade de ferro, deliberao prompta, execuo calma, espirito imperturbveleste illustre cidado representa ein sua pessoa a maior e a mais legitima influencia daquella circumferencia. Conversamos muito sobre os negcios polticos do paiz e especialmente sobre os de Goyaz, cuja historia administrativa conheo perfeitamente. Ouvi delle informaes que muito me auxiliaram na minha administrao. (*) Atinai pernoitmos e madrugmos como sempre, e no dia 11 de Janeiro, ao meio-dia, partimos desta fazendaporque alguns dos nossos animaes s appareceram pelas 10 horas do dia ! Caminhos melhores, os mesmos campos e as mattas sempre azuladas ; alguma chuva ; demandamos Uberaba, onde chegmos s 4 1/2 da tarde, tendo caminhado neste dia 4 1/2 lguas. Na vspera alguns amigos vieram ao nosso encontro. Ignorando que o major Peuna nos esperasse em sua casa, fomos para o hotel do Commercio,
(*) E do facto serviram ; alguns de meus actos como presidente de Goyaz, e qne muito me honram, foram praticados de accordo com aquellas informaes. 3

34

APONTAMENTOS

vulgarmente conhecido-hotel da Balbraa, onde tivemos excellente tratamento, se bem que a d. Balbina nos recebesse com muita prevenoporque, dizia ella, no gostava de hospedar presidentes, que eram muito exigentes... Logo, porm, ella observou que o presidente de Goyaz era viajante do serto, sem as exigncias da corte. Falhmos o dia 12, correspondendo assim ao convite de alguns prestimosos amigosGaspar, dr. Thomaz, major Penna', Sampaio e outros-, para m jantar em casa do mesmo major Penna. Visitmos a typographia do Correio Uberabense, o Club Litterario, a loja maonicaAmparo da Virtude. Recebemos cartas da famlia e do Rio de Janeiro. Estas j nos -do noticia do baro de Paranahyba. Aquelle jantar realisou-se ; jTduios honrados com diversos brindes, aos quaes correspondemos. Das conversaes havidas sobre a poltica local deprehendi que ella caminha para uma sciso profunda no partido liberal, e que o major Penna era incontestavemente o orculo do partidopor sua intelligencia e por seus relevantes servios. No obstante as questes locaes que me eram estranhas, retirei-me daquella cidade penhoradissimo pelas attenes e obsquios de todos. Uberaba uma cidade commercial; levantada no centro da industria pastoril e da agricultura, ella-constituiu-se a mola real de todo o movimento' mercantil daquelles sertes, e ao mesmo tempo o promotor principal de seus melhoramentos moraes

DE VIAGEM

35

-agitaudo-os luz da imprensa, pela discusso das theses sociaes que se prendem ao progresso humanitrio. Gomes da Silva, escriptor correcto e pensador reflectido ; Gaspar da Silva, esse gnio indomvel e essa lcida intelligencia que no se escravisa, so os priucipaes redactores do conceituado Correio
Uberabense.

A cidade extensa, suas casas soffriveis, suas ruas mal alinhadas e algumas mal caladas, e se bem que seja a mais importante do serto e esteja destinada a constituir-se capital de uma provncia, no corresponde todavia brilhante nomeada que tanto a reeommenda ao viajaute como uma corte em miniatura. No dia 13,'s 11 1/2 da manh, acompanhados de Gaspar e dr. Thomaz, continumos a nossa viagem. Sempre viajamos ora adiante e ora atraz da bagagem, que tem o sen guia, assim como temos o nosso que o alferes Dantas. Neste dia vamos adiante ; caminhos soffriveis, campos magnficos, .povoados de gado de raa escolhida e superior. Gaspar e dr.Thomaz voltaram; seguimoseu, Carlos Augusto, Dantas e o meu pagem, ficando os mais com a bagagem na rectaguarda. Logo adiante, em vez de tomarmos a estrada que deviamos seguir, tommos a de Catalo, e a nossa bagagem tomou aquella. O sol abrazador ; seguimos por um alto espig o de campo que se estende a perder de vista, e,

36

APONTAMENTOS

depois de andarmos mais de uma lgua, encontrmos um carreiro que nos deu gua a beber do seu ancorote e fez-nos vr que iaraos caminho errado, mas que logo adiante tnhamos uma encruzilhada esquerda, e que, tomando-a, iamos sahir na estrada real que havamos deixado. Opinei pela volta, mas o guia alferes Dantas entendeu que devamos seguir em busca da tal encruzilhada, e seguimos. J so 2 horas da tarde, e nada de encontrar-. mos o caminho desejado; o sol abrazador substitue-se pela chuva continua, pesada e forte. E caminhamos ; temos j vencido umas cinco lguas; so 4 horas da tarde; temos os olhosficto* esquerda e nada de encruzilhada ! Estvamos perdidos ; os campos sempre limpos e bonitos a perderem-se no azulado do cu, e nem uma casa, nem um viajante, nada que nos orientasse. Voltar rasto atrazquandp muito, tnhamos caminhadoparecla-me de mu conselho. Assim, procurava j urr pou-o, para, no dia seguinte, tomando outro guia, demandar a estrada real e a nossa bagagem. E caminhamos com velocidade ; a noite se appoxima, a chuva continua, e nada de,um s morador, ums viajante e uma s encruzilhada ! Finalmente," ao escurecer, tommos um trilho esquerda e seguimos por elle ; era mais um trilho de gado que um caminho. Veio a noite e caminhmos apalpando...

DE VIAGEM

37

De quando em quando, ao claro do relmpago, procurvamos uma casa, um rancho... e nada ! Carlos Augusto estava silencioso ; nem um gesto de desespero, nem uma palavra de contrariedade. E quanto me affligia o seu soffrimento ! Felizmente os animaes conservavam-se fortes e caminhavam ainda com vontade e firmeza; estvamos completamente ensopados. E o trilho continua, e como pende sempre & esquerda no o deixamos e seguimos por elle, at que afinal, s 8 horas da noite, tendo caminhado nesse dia 9 lguas, chegamos a uma pequena casinha de sap, havendo nas proximidades do terreiro um rancho. Estamos salvos!disse eu aos companheiros, e gritandoohJ de casaappareceu-me ura caboclo, a quem pedi licena para pousarmos naquelle rancho. Concedendo-nos licena, accrescentou elle, apontando para a esquerdaahi tenho uma casa para onde vou mudar-me, e mais aceiada do que esta; se quizerem l ir, podem ir. Ora no havia como hesitar entre um rancho aberto e uma casa mais aceiada ; fomos para esta. Dar milho aos animaes, soltal-os n'uma mangueira, pendurar os arreios, os ponches e as botas foi obra de um momento. A casa tinha uma sala, uma alcova, um corredor e uma cozinha: Ficmos na sala, onde havia -um catre sem colcho e um'j(irdw de palmito. Eu a

38

APONTAMENTOS

o Carlos Augusto fomos cozinha e de l trouxemos alguns pedaos de lenha e fizemos o fogo, e em-quanto isso o alferes Dantas j tinha contado aopobre caboclo que alli estava o presidente de Goyaz, etc. Ao claro do fogo desdobra-se diante dos nossosolhos um quadro assombroso, que se desenha nas quatro paredes do pequeno compartimento ondeestvamos ! O tecto, as paredes, os arreios, ponches, botas, baixeiros, camas, o chotudo estava coberto de uma densa camada de baratas detodos os tamanhos e de todas as cores, cujo movimento produzia um som confuso que chegava aos nossos ouvidos! Carlos Augusto, que estendera alguns baixeiros molhados ao choe deitra-se prostrado pelo cansao... ficou inteiramente coberto de baratas ! O bom do caboclo trouxe-me um colcho e lenol ; agradeci-lhe a boa vontade; fez a cama no referido catre. ^Dahi a pouco trouxe-nos uma gallinha ensopada ; eu nem sei se a pudemos comer ; a fome era extraordinria, mas a repugnncia era maior ! Carlos Augusto levantava-se, sacudia a roupa os baixeiros e de novo deitava-se... mas as barata; de novo o cobriam dos ps cabea ! Eu quiz deitar-me na minha cama de presidente; experimentei por vezes e sempre levantei, porque as baratas subiam-me pelas pernas, passeiavam-me pela cara, pelos cabellos, enifim pelo .corpo todo.

DE VIAGEM

39

Conservei-me de p, sempre ateando o fogo ; < > alferes Dantas dormia, no girdu de palmito, profundamente ; o pagem egualmente sobre um couro de boi estendido no corredor ! S eu e o Carlos no podemos dormir! E a chuva continuava com intensidade, sempre acompanhada de troves e relmpagos. Estvamos a duas lguas da estrada real, mas o caminho dahi em diante s podia ser trilhado por um pratico, e por isso contratei o caboclo para servir-nos de guia madrugada. E ns baratas augmeotam-se, assenhoreando-se da casa inteira ; no ha como mover-se, nem como sentar-se e nem como deitar-se. De pque a melhor posiosobem por dentro das ceroulas, das calas e por cima da roupa, que no ha como evital-as. Sahir ao terreiro sahir chuva. O que fazer ento ? Resignarmos-nos sorte, entregarmos-nos ao destino ! Carlos Augusto, era seus apontamentos, escreve descrevendo a casa aceiada :Baratas aos milhes, aos trilhou, numero incalculvel! No se dor-

me ; os pacficos insectos conspiram contra ns. E' muito expressivo ! Nesta situao desesperadora e indescriptivel estivemos at 1 hora da madrugada, quando a chuva serenou mais, permittindo-nos a sahida. Acordei o alferes e o pagem, mandei chamar o caboclo e ensilhar os animaes. E' escusado dizer

40

APONTAMENTOS

que estamos com a roupa molhada e que no temos outra para trocar. Pegados os animaes, os ensilhamos, sacudindo os arreios pea por pea, assim os ponches, a nossa roupa do corpo,e *s 3 horas partimos, guiados pelo caboclo e deixando aquelle mundo de baratas... afora as que levvamos na roupa e nos arreios... A's 5 horas da manh do dia 14 sahimos na es-. trada real, no logar denominadoTijucona fazenda de Jos Ferreira, onde tomamos o nosso copo de leite. Ahi no tivemos noticia da bagagem ; pedimol-a a um carreiro que estava na estrada... nada I Ningum sabe da bagagem ! O que fazer ento ? Ella estar adiante ? estar atraz ? Fiz o alferes Dantas voltar ao encontro da bagagem, e eu, o Carlos e o pgem seguimos para a fazenda do major Cndido, onde chegamos s 9 1/2 da manh. Este local mede de altura 990m; a maior altura que atravessamos at ento, partindo de Uberaba, de 1050m ; o rio Uberaba mede 950m ; os campos magnficos, sempre povoados de gado ; mattas azuladas; paizagens deslumbrantes. Major Cndido um cidado respeitvel por todos os ttulos ; lhano e affavel, hospitaleiro e franco, recebeu-nos como amigos. Fazendeiro abastado, a sua casa de morada boa, perfeitamente confortvel. Depois de ouvir a historia dos nossos soffrimen-

DE VIAGEM

41

tos, deu-nos plena liberdade para o descanso. No podamos resistir ma3 ao somnoque pesava-nos sobre as palpebras, mutilisando o esforo que fazamos para estar acordados. Fomos vencidoseu e o Carlos dormimos o dia inteiro. A' tardinha estivemos de p, e na janella procurando ao longe a bagagem, at que ella chegou s 6 1/2 da tarde. Contentamento geral; todos querem saber como se perderam e como se encontraram ; o que aconteceu a cada um, e quem era o responsvel de urna errada de mais de 24 horas por caminhos nunca d'antes navegados. Dous dias de viagens foradas, e apenas tnhamos caminhado nove lguas, que a distancia desta fazenda a Uberaba, ao passo que havamos andado outro tanto. Esqueamos, porem, a errada, & chuva, as baratas. Trocamos a nossa roupa, que j se parecia com a de um carreiro ; passamos a noite como se estivssemos num paraso, transportados do inferno, e no dia 15, s 8 1/2 da manh, seguimos para a freguezia de Santa Maria, o nosso 14" pouso, onde chegamos s 3 1/2 da tarde, ainda com uma pequena errada de uma lgua, tendo vencido cinco lguas. Ahi encontramos a tropa goyana do sr. Perillo, dirigida pelo sr. Mariano, composta de 12 lotes. Esta freguezia est a 900m sobre o mar. Pernoitamos. A 16, na hora do costume, estivemos de p ; os nossos camaradas vao ao campo com os do sr. Mariano e voltam ao mesmo tempo com os animaes.

42

APONTAMENTOS

E entretanto o sr. Marianp aprompta-se, carre-, g-a a sua tropa, sahe do pouso, e ns ainda ficamos . Eis a differena de camaradas ! Finalmente, s 8 da manh, tambm sahimos do pouso e chegamos fazendaDouradinhqque mede de altura 825m, s 3 1/2 da tarde, tendo vencido neste dia 7 lguas. Atravessamos alguns ribeires quasi a nado. Conhecemos, tio caminho, um preto velho, fallador insuportvel, cortezo, e que se dizia confidentede Pedro I, seu companheiro de caada e seu cachorreiro. Chama-se Jos Pedro de-Sou&a e Vasconcellos Corja Marzag~Porta-Eslandarte Legitimo de Brar gaMaleiro !... Chegamos sua casa ; obsequiou-nos com ura leite magnfico, e inscrevemos os nossos nomes nas paredes da sala da entrada, entre "os milhares que ahi esto inscriptos, e a data da nossa passagem-. Os caminhos pssimos, ribeires a transbordarem se, enormes caldeires, carros-aqui e alli atolados ; ou sol ardentssimo, ou chuva torrencial-; magnficos campos sempre povoados de gado de raa ; mattas frondosas. Pernoitamos no Douradinho. A 17, s 2 horas da madrugada, levantamos o acampamento ; os camaradas vo ao campo e no apparecem... vem o dia e nada de animaes e camaradas, at que afinal, s 11 horas, appareoem. E' rarissimo o pasto fechado nesta estrada. Na provncia de Minas est fechado pelo Rio-Grande e-

DE VIAGEM

43

pelo Paranahyba, e na de Goyaz por este rio e o Araguaya! O viajante solta os seus animaes no campo onde se encontra o melhor encosto. Diz-se encosto uma lingua de campo cercado de mattas e brejo, apenas com uma entrada, ou alguma vrzea nas mesmas condies. Dahi as incertezas e as demoras da viagem ; o viajante sabe do pouso ou quando os camaradas querem, e no occultam os animaes, ou quando estes no fogem e no se escondem. Muitas vezes fui tambm ao campo campear os meus animaes, e algumas era eu quem os encontrava. Por isso neste dia sahimos do pouso a 1 1/2 hora da tarde. Subimos duas colliuas elevadas, medindo urna 1060" e outra 1140"' de altura. Alcanamos um caipirinha, que nosso companheiro de viagem por duas horas mais ou menos. Taciturno e pensalitonos annuncia que de MattoGrosso e muito dado aos estudos raathematicos sua predileco especial. A's nossas perguntas responde-nos sempre mysteriosamente com os olhos fitos no cu, e por algum tempo entretm-nos com
a soluo de alguns problemas e questes scientifico burles-

cas, convencendo-nos que tinha os ps no planeta que habitamos e a cabea no mundo da lua. Assombrava-se da luz scintillante das estrellas, e citava os seus escriptores, fallando de Leibnitz, Sperates, Aristteles, Newton, Cicero e outros sbios mathematicos e astrnomos.

44

APONTAMENTOS

Naquellas alturas semelhante conversao foinos muito agradvel, tanto mais que o nosso mathematicdficoumaravilhado com os nossos profundos e variadissimos conhecimentos sobre a matria ! E assim, aps seis lguas de viagem, chegamos, s 7 1/2 da noite, na villa de Monte-Alegre, pittoresca vista ao longe, situada >sobre uma colhi a medindo de altura 850m. Pernoitamos n'uma estalagem sabida da po^roao. Perguntei ao estalajadeiro se havia pasto fechado, e como me respondesse affirmativamente, dei ordem aos camaradas que levassem os animaes i,para esse pasto. A's 10 horas da noite, mais ou menos, voltaram elles, e, perguntando-lhes se haviam observado a minha ordem, responderam-me que soltaram os -animaes n'um encosto 7 Levantei-me, chamei o meu .pagem para acompanhar-me ao pasto e disse aos camaradas que fossem dormir. O estalajadeiro no consentiu que um presidente assim procedesse, e pediu-me por favor que no fosse. Ento empunhou elle um candieiro, e, guiado pelo respectivo claro, "pallido e lugubre, conjunc4amente com o meu pagem, dirigiram-se ao came ; po, reuniram os animaes > os fecharam no pasto. No obstante fiz a madrugada do costume, e no dia 18, s 7 e 20" da manh, seguimos viagem, devido o facto referida circumstancia, e depois de ihavermos, eu e o Carlos, percorrido a villa a ca-

DE VIAGEM

45*

vallo, pois que s a tnhamos visto de noite. Neste dia viajamos seis lguas, sem um s incidente d i g no de nota, seno as passagens sempre perigosas dos ribeires, entre os quaes o da Piedade, que estava cheio e caudaloso, e chegamos ao Pntano, nosso 17 pouso, s 2 horas da tarde. No dia 19, s 8 e 7" da manh, partimos do Pntano. Descemos a serra do Pedregulho, que tem 950or de altura sobre o mar, e de sua raiz ao alto mede 160". Neste dia atravessamos terrenos sempre paludosos e alagadios, que j nos pareciam margens do rio Paranahyba. Ao approximarmos-nos do pouso Joo Jos, entramos em um lago, que teria umas duzentas braas de largura e umas quinhentas de cumprimento! A gua podre e ftida, revolvida pelos auimaes,. tinha exhalaes que suffocavam o cavalleiro... ora alcanava os joelhos do animal, ora as abas do arreio ; aqui e alli cahiamosnos caldeires cavados pelas rodas dos carros ! Tnhamos tomado o nosso cognac ; conservvamos ao nariz a camphora, e ainda assim, nasuperfcie daquella gua verde-escura estagna, da, fervida e refervida aos raios de um sol ardentssimo, vamos o typhonegro e esqulido, acompanhado da sua corte de febres paludosas, caminhar ao nosso encontro; estendendo-nos a sua mo rairrada, a mo da morte !

46

APONTAMENTOS

Afinal pisamos terra firme, e, tendo caminhado quatro lguas, chegamos ao Joo Jos pelas 2 ho* ras da tarde, e ahi fizemos pouso. Tomamos- a respectiva altura e verificamos ser de750m. No dia 20, s 7 e 7" da manh, levantamos acampamento e continuamos a viagem. A's 7 1/2 chegamos barranca do magestoso Paranahyba, que est 50m mais baixo,que Casa-Branca. Na margem opposta v-se a pequena freguezia. de Santa Rita e no respectivo porto a balsa que tem de transportar-nos. O rio est na sua maior largura, maior que a do Rio-Grande, e na sua extraordinria enchente ; a correnteza de suas agus 'correspondente ao seu volume ;. dir-se-hia vertiginosa. No porto da margem esquerda no pudemos embarcar, porque asaga< o tomaram e o destruram, e por isso tivemos de^ubir pela margem at um outro porto improvisado de vspera. Neste porto existem ainda vestgios e runas de um gande estabelecimento agrcolae pastoril. A balsa sahira do porto de Santa Rita e subira , pela margem direita at perder-se de vista; ella tinha de ganhar a distancia necessria para na sua [rodada vir sahir onde estvamos, e assim aconteceu depois de mais de uma hora de estraordinaro esforo dos balseir.os. A balsa nova, bem construda sobre quatro bateles de madeira de lei, offerecehdo plena segurana ao passageiro.

DE VIAGEM

47

Embarcamos todos os animaes e bagagem, e a caravana inteira deslisou-se boiando pela superfcie do Paranahyba. Era grandioso o espectaculo ! A balsa era um pequeno mundo fluctuante, que, dir-se-hia, boiava ao acaso, dirigido pelo destino ! E ningum cogitou de um irrigo possvel; ningum o receiou, tal a confiana que ella inspirava a todos pela sua solidez manifesta. Subimos muito, rodamos outro tanto, at que pisamos terra goyana. O porto de Santa Rita exporta para a provncia de Minas milhares de rezes ; ahi tem Goyaz uma de suas mais rendosas recebedorias. O respectivo empregado o sr. Jos Fleury veio receber-nos na barranca e levou-nos para a sua casa, onde demoramos algum tempo. O Paranahyba est a 700"1 sobre o mar. No mesmo dia seguimos viagem e ao sahirmos da povoao atravessamos o ribeiro da Trindade, molhando as botas e arreios, pois que cora mais dous palmos de altura daria nado. Soubemos ento que este rio impede a passagem por dez a quinze dias na estao chuvosa, e que o dr. Spinola ahi estivera oito dias de falha, e entretanto, durante quasi dous annos de administrao, no mandara construir uma ponte ! (*) Logo adiante o meu cavallo baio disparara
(*) O meu primeiro cuidado, tomando posse da presidencia'de Croyaz, foi o de mandar construi-la. E a deixei construda.

48

APONTAMENTOS

pelo campo e perdra-se de vista. Mandei um camarada* o pagem campeal-o e seguimos viagem. Chegando no logar denominadoCruzeiroonde existe um rancho aberto na cabeceira de m brejo, e no appaiAeceudd nem cavallo, nem camaradas, deliberei fazer ahi o pouso. E assim procedemos tomando posse do rancho. Logo, o meu aneroyde, que estava dependuradoem um esteio, vem ao cho e inutilisa-se. L se foi toda a minha sciencia mathematica! Chegamos s.2 1/2 da tarde, e neste dia caminhamos apenas 3 1/2 lguas. Ao escurecer apparereceu o cavallo preso pelos camaradas. Chegaram uns carreiros que acamparam-se na frente do rancho. A noite avisinha-se negra e tempestuosa. Mandei levantar dentro do rancho um barricada de canastras, e ao abrigo delia colloquei a minha cama e, a do Carlos Augusto. Um menino (dos carreiros), vendo a minha espingarda, veio dizer-me que uma gara estava sentada ao brejo. Disse-lhe :eu]s atiro voando; e ei-lo que vae faz-la voar Tomo a espingarda e fico espera fora do rancho. A gara levanta o vo a 150^ braas, mais ou menos, e eu a faocahir morta ! Todos os habitantes do rancho proclamaramme atirador de lei. Confesso que fiquei orgulhoso. Desaba uma chuva torrencial, e nos accommodamos em nossas camas aoitadas por um vento frio e impetuoso. A's 8 horas da noite chega um camarada con-

DE VIAGEM

49

duziudo alguns animaes que o meu velho e bom amigo desembargador Jeronymo Fleury mandou ao meu encontro. E dormimos. Alta noite, a barricada de canastras desmorona-se e vem sobre as nossas camas ; eu e o Carlos saltamos e ficamos de p sem saber o que era e nem a causa daquelle assalto imprevisto nossa pacifica barricada. Eis o caso como o caso se deu : nos pousos desta estrada mister muito cuidado com os arreios de toda a qualidade por causa do gado. Com a falta do sal as rezes vm aos pousos, entram subtilmente em um acampamento e arrastam couros, baixeiros, freios, cabrestos, e t c , e os reduzem o trapos. A nossa barricada estava coberta com dous ligaes em razo da chuva ; veio uma vacca, e, ao tirar um delles, collocou fora do plumo e do equilbrio as canastras superiores, e ei-las que gravitam... Levantada nova barricada e tomada as precisas cautellas, voltemos para as nossas camas, certos de que no seriamos atacados nem pelos ladres e nem pelas vaccas. Finalmente passamos a noite sem novidade, e, no obstante a chuva, levantamos acampamento.. E no dia 21, s 8 horas da manh, continuamos a viagem. Atravessamos o ribeiro da Queixada, que tinha muita gua e estava atoladio, quasi com o transito interceptado, e o de Santa Maria, cuja enchente 4

50

APONTAMENTOS

levara na vcspera a ponte chamada a Ponte lavrada. {*)

Passamos este rio por cima de uma linha, e assim foram transportadas as nossas cargas para a margem opposta ; os animaes passaram a nado. Chegamos neste logar s 3 horas da tarde, ten<lo caminhado cinco lguas, e no rancho da mar, gera esquerda fizemos pouso. Pernoitamos sem novidade, e a 22, pelas 7 horas da manh, seguimos, atravessando ainda dous ribeires grandes, o da Cachoeira e o da Vrzea, e fomos pousar no Tijuco, onde chegamos s 3 da tarde, com 6 1/2 lguas de viagem. Nem um incidente, nem uma contrariedade, a no ser ou chuva torrencial, ou sol ardentssimo. Atravessamos sempre uma campanha sem termo, avistando esquerda e direita serras e cordilheiras que se estendem alm, cobertas de mattas azuladas. Aqui e alli v-se uma ou outra rez pastando naquelles campos. Os moradores beira da estrada so pobrssimos ; os casebres de palha; misria extrema ; indolncia desanimadora ! i Pelas 8 1/2 horas da manh do dia 23 partimos para Villa Bella de Morrinhos, onde chegmos s 10 e 10", caminhando ai ento 3 lguas. Ao entrarmos na pvoao avistmos o seu cemitrio, e fomos vl-o. Entra-se a cavallo por todos os lados naquelle recinto sagrado ; sepulturas re{*) Mandei fazer pontes nestes ribeires, as quaes ficaram concludas, como tudo consta do meu relatrio.

DB VIAGEM

51

volvidas, muros em runas, tudo n'uma situao indescriptivel ! Fomos casa do sr. Hermenegildo Lopes de Moraes, um dos mais abastados negociantes da provncia, cidado distincto por seu caracter, por suas qualidades moraes e por seus servios causa publica. Por instncias suas pernoitmos nv sua casa. Morrinhos est edificada sobre nua vrzea; as suas ruas esto alagadas e intransitveis ; ou gua ou lama; casas pequenas e espalhadas ; cadeia ordinria ; egreja soffrivel ; perspectiva geraldecadncia e pobreza. Dir-se-hia que a vida, o trabalho, o progresso, a felicidade, tudo concentra-se apenas na casa onda -estamos hospedados. (*) Recebi a visita do promotor da comarca, um typo de Wanguerve desencadernado e cheio de traos. Era o advogado da justia o o orgam da lei! Ainda bem que nestas alturas dispensam a lei e com ella a justia... Ahi passmos uma noite de fidalgos ; dormimos uma s vez at o dia 24, e neste dia, pelas 81/2 da manha, debaixo de chuva, despedunos-nos do nosso bom amigo, no obstante as suas instncias para falharmos, ou ao menos esperarmos at que a chuva cessasse, e seguimos.
(*) O sr. Hermenegildo foi um auxiliar muito importante >da minha administrao nos melhoramentos materiaes reali dos na estrada do sul.

62

APONTAMENTOS

Ao sahirmos da povoao atravessmos um pequeno crrego que a contorneia e que se achava intransitvel. Ahi estivemos mais de uma hora com animaes entolados e...o diabo a quatro. Finalmente, continumos a viagem at o Fundqo, sem novidade, onde chegmos s 2 e 45" da. tarde e nos arranchmos n'um paiol aberto, sujo,, immundo, pobre de milho, mas rico de palhas, de baratas e de ratos. Um sol abrazador substitue a chuva com que sahimos; os campos continuam como os antecedentes, e assim as mattas ; o terreno, porm, j differente ; aqui e alli excessivamente pedregulhoso > o leito da estrada e o campo so chrystalisados... As ferraduras dos animaes retinem no chrystal e arrancara fascas scintillantes de fogo... Vr de longe um desses descampados cobertos ou forrados de chrystal, illuminado aos raios de* um sol ardente, contemplar um oceano de luz que offusca e deslumbra a vista humana... E, o campo verdejante e as mattas so frondosas ! Mas a industria pastoril est no bero ; a agrcola no conhecida ; raro encontrar-se o sello do trabalho nessas regies frteis ! No paiol do Fundo passmos uma noite maravilhosa, no obstante a variedade de insectos e a abundncia de pulgas e bichos. E talvez por tudo isso, no dia 25, s 6 e 40" da manh, estivemos no caminho. Chovia muito. Passmos o ribeiro da

DE VIAGEM

53

Mosquito, que (cousa admirvel I) tem uma ponte, e ponte soffrivel ou regular, notas estas intermedirias entre a md ou pssima, e a boa ou optima nas provas escriptas dos estudantes, e entrmos n'uma matta elevada, escura e densa, vegetao frondosa, mas a terra se nos pareceu inferior, ou de terceira sortebranca, arenosa e algum tanto barrenta. Logo adiante atravessmos o rio da Meia-Ponte, que, apesar de assim chamar-se, tem uma ponte ii*teira, de madeira lavrada e bem construda, necessitando de alguns reparos urgentes. Tomei minhas notas. Chegmos no Manoel Jos, nosso 24 pouso, tendo caminhado neste dia seis lguas. No dia seguinte, 26, s 8 da manh, continu-mos a viagem sem incidente digno de nota, seno uma chuva forte, continua, quasi torrencial. Aps cinco lguas, fizemos pouso na margem -direita do rio dos Bois, onde chegmos a 11/2 da tarde. A chuva no permittiu-nos que levantssemos as barracas, e, portanto, nos accommodmos no rancho de Joaquim de Souza, n'uma salinha peque- na contgua a um chiqueiro de porcos. O bom do homem abriu-nos as portas de sua casa com franqueza e cora bondade ; mas elle nada tinha para obsequiar-nos. No se gasta dinheiro nesta estrada porque ao se acha o que comprar seno nas povoaes, a

54

APONTAMENTOS

no se paga pasto porque o encosto uma servido publica. A dona da casa j sabia que era eu o presidente de Goyaz, e, entretanto, vendo-me revolver as canastras, veio perguntar-me se tinha novellinhos para Vender-lhe, anzoes, linhas de pescar, etc. I Fiz-lhe presente de anzoes e linhas de pescar ;. ficou muito contente, e logo voltou querendo comprar-me caf, assucar, sal, etc. No fizemos ne" gocio. Neste pouso vi a plvora fabricada na provncia, de superior qualidade. 0 sr. Souza mostru-me o enxofre, apurado n'uma mina prxima, e a madeira da qual faziam elles o carvo, elementos constitutivos da plvora. O enxofre muito bom e a madeira muito apropriada. Disse-me que a, mina existia nas proximidades-' do nosso pouso e consistia n'uma gruta enorme,, cujas galerias subterrneas ainda no foram devidamente exploradas, e, nem so por isso conhecidas. Na provncia de Goyaz, ao norte e ao sul, existem muitas grutas semelhantes nos campos e nas serras, como informaram-me geralmente. A' tardinha, no obstante a chuva, fui examinar a ponte sobre o rio dos Bois, que pareceu-me,, ao atravessal-a, achar-se em mu estado. O rio ter de largura umas 6 ou 8 braas ; estava cheios Os galhos das arvores frondosas das respectiva* margens encontram-se ; a ponte nova, de madeira lavrada e de lei ; do lado esquerdo o rio trans-

DE VIAGEM

.rK>

borda, e mal pudemos ganhar a ponte sem nadar. Do lado direito as enxurradas cavaram a barranca sobre a qual est assentada a ponte, cuja cabea pareceu-me suspensa, sem apoio, a no ser n'uma estacada (*). Tomei as miuhas notas. A 27, depois de passarmos uma noite com os roncos e grunidos de porcos na cabeceira, pelas 7 e 30" da manh, seguimos viagem. Caminhos melhores, porm calados de chrystal ; collinas exten-as e magnficas ;,uma campanha verdejante. Em vez da chuva da vsperaum sol abrazadordir-se-hia que caminhamos por entre as labaredas ardentes de uma fogueira enorme! Carlos Augusto soffre e muito com o sol ; cobre a cabea com um leno encarnado ; tem aberto o seu guarda-sol e ainda assim fica com o nariz torrado, e que descasca-se diariamente... Receiava at que ficasse sem nariz ! Eu resistia ao sol e affrontava o seu calor ; s vezes tinha apenas um leno, tambm encarnado, em torno do pescoo. E apesar de caminharmos por dentro de uma fornalha, neste dia fizemos sete lguas, e fomos pousar na fazenda dos Martins, em cuja proximidade vi algumas rezes esparsas aqui e alli, o maior numero que tenho visto desde que saltei o Paranahyba. Ao chegarmos neste pouso levantou-se uma
(*) Mandei concertar immediatamente esta e a do rio MeiaPonte; ficaram concertadas.

56

APONTAMENTOS'

questo entre mim e o alferes Dantas. Dizia-me elle que naquella fazenda marcavam-se mil bezerros; contestei-lhe e fiz-lhe, vr que mil bezerros, quereriam dizeraquelles campos povoados de rezes, e que, percorrendo umas 4 a 5 lguas da fazenda, no tnhamos visto nem cem rezes ! Elle sustentou a sua opinio e eu fiquei com a minha, que exprime a verdade. Uma fazenda, para marcar mil bezerros, deve conter ao menos cinco mi cabeas entre vaccas, novilhas e touros, e cinco mil cabeas cobrem uma campanha enorme, e aqui e alli encontram-se grupos de muitas dezenas. E no satisfeito com a minha contestao, o sr. Dantas continuou a sustentar que em Goyaz, quer ao norte e quer ao sul, muitos fazendeiros marcam aquelle numero de bezerros. Considerei-me vencido diante dos factos ! Chegmos nos Martins a i 1/2 da tarde e ahi tivemos um magnififl pouso, sendo recebidos e tratados com muita bondade e desvello por todos. O leite, apesar das mil vaccas e mil bezerros, no chegou para patres e camaradas. Encontrmos nesta casa um mascate italiano, que vinha dos sertes de Matto-Grosso ! >.' tarde, estando no terreiro com a minha espingarda, atirei um papagio voando e matei-o ; era muito bonito, de pennas verdes, encarnadas e douradas, e cabea amarella. Arrependi-me de havl-o,> morto. Veio a noite ; boas camas ; somno profundo ;

DE VIAGEM

57

madrugada de sempre, e s 6 1/2 da manha do dia 28 a nossa caravana pz-se em camiuho. Sempre o leito da estrada forrado de chrystal ; os mesmos campos despovoados; as mesmas mattas incultas. Ao meio-dia chegmos no pequeno arraial Allemo e ahi descansmos uma meia hora. Conheci a famlia do dr. Paes Leme, engenheiro, e que era o inspector geral da instruco publica da provncia. Continuando a viagem e tendo feito seis lguas, fizemos pouso no sitio de Antnio Bispo, a 1 hora da tarde. Este sr. Antnio um bispo cuja diocese a sua lavoura, cujo baculo o trabalho e cuja religio a honrada economia. Ao approximar-ine de sua casa disse eu ao Carlos Augusto : Aqui mora o trabalho. E de facto era esta a primeira casa goyana, em cujas paredes, tecto, cho, terreiro, etc, via-se impresso o sello do trabalho. O sr. Antnio Bispo j velho ; sua senhora idosa, mas alli, naquelle lar domstico, respira-se a athmosphera pura da morada da virtude. Encontrara-se nesta casa de ura casal de velhos, que ainda trabalhara com os seus braos, todos os confortos*necessarios. O nosso caldeiro no foi ao fogo, e tivemos leite a fartar para todos, no obstante no marcarse mil bezerros nesta fazenda ; bom jautar, e tudo com sobra, aceio, limpeza, alegria e boa vontade. Apertei a mo callosa do velho com plena satisfao, e largamente conversmos sobre a indolncia geral dos seus patrcios.

58

APONTAMENTOS

Passmos a noite perfeitamente bem, e no dia seguinte, 29, pelas 8 3/4 da manh, porque os animaes apparceram tarde, seguimos yiagera. Sol ardente, continuao do precedente; a estrada tortuosa, rodeando as cabeceiras,; das guas alastradas de chrystaes. Entramos n'um chapado de lguas, sem gua e sem uma sombra ! Sol esde devoradora, cansao e animaes estafados; as mesmas paizagens de todos os dias ; caminhos sem moradores, campos sem rezes, aqui ,e alli um atoleiro de engulir toda a caravana ! E no recumos ; os paulistas teimosos affrontam o serto, o sol, a chuva, o rio, a lama, e no conhecem difficuldades. Chegmos a um ribeiro que de lado a lado offerecia ao viajante um tremedal. Mandei o pagem passar adiante e os animaes de revezo que vinham soltos. Eil os que mergulham na lama, surgem superfcie, rasgam-n/a, e, cobertos de barro desde, os ps at a.cabea, sahem, finalmente, do lado opposto. E agora ? Pelo que observmostomei o alvitre de evitar a todo o transe o atoleiro., Na parte superior e inferior da passagem tnhamos o brejo ; no podamos improvisar uma ponte ; no sabamos que houvesse algum desvioo que fazer ento ? Eu, Carlos Augusto e alferes Dantas estavamos na margem direita ; o meu pagem e os animaes de revezo na esquerda. Deliberei, portanto, subir o ribeiro pela margem direita at a sua cabeceira; contornal-a e

DE VIAGEM

59

descer pela esquerda at sahir na estrada, e para isso ordenei ao pagem que nao sahisse do logar em que estava e que vigiasse os animaes. E disse ao C. Augusto e alferes Dantas (o pratico !):Acompanhem-me.E subimos pelo campo e cerrado,e depois de quasi meia lgua, quando contornavamos a cabeceira, avistei urna estrada de carro e disse logo ao meu guia :Ora, sr. alferes, nem este desvio o senhor conhece ! E o senhor tem por vezes percorrido esta estrada !... Agora desa pela esquerda, v at estrada, e de l, conjunctamente com o pagem, sigam at alcanarem-nos, pois que eu e o Carlos vamos pelo desvio. E elle comeou a descer pela esquerda e ns seguimos pela estrada de carro. O alferes Dantas, porm, receia perder-se, larga a rdea ao seu animal, e este naturalmente o conduz at estrada onde estamos ! Ao vl-o, disse-lhe : Pois bem, sr. alferes, quero mostrar-lhe como vou, pelo campo, sahir onde est o Bento. Siga com o Carlos pela estrada, e, quando sahirem na outra, esperem-me. E, apartando-me delles, entrei no campo, procurando a margem esquerda do ribeiro ; a minha, besta estava muito cansada, e no teria andado duzentas braas quando ella estacou, e nem mais um passo ! Apeei-me e pucheia-a pela rdea ; ella mal caminhava, e, aps uma hora de um viajar semelhante, a p, de botas de couro da Rssia, pelo campo, com as suas massegas altas, sahi na estrada, onde achei o meu pagem e os animaes. PasseL

60

APONTAMENTOS

o arreio no meu cavallo e seguimos n'um marcha ligeira. Chegmos no encontrar do desvio; vejo rastos - de cavalleiros, mas nada de Carlos Augusto e alferes Dantas ! Aquelles rastos podiam ser de outros que viessem adiante ; grito a ficar rouco e ninb:guem responde ! Estaro atraz? estaro adiante? Estes ras4os sero dos seus animaes? Neste casof aqui os devia encontrar, porque recommendei-lhes que aqui me esperassem. Apitei muitas vezes, e desesperadaraente ; nada,o mundo estava deserto ! Deliberei seguir, e assim procedendo, depois de caminhar mais de meia lgua, encontro-me com o Carlos que estava paradp espera do alferes que .fora adiante explorar o caminho por considerar-se perdido ! Dahi a pouco vinha elle de volta, e depois de trocarmos algumas palavras, accusaces e defesas. Continumos felizmente a nossa viagem. O sol sempre ardentssimo. Viajamos sobre um terreno chrystalisadq^; o vapor que sobe do reflexo do sol sobre os chrystaes e o que desce atravez de /uma athmosphera lmpida e puraassa o viajante. Subimos e descemos colunas elevadas, e ora as "contorneamos fraldeando-as at que afinal chegamos na histrica povoao do Annicuns, antiguisma ; perspectiva decadente e triste, pobreza extrema, poucas e velhas casas, pequenas e mal alinhadas. E era um dia de festa ! Havia povo pelas ruas

DE VIAGEM

6L

e muitos animaes pelos largos, alguns ensilhados e outros j soltos. Ahi demorraos-nos pouco e continumos a viagem. Na sabida vimos a celeberrima mina d& ouro cheia d'agua ; um poo inexgotavel, dizemos goyanos. Nas memrias de Goyaz muito decantada esta mina, e nao ha goyano que no conte a historia fabulosa de sua riqueza, e accrescentam todos que ella est intacta. A difflculdade consiste hoje em esgotar o poo para o trabalho. S a estrada de ferro pde levar brao, capital e machina para esse fim. A's 3 1/2 da tarde, depois de termos feito neste dia 7 1/2 lguas, uma das nossas maiores jornadas, fizemos pouso nas Cavalhadas, cuja oasa encontramos fechada, porque o seu proprietrio estava na festa de Anuicuns. Logo, porm, chegou elle e abriu-nos a sua casa, que ficou nossa completa disposio. Chama-se Manoel e um preto fallador, e que tem tido a gloria de hospedar a todos os presidentes. Manoel homem do trabalho e do commercio; ahi encontrmos milho para os animaes, o que rarissirao na estrada goyana ; rapaduras, charques e outros gneros. A' tardinha appareceu um homem que vii.ha vr-me, e quando disseram-lhe que era eu o presidente de Goyaz, collocou-se minha frente, contemplou-me da cabea aos ps, e depois de um maduro e minucioso exame e profundo silencio, disse

62

APONTAMENTOS

elle : o primeiro presidente que vejo ! E continuou a contemplar-nos como se fossemos um aborto da natureza humana, um monstrum ou prodigium. Disfarou-nos as raaguas e o cansao da viagem com boas gargalhadas. Retirou-se afinal depois de algumas horas de meditada contemplao, misturada de pasmo e admirao, e ns fomos para as nossas camas e o sr. Manoel para a festa. Estamos a 12 lguas da capital goyana, e no dia 30, s 6 horas da manh, levantmos acampamento. O sr. Manoel esteve presente, tendo voltado da festa meia-noite. Os mesmos caminhos forrados de chrystal; alguns ribeires com pontes; capes de matto ; campos extensos ; serra azulada no horizonte ; ou sol, ou-chuva. Quando chegvamos fazenda do sr. Luiz Bastos, o nosso guia, alferes Dantas, apontou-nos direita a casa onde estava morando o ex-presidente da provncia dr. Ahtero Ccero de Assis, que a governara por sete annos mais ou menos, e que desde 1878 alli se achava como que homisiado, no tendo voltado capital uma s vez, e da qual distava apenas cinco lguas. Os ltimos dias do seu governo foram uma tempestade desfeita de insultos grosseiros sua pessoa, de milhares de foguetes em torno do palcio, dia e noite, e outros desacatos autoridade ! O dr. Antero s deixou a presidncia quando soube que o seu successor, o dr. Crespo, approximava-se

DE VIAGEM

63

da capital, e, para evitar mais alguns desacatos sua pessoa, sahiu noite do palcio. E mais impressionou-me o facto de observar ura juiz de direito e um ex-presidente de provncia manter-se at ento como aggregado de um fazendeiro, a cinco lguas da capital, sem haver regresado uma s vez para ella ! Entendi que nao podia passar em frente de sua casa sem cumprimentai-o. Eil-o que'Tecebe-me como um perfeito cavalheiro ; agradece-me a minha attenciosa visita, e captiva-me cora as suas maneiras lhanas e francas. Ao retirar-me convidei-o a um passeio na capital, ao que respondeu-me negativamente ; no insisti. Contou-me ento que o meu velho amigo desembargador Jeronymo Fleury, um dos mais bellos ornamentos da magistratura brazileira, por seu caracter integro e por sua erudico jurdica, esperava-me na fazenda do sr. Luiz Bastos, quando era meu propsito pousar dahi a uma lgua, na do seu irmo Antnio Bastos. De facto o eucontrms na do sr. L. Bastos, ondfr chegmos a 1 1/2 da tarde e fizemos pouso, por instncias de seu proprietrio. Fomos muito obsequiados por este distincto e considerado goyano, dispensando-nos um tratamento superior s nossas previses e conjecturas, pelo que at ento tnhamos observado beira da estrada. Aquella fazenda era a primeira e a nica que tnhamos visto desde que passmos o Paranahyba ; boa casa de morada, paioes, senzalas, engenhos,

64

APONTAMENTOS

terreiros arborisados ; perspectiva gei*alabastaua, ordem, economia e trabalho. A' tarde appareceu o dr. Antero,ecom elle.Je-" ronymo e L. Bastos, tivemos conversao variada e agradvel at noite. A provncia estava dividida em dous grupos clubistas e empadistas, aquelles dirigidos por Bulhes e estes por Anteristas e Fleurys. ^ Estvamos hospedados pela empada, e fomos devida e cuidadosamente apalpados quanto s nossas intenes goverhamentaes e polticas. : Neste dia tnhamos caminhado 7 lguas. Incumbi o Jeronymo da Inadrugada e fomos dormir. Este velho amigo ainda um madrugador dos velhos tempos, dir-se-ha que no dormiu. Choveu a noite inteira, e no obstante estivemos de p, promptos para a concluso da viagem. Muitas con* sideraes foram feitas para que falhssemos ou es perassemos passar a chuva. No as attendi ; j estava fatigadissimo de to longa jornada e desejava pr um termo a tantos soffrmentos provenientes do sol, da chuva, da lama, dos pssimos, camaradas. Assim, a 31, pelas 5 horas da manh, partimos debaixo de uma chuva torrencial. Antero, L. Bastas e Jeronymo nos acompanharam, este at capital e aquelle somente ii'iima distancia de uma lgua. Atravessmos alguns ribeires cheios e de i as-

DE VIAGEM

65

sagem perig /.dj.siraa (*); vimos as runas da grande e celebre fazenda dosTavoras, expatriados pela perseguio de Pombal; conhecemos a to faltada e notvel quinta do Bispo, que absolutamente nada tem que vr ; fasendola ordinria, casa mais que medocre, matto por toda a quinta... emfim uma obscura e pobre estalagem, vasia de tudo quanto necessrio para o conforto de um viajante uaquellas alturas. Deixmos a quinta com a sua tradico ou a sua historia e continumos a viagem ouvindo cora atteno e interesse o Jeronymo, que, a nosso lado, narrava os feitos e as aces dos homens de sua terra. gua por cima e lama por baixo, aqui terreno firme, alli um tremedaleis a nossa viagem neste dia. Temos nossa frente a notabilissima SerraDourada, que nos embarga o passo ; admiramos ao long'e as suas encostas descarpadas, despidas de arvores e sem os seus dourados, porque a chuva impedia que o sol reflectisse os seus raios naquellas pedras collossaes a sumirem-se nas nuvens de um cu tempestuoso... Eis-nos que entramos por uma de suas gargantas, como que aberta instantaneamente diante de nossos passos, e aos nossos olhos desenrola se um painel esplendido, grandioso, indescriptivel! De lado a lado daquella garganta estreita, com a largura sufflciente apenas para uma estrada de
(*) Mandei fazer pontes ; consta do meu relatrio.

06

APONTAMENTOS

rodagem, erguem-se immensas columnatas de pedra com os seus prticos e com as suas abobadas talhadas pelo cinzel do Artista Supremo, sotopos-tas umas s outras, e que parecem vacillar em suas bases e desabar sobre o viajante que passa... Ao vl-aseu e o Carlos paramos instantaneamente, e, -adrairando-as, veio-nos memriaNapoleo em frente das columnas doEgypto, e aquellas palavras repetidas em todas as lnguas : Soldados, do alto daquellas columnas quarenta sculos vos contemplam. Eestticos, profundamente impressionados,pelas frmas bellas e descommunal grandeza daquellas seculares columnas, com os seus prticos, abobadas, arcadas, alli dispostas pela mo de Deus, e como que pela mo de Deus suspensas, continua-7 mos a viagem com o protesto de visitarmos este logar logo que nos fosse possvel ! '(*) A uma lgua da capital fomos encontrados por alguns officiaes, e no Bacalhau, bairro alegre e favorito dos goyanos, pelo venerando e illustre dr. Theodoro Rodrigues de Moraes, Io vice-presidente da provncia em exerccio, dr. Antnio F-de Bulhes e muitos outros cidados justamente considerados naquella terra. E assim acompanhados, tendo feito cinco lguas, s 9 1/2 da manh, entrmos na capital e chegmos ao palcio, sendo o presidente recebido pelo
(*) E durante os dez mezes e oito dias da nossa presidncia no tivemos um s dia para realisarmos o nosso protesto !*

DE VIAGEM

67

fiinccionalismo e com todas as honras devidas aposio offlcial que alli ia occupar. Aps a recepo, os cumprimentos, o jantar, veio a noite e com a noite o somno... Deitei-ma na cama do governo... e deitadocontei e recontei as ripas de taquara do telhado baixo, sujo e fraco, convencendo-me afinal que tudo aquillo, que estava vendo u apalpando, era um palcio, e dormi sonhando que era um presidente de provncia ! E tudo isto, depois de 150 lguas medidas a trote largo de uma besta ; de rios cheios com barastmulos fluctuantes ; pontes cabidas ; tremedaes sem termo, lagos podres, lamas, caldeires, chuva torrencial, sol africano, pousos em barracas; em ranchos abertos juntos dos porcos, no meio dos ratos, e quasi affixiados pelas bara.us !... E eu dormi sonhando que era um presidente de provncia ! E dispertei a 1" de Fevereiro com a realidade do sonho ! Neste dia tomei posse da presidncia ; percorri todos os compartiraentos do nosso palcio e nos primeiros dias de administrao visitei os estabelecimentos e edifcios pblicos, reparties, escholas, egrejas, matadouro, mercado, quartis, cadeia, casa da relao, etc. N8o comearei a viagem do Araguaya sem dizer duas palavras sobre a capital goyana, cuja

68

APONTAMENTOS

planta mandei levantar, offerecendo uma cpia sua cmara municipal e outra assembla provincial, acompanhando o meu relatrio. A capital compe-se de duas freguezias, as do Rosrio e SanfAnna ; dividem-se pelo rio Vermelho, que desce encachoeirado das montanhas que o circumdam, e leva suas guas ao Araguaya, nas proximidades da Leopoldina." O palcio est situado no cenro da freguezia de SanfAnna, esquerda daquelle rio, ao lado da cathedral em, runas e em construco paralysada, tendo direita a pequena egreja da Boa-Morte, a provisria cathedral. Casa grande, trrea, baixa, semelhana de um barraco provisrio, construco antiquissima,. contempornea dos. captes-mres, sem architectur ; finalmente, um edifcio reconstrudo mil vezes e sempre demandando novos reparos e cotrcertos ! Cada presidente deixa alli o trao saliente de sua passagem; este faz um terrao, aquelle uma platibanda ; um arranca o forro de um aposento e faz uma casa de banho ; outro escora com dous ps direitos o forro da sala de jantar, que est a desabar ; este faz um jardim ; aquelle solta os seus animaes e o estraga ! Entra-se neste palcio pelo saguo calado de, pedra tosca, cujo tecto no forrado e onde se encontra hoje um p direito, que mandei leva-ntar, escorando a cumieira que arrebentou-se durante a mi-

DE VIAGEM

69

nha pre.ideucia, pelo que o telhado ameaava desabar-se sobre o corpo da guarda. Ao entrar, temos direita a sala da recepo, mobilada..soffrivelmente, com as paredes j sujas, e esquerda outros compartiraentos, onde funcciona a secretaria do governo. Era seguida sala de recepo temos a do docel, a cousa mais ridcula que temos visto, e em cujas paredes estavam suspensos alguns retratos da Famlia Real Bragantina, horrorosamente pintados, repugnantes caricaturas; depois... um gabinete no mesmo gnero, um quarto einpapelado de novo, -um outro simplesmente caiado, sem forro, com um velho armrio, talvez do tempo de Bartholomeu Bueno, feito a machado ; uma sala de jantar, a melhor do palcio ; cozinha semelhana de rancho de tropeiro ; bicas de palmito recebendo as guas do telhado ; soalho, em geral, podre, esburacado e balanceando ; uma s cama, um s colcho ; loua truncada a estudante; nem castiaes... nadaabsolutamente nada I E tudo isto o palcio ! Perguntei pelos utensis ; responderam-me : .Acabaram-se cora os emprstimos. No fundo do jardim existe ura sobradinho era runas, sem forro, e com tantas goteiras quantas so as telhas do respectivo telhado. Eu accommodei-me no quarto sem forro do palcio, e ripado de taquara, e Carlos Augusto naquelld sobradinho ! E ficmos accomraodados ! Desde o dia da chegada um facto dispertou-rae a atteuo. Servia mesa, de braos cruzados, ua

70

APONTAMENTOS

posio humilde e respeitosa de criado, um homem velho, alli conhecido por Joo Rusga. Perguntei-lhe^ qual era o seu emprego em palcio, e respondeu-ro; que o de porteiro da secretaria do governo. Indaguei logo do secretario se o regulamento da. secretaria impunha ao porteiro aquellas obrigaes de criado, e tive resposta negativa. Interroguei ento ao- Joo Rusga porque prestava aquelle servio, ao qual no estava obrigado ? Respondeu-me que assim determinaram alguns dos meus ^antecessores. Despedi-o immediatamente, fazendo-lhe sentir o seu dever e o seudiretto. O pobre velho agradeceu^me a sua emancipao de criado com a remunerao de porteiro da secretaria do governo ! ' A capital uma cidade de cinco a seis mil habitantes. Casas, em geral, pequenas, mal construdas, simplesmente caiadas ; janellas de veneziana de madeira; muitas vidraas de malacachetas ; ruas estreitas, tortuosas, mal caladas; perspectiva geraldecadente, antiga, secular. O melhor edifcio que alli se encontra o prprio nacional, situado no largo do Palcio, construdo ainda pelos Tavoras, e onde funcciona a thesouraria geral. O largo da Cadeia uma bonita praa ; arborisada, ser magnfica. Neste largo esto a cadeia e o quartel. A cadeia, como edifcio publico, um dos melhores, pela solida construco e exterioridade decente. O quartel um edifcio de frma antK quissima, sem as precisas accommodaes.

DE VIAGEM

71

As egrejas so egreginluis. A relao funcciona em um sobrado, no lar^o do Rosrio, alugado pelo estado. Residia no sobrado o desembargador Medeiros. Quando alli cheguei encontrei levantada uma questo entre este juiz e o seu collega desembargador J. de Vasconcellos. Este exigia pela imprensa que o collega desoccupasse a casa da relao, o aquelle sustentava o seu bom direito de nella residir, pois que obedecia simplesmente lei que o obrigava
a residir )ia sede da relao.

A no ser o ces na margem direita do rio, pde se dizer que Goyaz no tem um s melhoramento material que prenda por momentos a atteno do visitante. O velho matadouro um attentado ao bom senso. Mandei construir outro, que, segundo as ultimas noticias, est funccionando. O mercado no digno de uma descripo. Goyaz no tem illunnao. Fiz esforos para conseguil-a, e, quando assentavam-se os lampees, a patritica assembla provincial decretou que a sua capital continuasse sepultada em trevas. Abri a assembla no dia 3 de Novembro ; passei a presidncia a 9 de Dezembro, e a assembla, que era toda opposicionista, at ento no proferira uma s palavra contra o administrador e nem reprovou um s de seus actos. E depois * Depois o presidente descia pelas ? guas do Araguaya... j no demittia e nem nomeava !

72

APONTAMENTOS

A resistncia, porm, no foi longe. As ultimas noticias j nos dizem que esto assentados 80 lampees, e agora, em Janeiro de 83, inaugura-se a illuminao. Ainda bem. A cidade acha-se, por,assim dizer, intercalada entre montanhas ; as tempestades so freqentes,; os troves como que rolam sobre os tectos das casas, depois de entrechocarem-se nas encostas dos montes ; os raios estalam nos ouvidos ; calor excessivo ; athmosphera abafada, clima scco, constante, durante o dia e a noite. Os seus arrabaldes so pittorescos e aprazveis; de qualquer delles domina-se a cidade ; no ha passeio publico. Abri uma rua communicando o novo matadouro com o mercado, margeando o rio Vermelho, na sua parte mais encachoeirada. Esta rua arborisada' e com um jardim ao lado ser. um bellissimo e magnfico passeio publico/ ( , '* Os meus successores devem realisar este servio. A famlia goyana nao tem um s passeio, quando nem ao menos podem percorrer a margem do rio, porque ahi encontram-se homens e mulheres banhando-se, completamente nus... eu os vi ! Tomei a Respeito algumas providencias, e j nos ltimos tempos d minha administrao no se os via. O passeio predilecto do goyano ou o Bacalhau ou a Bagagem, dous ribeires q-ue se unem e desaguam no rio Vermelho, ou a Cachoeira Grande cascata deste ultimo. Os primeiros ficam a um quarto de lgua da capital e o ultimo a uma lgua,

DE VIAGEM

73

odos de pessira) caminho, COMI excepo do B calhu. Nesses passeios j)assam os dias; s vezes pousam ; pescara e banham-se. O goyano, era geral, demasiadamente obsequioso e affavel, franco e jovial, generoso e cavalheiro. Como poltico, s tem duas normas invariveis de conducta. Se o governo o satisfaz, qualquer que seja a sua poltica, o apoia com extrema dedicao ; se o no satisfaz, arregaa as mangas, atira-lhe bombas e foguetes ; vae imprensa, devassalhe a vida privada e o cobre dos mais grosseiros insultos. Estes extremos, graas a Deus, no me tocaram ; fui respeitado at ultima hora. Raros so os meus antecessores que assim podem fallar. Nos primeiros dias devorei as memrias que ahi encontrei sobre esta provncia e d'entreellas principalmente os escriptos de Couto de Magalhes. Este notvel brazileiro fez esforo para transferir a capital para Leopoldina, e ento, alm das razes que apresenta de ordem poltica e administrativa, e outras que se prendera ao clima, descreve a capital com alguma aspereza de phrase, e accrescenta, se no me engana a memria :Emfim, Goyaz a terra do que foi !... Pareceu-me exaggerado este conceito, e logo tive de verificar a sua propriedade e exactido. Percorrendo a capital, diziam-me os amigos : Aqui j houve uma fabrica florescente de tecidos ; este caminho (o da Carioca) j foi uma bonita rua de sobrados; eis ainda os seus vestgios; alli existia

74

APONTAMENTOS

uma bonita chcara com um magnfico pomar. E assim por diante, encontrando-se por toda a parte muros cahidos e outros restos das passadas grandezas ! E depois de tudo isto dizia eu commigo mesmo r Couto Magalhes tem razo ; Goyaz a cidadfedo que foi ! O seu aspecto geral decadente e revela pobreza. Nos ajuntamentos populares, ou nas festas, difficil, seno impossvel contar-se o numero dos papudos. E v-se papos de todas as frmas imaginariase de tamanhos que espantam ! Alm desta enfermidade que mais affecta a classe clesvalida, encontram-se alli outras deformidades horrorosas, assombrosos abortos da natureza humana ! Aqui um surdo-mudo, alli um homem sem braos, acol outro sem pernas, alm uma mulher que se arrasta,.: outra que anda de gatinhas ;. traos fora do commum, deseguaes disformes. A indolncia um caracterstico ; geralmente attribue o goyano esse vicio ajrclima; sempre contestei-lhe. Citarei um facto eloqentssimo. Approximando-se a obra do matadouro sua concluso, mandamos tirar, a um quarto de lgua da capital, duas pedras, que imitam o mrmore, de quatro palmos em quadra cada uma, para que fossem colloGadas no frontispicio com as datas do co-

DE VIAGEM

75

meo e concluso da obra e nomes do engenheiro epresidente que a realisaram. Tiradas as pedras, nao houve meio de ronduzilas para a capital, e isto por espao de dous mezes ou mais ainda. Diariamente perguntava eu ao encarregado do servio :J vieram as pedras ? Respondia-me : No achamos carreiro por este ou aquelle motivo ; ou este prometteu, e no veio ; aquelle ficou de vir, e at agora no appareceu... e t c , etc. Um dia (era domingo) dirigi-me ao mercado ; encontrei um carreiro do Pouso-Alto e pergunteilhe se podia trazer as pedras. Disse-me que no podia porque os bois no eram seus, etc. Ento retorqui-lhe nestes termos :Vejo que sou obrigado a offlciar ao presidente de S Paulo pedindo-lhe um carreiro, ou irei conduzil-as com os soldados do batalho. O carreiro fictou-me de alto a baixo e perguntou-me :Vmce. o presidente ?Respondendolhe afflrmativaraente, disse-me elle :No faa officio para S. Paulo que uma vergonha para ns ; eu vou buscar as pedras.E de facto, nesse mesmo dia, as pedras estiveram na capital, e nas contas do matadouro no encontraram a verba relativa despeza de sua conduco. Eis ahi o que Goyaz ; dous mezes ou mais para um servio to insignificante. O muito illustre e infatigavel engenheiro dr. J. R. de Moraes Jardim quebra a sua actividade de encontro a esta fatal indolncia.

76

APONTAMENTOS

Apontam-se os cidados que representam a iniciativa, o trabalho, a constncia, "a dedicao, a perseverana e energia de vontade, e pronunciamse os nomes de Joo Correia, coronel Joo Fleury, Caiado, Joaquim Fernandes e poucos outros na capital ; de um Hermenegildo, naVilla-Bella; de um Js Leo, no Rio-Verde; de um capito Diogenes, no J-ragu; de um Joaquim Brando, na Meia-Poute, assim em cada localidade um ou outro cidado que se destaca na sociedade "s pelo seu amor ao trabalho O funccionalsmo goyano, em geral, distincto. Encontrei na secretaria do governo um Joaquim Augusto, no correio um Luiz Jardim, na thesouraria geral Kossisko, e outros que fariam honra a qualquer repartio semelhante de qualquer provncia do imprio. O commercio pobre e pequeno, porque luta com o phantasma do transporte ; a industria morta ; a lavoura circumscripta, em geral, aos gneros alimentcios. No opino pela mudana da capital; melhorem-se as vias de comraunicao do norte e sul da provncia ; alrguem-se as ruas"1; arborisem-se as margens do rio Vermelho, desde o matadouro at Carioca, prolongndo-se o ces de lado a lado ; chame-se a populao para os arrabaldes, que so lindssimos, abrindo-se novas ruas e fazendo-se construces apropriadas, que Goyaz ser uma capital digna daquella rica importantssima provncia. Pde-se dizer que a capital no tem uma s

DE VIAGEM

77

casa construda nas condies impostas pelo seu clima ; a rede suppre os defeitos da construco. E alli, nas encostas dos montes e nas prprias ruas, temos pedra para construir uma cidade de Londres ; temos a cal como no ha melhor ; a pedra sabo, a marmrea, madeira de lei ; emfim, o material est disposio do trabalho e da industria. No temos o operrio e tambm por isso mesmo no ha iniciativa para qualquer commettimento. Diante da inexgotavel abundncia de ouro perguntava eu muitas vezes a mim mesmo :Porque no se organisa uma companhia para a minerao ?R o ouro encontra-se nas ruas da capital, nos muros, por toda a parte do solo goyano ! No ha espirito de associao.; cada um quer viver como pde viver. E, entretanto, ha capites na provncia, que, associados, promoveriam o seu melhoramento. Um sr. Fagundes, residente na Corte, obteve um privilegio de minerao que coinprehende quasi que a provncia inteira de Goyaz ! Nem o poder, legislativo e nem governo sabem at onde chega a concesso que lhe fizeram ! E' um revoltante privilegio que os goyanos no podem respeitar e que no ha governo que o faa respeitado. E no dia era que assim pronunciar-se o povo goyano pela iniciativa e pelo trabalho e houver um governo que o auxilie, fornecendo-lhe braos e

78

APONTAMENTOS

transporte facit e barato ; quando a locomotiva dobrar a Serra Dourada e cahir no valle do rio Vermelho ; quando uma via-ferrea ligar o baixo Tocantins ao alto Araguaya, salvando as suas famosas cachoeiras, ento a capital de Goyaz no ser a terra do que j foi, seno a mais rica e prospera cidade do futuro, o emprio commercial de muitas provncias, cujos interesses alli se cruzarna passagem para Matto-Grosso, Par, Maranho, Bahia, Minas e S. Paulo. Caminhamos conquista desse futuro. Faamos a nossa viagem ao Par. Como j dissemosem Novembro visitmos a ; Leopoldina, descemos o Araguaya at S. Jos, e, voltando, subimos at o Itacayu-Grande, onde mora o velho paulista da velha tempera capito-Gomes, natural da cidade da Faxina, a quem desejvamos conhecer pessoalmente pela tradico herica de suas faanhas, como sertanejo o mais audaz e destemido que se conhece nos sertes,de Goyaz, e Matto-Grosso, que demoram entre as guas do Pra-> ta e do Amazonas. E para no repetirmos a descripo do que observmos na parte do rio que duas vezes navegmos^; antes da nossa partida da Leopoldina, diremos duas palavras sobre a nossa visita ao distincto patrcio, e explorao do rio at o ponto de sua residncia. A 9 de Dezembro de 1881, s 11 horas do dia, eu e o Carlos Augusto partimos de Goyaz. Fomos

DE VIAGEM

79

Acompanhados a uma lgua de distancia por muitos amigos pertencentes a todos os grupos polticos, alguns delles prestigiosos chefes do partido em opposio. Por honra nossa e da provncia no ouvimos um s foguete. A prpria imprensa opposicionista, redigida por uma penna habilissima, qual seja a do sr. dr. A. F. de Bulhes, guardou para com o administrador que guerreara uma attitude sria, digna e respeitosa. Estes factos so significativos e eloqentes. Aps uma eleio disputada, retirava-se o presideute, cercado de honrosa considerao dos chefes polticos mais considerados na provncia, com excepo de um ou outro, que simplesmente retrahiu-se. Os ltimos presidentes daquella provncia, principalmente os srs. Autero, Crespo e Spinola foram esfogueteados e bombeados de um modo brbaro e selvagem. Nas minhas conversaes, desde que alli cheguei, condemuei severamente semelhante costume, e pedi aos goyanos que ao menos fosse eu a ultima victima de to grosseiros insultos. E ningum pde isentar-se da responsabilidade respectiva. Rezam as chronicas goyanas que to reprovados attentados ao principio da autoridade e pessoa que a exerce so praticados desde os antigos governadores e que mais accentuaram-se de 1846

80

APONTAMENTOS

at hoje, com rarissimas excepes. Ou porque as nossas palavras fizessem impresso, ou porque lamentassem sinceramente a sahida de um administrador que em dez mezes realisra to notveis melhoramentos, ou porque receiassem que da Leopoldina ainda elle voltasse p ira, reassumir a presidncia, o que verdade que tivemos uma sabida dig', na da nossa entrada. " Atravessmos a cidade para tomarmos a estrada da Leopoldina. O tempo annunciava uma prxima tempestade ; insiei com os amigos para que voltassem. E nem bem despedimos dos ltimos, fomos assaltados por uma horroro-a tempestade, como nunca egual temos presencia.li ; ella durou seguramente duas horas. O-. now>s animaes mal caminhavam a passo e repenti ia neute voltavam, e era diffieil contei-os nas ; e i - , a enxurrada cobrialhes os joelhos ! Os troves suecediau ; os raios estalavmse na circumferencra ; v.aj iis de vento impetuoso dobrande e quebram!- i iryores... dir-se-hiao desabamento do mundo ! Silenciosos cauii) "i-.; < <s; nem uma palavra de terror e nem um;i i.irecao. Era preciso caminharcaminha v um. > Ficmos ensopad' s .> obstante os nossos ponch.es de borracha '-v-y\ >>.is botas de couro da Ru>sia. Cd"!os Augusto ; . um chapu nas enxurradas, qr.e era conduzi... o o-ilenanca.

DE VIAGEM

81

Teramos viajado trs lguas quando senti-me impossibilitado de continuar a viagem a cavallo, e ainda estvamos a mais de lgua do pouso ! Viajei a p, puchando o meu cavallo. at que afinal chegmos no sr. Liuo,onde tnhamos de pousar. Estava fatigadissimo. O sr. Lino no estava em casa ; recebeu-nos a sua mulher, uma senhora de seus 40 annos, forte e rohusta e que tinha nos braos o dcimo oitavo filho I Era uma escada de dezoito degraus, e todos fortes e robustos. Valente e herica matrona I Armmos as nossas redes no alpendre (sala da frente) e repousmos-ups das fadigas, sonhando ainda com a tempestade... A' noite chegou o sr. Lino, caboclo de seus 50 a 60 annos ; typo franco e agradvel ; homem do trabalho e de famlia ; um bom cidado. Atravessmos a noite n'um somno, mas madrugada estive de p e mandei a gente campear os animaes. E s 5 horas da manh (10 de Dezembro) partimos, e s 8, aps trs horas de viagem, chegmos. no sitio do amigo major Caetano Nunes. Ahi passmos o dia e pousmos, porque o meu incommodo, nao permittia- me jornadas grandes. O major Caetano, secretario do governo de Goyaz, licenciado durante a minha presidncia desde antes de assumil-a, por doente, um velho goyano digno de estima e respeito. Como funccionario tem prestado relevantes servios ao paiz* e 6

82

APONTAMENTOS

principalmente na guerra que sustentmos com o Paraguay, quando tomou conta do celebre deposito dos Bahus e fechou a porta aos escndalos inauditos dos fornecedores. Reqereu a sua aposentadoria, e, sem que o aposentassem, o demittiram, sendo afinal reintegrado. Em seu sitio tivemos ura tratamento que no se descreve ; estvamos em nossa casa; o major Caetano nada poupou para restaurar-nos as foras e melhorar o nosso incommodo. seu sitio est a 8 lguas da capital e a 625a acima do mar. As suas laranjas e mangas so como as melhores que temos conhecido ; com o sol e calor de Dezembro estavam saborosssimas. Conheci uo seu pomar a banana do Araguaya; uma arvore semelhante a pitangueira, bem copada e alta, e as suas fructas so parecidas cora as ii vaias, mas a cr e o sabor so da nossa banana ; algumas sementes que eu trazia ficaram no Par, ou no Cear, conjunctamente cora muitas outras, e algumas mudas de variadas e lindssimas palmeiras do Araguaya e Tocantins. Quando ainda me lembro que o meu ordenana foi o culpado de tudo isto, tenho vontade de fazl-o responder a um conselho de guerra ! Emfim, no ha remdio seno esquecer o facto... Quando passo pela memria os obsquios e as attenes do major Caetano, dirijo-lhe um voto de profundo reconhecimento e eterna gratido. A's 3 horas da madrugada do dia 11 partimos

DE VIAGEM

83

4o seu sitio, e s 11 horas chegmos a Jerupensem, que est a 16 lguas da capital e 650 acima do mar. Jerupensem um presidio militar, commandado pelo distiucto offlcial tenente Cndido Cardoso de Oliveira Guimares. Neste presidio notmos e admirmos a ordem, disciplina e moralidade entre os soldados e sentenciados ; v-se nas casas, ruas e pateos que alli ha systeraa e trabalho, economia e prosperidade. Este presidio est situado margem direita do rio Vermelho, e na margem esquerda viam-se verdejantes roas de milhos e de outros gneros de primeira necessidade f lavoura dos senteuciados. Ao chegarmos em Jerupensem fomos sorprehendidos por uma tempestade de fazer-nos estacar o animal; felizmente durou apenas uma meia hora. Ahi falhmos um dia ; Carlos Augusto tomou os seus apontamentos quanto aos sentenciados, muitos dos quaes so ignorados (o que se pde verificar do raeu relatrio), e eu desci n'uma canoa o rio Vermelho para veriicar a plausibilidade da sua navegao. Note-se que Jerupensem ser o ponto -quasi forado da passagein da linha frrea para Matto-Grosso, que demandar a foz do Rio-Claro, no Araguaya, Acompanhou-me o tenente Cndido e um seu ^migo com alguns ces veadeirqs e ante ir os. O rio comeava a encher, e ainda assim mal

84

APONTAMENTOS

navegvamos em nossas pequenas canoas ;. curvas enormes, praias movedias de areia;: madeiras atravessadas de barranca a barranca. Rezam as chronicas goyanas que um dos governadores antigos subiu em bote at freguezia da Barra, a 3 lguas da capital, mas isso - somente possvel nas grandes enchentes, e assim de Jerupensem para o Araguaya. N'uma das voltas do rio avistmos algumas ariranhas que mergulhavam e surgiam & tona da gua ; errei alguns tiros, mas logo adiante deixei i|ma morta na flor d'gua, e, antes que fosse ao fundo, ella foi segura pelos camaradas. Quando voltmos, no fira de um pequeno estiro, um mateiro atravessava ; vio^nos e voltou, ganhando a barranca coberta de arvores e extensa cipoada. Os camaradas remavam com todas as foras ; o mateiro pe a mo em terra e firma-se para dar o salto ; mando-lhe uma bala que se crava na barranca e atira-lhe a terra sobre a cara. Eil-o que volta e de novo cahe no rio margeando a barranca; , quando chegmos, um dos camaradas atira-se no rio; agarra-o pela cauda e o afoga ! Escaparam-nos duas antas em razo ds muitas curvas do rio, da sua pouca gua e da sua etreiteza, 40 a 60 palmos mais ou menos. * Chegmos a uma praia; segurmos as canoas ^ almomos o nosso virado, e deitmos o anzol... Eu estendi a minha linha larga e logo lhe vi aparbadocom uma arraia; embarquei-a; tinha ura

DE VIAGEM

85

s ferro; em seguida tirei outra que tinha dous ; cores e pintas dififerentes ; podiam ter dous palmos de dimetro. Este peixe abunda no rio Vermelho, no Araguaya e muitos outros rios de Goyaz que desaguam quer para aquelle grande rio e quer para o Tocantins ; perigosissimo e venenoso. Chato e redondo, esconde-se na superfcie da areia; aquelle que o pisa, recebe o ferro que atravessa-lhe o p e que nao pde sahir sem rasgar as carnes e cuja ferida de curativo difficilimo. Tirmos alguns peixes e voltmos para Jerupensem. No dia seguinte, 12 de Dezembro, s 3 da madrugada, partimos e chegmos ao Lambary ao meio dia ; feliz viagem. As maiores alturas que encontrmos foram Baunilha 750m ; alto do Burity 760m. Estamos a 24 lguas da capital e a 625 sobre o mar. Arranchmos-aos em um rancho aberto de todos os lados; nao dormi noite porque durante ella estive de alerta vigiando o gado que vinha roubar-nos arreios, etc E no dia 13, s 5 da manh, seguimos viagem, e logo atravessmos o ribeiro Lambary e uma linda vrzea que o margeia, completamente arborisada de buritys, a palmeira que mais prende a atteno e provoca a admira&o do viajante pela sua altura e pelas suas palmas, que se ostentam como

86

APONTAMENTOS

que inflexveis, desafiando os tufes e as tempestades. Ao atravessarmos este bosque de palmeiras* uma orchestra enorme, immensa, de milhares de pssaros verdes saudou-nos na passagem, sobresahindo os gritos das araras, estas sentinellas do serto que annunciam sempre a approximp do inimigo; ora voando em bando por sobre as nossascabeas e ora embalando-se nas extremidades das palmeiras! Esplendido espectaculo! O viajante pra instinctivamente, esquece da sua espingarda e como que dobra o joelho diante da natureza que o deslumbra com as suas maravilhosas magnificenciasy e no sanctuario da sua conscincia levanta altaresa Deus! Desde o Lambary at a Leopoldina temos um chapado de 7 lguas sem uma gota de gua. EmNovembro, quando o atravessmos, apenas encontrmos a gua lodosa de um poo no Curral. E agora 1 Dias depois o encontrmos completamente alagado, e aqui e alli as guas sobem acima dos joelhos dos animaes, e quando no temos gua .ou lodo na estrada, aqui e alli vm-se lagoas estensas direita e esquerda que se approximam... Em Janeiro e Fevereiro esta estenso de caminho fica submergida e o viajante corre muitos perigos... Este alagamento or trasbordamento do ri' Vermelho, occasionado pelo represo db Araguaya-,.

DE VIAGEM

87

formando uma semelhana do pantanal de MattoGrosso. E qual o melhoramento possvel ? Se ainda fossemos administrador de Goyaz abriramos uma estrada do Lambary Leopoldina em linha recta ; faramos um aterrado com esgotos de lado a lado, superior enchente conhecida, e a distancia ficaria reduzida ao menos duas lguas, porque o actual caminho tortuoso por contornar as cabeceiras e evitar as lagoas. Em Novembro percorremos este' chapado debaixo de um sol de torrar o viajante, e tivemos uma sdedevoradora... E agora viajamos dentro d'agua ou do lodo... E assim chegmos a Leopoldina s 8 1/2 da manha ; fomos encontrados por alguns amigos e moradores da freguezia, e ao entrarmos na povoao fomos recebidos com muitos foguetes e tiros de pea. Hospedraos-nos era casa do illustre cidado Joo Jos Corra de Moraes, empresrio da navega.ao do Araguaya. E' escusado dizer que fomos tratados como melhor nao podamos ser. Falhmos os dias 14,15 e 16 de Dezembro nos preparativos iudispensaveis para a nossa longa e arriscada viagem. Visitei o Collegio Isabel, a fazenda DumkLsinho, o deposito da cathequese, a offlcina da empresa, os seus vaporesColombo, Mineiro, Santa Maria e o Araguaya. Este, o primeiro que sulcou aquellas guas, estava eucalhado no porto ; metade era ter"

88

APONTAMENTOS

ra e metade no fundo d'agua, demandando concertos quasi de uma completa transformao. Leopoldina est margem direita do ^Araguaya, situada na barranca e sobre uma plancie cercada de brejos e lagoas. Est a 650m sobre o mar ; uma pequena e bonita povoao. Os seus habitantes so operrios da empresa, quer empregados ua oficina, quer nos vapores e botes, ou empregados da catechese e do respectivo collegio, alm de ura pequeno destacamento militar. A' vista da.Leopoldina o rio Vermelho mistura as suas guas com as do grande rio que se estende alm, magestoso, imponente e soberbo ! Os vapores e botes fundeados no porto, os marinheiros cruzahdo-se nos torabadilhos, a fumaa do vapor que move as machinas da oficina, carga e descarga, gritos e cantos, eis o progresso disputando barbaria os seus velhos domnios ! O Collegio Isabel tem alguns indgenas ; funcciona u'uraa casa pequena, mal conservada, sm as precisas accommodaes. Era torno da casa no ha signal de enxada, isto , o mato o jardim, o pomar e a horta dquella casa de educao ! Examinmos alguns aluranos ; pouco o nada sabem ; soletram balbuciando e repetindo. Dirige o collegio o conego Santarm, capello d 20" batalho' ; so professores filha e genro. Exonerei-os e os substitui.

DE VIAGEM

89

O servio da catechese nenhum. Alli eucontrei um ferreiro vencendo l:000$000por anuo em plena e completa vadiao, ou antes, exercia o oficio para si e nao para o estado. E entretanto a catechese tem muito ferro em deposito que l deixou o dr. Couto de Magalhes, e compram-se na capital foices, machados, anzoes, arpes para brindar os indgenas I Eis o porque quando alli estive fui importunado por este que desejava ser o carpinteiro, aquelle o pedreiro da catechese ! Nos meus relatrios disse a minha ultima palavra sobre to importante servio publico. A empresa de navegao a vida desta pequena povoao ; sem ella Leopoldina desapparec em 24 horas. E o empresrio, activo e laborioso, emprehendedor animado de vistas largas e sempre generosas, trata e paga bem a seus operrios, mantendo entre os da oficina e da navegao a precisa disciplina e a indispensvel moralidade. empresa, porm, precisa da mo forte do governo ; a sua oficina pede machinas, os seus vapores reconstrucao. Durante o tempo em que a sua direcao esteve nas mos do estado, a sua administrao tornou-se notvel pelo esbaujamento, pelo patronato e outros escndalos. A imprensa gyana registrou em suas paginas essa historia repetida ainda hoje por todos quantos foram contemporneos dos factos que a constitui.

90

APONTAMENTOS

rarn, e no sahiremos do plano do nosso itinerrio,, repetindo-a por nossa vez. Consignaremos simplesmente o nosso juizo* quanto ao futuro da empresa. A subveno concedida pelo estado compensada pelas inmeras vantagens econmicas, administrativas e civilsadoras, conseqentes da nave-> gao. Trataremos desta matria importantssima, quando considerarmos o projecto de uma estradade ferro salvando as cachoeiras do Araguaia e Tocantins. Agora, antes de comearmos a descer o rio, faamos a nossa subida at o Itacay-Grande. Sou acompanhado pelo empresrio J. J. Corra de Moraes, capito A. C. Fleury, director-geral dos-. indios, engenheiro J. F. Rodrigues de Moraes, alferes J.. R. de Moraes e Carlos Augusto. Fizemos esta viagem em Novembro. A 21, s 4 da tarde, embarcmos no vapor Co*lombo, rebocando um bote, e fomos passar abaixoda ex-colonia de Itacay, provncia de MattoGrosso. Isto quer dizer simplesmente que o rio j no navegvel noite. A 22 fundemos em frente da colnia, extint. a pqucos dias, e com a qual p estado despendeu, dezenas de contos de ris, e o que vimos ? Um casebre de palha, uma moita de bananeiras, alguns esteios, vestgios de outros casebres e* nada mais !

DE VIAGEM

91

Ahi morava um soldado quo obtivera a sua baixa. E continumos a subir, navegando o dia inteiro, passando aqui e alli com algum cuidado- seno com perigo. O Colombo caminhava mal ; mal'podia vencer a correnteza das guas ; tinha as suas foras exhaustas, ou a sua machina estava gasta. E; apesar disso, com ligeiros reparos do machinista, que de quando em quando applicava-lhe alguma cataplasma, fomos subindo e subindo at que veio a noite fundear-nos. Neste dia achei-me sempre sentado-aop- do leme, junto ao piloto, o pratico Basilio, no torabadilho, com a minha espingarda atravessada sobre o collo, e de momento a momento atirava ora um pato, ou uma marreca, ou uma gaivota, ou um mergulho, ou um soco, ou uma arara, emfim todo o pssaro que passava-me pela frente. Havamos entrado n'uma secSo do rio, de gua quasi morta, e o Colombo lembravarse de seus bons tempos e sulca va com mais velocidade. Nesta occasio ouo um grito do Basilio chamando a miuha atteno para um peixe que descia com as azas de fora de encontro ao vapor, Ouvil-o, vr o peixe e fazer-lhe o tiro, foi tudo uma instantaneidade ; o peixe pranchou n'agua ;. o seu sangue corria ; estava morto. Era um enorme pacu-ass, que l se chamacaranha. Passmos a noite sem novidade ; no ouvimos um s grito ou berro de ona,, cujos rastos encon-

92

APONTAMENTOS

tram-se pelas barrancas e pelas praias. Faz UJII calor excessivo que se augmenta com o da fornalha do vapor. O rio mantm sempre a mesma largura, mas tem menos gua, e aqui e alli um ou outro baixio, formando corredeiras, dificulta a navegao, que feita nesta seco s no tempo das guas. A 23 seguimos ; passmos a foz do Rio-Claro e fomos chegar no capito Gomes, meia-noite. Desde o Itacy-Pqueno at este pontoIta*cay-Grandea linha frrea tem differntes passagens pra Matto-Grosso ; barrancas altas; leito pe-dregulhso do rio ; pouca gua. No achmos o capito Gomes ; estava era seu rocio, a 4 lguas da margem direita do rio, territo, tori de Goyaz, quando a sua moradia est situada esquerda, provncia de Matto-Grosso. Mandmos chmal-o. A 24, pelas 8 da manh, ahi esteve o paulista, maior de 60 annos, alto, moreno, mas forte e robusto como se contasse 20 annos apenas. A sua falia, o seu gesto, o seu andar, os seus costumes, revellam o paulista dos velhos tempos ; basta ouvil-o par> -se o proclamarfilho da terra de Amador Bueno. O sertanejo teve extraordinria satisfao ao vr-me ; era um ptriio que alli estava e que dava-lhe noticias da terra natal. Conversmos muito -sobre os homens e as cousas de Itapetninga, Faxina, Ttuhy, Sorocaba, Porto-Feliz, It, etc. Mostrou-me elle o estaleiro onde armou-se o

DE VIAGEM

93

vapor Araguaya, que primeiro sulcou aquellas guas. E como este vapor chegou s barrancas daquelle rio ? O illustre Couto de Magalhes o comprara em Cuyab, e como transportal-o a 150 lguas por caminhos abertos pelo faco do sertanejo, subindo e descendo a serra da Chapada, ou de S. Jeronymo,. atravessando o serto povoado de indgenas ? Appareceu-lhe um homem que disse-lhe um dia :Se vanc quizer eu levo e boto esse vapor no Araguaya. Couto Magalhes, que j o couhecia, contractou com elle o transporte de seu vapor. Desraontal-o e collocal-o em pedaos no carro do intrpido sertanejo, foi a cousa mais fcil deste mundo, e o resto ? O resto corre por conta do audaz paulista, que diz possvelquando todos lhe bradam6~ impossvel 1 E o capito Gomes, cora uma boiada em cada carro, enfia a sua caravana pela serto, sobe e desce serras, atravessa rios, recebe os ataques dos indgenas, que o perseguem por muitos dias, e defende-se, e, aps mezes de trabalho insano, gigantesco, desesperado e horrorosamente pesado, chega na sua fazenda, levanta o estaleiro, e com o machinista que o acompanhava, arma o vapor e o atira nas guas do Araguaya f Eis um admirvel e grande feito ! E o rio, recebendo o choque das rodas do pro-

#4

APONTAMENTOS

gresso, como que o proclamava heroe daquellas de-, sertas paragens J E assim iniciou-se a navegao daquelle ro,impellida unicamente por uma cabea e por ura brao ; essa cabea uma floria de Minas, esse brao ura orgulho de S, Paulo ! ' O capito Gomes um fazendeiro de criar. Vimos parte de seu gado, como o melhor que se conhece no Brazil ; possuidor de um mundo d,e terras ; tudo quanto se avista em torno de sua morada, e ainda muito alm, seu; annualmente faz uma viagem capital de Matto-Grosso com os seus carros, levando couros e gneros alimentcios. Ouvi-o sobre a projectada linha frrea para Matto-Grosso, e tive a satisfao intima de observar o sertanejo que mais conhece aquellas regies approvar o meu traado com uma pequena modificao que nais o justifica./ O capito Gomes entende que, passando pelo Itacay-Pequeno, a estrada deve ainda pender d direita, procurando as margens do Rio das Mortes, ou Rio Manso, e s assim ser ella uma linha recta para "Cyab, a capital de Matto-Grosso. Est disposio do engenheiro para abrir com o seu faco a picada exploradora. JE quando desci o Araguaya verifiquei que o capito Gomes tinha inteira razo. O Rio das Mortes faz a sua entrada no Ara.guaya umas 100 lguas mais ou menos abaixe da

DE VIAGEM

95

capital de Goyaz, e o seu curso desde as contravertentes de Cuyab (capital) at sua foz, como dizem as tradices e afirmam as chronicas, mais ou menos em linha recta. Logo, quanto mais a estrada de ferro approximar-se deste rio, mais se approximar da linha recta para aquella capital, notando-se ainda que o Rio das Mortes corre do poente para o nascente, e o traado indicado vae do nascente para o poente cora insignificantes variaes. O capito Gomes, portanto, o brao da comraisso exploradora daquella linha, e cumpria aproveital-o quanto antes, quando aquella natureza de bronze tem ainda as suas foras inteiras para trabalhos to arriscados e to pesados. E afirma o velho paulista que era toda a zona, conhecida por elle palmo a palmo, no ha uma s dificuldade sria a vencer-se ; a locomotiva rodar at a capital de Matto-Grosso. Falhmos o dia 24 com o nosso patrcio, que hospedou-nos com todas as grandezas do seu corao. E a 25 descemos para Leopoldina ; fizemos a rodada sem incidente, caminhando com mais velocidade. Durante a nossa estada no capito Gomes o raachinista fez algumas frices no Colombo e arrumou-lhe mais algumas cataplasmas. E eraquanto fundevamos para que os marinheiros fizessem a lenha, eu sabia na minha igarit.

96

APONTAMENTOS

estendia as rainhas linhas largas e arrastava algum as pirararas e piratingas de 4 a 6 palmos. Diziam-me os camaradas : Ha* piratingas de 10 a 14 palmos e mais,res.pondiarlhes :E eu desejo vl-as. Encontrei-me com um arur, jaoar de papo amarelh; persegui-o na minha igarit; dei-lhe quatro tiros que errei-os, porque elje no me deixava chegar em distancia para firmar um tiro de bala forada. Passmos o Itacay-Pequeno quasi noite, e delibermos chegar Leopoldina, mas o Colombo protestava com a sua marcha vagarosa ; dir-sfr-hia que era simplesmente arrastado pela correnteza, e como que desconjunctava-se... Fundemos; novos concertos se fizeram, e continumos marcha com imtnensas dificuldades. O vapor funccionava com tod'a as suas foras j receia vamos uma exploso. Dizia-nos em seus rugidos impotentes :pra ; a tripolao**respondia-lhes :caminha ! E caminhmos, e assim, boiando nas guas do Araguaya, s 9 da noite, sos e salvos, saltmos no porto da Leopoldina.

DE VIAGEM

97

Emfira... estamos promptos! A nossa bagagem est bem Condicionada no bote fio-Vermelho, e o vapor Colombo, designado para rebocar-nos at Santa Maria, flucta ao largo... e a sua fumaa nos annuncia a hora da partida. As nossas redes, a minha e a do Carlos Augusto, esto armadas paralellamente na tolda da popa, separadas pelo leme, e naquelle pequeno compartimento esto as nossas canastras de roupas, espingardas, linhas, anzoes, um garrafo de aguardente, vinho, cerveja e outros utensis para uma to longa viagem. Quando levantaram esta tolda no tiraram certamente a medida da minha altura, e por isso lembrava-me sempre dos versos do poeta descrevendo a masmorra de Tasso : Se a fronte elevoo negro tecto roo ; Dous passos bastam p'ra medir seu fundo ! O nosso bote ura dos menores que faz o comraercio de Leopoldina ao Par; embarcao tosca e grosseira, mas segura e forte; barcaa em miniatura, mas com capacidade para muitas dezenas de arrobas. Alm da tolda da popa, tem a da proa, ambas feitas de palmeiras que perfeitamente resguardam os passageiros e os gneros do sol e da chuva. A da proa a maior : cobre as cargas e debaixo delia cruzara-se as redes dos passageiros e camaradas. Entre as duas toldas, n'uin pequeno espao de 3 a 5 palmos de largura, est o fogo ; a cozinha, acha-se exposta ao sol e chuva, se bem que o co-

98

APONTAMENTOS

zinhero tenha mo um couro para armar a sua tolda quando quizer. De lado a lado da tolda da proa ha o espao absolutamente necessrio para o remeiro sentar-se. A cauda do leme fica fora da tolda, semelhana de um monjolo, onde o piloto mantm-se de p governando-o. O nosso bote comporta apenas a tfipolao de 16 remeiros, comprehendeudo os proeiros e os popefvos, quando outros exigem 24 e mais. Os nossos remeiros e piloto sero contractads em Santa Maria. Approxima se a hora d partida... a populao da Leopoldina est nas barrancas prximas ao porto, e no casco do Araguaya; Rio-Vermelhojk est amarrado ao Colombo ; os marinheiros era seus postos ; o digno com mandante no tombadilho... s nos esperam ! Alm de Carlos Augusto acompanhava-me o meu criado Joaquim Barbosa, e o ordenana Francisco, que recolhia-se ao seu corpo. Neste instante em que me parecia deixar a terra para sempre e mais afastar-me da famlia ; em que todos os perigos sonhados e imaginveis vinham-me memria com o seu cortejo de horrores, e que punha o p n'um caminho completamente desconhecido, a responsabilidade da minha deliberao cresceu e muito, e eu senti-me vacillante e irresoluto. Mas sem manifestar a fraqueza, triste e pensativo, apparentemente resoluto e animado, dirigi-me ao porto, entrei n'uma canoa e fui a bor-

DE VIAGEM

99

do do Colombo... Subi ao seu tombadilho e um grito daquella populao saudou-me ; as minhas lagrymas agradeceram aquella manifestao. 0 cornmandante d o sigual da partida ; o Colombo agita-se e rompe deslisando-se pela superfcie do Araguajfa... E aquella populao sadou-uos, correspondendo com enthusiasmo aos vivas de Joo Corra ; ouvem-se tiros de pea... E eu, mudo e silencioso, com as faces banhadas de lagrymas, conservo-me descoberto e de p, nica prova de respeito e considerao que, naquelles momentos, me era possvel tributar-lhes. Eo Colombo descia... e a Leopoldina ficava ! Passamos em frente do Collegio Isabel; logo adiante a fazenda Dumbdzinho,e a L opoldina su< miu-se ! Estamos a 17 de Dezembro de 1882. A fazenda Dumbdzinho, situada na margem esquerda, o melhor servio da catechese. Boa casa de morada, boas mangueiras ou curraes, bons campos de criar. Alli encontrei um administrador e dous vaqueiros, indgenas, alumnosdo Collegio Isabel, que nada percebiam, e nem ao menos o rao que o estado lhes dava ! Vi algumas rezes, se bem que poucas. O governo imperial mandou comprar algumas dezenas paro povoar a fazenda, e abriu ura credito na thesouraria de Goyaz de cinco ou seis contos. O credito foi esgotado ; compraram-se algumas, e o respousavel perante a fazenda publica ainda no foi for-

100

APONTAMENTOS

ado ao cumprimento de seu contracto, ou devida; restituio. Na minha presidncia, o contractante e seus parentes negociavam a quitao custa de alguns votos ! Limitei-me a comraunicar o facto cora a devida reserva ao honrado inspector da thesouraria, e recommendar-lhe que proseguisse no cumprimento do seu dever. J se sabe, votaram elles no candidato da opposio. Algumas providencias que me foi possvel tomar em relao fazenda tomei-as e constam do meu relatrio.' O rio mede sempre para mais de trezentas braas de largura ; canal'franco, navegao, desembaraada. As barrancas, ou barreiras, como chamam os navegantes, so baixas ; campos e serrados de lado alado ; plancie immensa, nenhuma montanha, nos horizontes. Passmos o lago da Barreira do Campo, que Joo Corra denominou na viagem de Novembro lagoLeite Moraes. Percorri este lago na minha igarit com o meu criado e dous remeiros caa dos arurs (jacars) e dos pirarics; matei um cigano, pssaro semelhante a jacutinga e de igual tamanho, de alto topete, cr de kavana; tem um cheiro de carnia insupportavel; matei igualmente uma pomba, um pato, e escapou-nos um pirri, dos maior res ; no vimos um s jacar. E continumos a viagem ; praias e pequenas

DE VIAGEM

101

ilhas de todos os lados e no meio do rio ; abundncia indescriptivel de pssaros aquticos; passmos a ilha dos Macacos, o lago deste nome, que tem duas boccas, e alm de alguns outros, cujos nomes ignoramos ; enfrentmos a ilha do Noronha, que guarda nas proximidades uma lugubre e gloriosa historia. Naufragara, proximamente ilha. o bote em que descia o capito Moreira, conductr de dinheiro e mais objectos do estado para os presdios. Um soldado, o cabo Noronha, depois de salvar o capi* to Moreira e outros, mergulhava, entrava no interior das toldas do bote e de l surgia com aquelle dinheiro e aquelles objectos. Em um desses mergulhos no encontrou mais a sahida da tolda e l ficou afogado ! Encontraram-n'o agarrado na tolda, como que querendo arrombal-a e com a cabea partida Foi um bravo ! E' um heroe ! Eis que somos sorprehendidos por um espectaculo completamente novo ! Avistmos na margem opposta uma ub (canoa indgena), com oito indios completamente ns, que sobe o rio com velocidade. Mandei parar o vapor e os convidmos a que viessem a bordo; no se fizeram rogados e vieram, atracando a sua ub no bote, e alguns saltaram no vapor ! Ficmos estacticos ao contemplal-os face a face e absortos ao vl-os nas suas regies ou nos seus domnios, taes quaes so e taes quaes vivera ! Examinal-os em todos os contornos daquelles corpos musculosos, bronzeados e fortes no foi obra de um

102

APONTAMENTOS

momento. Ura delles, o capito, pronunciava uma ou outra palavra era portuguez; outros, descqnfiados, nem sequer sahiram da ub. Dei lhes alguns presentes e despedimos-nos,, Carlos Augusto, que at ento estava mergu> lhdo n'uma admirao profunda, ao vl-os em retirada, pronunciou estas palavras :S isto,-corapensa de sobra as saudades da famlia e tod^os os perigos da nossa viagem. Comprehendemqs finalmente que estvamos em ^erra de selvagens, e que ns ramos apenas uns restos de civilisao; que fluctuavam naquellas guas... E continumos a descer... Sempre ilhas direita e esquerda ; barrancas baixas ; campos e serrados ; passmos o lago das Cangas, onde o terreno se cobre de mattas extensas e elevado ; o Dumbe a respectiva ilha, e uma extensa e bellissima praia, mais algumas ilhas e alguns lagos, o travesso Reuno fbaixio) e lgq adiante o, lago dos Pitos esquerda e d lago Rico direita. Este um dos maiores ; fui visital-o na minha igarit; tendo de largura na bocca umas 15 a 20 braas, subi at que se estreitou a. 4e {6 braas de largura ; matei um mulum; mais uma vez escapou-nos umpirarc; errei um boto; no vimos ura s jacar. O botos so vistos at no alto Araguaya, acompanhando as embarcaes e em todos os lagos. Eu os vi s dezenas no ItacayrGrande. Voltmos ao Colombo e seguimos.

DE VIAGEM

103

Passmos o rio do Peixe, um ribeiro ou nego, que entra pela margem direita. Dizem os homens do Araguaya que no tempo das guas os botes sobem por este rio at as proxiximidades de Santa Rita, quando agora no comporta elle uma igarit ! Abaixo da foz deste rio fundemos o Colombo e fizemos pouso, tendo caminhado neste dia, segundo os prticos, 21 lguas. A mudez dnssolides, o silencio dos de-ertos, mysterios tenebrosos de uma natureza selvagem... eis o mundo era torno do nosso bote ! Eu tenho o somno sempre sobresaltado ; b menor ruido estou prescrutando ; o pio do pssaro nocturno, o boiar do peixe e o ciciar das palmeiras roam-ine pelos ouvidos. Carlos Augusto, esse, dorme profundameute um somno sepulchral ; os camaradas estendidos no torabadillio do vapor e na tolda do bote... dirse-hia um campo alastrado de cadveres ! Eraflm, a aurora de 18 de Dezembro encontrou-nos de p e em marcha... Continumos a descer, passando por entre muitas ilhas, o lago do Cocalsinho, praias extensas de lado a lado, barreiras baixas, campos e serrados, nenhuma serra, navegao franca, se bem que aqui e alli vejam-se algumas pedras advertindo ao navegante e dizendo-lhe :tenha cuidado ! Approximnmos-nos de S. Jos do Araguaya e fundeamos, porque os camaradas vo lenhar para o vapor. E emquanto fazem elles a leuha, entro na

104

APONTAMENTOS

igarit, vou praia fronteira, e l encontro ura arur de 10 a 12 palmos de comprimento; matei-o, atravessande-lhe a cabea com uma bala ; era um filhote de arur. Em Novembro, quando subimos e descemos o rio at o S. Jos, sempre vimos guardando' a bocca do lago um ou dous enormes jacars ; fugiam com a nossa approximao, e quando de novo surgiam eu sempre os perseguia, sem que uma s vez avanassem sobre a caha. Agora no os temos enconcontrado nos lagos, mas quasi que em todas as praias v-se nas areias aquelle sulco largo e fundo que indica a passagem de um corpo enorme o arrastado do jacar. '; Feita a nossa tacada, voltmos para o Colombo, que suspendeu o ferro, e seguimos. Ao longe avista-se a ribanceira onde est situada a pequena povoao de S. Jos, na margem direita, em frente da ilha Couto de Magalhes, onde o rio divide-se em dous braos, tendo o da direita mais de 50 braas de largura, offerecendo canal franco para a navegao. Na extremidade superior da ilha e na praia est situada uma pequena aldeia de carajs, a primeira que encontrmos. Chegmos a S. Jos ; visitei a sua escola de primeiras letras ; os seus alumnos, principalmente dous indgenas, revellaram satisfactorio adiantamento ; percorri as suas duas nicas ruas povoadas de umas 10 a 12 casas de telha e de outras tan-

DE VIAGEM

105

tas de palha, algumas destas habitadas por carajs


e chacantes.

Estes ndios percorrem as ruas assim como percorrera as mattas, completamente ns, e neste estado entram pelas casas das famlias alli existentes. S. Jos est bem situado ; terreno elevado, cercado de magnficos campos, nos quaes j se encontram algumas fazendas de criar. Entrei na igarit e fui visitar a referida aldeia. Ao approximarmos-nos da praia, as araras deram o grito de alerta e continuaram a gritar desesperadamente. Alguns ndios e as creanas correram para o matto e outros aguardaram a nossa chegada de p, nas portas de suas choupanas. Eu, Carlos Augusto e mais dous camaradas chegmos e os cumprimentmos. Um ndio robusto, moo e bonito fazia uma ub com o fogo, e continuou no seu servio ; algumas mulheres correram para o interior de suas casas, e outras, formando uma roda, sentaram-se no cho, cruzaram os braos sobre os seios, e em todos os seus movimentos revelavam o pudor. A mulher caraj tem uma tanga de fios de madeira amarrada cintura ; o resto do corpo est despido. Naquella roda haviam moas e velhas ; entre as moas uma estava pintada com differentes cores e suppoudo-se talvez muito bonita, se bem que no fosse feia ; ao lado dellas estava tambm um ndio, moo e bello, igualmente pintado.

106

APONTAMENTOS

j.Perguntei-lhesse eram noivos, se estavam promettidos em casamento, e, ou no comprehendemos as respostas, ou no fomos comprehendidos. A ndia tinha uma. liga de fios encarnados abaixo do joelho e outra no ante-brao, e do mesmo modo o ndio. Disserain-me que aquella liga era o signal da virgindade e s a tiravam aps o casamento. Uma das indiasjmoa ainda, mas que parecia ser casada por no trazer a liga, tinha um olhar muito intelligente, e ria-se, ao vr-nos, a bandeiras despregadas. Comprehendems que ella fazia a critica dos visiante-v e eu disse ao Carlos Augusto : Ou ellas riem-se do meu guarda-p, ou do teu nariz. Brindei-as com fumo-, anzoes e arpes, e retirei-me. J tnhamos visto a perspectiva de uma aldeia! Continumos a nossa derrota ; aqui e alli encontra-se uma ub dirigida por ndios;, passmos o lago da Piedadei a ilha do Verssimo, o crrego da Anta, que entra pela direita, o lago do Remanso, a respectiva ilha, a foz do no Crix, navegvel a botes na estao das guas e que muito pde servir ao comrnercio do Pilar, e abaixo, no lago da Montaria, fizemos pouso. Caminhmos 17 lguas. Atirmos muitos pssaros ; pescmos alguns peixes, principalmente piranhas* O rio at aqui mantm a mesma largura e profundidade ; as barreiras so baixas ainda; mais

DE VIAGEM

107

campo do que matta ; nada de montanhas ou serras ; plancies a confundirem-se com o azulado do cu ; lagoas extensas margeando o rio. Passmos a noite como a antecedente ; sempre vigilante; Carlos submerge-se nas profundidades.. de um somno invejvel; assim os mais da tripolao. O botee o vapor fluctuam ao largo, presos pela ancora... e aguardamos anciosos o romper da aurora ! Afinal ella veio encontrar-nos rasgando as guas do magestoso rio; o Colombo vae doente e mal arrasta a sua caitda; o hbil machiuista, o sr. Valladares, esgota a sua sciencia ; atira-se fornalha como se fora lenha; parafusa e desparafusa, engraxa e limpa as peas principaes ; abre e fecha as vlvulas; est banhado de suor e negro como ura carvo... e o Colombo ho corresponde a.tanta dedicao ! E' um invalido que s caminha apoiado nas muletas ! E ainda estamos a mais de 60 lguas de Santa Maria O distinctissimo commandante, o sr. Sebastio, afflige-se e agita-se, mas ns o tranquillisamos, mustraudo-nos sempre resignados e corajosos para vencermos todas as dificuldades que se levantassem diante dos passos. E no tnhamos o bote ? Se o Colombo nos faltasse, os seus marinheiros seriam os nossos remeiros e continuaramos a viagem. E porque temos de receber gneros alimentcios no porto do Luiz Alves, de cujo ponto estamos

108

APONTAMENTOS

afastados apenas cinco lguas, emprega-se o ultimo esforo para alli chegarmos... E assim, ora paraudo e ora fluctuando merc da correnteza das guas, vamos nvegandq por entre ilhas e praias, conservando o rio a mesma largura, as mesmas barrancas sempre baixas, orladas de campo, de lagoas e brejes, sem uma s serra que venha quebrar a monotonia da plancie, at que vencemos s cinco lguas e ancoramos o navio no porto de Luiz Alves, abaixo do lago do mesmo nome. O vapor entrou em concerto; um dos marinheir rs foi a uma fazenda prxima avisar que alli estvamos, e eu entrei na minha igarit e fui percorrer o lago. Logo que ahi chegmos um enorme e gigantes-r co arur veio explorar-nos ; estendeu-se na super-' ficie da, agua^, de modo qe calcularam o seu comprimento de O a 40 palmos 1 Quando sahi na igarit l estava elle guardando a entrada do lago, e disse comraigo :Veremos quem o vencedor ! f Dei ordem ao piloto que levasse a igarit distancia de tiro, e eu metti na minha espingarda uma bala forada. E quando nos approxiinavamos, eil-o que mergulha e some-se... Encostmos a igarit na barran-' ca opposta e entregmos nos pescaria das piranhas. Esta pesca uma das mais interessantes do Araguaya ; em alguns minutos dous e trs pesca-

DE VIAGEM

109

dores pescam dzias de piranhas de differentes tamanhos e differentes cores. Conheci piranhas brancas, pretas e quasi encarnadas ; so de uma espantosa voracidade. Os prprios camaradas quando se lavam uo rio, ou mergulham, receiam tanto o arur como a piranha. S pde ser pescado este peixe com anzol encastoado de arame, e ainda assim cortam alinha em cima do encastoado. J tnhamos tirado muitas piranhas quando o jacar surgiu nossa frente, do lado opposto; largmos a igarit na sua direco, eeil-o quede novo mergulha e some-se ! Fomos ento caada do piraric, uma das pescas mais difficeis, mais perigosas e muito interessante. Vimos por vezes este peixe debaixo d'agua somente, e por isso no o podemos descrever ; a baleia do Araguaya, Tocantins e Amazonas ; a sua carne tem preo certo e superior nos mercados do Par. Vendo o debaixo d'agua, tem elle a configurao de um boto enorme, ou de um porco. Para se o pescar, a igarit deve deslisar-se mansamente na superfcie da gua, sem fazer uma onda siqer ; na proa e em p est o arpoeiro com uma grossa vara na mo, em cuja extremidade colloca-se o arpo, preso a uma linha larga, grossa e forte. O piraric annuncia onde se acha, ou pelo borbulho da gua, ou pela densa camada de uma

110

APONTAMENTOS

espcie de espinhos de costado que rompem a superfcie... Approxiuia-se a igarit imperceptivelmente... os tripolantessuffocam a prpria respirao ; o arpoeiro maneja subtilmente o arpo e o atira... Se arpa, as rabanndas do piraric ensopam os caado*; res, e eil-o que os arrasta com a sua igarit como se fossem uma palha... D-se-lhe corda e se o acompanha, at que, cansado e de novo arpoado, se entrega descripo... Esta luta, porm, s vezes, dura horas, e a iga-. rit corre srios perigos naquella disparada sem uma direco fixa dada pelo piloto. Eis uma pesca que desejei muito fazer, e empreguei para isso todos os esforos. Mas o meu arpoeiro, um dos mais adestrados do Araguaya, esteve sempre caipora; quantos pirarics encontrmos, tantos foram-se sos e salvos das arpoadas do meu Basilio, que sempre ficava horrivelmente desapontado, porque via que os seus crditos adquiridos ao lado de Couto de Magalhes afundavam-se/.. Neste dia perdemos a pesca de dous pirarics ; por vezes perseguimos inutilmente o jacar, o mesmo ou outro ; atirei araras, patos, marrecas, mergulhes e outros pssaros quasi todos aquticos. Estendi a linha larga e arrastei algumaspirararas e piratingas, filhotes, de 4 a 6 palmos ; um delles, por ser grande, arrebentou-me uma das linhas. Eo maldito jacar surgia aque alli em torno da nossa embarcao, como que espreitando uma

DE VIAGEM

111

opportunidade para o assalto ! Mas nunca assaltou-nos. Assim passmos o dia ; eu pescando e caando ; Carlos Augusto dormindo ; Valladares concertando o seu Colombo ; marinheiros fazendo lenha, at que afinal chegaram os carros que traziam os gneroscharque, feijo, queijo, etc. Aqni completmos a nossa proviso, que devia alimentar-nos at o Par, e eu obtive algumas cabeas de servo. Desde a Leopoldina o,ue venho colleccionando objectos indgenas, cascas de tartaruga, chifres de servos, etc. E desde l trago quatro marrecas do Araguaya (dous casaes), os quaes so destinados ao jardim da capital da minha provncia, e so o objecto de todos os meus cuidados, por isso nlfesmo que exprimem o sentimento predominante no meu corao a saudade sem termo da famlia e da terra natal ! Veio a noite, e cada um dirigiu-se sua cama ; os camaradas armaram as suas redes nos galhos das arvores da barranca... e dormimos sonhando com os arurs, as onas e os ndios, cuja historia, cheia de episdios ensangentados, era sempre um pesadelo... A' madrugada estvamos em movimente ; como sempre tommos um trago de cognac, comemos um pedao de charque, distribumos aguardente aos camaradas, e bebemos o nosso bom caf com uma plula de sulphato. E o Colombo, cora suas foras restauradas, sau-

112

APONTAMENTOS

dou a aurora de 20 de Dezembro com o estribilio cadenciado da sua helice, levando em seu costado o rio Vermelho, cuja proa s vezes era lavada pelas ondas levantadas pela sua marcha... Deixamos o Luiz Alves, o famoso jacar, e com elle os ltimos fazendeiros situados naquellas desertas regies. E navegamos por entre ilhas e coroas,de areia; passamos o lago do Varal, o crrego das Gaivotas, e temos frente a notvel e celebre ilha do Bana nal, ou de SanfAnna, e entramos pelo brao esquerdo, cuja largura calculada de 120 a 140 braas, sendo o brao direito muito mais estreito, de menos gua,' quando a respectiva caixa tem urna largura para mais de cem braas. O Araguaya, na parte superior ilha, de barranca a barranca, no pde medir menos de 350 a 400 braas, e com as enchentes deve innundar uma extenso de lguas, pois que' so baixas as suas margens e estas cercadas de plancies que se esten( dem alm... Ao entrar-se no brao esquerdo, tendo observado o da direita, naturalmente pergun]ta-secamo o rio, que tem aquella largura, passa nesta garganta to apertada ! Geralmente observmos que o canal tinha pouca profundidade, de 10 a,12 palmos, e, proporo que o navegamos, estreita-se ainda mais, alargando-se depois, e sempre at,unir-se cpm os seus tributrios. A ilha coberta de mattas escuras e altas ; as

DE VIAGEM

113

palmeiras ostentam-se garbusaineute nas margens; immensas praias alvejando direita e esquerda, e as ilhas semeadas por toda a parte. As araras, equilibrando-se nas palmeiras, advertem aos habitantes daquellas paragensda nossa passagem ; os pssaros aquticos esto pousados nos galhos das arvores da barranca, nas praias, e voam em bando pela frente do vapor ; as gaivotas voltigeam em torno; os botos nos acompanham ; aqui ou alli um iinmensp jacar pe a disforme cabea fora da gua e nos espreita ; nuvens de patos e murrecas eusobreiam o rio ; o servo, de cabea altiva, nos sada; um bando de campeiros galopando pelos campos fora... * E o Colombo rompe essa natureza virgem com a helico ; acorda aquelles milhes de seres animados com o seu sibilar agudo e penetrante... o progresso que recua a barbaria s suas ultimas fronteiras ! Ou na proa do bote, ou na do Colombo, ou na tolda, ou no tombadilho conservo-me sempre com a minha espingarda, profundamente absorto e estactico diante de tantas grandezas que vejo e nem coinprehcndo ! E assim, dominado por sensaes at ento nunca experimentadas, viajmos sempre sem interrupo, passando os lagosRedondo e Comprido, que ficam esquerda, bordejando as ilhas e as praias, estreitaudo-se e alargando-se o Ara8

114

APONTAMENTOS

guaya, at que fundemos abaixo do rio Chrystallino, vencendo neste dia 24 lguas. O Chrystaliino entra pela esquerda com uma largura de trinta a quarenta braas ; suas margens so algadias ; dizem os prticos que nasce elle nas proximidades da estrada de Goyai para ; Matto-Grosso. Fizemos pouso ; visitei um lago prximo: pesquei piranhas ; vimos jacars e pirarics, e depois... deitado ua rede, coberto por um magnfico mosquiteiro, lembrana do meu amigo major Caetano, entregmos nos a todos os azares e todas as aventuras do deserto ! Carlos Augusto, que nunca sahira da capital da nossa provncia, no tinha palavras para exprimir o seu sentimento de espauto e admirao diante de tudo quanto via e observava a todo o instante! E nii.guein, como elle, tinha ura somno to profundo e ao mesmo tempo to calmo e tranquillo ! Dir-se-hia que descuidava-se do presente e no sonhava com o futuro... E caminhava tambm a reboque, entregandose completa discrio do rebocador ! E no era feliz ? At aqui temos visto uma ou outra pequenina aldeia de carajs,de duas e trs casas, na barranca, ou na praia, e utna ou outra ub que anda pesca. Ainda no vimos uma Ona e nem ouvimos o seu berro; temos encontrado os rastos de algumas, assim como de antas. A 21 de Dezembro, passando a noite sem novi-^

DE VIAGEM

115

dade, levantmos o ferro e seguimos, deixando esquerda o lago da Preguia e o da Barreira do Veado, e direita a. barreira de Santa Isabel, onde j houve um presidio com o mesmo nome, o lago de Manoel Soares, e ainda esquerda o dos Chavantes, continuando o rio a manter a mesma largura e profundidade, sempre cortado o recortado de ilhas e praias, sempre as mesmas barrancas baixas, os mesmos campos esquerda e as mesmas mattas direita ; passmos em frente de uma aldeia de carajs das maiores que temos at aqui encontrado, e os ndios vieram margem com os seus cacetes e as suas lanas, e alguns, em suas.ufcfc, vieram atracai as ao vapor e saltaram a bordo... O empresrio da navegao introduziu o coraraercio da troca com os ndios ; estes preparara a lenha nas devidas propores para o consumo do vapor e recebem em troca machados americanos, facas, foices, ar pes e fumo. Ento bello de verse, na pequena aldeia e na barranca onde o vapor possa atracar-se, a lenha muito bem amontoada, e, quando o vapor d o signal de sua approximao, os indios vo collucar-se ao p da lenha para eutregal-a, iuspeccroirar a contagem e receber a troca. A's vezes entram nus suas ubs e sobem ao encontro do vapor para avisar ao commandante que a lenha est prompta e disposio, e, ao approximarem-se do vapor, eil-os que collocam a ub em posio de atracal-o, e, calculando a sua velocidade, quando o navio os fronteia, edes empregam o ultimo esforo, viram a ub panilellamente ao va-

116

APONTAMENTOS

por, e o indio que est na proa com o seu brao robusto segura a ub ao bordo do bote, ou do vapor,, .et_ agenta o choque e o contrachoque da veloqidad da marcha com a correnteza das guas da esteir^ do navio! Atracada a ub, fica um segurando-a sempre e os demais saltam, procurando o commaudaftte, muito estimado e considerado por elles. A's vezes atracavam-se ao mesmo tempo duas,: trs e mais ubs; uma verdadeira abordagem. Se acontece perderem o golpe, a ub desce pela esteira do navio com urna velocidade vertiginosa, e ento so osseus tripolantes vaiados pelos marinheiros do; vapor e pelos prprios ndios, porque nunca mais podem dar a sua abordagem. V-se, porm, quanta destreza, quanta fora, e mesmo quanta exactido no calriulo da distancia intermediria entre o vapor e&ub, e na respectiva velocidade, para que, em regra, verifique-se aquella abordagem ! Era este o nosso espectaculo de todas as horas do dia; no era possvel parar o vapor para recebl-os porque ento nada se poderia caminhar; aqqi e alli esto as ubs, cada uma dellas com seis a oito indios, aguardando no respectivo canala passagem do vapor para atracal-o ; ou elles vera annunciar que a lenha est prompta, ou trazem", melancias e fructas do matto para trocarem cora o anzol, o fumo e o arpo. Sempre eu os desarmava ; comprava os seus arcos, as suas frechas, os seus cacetes, as suas lanas, dando-lhes fumo, machados, facas e anzoes.

DE VIAGEM

117

O nosso bote e vapor ficavam alastrados de dezenas de melancias. E assim navegmos o Araguaya I E calamos nas guas do rio das Mortes! Como ? Este grande rio entra pela esquerda com a mesma largura, ou pouco menos, do rio Araguaya, e, semelhana do Amazonas na sua luta com o oceano, era larga distancia as suas guas no se confundem, conservando-se completamente divididas pelas respectivas cores 1 O rio das Mortes, ou o rio Manso, vem das contravertentes da capital de Matto-Grosso, e em seu longo curso aiuda completamente descouhecido dos brasileiros ! Ningum sabo quaes so as suas cachoeiras, qual a sua riqueza, quaes as condies de sua navegabilidade ! Eil-o que entra no Araguaya por duas boccas, uma das quaes, a da parte superior, deve ter de 100 a 150 braas de largura, sendo a outra bem mais estreita. Porque se o chama rio das Mortes, perdendo a sua primitiva denominao derio Manso? Rezam as chronicas que assim se chama desde a mortandade dos Araes, a celebre e decantada mina de ouro situada na sua margem esquerda, e onde ainda hoje, segundo as lendas indgenas, encontrara-se no meio das mattas vestgios de casas, alvoredos e restos de antiquissima povoao. Os mineiros eram paulistas ; descobriram alli uma riqussima e inexgotavel veia de ouro que ateiou-lhes as ambies e os dividiram em inimigos irreconciliaveis; bateram-se como tigres e mata-

118

APONTAMENTOS

ram-se reciprocamente ! Os cadveres entulharam a mina... E depois ? Depois, uma ou outra tentativa tem-se feito para explorar de novo a mina dos Araes, mas sempre frustada, e porque 1 Porque os homens daquella tempera acabaram-se ! E' facto histrico que os paulistasde Cuyab vinham ao Par e voltavam. No seria pelorio Manso, hoje rio das Mortes ? Conhecemos, em nossa raocidade, o distincto.e considerado paulista, negociante rua da Imperatriz, na cidade de S. Paulo, o velho. Timotheo, illustre pae do no menos distincto sr. Joaquim Tiniotheo de Arajo, que por mais de uma vez realisou aquella viagem. Qual, porm, o seu itinerrio? Mysterio ! Conjectura-s, portanto : ou desciam pelo rio das Mortes, ou pelo Tapjraps, ou peloXing. E porque se denominava ento aquelle riorio Manso ? No ser porque no tem cachoeiras ? Sempre conjecturas, e mais nada ! E deixmos o rio das Mortes com os seus segredos ainda no desvendados pela civilsao, e continumos a nossa rodada... A' direita a ilha do Bananal, sempre coberta de mattas extensas, altas e escuras, entrelaadas com as palmeiras ; esquerda, campos, serrados, brejes, plancie sem termo... O Araguaya, com aquelle reforo, afasta as suas barrancas e alarga-se, augmentandp igual, mente a sua profundidade, surgindo, entretanto;,

DE VIAGEM

11!)

por toda a parte as ilhas, que sempre chamam aattenao do navogante, pela variedade infinita da vegetao e de pssaros, e, j fatigados de alongarmos a vista pelos horizontes, em busca de uma montanha, de uma colliua, de um outeiro, che gamos afinal a uma pequena serra que se ergue desde a barranca, na margem direita, denominadamorro de Santa Isabel, para onde fora transferido o presidio do mesmo nome, que j no existe, sobre cujas ruinas encontra-se hoje um cemitrio dos ndios carajs, situado no alto do morro, comniiinlcando-se com o rio por um trilho, que mostra ser muito freqentado. Em frente desta serre,, onde o rio mais se estreita e mais fundo, ficmos fundeados e ahi fizemos o nosso pouso. Desejei muito visitar o cemitrio, mas os prticos aconselharam-me que o no fizesse, porque os carajs podio irritar-se e nos aggredirem neste ou em outro pouso. Acceitei o conselho. Passmos a noite sem novidade ; as murissocas (peruilongos) atormentaram os tripolantes ; menos a mim,; o Carlos Augusto est quasi desfigurado ; tem as mos, a fronte e as faces ensangentadas... Se elle no quiz um mosquiteiro... A miirissoca tem um ferr8o que atravessa uma rede bem tecida e encorpada, e no ha somno profundo que resista a -uma ferroada... Quanto mais afastado das barrancas e das ilhas, menos murissocas, e por isso sempre pousmos

120

APONTAMENTOS

ao largo do rio, mesmo porque os navegantes ficam menos expostos s frexas dos ndios..., A 22 de Dezembro suspendemos o ferro e rodmos... Ilhas e praias; aqui uma aldeia, alm outra ; ubs tripoladas por indgenas, barranqueahdo ou, direita ou esquerda, ou collocadas no canal navegvel a vapor, aguardando a sua passagem para abordai-o ; lagos de um outro lado ; passmos e visitmos a maior aldeia at ento conhecida, dirigida pelo cadete hipo; freqentes abordagens; grande comtnercio de melancias, at que em um do3 estirs do rio avistmos ao longe a serra azulada dos Itapiraps. Chegmos ao rio 'do mesmo nome, que entra no Araguaya por diversas boceas, mas cuja largura calculada de 60 a 70 braas, e constitue tambm um dos mysterios daquelles sertes. Conjectura -s que este rio vem das contravertntes do Xingu, e nada mais ! ~l A duas lguas abaixo pousmos ; nas paradasdo vapor fui sempre pesca, trazendo a bordo muitos peixes, Carlos Augusto fabricou um mosquitciro de lenoes, e passou melhor a noite. Nenhum incidente perturbou-nos o mno. E a 23 de Dezembro continumos a descer... o Colombo volta aos seus velhos achaques, e comea de novo a esgotar a sciencia do machinista... Entretanto vae-nos arrastando como Deus o ajuda... } Entrmos n'uma garganta apertada por dous

DE VIAGEM

121

morros que se approximam,e pula qual o Araguaya precipita-se com muita velocidade, denominada o JPeixo dos morros, alargando-se depois, dividindo-se e subdividindo-se em muitos braos, formando grandes e pequenas ilhas, tomando o vapor sempre o canal da direita, at que chegmos ao Furo da ,pedra, em frente ilbaSpiuola, oude existe um destacamento militar. Ahi demormos algumas horas ; vieram algumas ubs com indgenas visitar-nos; vimos ura servo filiiote, araras, papagaios, patos, etc. Sendo o Furo da pedra muito estreito e o nico canal para os botes e os vapores, torna-se necessa* ria a conservao alli de um destacamento de prpteco navegao, muito exposta aos assaltos dos ndios. Vinha em minha companhia, alm do sr. Silvestre, um moo goyano, que se destina carreira militar, sob a proteco do empresrio da navegao, o sargento Lobo, incumbido de fazer os pagamentos s praas destacadas nas margens do Araguaya. Destu vez os pagamentos eram feitos em dinheiro, e de facto as praas os receberam. Feito o pagamento s praas do Furo da pedra, e entregue o respectivo fardamento, continumos a jornada, por entre numerosas e bellissiraas praias, muitas ilhas e aldeias que succedem-se umas s outras ; mattas direita e campos esquerda, at que fundemos o <vapor em frente Barreira do campo. Autes de chegarmos a este logar vimos es-

122

APONTAMENTOS

querda, na barranca, de cabea erguida, a contemplar-nos, um dos maiores servos que temos visto, com uma galharada raagestosa de muitas pontas! O coramandante perguntou-me se eu queria atiral-o ; respondi-lhe afirmativamente. Mandou parar o vapor, e eu saltei em terra, acompanhado do sargento, Basilio e Barbosa. O campo tinha massegas altas de cobrir um homem, e ora terra firme, e pr brejo ; aqui e alli vestgios de indios e melancial plantado por elles. At que ,o" vapor parasse havamos descido muito, e por isso tivemos de subir em busca do servo. Subimos e descemos grotas cheias de gua, atiavessmos pontas de brejos, sempre rompendp uma massegaalta, at que afinal, quando j desespervamos, atraz de ura pequeno capo, no centro de uma lagoa, l estava o servo, de p, ao lado de uma serva deitada.- Ao vr-nos, voltou a cabea e olhou-nos de frente... era o rei daquellas solides ! Eu no posso descrever o que senti ento ao vr aquelle anilhai a 50 passos de distancia, como que raiiiha discrio ! A minha espingarda estava com uma bala forada, e, levando-a cara, firmei a pontaria na testa com a conscincia de que no erraria... E fiz fogo ; o servo salta ao ar e dispara so e salvo... a serva levanta-se... atir-a tambm, e tambm errei-a ! Desesperado por tamanho caiporismo, julgo a espingarda torta ; carrego a de novo com bala forada, fao um alvo a mais de cem passos e a bala crava-se justamente no alvo !

DB VIAGEM

123

Diante de argumento t8o eloqente, comecei a maldizer-me por atirar o servo na testa, quando podia atravessar-lhe o corao, ou as entranhas, e elle estaria seguro. Eeu que j contava com aquella magnfica rabeca como um dos mais ricos trophus das caadas! Basilio, que tomara outra direcao, encontrase com mais dous servos, atira-os e tambm os erra ! Decididamente no era chegado o nosso dia... Agora accrescente-se a tudo istoa espionagem precisa para evitar o ndio, quando caminhamos por sobre os seus raatos, parecendo-nos a todo o instante ouvir o sibilar de uma frecha... Perdi o tiro, nao s pela extraordinria sensao que eu sentia por me achar diante de um ser vo, como igual at ento no tinha visto, e j porque, quanto mais nos entranhassemos pelo campo, maiores seriam os perigos. Voltmos, portanto, desapontados e s pensan do no encontro cora os companheiros, que nos perguntariam pela caa, desde que ouviram os tiros. Assim chegmos ao vapor ; narrmos a nossa historia sem graa, e, com a imagem viva e brilhante do servo adiante de mim, atirei-me na minha rede... O Colombo despegou-se da barranca e deslisouse at o pouto onde estamos fundeados e de pouso. Ao menos pesquei muitas piranhas e outrospeixes... E dormi souhando que errei o servo ! Ainda nos conservamos no brao esquerdo da ilha do Bananal, cujo territrio desconhecido alm

124

APONTAMENTOS

de suas barrancas to grande como o de Portugal, calculando-se pela largura de um a outro brao e pelas dezenas de lguas que ambos percorrem at se unirem, e pelos considerveis rios que nascem no interior da ilha e so tributrios de m e outro brao. A 24 de Dezembro, continuando a nossa derrota, sahimos da ilha, frontemos cora o brao direito, e o Araguaya, depois da junco, alarga-se e se nos apresenta com uma largura superior a 500 braas ! No tombadilho do vapor, ou na: tolda do bote, eu e o Carlos Augusto, silenciosos e mudos, contemplvamos aquella immensidade, propriedade de xirapaiz to pequeno que nunca pde medir-lhe a grandeza ! E quanto mais descemos, mais o rio se alarga, embora retalhado de ilhas i m me usas, de praias e coroas de areia. O engenheiro Jardim afirma que nesta secoo rio mantm uma largura superior a 1.500 metros. Mal se distinguem os pssaros de* uma margem a outra ; v-se uma ub que sobe ou desce, mas no se v otripolante. Os ndios sentara-se e no trabalho conservamse sentados, razo porque no se os distingue ao longe. Passmos differentes lagos direita e esquerda e algumas ilhas sem nome, assim como passmos o lago Ari e Joo Pinheiro, e as ilhas Jabty e Jabut, subdividindo-se o rio em muitos braos,

DE VIAGEM

125

mas conservando sempre a mesma largura depois da junco. Contina-se a ver esquerda a serra dos Itapiraps, que se estende a confundir-se no horizonte, e direita uma ou outra elevao do terreno, parecendo-uos ramificao da serra que atravessa o rio... O Colombo est gravemente enfermo ; fazem-se conferncias sua cabeceira. Valladares, desesperado ao vr a marcha fatal da enfermidade, lana mao dos recursos extremos e aconselha repouso por algum tempo... Atracraos-nos, portanto, esquerda, n*utna barreira de campo, e, emquanto o Colombo descan-, sa, tomo a minha espingarda, e, acompanhado do sargento Lobo, Basilio e Barbosa, vou caa dos veados brancos, os campeiros. A campanha bonita e plana ; o capim est baixo ; so raros os capes, e estes pequenos. A 20 braas sahimos n'um trilho de ndios, amassado de fresco, e continumos a sondar aqui e alli os campeiros, com esperana de encontrarmos um servo. Atravessmos um brejo, atolando as botas, que estava picado de rastos de servos, e, contomeando um capo, sem que alguma frecha nos advertisse da imprudncia, sahimos n'uma encosta, limpa e extensa, quando nossa frente, a 50 ou 60 passos, levantam-se alguus campeiros e nos contemplam... Fiz fogo ao primeiro, e eil-o que salta e foge ; o meu criado Barbosa exclama :V. exc. errou ; e

126

APONTAMENTOS

eu respondo-lhe :Est enganado ; vamos encontral-o morto logo adiante. E de facto, a 10 passos do logar em que foi atirado, estava elle deitado, mas vivo ainda. Lobo e Basilio tambm atiraram, mas sem resultado. E porque os vestgios indgenas eram muitos e os capes se multiplicavam, delibermos dar a caada por concluda. Na volta ainda atirei mais um campeiro e erreUo. Chegmos ao vapor com um s veado, tendo visto mais de uma dzia. Quando falta carne aos tripulantes, o coraraandante, emquanto uns fazem lenha, manda- outros caa dos campeiros, e, em menos de meia hora, voltam elles, cada ura carregando um ou dous veados. Fui pesca das piranhas e piratingas e a nossa igarit voltou carregada cora uma boa carga, suficiente para a tripolao toda. Afinal o Colombo deu parte de melhor e moveuse... Queramos chegar neste dia em Santa Mana. Temos frente o famoso travesso de SanfAnna, uma cordilheira de pedras que atravessa o rio... Passmos a ilha do mesmo nome e procurmos o canal que lhe fica prximo. At aqui regular e franca a navegao, mas na scca o travesso de SanfAnna embarga o passo ao vapor, no s porque o canal no tem capacidade para o calado do va-

Dl VIAGEM

127

por, mas porque o vapor, na subida, no tem foras para vencer a sua correnteza. Os prticos dizem qtle actualmente podemos descer com o vapor at Santa Maria, visto que o rio tem bastante gua, e, pois, vamos atravessar o
travesso...

E esta cordilheira de pedras aununcia-nos terreno montanhoso e explica a proximidade doa Jtapiraps e outras elevaes. Desde a L-opoldina at aqui plancie por toda a parte, e por Uso tambm o rio francamente navegvel. Cahimos no canal e o passmos com enorme rapidez ; o Colomb e o Rio-Vermelho foram arrastados pela correnteza... e pelo que vimos comemos a conjecturar o que seria uma cachoeira!... O rio augmeuta de largura e divide-se era diffeientes braos, e ns atravessmos por entre as ilhas dos Cayaps e dos Mutuns, e mais adiante cortmos mais dous travesses, sendo um delles denoiniuadotravesso dos Cayapsporque estes ndios, que habitara a margem esquerda, atravessam, no tempo da scca, o rio por cima das pedras. Estamos nas proximidades de Santa Maria, e o Colombo desconjuncta-se e estaca ! Mal foi elle arrastado at barranca da direita, onde, atracado, entrou era concerto. Valladares emprega o ultimo recurso, e ou mata-o, ou salva-o. E, aps um insano e desesperado trabalho de algumas horas, anuuncia-nos que o
Colombo j pde andar...

128

APONTAMENTOS

Despegmos-nos da barranca e sahimos ao largo ; dir-se-hia que cada tripolante o auxiliava na marcha, tal a anciedade e o desespero que todPs tinham de chegar ao ponto terminal da navegao a vapor. O Colombo desce mais impeli ido pela fora da correnteza das guas que pela forado vapor,., mas sempre desce ! *' E assim passmos mais alguns travesses pe quenos que offerecem optimos canaes navegao, e um tiro de pea, que estava collocada na proa do Rio-Vermilho, annuncia aos povos de. Santa Maria que estamos nas suas guas terfitoriacs... O rio divide-se em dous braos'; frente temos uma grande ilha e uma extena praia ; tommos a direita e descobrimos os tectos das casas da pequena povoao... O nosso artilheiro, suecessivmeute com os seus. tiros de pea, acorda os cayaps da esquerda e os carajs da direita... Tudo quanto existe em Santa Maria vem ao porto; a barranca fica coberta de mulheres e creancas. E s 4 horas da tarde saltmos em terra..-. Ao subirmos o porto vimos um ndio caraj triste e abatido, mostrando nas costas e no peito largas feridas abertas pela frecha do inimigo... i O digno commandante do presidio, em duas palavras, contou-nos a historia. Na praia fronteira estava situada uma peque*' na aldeia de carajs pacficos ; ha poucos dias fora

DE VIAGEM

129

assaltada pelos cayaps, que ahi fizeram uma carnificina horrorosa, matando mulheres, creanas e os seus chefes. Escapara somente o pobre ndio que alli se achava. Fomos hospedados na casa do commandante. Veio a noite... e entregmos-nos ao sorano.
. *

25 de Dezembrodia de natal. Ao romper do dia estivemos de p ; o nosso somno foi sobresaltado ; aquella carnificina da ilha fronteira ; os carajs mutilados, creanas despedaadas, o ndio ferido, nico resto daquella aldeia, tudo isso assaltavanos o espirito, e a todo o momento o dispertava ! Entre os carajs e os cayaps ha uma guerra secular de vida e morte ; so inimigos irreconciliaveis, e este dio profundo e inextinguivel transinitte-se de gerao em gerao. Os cayaps habitam a margem esquerda, no interior das mattas, e os carajs a direita, nas barrancas e nas praias prximas. Quando encontram-se, aquelle dio faz exploso e batem-se como tigres... Os moradores de Santa Maria contam que na margem esquerda, na fronteira do presidio, e nas encostas da serra dos Itapiraps, est situada uma das maiores aldeias de cayaps, de muitos mil arcos, hoje coramandada por dous ndios educados no collegio Isabel. Depois que estes tomaram o commando, freqentemente fazem elles as suas correrias pela mar9<

130

APONTAMENTOS

gem direita, j assaltando os carajs e j os poucos fazendeiros de Santa Maria. Depois que destruram a pequena aldeia da praia fronteira, foram a uma fazenda e mataram ura ou-dous camaradas. Com estes factos encontrei o digno com mandante do presidio o tenente Manoel Jos Pinto justamente sobresaltado e de proraptido para repellir qualquer assalto, esperado a toda hora. O seu destacamento era pequeno; a maior parte dos homens robustos da pequena povoo tinha de tripolar o nosso bote at o Par, e ento algumas praas que vieram commigo, destinadas ao presidio dos Martyrios, por minha ordem ahi ficaram, e eu escrevi ao digno e honrado vice-presidente da provncia narrando-lhe o acontecimento e pedindo-lhe a sua approvao para aquella providencia. E tudo isto foi bastante para que mais tarde a calumnia miservel e infame, atiada por um dio pequenino e desprezvel, afirmasse na imprensa que eu autprisei e assisti ao massacre de indgenas, mandando matar mulheres e creanas ! J algum me havia dito, antes da minha partida para Goyaz :A poltica do nossa paiz pequenina e miservel.E eu accrescentarei hoje : Mais do que tudo istodescommunal na infmia, desbragada na injuria e na calumnia. A populao de Santa Maria estava disposta, e s aguardava ordens e uma direco para atacar a

DE VIAGEM

131

aldeia dos cayaps. Os poucos lavradores faliavam em formar a sua bandeira... Aconselhei-os a defensiva. O dia de natal era o anniversario da minha separao da famlia ; vieram-me memria a despedida na estao da Luz, as horas tristssimas que passei, completamente isolado, na minha casa da rua Alegre... e as lagrymas por vezes bauharamrae as faces ! E entretanto percorro a pequena povoa&o emquanto o digno sr. Sebastio, commandaote do Colombo, contrata o piloto e remeiros que devem tripolar o Rio-Vermelho at o Par, fazendo-os assignar contratos, que so escriptos ou pelo sr. Silvestre, ou por Carlos Augusto, escolhendo se o piloto mais experimentado e os camaradas melhores. Santa Maria est fuia bonita situao ; terreno elevado, na margem direita da Araguaya; tem algumas casas de telhas e outras de palha ; a do comraaudante, pertencente ao estado, a melhor. Nas proximidades do porto est P forte, uma pequena torre edificada de pedra, em condies de resguardar os assaltados das frechas dos assaltantes e de offerecer sria resistncia ; est abandonado s vespas. Passmos o dia era preparativos de viagem, e sempre profundamente triste e atropellado pelas saudosas recordaes da famlia... E assim passmos o dia 25 de Dezembro ; o nosso piloto o sr. Manoel rchaojo da Silva, pre-

132

APONTAMENTOS

to e aleijado de uma mo ; dizem-nos que o rrelhor piloto eo melhor pratico ; e j esto contratados 16 remeiros, dos quaes dousso proeiros, dous popeiros e dous contra-proeiros, lugares certos no bote e que exigem habilitaes espciaes referentes fora, agilidade e experincia, provadas em differentes viagens. O marinheiro de primeira viagem no occupa um s daquelles logares ; todos remam, mas osproeiros e popeiros auxiliam o piloto na direco d bote, principalmente nas cachoeiras, desviando-o das pedras. A partida estava marcada para 27, s 6 hrs da manh, e todos me diziam que eu seria feliz se pudesse sahir tarde... Estvamos prmptos; mandei carregar de vspera o bote ; chamei o piloto e camaradas e pedilhes que, ~hora marcada, estivessem em seus postos. Entre os remeiros iam trs ndios, um caraj,, um cayap e um gavio ; eram o's nossos interpretes. E quando lembrei-me que estava a mais de duzentas lguas de Goyaz, de outras tantas de MattoGrosso, do Par, do Maranho e da Bahia ; que entre mim e a famlia intermediava um mundo, como que ainda no explorado e conhecido, e que nelle no poderia dar utn passo seno margeando o abys~> mo, saltando o precipcio e affrontando a morte, senti-me abatido tristemente, recolhi-rae casa do tenente Pinto, deitei-me na rede e nella aguardei a

DE VIAGEM

133

noite, e aps... a aurora que devia presidir a nossa partida! A's 3 horas da madrugada do dia 27 de Dezembro lev&ntei-me e dei o primeiro signal despertando os companheiros. Logo appareceu-me o piloto e pedi-lhe que fosse despertar, um por um, todos os remeiros. E no obstante reproduzi successivmente os signaes ; sargento Lobo, que me acompanha at os Martyrios ; Silvestre, at o Par ; Carlos Augusto, Barbosa, Basilio, o piloto da minha igarit, e o ordenana esto promptos. Eu percorro a povoao chamando pelos camaradas ; elles apparecera e desapparecera... mas eu os chamo incessantemente. So 6 horas da manha; estamos a bordo do bote, e faltam alguns remeiros; os commandantes do presidio e do vapor affiigem-se e pedem-me que espere o almoo; respondo-lhes que daquelle momento em diante estou embarcado e s almoarei a bordo... Apparecem alguns... e faltam outros. A's 7 horas esto todos presentes, menos o ndio gavio: maudei que embarcassem, e dei ordem ao piloto e proeiros que puzessem o bote ao largo... A populao de Santa Maria est nas barrancas; as mulheres choram a partida de seus maridos, os filhos de seus pes, os parentes de seus parentes. Despedi-me do honrado tenente Pinto com profundo reconhecimento pelo bom tratamento que

134

APONTAMENTOS

nos dera. Fui ao Colombo, despedi-me de todos os seus marinheiros, do habilissimo e infatigavel machinista, que obsequiou-me com um lindo estojo de navalhas ; do meu bom amigo sr. Sebastio,, commandante do Colombo, a alma daquella navega-* , intelligente, trabalhador, impassvel diante do perigo, e de uma bondade que captiva a todosquantos delie se approximam. Ao estreital-o em meus braos, as nossas lagrymas se confundiram, unindo os nossos coraesnessa convivncia intima de uma saudosa recordao que no se esquece jamais ! Fiz-lhe presente do meu rewolver. E o Rio Vermelho fez-se ao largo... eu e o Carlos estamos na tolda saudando os que ficam, sendo por elles tambm saudados... o piloto toma o seu posteos remeiros os seus logares, e a um signal dado quinze remos cabem na gua... e quinze vozes entoam um canth/o triste, montono e cadenciado... er P Rio-Vermelho deslisa-se pela superfcie do Araguaya ! O indio gavioficouem terra. Santa Maria foge... aquella pancada compassada dos remos na gua, harmonisando-se com o canto triste dos que os manejam, nos mergulham era uma tristeza profunda... Levmos o leno ao rosto para que no vissen* que um homem pranteava como se fora uma creana .. Alm de tudo isto, o dia 27 era justamente o* anniversario da minha partida de S. Paulo, smen-.

DE VIAGEM

135

te com esta imperceptvel differena :l, estava na terra natal, entre os velhos amigos, deslumbrado pelo sol da civilisaao ; e aqui... entre desconhecidos, com excepao de dous ou trs, no meio do6 selvagens e do deserto, sepultado uas trevas da barbaria ; lentrava n'um carro-salo, atapetado e de poltronas, rodando sobre trilhos de ferro ; e aqui... entrava n'uma tosca e grosseira embarcao, coberta de palhas de coco, deslisando-se merc da correnteza das guas... lpercorria, por assim dizer, o lar domstico,e aqui... o lar do mysterio, o caminho do desconhecido, margeado das tenebrosas conjecturas! Assim, as saudosas lembranas da terra natal de envolta com aquelle canto montono dos remeiros; a pancada igual de seus remos, rasgando o rio; horizontes ainda nunca vistos ; perigos cujas propores nao se avaliam e cujas conseqncias no subordinam se vontade humana ; florestas incultas de lado a lado, tudo como que primitivamente selvagem, cu, terra, gua, matta, a solido, o deserto ernfim, tudo prostrava me o espirito, e como que esgotava-me as foras, a coragem e a resignao ! Nesta situao eu e o Carlos passmos horas e horas em cima da tolda, expostos a um sol abraza" dor... E os botos surgiam em torno do bote ; os pssaros cruzavam nos ares; os gritos dos remeiros quebravam o silencio daquellas paragens, e nada, absolutamente nada nos afastava da terra natal...

136

APONTAMENTOS

Uma canoa vem ao nosso alcance, com muita velocidade, e por isso demoramos a nossa marcha para esperal-a. Era o indio gavio que vinha unir-se aos seus companheiros ; saltou no bote, e adverti-p que o deixaria, assim como a qualquer outro, na barranca, sempre que no estivesse prompto hora marcada da partida. A canoa voltou, e ns continumos, mandando agradecer ao sr. Sebastio mais este obsquio. Os camaradas despem-se, conservando apenas uma tanga atada na cintura, e sentam-se enfileirados, oito, de lado a lado, guardando a graduao existente entre elles, tpmaudo os proeiros a extremidade da proa, e os popeiros collocam-se entre as duas toldas, encostando-se na da popa. Aps duas horas de trabalho, eil-os que, a ura. signl dos proeiros, o suspendera e levantam-se; dir-se hia que cada uma daquellas filas s obedece ao seu cora mandante. E de facto, p proeiro da direita governa a res : pectiva ala e o da esquerda a que lhe fica correspondente ; o piloto a todos. Os proeiros, emquauto o bote vae rodando, atirara-se de mergulho, e aps elles os demais camaradas ; voltam ao bote e de novo mergulham, surgindo ora na proa, ora na popa, nadando com uma agilidade espantosa. Depois, cada um toma o seu logar, e, ao signal dado, os remos cahem na gua ao mesmo tempo... O nosso cozinheiro o velho Valentim, que nos

DE VIAGEM

137

acompanha desde a Leopoldina; ura cidado de mos cheias ; mantm-se no seu posto, ao lado do fogo, cercado de respeito e estima de todos ; s responde s perguntas que de/e respouder e depois... a estatua viva do silencio ! O rio estreita-se e muito ; a serra dos Itapiraps continua nossa esquerda a encantar-nos cora o seu azulado, e approxiraando-se ; os terrenos da margem direita j so altos ; ou campo ou mattas. Passmos o travesso das Trs Portas e o do Caldeiro ; a fazenda do dr. Paes Leme, o campo da Missa, assim chamado porque ura frei Francisco, que fallecra no actual presidio de Santa Maria, alli dissera uma missa,e s 6 1/2 da tarde, tendo vencido 12 lguas, fizemos pouso acima do travesso de Santa Maria Velha, antigo presidio, destrudo pelos ndios, e oude se encontram ainda esteios e outros vestgios de casas. Ahi pousmos, porque noite no poderamos, sem risco, passar a cachoeira, cujo marulho estridente chega-nos aos ouvidos. Este travesso e aquelles explicam a visinhana dos Itapiraps e a elevao dos terrenos oppostos. Ancorado o bote ao largo, guardado sempre por um sentiuella ao leme, que substitue-se de quando em quando, fomos nossa tolda e deitmos, eu e o Carlos Augusto, era nossas redes. , Os remeiros estendem-se era cima da tolda da proa, que abaulada, e dormem ao relento ; o piloto faz a sua cama ao lado do leme, em cima da

138

APONTAMENTOS

tolda da popa ; os demais cruzam as suas redes na proa e por baixo da respectiva tolda. E' um acampamento fluctuante, que tem a poesia das solides e a philosophia das necessidades humanas. Entre a minha rede e a do Carlos Augusto temos apenas o espao intermediria de trs palmos, e entre as nossas cabeas fica o buraco por onde passa o leme e que pde dar passagem a uma cobra, a um jacar, eeffectivmente, d s murissocas.. E dormimos ; o resonar de tantos que dormem* como que amontoados, ura trovo longiquo... E ningum se incommoda ; que todos habituara-se com o possvel nas regies dos impossiven l A' madrugada de 28 de Dezembro, 3 horas, despertei o cozinheiro, e mandei fazer o caf, que tommos com bi.scoutos, tendo antes tomado o nosso cognac e engulido uma plula de sulphato. E s 5 horas da manh partimos, tendo frente o travesso de Santa Maria ; os remeiros afundam os remos com mais fora; o bote caminha com mais velocidade ; o piloto o dirige de p, com o seu brao apoiado sobre a cauda do leme. Eu e o Carlos estamos em cima da tolda a uardando o choque da queda do bote... e eil-o que precipita-se... e o travesso fica nossa rectagurda 1 Transposta esta imperceptvel cachoeira, tomo a minha igarit, e, acompanhado de Basilio, Barbosa e sargento Lobo, vu pesca, emquanto o bote vae rodando quasi que merc da correnteza.

DE VIAGEM

139*

fomos alcanar o bote s 81/2, encontrando-o atracado n'uma barranca, era concerto, porque j comeava a fazer gua demais... De meia em meia hora um dos remeiros esgota o bote.; trabalho de todos os dias e todas as noites, se no a gua sobe e molha as cargas. O bote, para a sua conservao, deve sempre fazer gua, mas no tanta que no possa ser esgotada cora aquelle servio. Calafetado o bote, seguimos ; os remeiros cantara a mesma cantiga de sempre, triste e montona, mas agradvel de ouvir-se. Passmos o travesso do Morro-Vermelho, mal pereebendo-o, quando na scca os botes ahi s podem passar descarregados ! Aqui as cordilheiras encontram-se nas margens ; o Morro-Vermelho presta-se a uma fazenda de primeira ordem, agrcola e pastoril, e o rio comoque mais se estreita. Aps algumas horas de trabalho, os remeiros,. semelhana dos botos, mergulham e surgem era' torno do bote... A's vezes assim procedem aps o jantar, e, estranhando-lhes o costume, responderam-me que, mergulhando de cabea para baixo, nao havia perigo de alguma congesto. O que exacto que nada succedia-lhes. Carlos Augusto, se o nao conhecesse, diria que elle no tinha conscincia de sua situao naquelIas alturas. Nao sabe nadar, nao sabe atirar com espingarda, nem manejar um cacete, seno to s-

140

APONTAMENTOS

mente a penna I, E nada o amedronta, nem o selvagem, nem as cachoeiras,-nem os jacars, nem as mattas ! Eneva-se estactico perpetuamente diante do grandioso painel da natureza, e mergulha-se nas suas bellezas mysteriosas e sublimes. Calmo sempre, nada arranca-lhe uma palavra de rau humor, seno somente as infernaes murissocas. Como em Goyaz, onde no deixou uma s desaffeio, a bordo todos o estimam e o respeitam. A sua companhia para mira tem sido a de um bom filho ; oxal que eu tenha representado para com elle o papel de um bom pae. Absorvido nestas consideraes, rodvamos -com o Rio-Vermelho^ quando, s 5 horas da tarde, uraa tempestade nos aoita; augmenta a velocidade do bote, porque ella nos bate pela popa ; diminup p calor, e, s 6 1/2, tendo caminhado 10 lguas, fazemos pouso na margem esquerda, povoada dos -ferozes cayaps. No obstante, os remeiros armam as suas redes nas arvores da barranca... e, tomadas as cautelosas providencias d costume, todos dormem profundamente. Passamos a noite sem novidade. ; ; 29 de Dezembro de 1881.A' madrugada despertei, a todos; os camaradas s me comparavam -ao Couto de Magalhes, o nico que at ento os igualara e os avantajra nas lutas selvagens dos -sertes. E eu me orgulhava com a comparao,e, como -o Couto de Magalhes,, esforava-me por tudo conhecer, vr e explorar.

DE VIAGEM

141

Um dia, ao passarmos por uma praia, vimos um arrastado fresco de um jacar muito grande ; ao lado desta praia havia um lago, cuja bocca estava debaixo de um saransal e capinzal cerrado. Saltei na praia e a percorremos ; vimos rastos de antas e veados; atirei alguns pssaros aquticos, e, quando voltmos, o jacar estava em frente do lago, parecendo-nos um grande madeiro... Entrmos na igarit e fomos sua caa ; eil-o que mergulha e some-se; deliberei entrar no lago, e assim ordenei; os camaradas obedecem fazendo consideraes referentes dificuldade de rompermos o saranzal; a igarit, impellida pelos remos e por um varej&o, entra dobrando o saranzal, mas encalha I Se nesta posio fossemos assaltados pelos arurds f Como nao fomos, deixo a pefgunta sem resposta. Com muito trabalho e esforo conseguimos arrastar a igarit at o lago, que, em poucos minutos, o percorremos por ser pequeno ; pescmos algumas piranhas e voltmos pela estrada que deixmos aberta... E chegmos ao bote sem lutar cora o famoso jacar. Por esta e outras, charaavara-raeelleso temerrio como o sr. Couto ! Finalmente, daquelle pouso partimos s 5 horas da manha. Temos frente o notvel travesso Joincon; e porque a cerrao 6 completa e total, encostmos o bote u'uma ilha de pedra, e ahi estivemos meia hora, at que a cerrao evaporou-sepermittindo-nos a viagem.

ij.42

APONTAMENTOS

Cahimos no canal Joincon, e dir-se-hia que o ;atravessmps era um salto mortal; este travesso tambm uma cordilheira de pedras grandes, que -de barranca a barranca represa o grande rio. Logo adiante passmos os travesses do Pac e do Jac, ambos semelhantes ao Joincon. A'ciraa -deste, e na margem direita, entra um ribeiro, que ainda no est baptisado, denominei-oribeiro da ^Saudade, como a nica espresso do sentimento que me domina. Na seco comprehendida por aquelles travesses, o rio, na sua largura e na sua extenso, est retalhado de pequenas e numerosas ilhas. Estamos prximos da grande aldeia de mais de dous mil arcos, commandada por trs capites -Roque ou Rco, Pedro e Luciano, cujas tradices so ensangentadas, devidas principalmente notria ferocidade do capito Rco e ao seu caracter falso e traioeiro. Deitado em cima da tolda, com a minha espingarda ao lado., ao canto dos remeiros,desciamos cora propsito de visitar aquella aldeia. Mas o sargento Lobo, Manoel Archanj, os proeiros, aconselhamme que ,no entre na aldeia. O nosso armamento -resumia-se na rainha espingarda, de um cano s, embora de cartaxo e repercusso central, e n'uma velha de dous canos, fulminante, e j imprestvel I *Que audcia ! Alm desta respeitvel bateria fluctuante, s tinhamos faces, facas e canivetes ! Insisti na visita, e os conselheiros simplesmente me disseram :E o

DE VIAGEM

143

nosso armamento ?Coraprehendi que de facto seda uma loucura, e os attendi. E' meio-dia; bordejamos a grande aldeia situada na margem direita, n'urua alta ribanceira, cora a deliberao de passarmos ao largo... Os ndios, porm, j sabiam da nossa approximao, e uma ub dirige-se ao nosso encontro ; avistamos o porto da aldeia ; repentinamente a barranca avermelha: ceutenares de carajs cobrera-n'a. A ub approxima-se do bote, e um ndio, j velho, mal encarado, typo brbaro e feroz, levantase, e, batendo no peito, grita :a Eu, o capito Rco, amigo bom de taury.Esta palavratanrydesigna o christo, ou o homem civilisado. Respondi-lhe que tambm era amigo de caraj, e o convidei para que viesse ao bote. Manteve-se em certa distancia respeitosa, sempre desconfiado ; repeti-lhe os convites ; pedi licena para visitar a ilha, que me foi xecusada. O interprete caraj disse-lhe quem eu era, e affirmou-lhe que o papae grande era muito bom homem. Pedi-lhe que me facultasse ao meuos fundear o bote em frente da sua aldeia ; nisto consentiu elle, e na sua ub acompanhou-nos. Ao chegarmos, o capito Rco, de p, era altas vozes, e na sua lngua, annunciava aos seus povos
quem eu era.

Fundemos o bote a umas dez braas do porto. Jmmediatamente muitas ubis, mais de uma dezena,

144

APONTAMENTOS

cheias de ndios, largarain-.se do porto o vieram aobote, vindo com elles os capites Pedro e Luciaio. Fechei a minha tolda para que elles no observassem o que havia no interior, e permitti-lhes franca abordagem. Os trs capites sentaram-se a meu lado, na tolda ; muitos ndios saltaram na proa e popa ; dezenas ficaram nas ubs, que fluctuam em torno do bote, que pareceu-nos assim um prisioneiro ! Obsequiei os capites com facas, fumo e ferramentas ; aos seus numerosos soldados dando a cada um ura pedao de fumo, regulando umas duas polegadas de comprimento, e a troco de anzoes, fuzis, arpes e mesmo fumo obtive delles arcos, frechas,, bordes, capacetes, cintos, brincos, melancias, etc. Nesta aldeia obtive ainda dous remos de caciques, que so pintados, cestas, cera e uma lana. Os capites e soldados ficaram muito satisfeitos, e protestaram-me amizade ; havia mais de cem em torno do bote, e na barranca centenas ! Admiraram-se muito da minha espingarda ;. descarregada, entreguei-lhes para que a examinassem ; no a comprehenderam. Tomando-lhes a espingarda e calcando a mola, deixava o cano cahir, e elles, assustando-se, a julgavam quebrada. Ento mostrava-lhes o cano vasio, e, tirando um cartuxo daalgibeira, prpria vista o introduzia no cano, e, voltando-o para cima, dava um tiro... Novo e extraordinrio susto ; alguns at cahiara. Tirava o* cartuxo ainda enfumaado ; o substitua por outro^ e ento andava eu tranquillo no meio delles.

DE VIAGEM

145

Por vezes foram espionar a minha tolda, sendo impedidos pelos remeiros, de modo que elles se convenciam que alli estava o armamento... A physionomia hedionda do capito Rco, que me pareceu dominar absolutamente outros capites, no me fez insistir na visita da aldeia. Ella nos pareceu conter 50 a 60 casas, sem alinhamento, umas grandes e outras pequenas, todas baixas e de palha de coco. As mulheres e creanas nem sequer vieram barranca. No vimos um s ndio vestido, e entretanto pedem roupas como se dellas fizessem uso. Admiraram-se da rainha barba e bigode; julgavam-n'os postios, e alguns mais ousados verificaram se eram, puchando pelos cabellos 1 No vimos um s barbado. Cr bronzeada, altos, rausculosos, cabellos negros, era geral typo sympathico. Os homens estavam todos armados ; estes de arcos e frechas, aquelles de lanas, outros de bordes ou tacapes. Tambm com um pedao de fumo se os desarma ! N'uma praia prxima estes ndios mataram o capito Rufino, soldados e tripolantes do bote, e traio, quaudo todos dormiam, e fizeram prisioneira a senhora do capito, que ficou em poder do feroz Rco, resistindo sempre e heroicamente aos seus instinctos brutaes. Esta mulher foi vista nua, entre os indgenas, e afinal o capito Rco matou-a. Quando este capito sentou-se minha direita t
10

146

APONTAMENTOS

deitei a minha mo sobre o seu hombro e perguntei-lhe-.Onde est a mulher do capito Rufino ? Respondeu me :Morreu. Repliquei-lhe ento >:Voc a matou !Estreme.ceu-se e disse-me :Taury tambm mata nossas mulheres.e nossas filhas. A famlia caraj observa rigorosamente as leis do pudor ; um ataque ao pudor um attentado pror vocador de atroz vingana. Entretanto caraj ^eree as suas prisioneiras aos seus hospedes, e julga proceder bem. Nesta aldeia haviam algumas carajs como prisipneiras, e o capito Rco as Pffrecia aos tripolantes... Fiz-lhe sentir a enormidade de sua acco e a baixeza de seus sentimentos. Na.sei se envergonhou-se com a prmpta reprovao. Os ndios chamam os filhos dos capitescadetese, suppondo Carlos Augusto meu filho, tambm o chamavamcadete. Aqui estivemos fundeado uma hora, e, despedindp-rne delles, que ficaram contentes, partimos. "As nossas roupas, toldas, pra popa fediam a nryc, tinta que os ndios passam em cima da pelle para resguardal-a dos mosquitps. E mquanto o bote roda, trocamosa roupa., e quando ps camaradas preparara-se para laval-o de popa a proa, uma tempestade veio fazer este servio, e foi tpgraude que obrigou-nos afundeal-o na mesma margem. Com uma demora de meia hora seguimos ainda

DE VIAGBM

147

com muita chuva ; o, rio estava revolto ; p bote balanceava-se de modo que a minha rde e a do Carlos Augusto tinham a mesma oscilio... se tambm fazia tanto calor I A maresia estava brava... Pouco cirna da aldeia do capito Rco vimos dous ribeires sem nome, e denominmosS. Joaquimo da direitaeManoel Archanjoo da esquerda. Passa a chuva; a maresia acalma-se; a noite eucpntra-nos caminhando, e ura luar esplendido convida-nos a continuar a viagem. Assim deliberamos. Os remeiros esto em seus postos, porque temos um travesso pela frenteo do orreinhaque, s 9 da noite, atravessamos sem novidade. Ento os remeiros enfiaram os seus remos por baixo dos atilhos da tolda, e estenderam-se. Ura delles fica de sentinella ao p dp leme, e o bote roda de borbulha merc da correnteza... Diz-se^rodar de borbulhedeixar o bote descer sem impulso algum que no o d correnteza, e ento eil-o que vae de popa e de lado, gyrando sempre e sempre fluctuando ao acaso... A sentine.Ua tem por seu principal cuidado advertir os tripolantes da apprpximao de algumas ubis, desviar o bote de alguma praia ou d algum pu e afastal-o das barrancas. Rodamos, pois, de borbidlio; o luar, antithese sublime da negra tempestade, derramava; sobre aquellas solides de guas e mattas um claro deslurabradorl O bote retratava-se na superfcie prateada do rio; ura silencio profundo da natureza sel-p

148

APONTAMENTOS

vagem impe ao peregrino do deserto a magestade de Deus ' A todo instante levantamos-nos da rede, subimos - tolda, e quando todos dormem alli estamos acordados, interrogando" o infinito, que no nos responde ! Temos pejo da prpria ignorncia que esbarra-se diante de to assombrosos mystenos..'. e quando, aps supremo esforo de uma intelligencia fatigada diante de tantos prPble.nas, procuramos descortinar alm das mattas dos rios, do azulado e das amplides, aquelles mysteriosuma voz intima da conscincia repete-nos as palavras do poeta a Napole :s homem, pra 1 1 Aquelle bote boiando merc do destino... tan-< tas vidas merc do imprevisto... dir-se-hiacadver margem de um tmulo! Maravilhoso e soberbo espctaculo I "No ha palavra que o exprima e nem penna que o descreva ! E assim viajamos horas e horas; no dormimos seno minutos ; deitamo-nos para nos erguermos immediatamente ; o interior da nossa tolda est illuminado; novos e estranhos espectaculos desdobrm-se diante dos nossos olhos.' So 3 horas da manh ; mudez a bordo ; silencio no mundo. Eis que chegam aos nossos ouvidos gritos agudos e penetrantes, successivos e assustadores, que rompem por entre as mattas da margem direita ; vozes desconhecidas, semelhantes ao uivar das feras, confusas e inintelligiveis, se condensam e formam uma algazarra infernal; dissexeisa orchestra da barbaria!

DE VIAGEM

149

Passvamos era frente de uma pequena aldeia de ndios, que no chegam falia ; a sentinella indgena, ao sentir a nossa approximao, deu o seu grito repetido de alerta, que iramediatamente foi reproduzido por outras^santinellas, at que, dispertandp a todos da aldeia, eil-os que gritavam, preparando-se para a defensiva ! Carlos Augusto, aos primeiros gritos, veio & tolda e ouviu coramigo a explicao daquella historia pelo Manoel Archanjo e outros. bote rodava vagarosameute; todos os tripulantes esto acordados, e viam-se na barranca vultos que moviam-se em todas as direces. Dirigi-lhes a palavra, dizendo-lhes que ramos taurys, amigos de carajs, e que trazamos fumo, anzees, e t c , de presentes; ura delles respondia-nos ento : Caraj tem medo de taury... muito ! Este muitoera pronunciado com uma accentao que denotava ser grande e extraordinrio o medo. Repetimos o convite ; os remeiros tambm os convidaram ; o interprete caraj fallou-lhes, na prpria lngua, assegurando-lhes a nossa lealdade e sinceridade, e sempre obtivemos a mesma resposta : Caraj tem medo de taury... muito ! E o bote rodava, e elles ficavam na barranca repetindo os gritos de alerta, como que avisando as aldeias visinhas. Este grito todo gutural e repetido perfeitamente o mesmo por todos, como signal da approximao do inimigo.

150

APONTAMENTOS

Ao ouvil-o, dir-se-ha que algum desesperadamnt/ipede sccrr... deixamos, aps a nossa esteira, aquela aldeia selvagem, que nao deyp conter njens/de 5 9 Q< habitantes, continuando a rodada. .-. Estvamos prximos da aldeia do capitiOh Ambur, to grande ou maior, que a do capino, Rcot sem as suas tradices de inaudita ferpc^de^ O piloto nos disse que ella j saberia da nossa chegada, pois que recebeu avisos das aidejflfl supeT riores. '" " O dia 30 de Dezembro de 1881 encontrou-no* fluctuando de borbulho ; os remeiros levantarn-se, tomam sua aguardente e o se caf, vltain.aqs, seus postos, e reinara sempre ompassadamnt, 8q% d i reo dos p re ros... E' bello de vr-sg,como suavisam p trabalho e p tornam agradvel aos ouvidos, prprios e dp# tripulantes . Alm do canto, djrigidp ppr um ou outraprqeiro, e respondido por todos ps remeiros, ora oi remos sempre cabem n'agua qin uma pancada igualmente compassada; ora com duas pancadas rpida e a terceira compassada; ora com trs, panr cadas precipitadas e a quarta bem^distapciada. E este choque dos remos produz uma silvestre harrap* nia cadenciada que enleva, encanta e enthusiasma remeiros e tripolantes. Disse-nos crploto que at ento havamos percorrido 25 lguas. Logo comemos a vr ao longe muitas #Ms,

DE VIAGEM

151

que vinham ao nosso encontro; uma, com trs homens, uma mulher e duas creanas, barranqueava a margem direita; convidei-os com instncia a que viessem buscar o fuma que lhes mostrava, e, depois que ouviram o nosso interprete, deixaram a mulher e as creanas na barranca e vieram. Disse-lhes que aquella desconfiana no tinha funda-; mento, e que voltassem a buscar mulher filhos. Com muita reluctancia foram voltaram com els. O ndios completamente ns ; a ndia bonita e esbelta, de seus 25 annos, tinha a sua tanga de fios de madeira, e estava sentada de pernas cruzadas, e com os braos sobre os seios ; as creanas, conchegadas me, procuravam escondr-se das nossas vistas. Brindei india, seus filhos e os ndios ; assgurei-lhes a nossa estima e respeito, e que seriamos o primeiro a castigar severamente quem quer que fosse da tripulao que de qualquer modo os offendesse ; que tnhamos estado em dezenas de aldeias pequenas, e entre milhares de seus parentes, sem deixar entre elles uma s queixa. Ficaram to satisfeitos que foram sita roa, colheram melancias, vieram alcanar-nos e nos obsequiaram com as suas fructas. Eu mantinha a bord^uma disciplina severa e a mais rigorosa e completa moralidade, resolvido ao emprego de medidas extremas para mantl-a, e comeava por dar aos tripolantes o exemplo p"or palavras e por acts. Ningum desembarcava sino em minha companhia, e todos assim me obedeciam,

162

APONTAMENTOS

sendo tambm que ao mesmo tempo os tratava como nunca o foram no Araguaya. Eu^estava intimamente convencido que a catechese deve comear pela- moralidade do catechisadr, e que o ndio, a ella escravis-se;desde que tem sagrado respeito famlia e aos seus. Na aldeia do capito Ambur j sabiam elles dos meus costumes.severos e da conducta pacifica e moralisadora dos meus co mpauheiros. Eis o porque dezenas de ubs, tripoladas cada uma de 8 a 10 ndios, embora armados, sobem ao nosso encontro. A primeira que se approxima traz de p um ndio de 25 a 30 annos, que gesticula e falia gritando enthusiasticamente; disse ointerprete que elle annunciava-se amigo de taury, mas que todos estavam prompts para a guerra. Eu estava de p em cima da tolda;, tendo a rainha espingarda a tiracollo, e Carlos Augusto a meu lado. Respondi-Ile que era amigo delles, que os protegia e os defendia, e pedia-lhes somente paz e amizade ; que no queramos a guerra, se bem que a no receayamos, e que trazamos fumo e outros brindes a todos, convidaudo ao diplomata que viesse a bordo. Elle manda atracar a sua ub no bote e salta em cima da tolda, ficando de p minha direita. Outras ubs se approximam e nos acompanham voltigeando em torno do bote. O indio que est comnosco annuncia-lhes que sou o pape grande e mui bom e que tenham plena confiana em nossa lealdade. Ento os ndios comeam.

DE VIAGEM

153

a criticar e a zombar dos nossos remeirosque no abem remar como elles, e travava-se a lutao bote correndo parelhas com as ubs. Estas atravessam pela proa ; os indgenas com os seus remos atiram gua sobre ps nossos proeiros, e todos,alegres, contentes, de gargalhadas, rodama civilsao entrelaada com a barbaria ! Eu os animava na luta e os proclamava vencedores, convidando-os a que viessem remar no bote para conhecerem a differena. E eil-os que atracam as suas ubs e saltam a bordo ; ordenei aos camaradas que lhes entregassem os remos. Elles os tomam, sentam-se nos mesmos logares, e o bote va pela superfcie do rio, levando a reboque algumas ubs, quando outras nos acompanham par. Dos que saltaram, muitos ficaram na proa e popa e outros subiram tolda. Eu recebia a todos cora plena confiana, apertatadolhes affectuosamente as mos, prodigalisandolhes carinhos e attenes. E ento ? No nos achamos completamente discrio dos carajs f O bote tripolado por elles ; proa, popa e toldas cheias a acotovelarem-se, e, alm disso, dezenas nas ubs que nos bordejam ! Sargento Lobo, Manoel Archahjo, Basilio, Sebastio e outros esto com as suas facas e acautelados ; eu tenho nelles a mais plena confiana; mostro-lhes a espingarda descarregada ; carrego-a e atiro ao ar, assustam-se, julgando o macau mais fatal que at ento tinham visto pela facilidade de carregar e descarregar. Nisto, ao longe, avistamos muitas ubs, que sahiram da aldeia, e vinham tam-

154

APONTAMENTOS

bem ao nosso encontro, cada uma dellas completamente tripolad de 8 a 10 ndios, e descobrimos o porto da aldeia, onde haviam centenares e muitas
ubs.

,0 primeiro indio que saltara no bote e que seconservara ao nosso lado ergue-se e dirige a palavra aos que vm para que cheguem com plena confiana., visto que o papae grande, designandp-me, era muito bom e muito amigo. Um ndio levanta-se na ub da frente, e o queestava comnoso aponta-o e grita;,Capito Ambur, palavra que ns pronuncivamosAmbwrre n'ol-o designa como cacique bpra e amigo dedicado de taury. Ambur sobe tohla e p fap^s&ntar.a meu lado. Este indio deve ter seus 4Q annos ; alto., corpulento, de feijes regulares e sympathicas, physionomia franca e leal. As outras ubs chegam e nos acompanham. Pedi licena ao Ambur para fundear o bote no porto da sua aldeia, e facilmente m'a concedeu ; de ordem ao piloto para que assim- procedesse. E descemos com mais de trinta ubs voltigeando em- torno do bote, que ainda continuava tripolado pelos indios. Brindei logo o Ambur com uma faca fina ambainhada, que muito e muito apecipu;, dei^hemachados, foices,, enxadas e uma vara de fumo. Chegamos ao porto ; as barrancas esto coalhadas de indios ; as ubs cheias ; nenhuma mulher e

DE VIAGEM

155-

nenhuma creana. Na parte superior um caraj, de 18 a 20 annos, bonito eesbelto. manejava uma lana, desafiando-nos guerra. Mostrei-lhe um pedao de fume, e eil-o que atira-se a nado com a lana em punho e vem ao bote ; deso da tolda a vou recebl-o ; elle chega e quer tomar-me. o fumo ; digo-lhe que no dou-lhe seno em troa da lana. Entrega-me a lana, recebe o fumo e volta nadando barranca. Um pedao de fumo o desarmou 1 Fundeamos, e ento Ambur falia aos seus soldadosque ramos amigo?, dsigna-me como o pa pae grande, e intima-lhes,que nos respeitem, convidando-os a que viessem ao bote. Tiro uma arroba de fumo e fecho a tolda ; immediatamente vi-me cercado de mais de duzentos indios acotovelandQ-me e pedindo fumo ; -corto aos pedaos de duas polegadas cada ura e vou distribuindo ; elles agglomeram-se e apertam-me; muitos estavam na gua, outros nas ubs, encostados^ de lado a lado no bote, e outros no prprio bote. Grito com elles para que se afastem e que cada ura chegue por sua vez; o Ambar assim ordenalhes. Dahi a pouco comearam a trazer melancias,, castanhas, cras, papagaios, frechas, arcos e outros objectos indgenas, que eu trocava por anzoes,. fuzis, arpes e fumo. A minha arroba de fumo foi-se ; perguntei ao Ambur se me dava licena para visitar a sua aldeia, que promptaraente me foi concedida. Ento eu, Manoel Archanjo, sargento Lobo, Barsilo, Carlos Augusto e Silvestre saltamos em terra,.

156

APONTAMENTOS

e, dando minhas ordens aos camaradas, subimos a ladeira do porto e nos dirigimos aldeia, acompanhados do Ambur e de centenas de indgenas. Entramos nella ; as mulheres e as creanas fogem, mas Ambur e outros as chamam para que venham receber fumo das mos d papae grande; eu tinha algumas varas de fumo, enroladas no brao esquerdo e um canivete na mo direita. Elias chegam muito tmidas e pundonorosas; as donzellas principalmente ; uma correu, enleiou-se n'uma esteira, >e occutou-nos a c a r a ; , e r a Uma india muito bonit a ; olhos grandes, cabellos pretos cahidos aos hora!bros ;;,os meninos j nos acompanhavam, mas cada um delles com o seu cacetinho ; os homens completamente desarmados. '< No centro de uma rua estava uma india socando coquinhos em um pilo ; continuou o seu servio como se no estivssemos alli. Procuro o Carlos Augusto e o Silvestre, no os vejo! Pergunto por elles ao Manoel Archanjo ; no sabe onde foram! Volto, portanto, a procural-os, e, quando sahia n'uma rua larga, de 40 palmos, varrida, vejo o Carlos e o Silvestre na extremidade, cercados de muitos indios, e chamo por elles. Vieiram ento e nos unimos. Carlos Silvestre estavam examinando os quartis, duas grandes casas de palha, uma em frente 4 a outra, ligadas por aquella rua, tendo cada uma capacidade para mais de 200 soldados. Os indios agglomeraram-se muito, e Manoel Archanjo aconselha-me a retirada ; distribuo-lhes

DE VIAGEM

15T

o resto do fumo pelas mulheres e creanas, e faa as minhas despedidas ; deso ao porto ; entro no bote, e digo-lhes o ultimo adeus. Ambur, com dezenas de soldados, acompanha-me at o embarque,, e fica pezaroso com a nossa separao. A's 10 horas da manh o bote move-se e roda, impellido por dezeseis remos. Aquella aldeia to grande como a do capito Rco; as casas de palha de coco ; na porta de cada uma deltas ha sempre montes de cascas de cocos de differentes qualidades e igualmente de fructas j. o interior da casa nao tem compartimentos; esteiras forram o cho. A casa do Ambur a maior, mas igual era construco e gosto s outras. Convidaram-nos para assistir dama; pretextamos que tnhamos muito a viajar nesse dia, e por isso agradecemos. Sinto muito no vl-os dansaiv mas o Manoel Archanjo j nos tinha dito que deviamos retirar-nos. Notei entre os indios um branco ; seria mestio? seria prisioneiro desde creana? Elle s faliava o caraj; os seus costumes indgenas, mas a sua pelle brauca e typo differente ! Ningum respondeu-me quellas perguntas. Desde a primeira aldeia que encontramos em cima das choupanas as araras ; o indio tira-lhes a. penna para as frechas, brincos, capacetes e outros ornatos, e faz deste pssaro o seu cauteloso e vigilante atalaya. As araras, logo que algum approxima-se da aldeia, fazem igualmente, como os sentinellas indi-

1158

APONTAMENTOS

genas com os seus gritos gturaes, uma algazarra insuportvel e atroadora. Ainda no' vimos ura indio disparar uma fre- cha^cpm era 1859 e 1860 por vezes Vimos em nossa 'provncia, no mnipi de Botuct. Qado subimos de S. Jos do Araguaya Lqpldiha, n'uma de suas praias, fomos caa de um .jacar que estava prximo, e levamos coranosco rim caraj cora o seu rc frechas. Demos o primeiro tiro ; a bala resvalou pela superfcie e indio rio-se, porque jacar couservo-s immovl. Demos secundo tiro, anda seui resultado e de novo o indi rio-se. Disse-lhe ento qe lanasse mo d seu arco e frech. A nossa igarit estava encalhada ; eie saltou' u^gua, dirigiu-se praia, fz um ^circulo occultando-.se do'jacar, e depois, agachadc-se,. cPseud-se com a areia, eie se approxima subtlmente, e quando chega na distancia desj da soergue-se, como qe ajoelhado, e nesta(psio brandei o arco dispara a frecha, que se crava tio jacar. O arur d fortes rabahadas, quando o indio atira-se ao rio, pega na extremidade da frecha e procura aj-rastl-o praia. O rpo da'frecha rasga o jacar, que assim escapa-se, e o indio sahe da gua aos pulos rceiando ser aggredido. Demos-llra vivas e batemos palmas, mas... o .jacar foi-seT Partindo da aldeia do Ambur, trocamos a, nossa roupa, mandmos lavar o bote e almoamos^ e, sem uovidade, viajamos at s 3 horas da tarde. A -esta hora deixei o bote e sahi pescaria com o sar-

DE VIAGEM

159

.gento, Barbosa e Basilio. Logo perdemos o bpte de vista, e nos encostamos igarit na margem direita pescando piranhas e pacs, iscas para as pirarars e piratingas. Dah a meia hora ouvimos gritos na margem esquerda ; era uma ub com muitos carajs; ao mesmo tempo ouvimos do nosso lado um assobio arremedando o pio do macuco, que estranho e desconheo. O sargento afirma que macuco ; Basilio fica em duvida ; eu creio que o indio, e confesso que pareceu-me j ouvir o sibilar de uma'frecha... E tnhamos s a rainha espingarda e ura faco I.. Apromptamos a isca ; sahimos ao largo e rodamos emquanto os carajs da margem esquerda continuara com os seus gritos guturaes... De rodada embarcamos trs piratingas, de trs a quatro palmos, e uma pirarara das maiores. Feita esta caada, largamos a igarit ao alcance do bote ; Basilio o piloto ; Barbosa e sargento remam com elle ; eu tambera tomo o remo e os auxilio. Alcanamos o botej muito longe, e, ao avistal-o, dir-se-hia que avistamos um pedao da terra natal, contendo a famlia, que alli fluctuava... tal o nosso prazer, tanto mais que o tal assobio ainda tinha echo nos meus ouvidos, como que sensuraudo-me pela imprudncia de nos encostarmos barranca ! Temos frente o grande travesso do Itaipava, um dos maiores ; o rio estreita-se ; a sua velocidade augmenta-se. E os remeiros, a uma voz do piloto, precipitara

160

APONTAMENTOS

com fora e rapidez os seus remos, que gyram por sobre as cabeas, e as cobrindo com uma nuvem de pingos d'agua ; o bote va ; precipita-se no canal, que tortuoso; o rio_est cortadp de cordilheiras de pedras, e muitas, enormes ;-roche4os iminensos por toda a parte. Era cima da tolda e de p observamos o zig-sag do bote,deslisando-se por aquelle canal ; os camaradas j no eantarn, gritam ; os proeiros os animam ; respondem elles com ardor . o piloto anima e encoraja a todos. Assim transpo^ mos este-travesso, que tem meia lgua de extensoe o transpomos em alguns minutos ! Chegamos Barreira Branca, antigo presidio, que tem sua historia de sangue. Atacado pelos indgenas, estes ahi mataram trs soldadps e depois perseguiram a Joaquim Alves at frechal o. Este presidio deve ser restaurado ; o local apropriado, o terreno bom, mattas superiores, campos magnficos. Mas deve-se restaural-o com uma colnia agrcola, segundo a minha proposta ao conselheiro Buarque de Macedo. Aquelle travesso, na scca, no d navegao nem aos botes, que s podem passal-o descarregados, e ahi est o grande perigo, porque nessas cargas e descargas, no meio das cachoeiras, so os navegantes assaltados pelos indios. Anoitecemos; um luar magnfico, como o da noite anterior, sorprehende-nos ; os marinheiros deitam-se a dormir, e o bote roda de borbulho... Eu estava cm muito somno e fatigadissimo, e.

DE VIAGEM

161

contrariado por deixar o luar com as suas misteriosas hellezas do serto, fui minha tolda, deiteime na minha rede e dormi com o tal assobio de macuco nos ouvidos ! Carlos Augusto de a muito que j dormia profundamente I A' meia-noite despertei-me sobresaltado cora um barulho extraordinrio, confuso e incomprehensivel; saltei da rede e gritei:O que isto, Manoel Archanjo ?Nada de resposta, e o barulho continuava ; phenomeno que no podia comprehender, e muito menos a sua causa e os seus effeitos ; parecia-me ura trovo subterrneo que vinha das profundidades do rio... repeti o grito e de novo nada de resposta ! Saio da tolda e o que vejo 1 Piloto e remeiros mettidos na gua e arrastando o bote para desencallml-o I Aquelle trovo era o casco do bote roando na areia pedregulhosa da praia. O sentinella do leme dormira, e o bote, que rodava de borbulho, encalhra-seifuma praia ! Se ento fossemos assaltados pelos indios t Piloto e remeiros estavam desapontados, e gastaram mais de meia hora para safarem o bote das areias, e julgavam que isso fariam emquanto eu dormisse ! Enganaram se ; limitei-me a perguntar-lhes se queriam o meu auxilio... D<*sencaihado o bote, eil o que de novo fluctua de borbulho at s 4 da madrugada, hora em que o fundeamos na margem direita. 11

162

APONTAMENTOS

31 de Dezembro de 1881.Pouco demoramos, e seguimos, passando logo os travesses da Pedra Preta e da Pedra Branca, ambos formados, como os antecedentes, de uma linha de pedras enormes de barranca a barranca, offerecendo navegao um canal to estreito que na scca impede a passagem dos botes carregados. E de lado a lado do rio avistam-se as montanhas que explicam aquelles travesses ; o rio desce, e desce a olhos vistos ; s vezes como que despenha- se. Na margem esquerda mattas altas e azuladas ; a barranca coberta de palmeiras ; distinguem-se j a castanheira pela sua copa e pela altura su-, perior s demais arvores ; o jequitib daquelas florestas. Na margem direita a matta tambm alta; pou^ cas palmeiras e nenhuma castanheira. O rio alarga-se agora e parece que tem mais gua ; os botes sempre nos seguem ; as araras nos comprimentam na passagem, bandos de patos, marrecas, gaivotas e mil outros pssaros aquticos nos passam pela '> frente ; os servos e os campeiros correm das barrancas... As horas passam rapidamente na contempla-r o desses variados e lindssimos painis da natureza virgem dos sertes do nosso paiz ! E por isso nem percebemos que chegvamos ao Chambios, em cujo porto fundeamos o nosso bote s 9 /2 da manh. Chambios um presidio abandonado por um

DE VIAGEM

163

oficialque por isso mesmo foi absolvido ! Fui vi sital-o. Ao saltar em terra o meu primeiro sentimento foi o de indignao centra os homens e o de condemnap aos governos ! Ao approximar-me deste logar, reconheci logo,, pelas mattas de ambas as margens, que a terra era de superior qualidade. Subi uma pequena rampa e achei-me entre as runas das casas antigas. O local magnfico ; reuue todas as condies para uma bella e vasta cidade ; montanhas ao longe; domina-se dous grandes estires do Araguayada parte superior at a Pedra Branca ; da parte inferior at a cachoeira de S. Miguel; frente, do lado opposto, a serra, que nos acompanha desde o Itapiraps. Existe alli ainda o resto de uma casa com telhado ; esteios de outras ; encontramos amassados dos carajs; vimos mais de duzeutos ps de caf, carregados como os das terras privilegiadas de minha provncia, e desgalhando-se ao peso das fruetas, algumas das quaes j estavam amadurecendo; muitas larangeiras, um grande bananal, limoeiros, mangueiras, ateiras, cajueiros, cacau, goiabeiras, arvores todas frondpsas como mais no podiam ser, e, entretanto, estavam no matto ! Eu fiquei coberto de carrapichos, porque tudo quiz vr e vi. Na parte superior e na barranca vimes uma arvore de caju selvagem, que tem a frma das nossas grandes figueiras e que estava muito carregada

164

APONTAMENTOS

de cajus maduros ; apanhamos alguns, assim como mangas, goiabas e limes, que os carajs no levaram. Aqui comea uma cordilheira de montanhas, que desce pela margem direita parallelamente dos Itapiraps. O porto um ancoradouro natural de pedra, onde podem atracar-se os grandes botes e os vapores. At este ponto os vapores da empresa chegam nas enchentes, e possvel a canalisao, nos referidos travesses, arrebentando algumas pedras, etc. Abaixo est a cachoeira de S. Miguel, j incanalieavel, e depois seguem-se as outras, que ainda so maiores, Contam os indios, e repetem os prticos, que as mattas da fronteira so castahhaes que se estendera ai o Xingu, e na margem direita, alm das mattas prximas ao rio, campos que se estendem at o Tocantins. J existiu um caminho aberto pelo frei Salvino, communicando Chambios com a cidade da Boa Vista, que fica 16 ou 18 lguas. Agora, construda uma estrada de ferro desde Patos at Chambios, pela margem esquerda do Araguaya e Tocantins; abertas differentes estradas de rodagemuma do ponto terminal da via-ferrea ao Xingu, e outra da ilha do Bananal ao PortoImperial ; outra, finalmente, de Chambios BoaVista, e saudemos nestas rumas de ura presidio a bellissiia capital de uma rica provncia, que tem as suas divisas demarcadas pela mo de Deus ; com Matto-Grosso, pelo rio das Mortes ou dos Ita-

DE VIAGEM

166

piraps; cora a provncia de Goyaz, pela serra da Bocaina, intercalada entre a ilha do B inanal e a Conceio ; cora o Piauhy, pela serra da M<togab*ira * , cora o Maranho, pelas vertentes dos rios Miguel Alvese Riacho, coraprehendendo a Carolina e a Imperatriz ; cora o Par, pelo Xingu, e fechando este circulo uraa zona de 100 lguas ou mais de largura com umas 300 de extenso, contendo j as povoaces Conceio, Natividade, Porto-Iraperial, Pedro Affonso, Carolina, Imperatriz, Bja-Vista, S. Joo do Araguaya, S. Vicente e Martyrios. Toda esta zona, com a parcial navegao a vapor do Tocantins ; com duas comraunicaes francas ao Chambios, de 16 lguas, e a ilha do Bananal de 30 ; cora a do ponto terminal da via-ferre* ao Xingu e a da navegao do Araguaya, na sua parte superior, atirar os seus productos ao mercado do Par, isto , aos Estados-Uuidos e Europa. Pensar era canalisar o Araguaya e o Tocantins na sua parte encachoeirada perder o tempo em coojecturar corno se pde realisar o impossvel. Mais adiante voltaremos a este assumpto. Aquella provncia ficar creada desde que a via-ferrea margear as cachoeiras e o vapor sulcar as guas de Santa Maria at Chambios. E Chambios ser fatalmente a capital. Quando, eugolphados nestas consideraes, indagavamos do sertanejo que escolhera aquelle local para uma povoao, soubemos que a escolha fora do jesuta.

166

APONTAMENTOS

E ficamos satisfeitos, porque s esse facto apoia e justifica o nosso juzo. Em toda a parte do mundo, no velho e no npv, na Europa e na America, onde quer que o jesuta edificu uma cidade, um convento, um collegio, 0 local nP podia ser melhor escolhido. E' que o jesuta, ao lanar a primeira pedra, olha para o porvir e contempla as geraes que vm ! Eis o porque Chambios o local mais apropriado para uma grande cidade que se encontra nas margens do famoso Araguaya. Talvez que ainda em nossos dias tenhamos de vr realisadas algumas das nossas previses, seno todas, se tivermos ministros a Buarques de Macedo. Sentado n'uma das pedras do porto de Chambios, todas estas consideraes em trope passaam-me pelo espirito; voltei mais uma vez os olhos para aqullas runas... e lamentei profundamente que nem ao menos alli existisse o presidio 1 Todos os tripolantes do Rio-Vermelho tomaram o seu banho naquelle porto, voltaram a bordo e largou-se o bote ao largo... Vamos entrar nas grandes cachoeiras, essas pontes suspensas no espao pela attraco do infinito, em cujas extremidades esto, de um ladoa vidade outroa morte! Todos, tm a conscincia da immensidade do perigo ; querem recuar, mas avanam sobre o desconhecido, que tambm tem todas as attraces ver*

DE VIAGEM

167

tiginosas dp abysmo... oh! a merte o passadp ; o futuro... a vida ; caminhemos !


O bete navega apenas com um palmo acima da superfcie; eu e o Carlos Augusto estamos em cima da tolda, vestidos de roupas leves... Sahimos ao largo e cahimos na correnteza da gua, que annuncia aproxima cachoeira... Os remeircs, VPZ do piloto animando-os, empregam todas as foras no manejar precipitado dos remos ; elles, de lado a lado, so cobertos por urna chuva espumante levantada pelos prprios remos ; o bote corre com uma velocidade igual de um pssaro ; as ondas do S. Miguel estrondam nossa vista horrorosamente... Vemos pedras amontoadas umas sobre as outras, represando o rio em toda a sua largura, e no vemos passagem para o bote ! Approximarao-nos da margem esquerda, e um canal se abre diante da nossa proa e por elle nos precipitamos... Um dos proeiros, o imperturbvel Sebastio, de p na extremidade da proa, com ura varejo nas mos, tem os olhos fitos no piloto, e ao mesmo tempo os volta para a frente... o bote, ao cahir no canal, balanceia e oscilla, como que submergiodo-se, mas voando sempre; direita e esquerda, e. na frente, rochedos de 8,10 e mais ps de altura, e de 20, 30 e mais de extenso nos esperam... as ondas lavam o bote de proa a popa, e o seu marulhar fremente casa-se com a gritaria desesperadora dos re_

168

APONTAMENTOS

meiros... o bote precipita se sobre uma pedra da esquerda... parece impossvel desviai o ! Mas o piloto dependura-se na cauda do leme dando-lhe a volta precisa, e o Sebastio, com o seu varejo encostado sobre um pequeno mastro de 4 palmos, existente na proa, o beque, mergulha-o no rio e o faz gyrar no sentido do leme.e o bote instantaneamente muda de direcP, resvala por aquella pedra, mas eil-o que vae de encontro ou da direita ou da frente. Se da direita, o piloto e o proeiro operam no sentido opposto ; se da frente, o proeiro somente o desvia. O canal tortuoso,e tanto que entramos pela margem esquerda e sahimos pela margem direita. At ento eu e o Carlos estivemos com a respirao suspensa... Atravessamos, no por entre dezenas de pedras, mas por entre milhares de rochedos ; o canal parece formado de cascatas successivasquando de cima da tolda no avistvamos a parte inferior do riotal o dpspenhadeiro ! Os rebojos, as guas revoltas abrindo uma concavidade, desde a nossa entrada no canal, formam-se diante do bote, que os salta com a velocidade que levava. Eis aqui um grande perigo ; se o bote no vem com fora de transpl-o, o rebojo p faz vpltigear em torno de si e o engole E por isso que a igarit no desce a reboque; antes da cachoeira, dous marinheiros, tomam conta delia e atravessam-n'a proxiraamente barranca > estes dos marinheiros no entram no numero, des remeiros ; so os que fazem a pesca e a lenha. Desta vez sahiram na igarit Basilio, o meu,

DE VIAGEM

169

criado Barbosa e mais um reraeiro, rapaz de seus 18 a 20 annos, e levaram anzoes para a pescaria. Ns entrmos pela esquerda e elles entraram pela direita, e durante a passagem por vezes procurei a igarit e no a via ; perguntei au piloto se a enchergava; respondeu-me negativamente, accrescentando :Esto encostados na barranca, ou em alguma pedra, pescando. Emfira passamos o S. Miguel, que pareceu-me, de balana na mo, era cima das pedras, pesando os destinos dos navegantes do Araguaya ! Agora rodamos merc da correnteza ; eu tomo estes apontamentos ; Carlos Augusto est submergido n'uraa admirao indescriptivel; os remeiros, uus aps outros, mergulham ; e eraquanto isso esperamos a nossa igarit, que no vem ! O proeiro da direita d parte de doente. Pela primeira vez fui medico na minha vida, e dei lhe remdios; no digo qual fosse a enfermidade e nem quaes os remdios applicados, para que os sbios no riara-se da rainha sclencia... Fronteamos a Ilha do Campo, que tem sua historia ; aqui perdeu-se um bote ; a sua carga, que era sal, foi depositada nesta ilha. Os carajs vieram com as suas ubs e levaram o sal. Frei Salvino, o fundador de Chambios e alli residente, foi aps e o retomou. Houve, porm, luta e luta desesperada ; frei Salvino defendeu-se de dezenas de frechadas atraz de um pu e com o seu revolver, at que ficou senhor do campp, e carregou P sal, que, segundo se

\*10

APONTAMENTOS

me disse, era propriedade de Couto de Magalhes. Desde ento os carajs ficaram com um horror ao rewolver, que elles chamam macau pequitito. Continuam as montanhas de lado a lado ; o rio estreita-se e muito, como que reduzindo-se amenos de metade noRemanso dos Botos, onde as cerdilheiras como que se encontram, parecendo-nos que a dos Itapiraps atravessa o rio. O Remanso dos Botos assim chamado porque rio no tem correnteza alguma e a gua como que gyra mansamente em torno de um centro, e os botos^ s dezenas, rasgam a sua superfcie. No se conhece a profundidade do Remanso, o que me fez crer n'um canal subterrneo, que comea no alto da cachoeira de S. Miguel e aqui termina, repartindo as guas do Araguaya, nica explicao para aquelle extraordinrio estreitamento e aquella profundidade no conhecida. Fiquei s com o meu pensar ; ningum, assim como no contrariou-me, tambm no me acompanhou. Atirei alguns botos com bala, e creio que matei um delles. A nossa igarit ainda no apparece ! Estamos a 3 lguas de S. Jos dos Martyrios, ultimo presidio de Goyaz por mim extincto e transferido para S. Vicente. Restaurando-se os do Chambios e da Pedra Branca, creando-se outros no travesso do Pu d'Arco, na gua Limpa, verdadeiras colnias agrcolas, guarnecidas da necessria fora militar, alistada e formada entre os habitantes do alto Ara^

DE VIAGEM

171

guaya, as margens deste rio ficaro protegidas e o seu commercio garantidp. Do Remanso dos Botps em diante o rio continua estreito e meio encachoeirado, dando tantas voltas como se fosse um Mogy-guass ! (1) Estamos no estiro de S. Jos dos Martyrios ; so 2 horas da tarde e ainda np alcanou-nos a nossa igarit! Chegamos ao presidio.; ao v-lo do porto, ao considerai-o na sua situao no presente e no futuro, nos seus ranchos de palha, no seu terreno estreito, de areia podre, circumdado de brejes, a minha conscincia bradou-meque o meu acto extinguindo-o estava plenamente justificado. E de factotemos do lado opposto campos cerrados e pedregulhosos ; no presidio terreno baixo e alagadip. Que pensamentp presidiu a creao deste presidie ? Proteco navegao 1 Est acima da Cachoeira Grande e abaixo da de S. Miguel. A catechese ? Est muito afastado das aldeias. A lavoura 1 Do Remanso dos Botos para baixo o terreno de pssima qualidade, areia podre, e retalhado de brejos e lagoas. E por-isso os seus habitantes so amarellos e todos doentes. Encontrei um lavrador da Boa-Vista, que tem umas 100 rezes nos campos da margem esquerdaterritrio do Par ; a maior fortuna do logar; a sua casa semelhante
(1) Pequeno rio da provncia de S. Paulo, tributrio do RioPardo e ambos do Rio-Grande.

172

APONTAMENTOS

de um capito indgena, com alguma differena na construco e nas divises internas. Como pertencentes ao estado vi uma pea pequena, desmontada, uma roda de mandioca, um forno de fazer farinha, dous grandes fardos de fardamentos para o destacamento da Boa-Vista, que a annos alli se achavam j inutilisados... e nada mais ! Enganamo-nos, tem no logr algumas arvores de genipapo, um cajueiro e algumas larangeiras. O rio aqui ainda continua muito estreito; alm da Corredeira Comprida, abaixo do Remanso dos Botos, no existe um s travesso. So 4 1/2 da tarde, e nada da nossa igarit ! Algum desastre ou pescaria, naufrgio ou assalto de indios * ? A demora j dava logar a semelhantes conjecturas. Mas, como os tripulantes^ uma vez nestes presdios, fazem a sua grv e s embarcam aps muitos dias, julguei que houvesse alguma combinao * entre elles para que aquella demora nos obrigasse a fazer pouso no S. Jos dos Martyrios, e ordenei a partida do bote, recommendando ao commandante do presidio que fizesse seguir a igarit ao nosso alcance, e que a esperaramos em cima da Cachoeira Grande. E seguimos, mas aquellas conjecturas nos assaltam a todo momento ; o piloto, que at ento attribuia a demora pescaria, fica apprehensivo e opina para que esperssemos pelos companheiros*-

DE VIAGEM

173

entre os quaes estavam o seu irmo Basilio e o meu criado Barbosa. Vencidos pelo cuidado, aps meia lgua de rodada, atracamos o bote n'uraa praia da margem esquerda e esperamos. A geral conversao gyra sobre as causas da demora, e cada um assignala a que julga mais provvel... todas, porm, de conseqncias fataes ! O sentimento dominante o de urna catastrophe, mas ningum tem coragem de o manifestar francamente ; estamos na regio das possibilidades a resolver os problemas cora o fatdico talvez... So 8 horas d noite, e nada da nossa igarit! A praia silenciosa, o rio marulhando tristemente, o bote nnperceptivelmente oscillaudo ; os camaradas estendidos sobre as areias ; noite escura, cu pouco estreitadotristeza profunda :o que aconteceria ? Percorro a praia at um rochedo ; volto ao bote e subo tolda ; alongo as vistas por entre^ a escurido, na parte superior do rio ; quero vr uma igarit, e no vejo ; ouvir uma s voz, e no ouo ! 0 que fazer? Esperar 1 como se pde esperar em situaes semelhantes 1 Carlos Augusto est na sua rede, ma no dorme, porque sonha acordado com algum inf irtunio. Eu no entro na tolda ; estou em cima e ini praia ; seguro o corao para que no me salte ! So 10 horas;nem uma noticia da tt rra e nenhum aviso do cu ! Parecia-me distinguir nas faces negras de Ma-

174

APONTAMENTOS

noel Archanjo as lagrymas derramadas sobre a memria de seu irmo Basilio, e eu como que via boiando naquellas guas o cadver do meu Barbosa ! Eis que presentimos a chegada de uma canoa ; as vozes dos seus remeiros so estranhas ; todos levantam-Se e agrupam-se em torno do primeiro que salta era terra. E' o commandante do presidio que nos manda dizer que fez seguir uma ub com trs homens em soccorro da igarit. Eu e Manoel Archanjo tnhamos tomado a resoluo de voltarmos ao presidio para de l mandarmos auxilio. Aproveitamos, portanto, a canoa que veio e nella seguiram o piloto, o proeiro Sebastio e mais um remero. E ns alli ficamos a braos com este nico dilemma fatal em cada uma de suas pontas :ou naufragaram na cachoeira de S. Miguel, ou foram frechados pelos carajs e mortos. A nossa esperana gyrava em torno do naufrgioporque ainda era possvel que os nufragos estivessem em cima das pedras aguardando o nosso auxilio. Que horas tristssimas ! Estamos a ura passo da pequena cachoeira dos Martyrios e soffremos todos os seus horrores ! Eis-nos na barranca do rio com seis tripolantes de menos, de entre elles o nico piloto e o melhor, proeiro ! Se os que sobem o rio, navegando por entre as trevas, tambm se perderem ? Como poderia eu descer at o Par, estando

DE VIAGEM

175

ainda acima das maiores cachoeiras do Araguaya e Tocantins 1 Como poderia voltar para Goyaz! Desesperadora situao! Tenho o relogip na map ; p ponteiro no caminha ; a noite prolonga-se; o dia afasta-se... E ningum dorme, assim como ningum perturba aquelle silencio sepulchral ! Meia-noite ; vou ao rochedo e nada vejo; subo tolda, suffoco a respirao e entrego os ouvidos aos echos da solido... e nada ouo ! Interrogo as guas que passam, as poucas estrellas do firmamento, as florestas que sombreiara as margens, e nem os meus passos pela tolda do bote e pelas areias da praia fazem um echo sequer ! Eis que um luar magnfico e deslumbrador espanca as trevas... e como que augmenta-se a proporo do infortnio ! So 3 horas, e nem ao claro da lua desce a nossa igarit ! Tudo isto quer dizer que a canoa de auxilio subiu, e quem sabe se ainda est subindo, o que tambm quer dizer que a igarit no desceu, e quem sabe se no descer jamais ! Aps o luar vem a bella alvorada e depois o dia ; so 6 horas da manh, e debalde esperamos com todas as anciedades afflictivas de quem j no tem uma s esperana ! A natureza em repouso ; a tripolao ainda deitadasonha, dorme, ou vela * ?

176

APONTAMENTOS

Tomo nota da data e escrevo :1* de Janeiro de 1882 ! Volto ao rochedo; atiro o anzol n'agua ; estendo a linha larga ; sondo as profundidades do rio durante horas, e o rio est vasio de peixes ! Dir-se-hia que a sombra da morte, correndo pela superfcie, os fizera fugir ! E emquanto me conservo no rochedo, Carlos Augusto, profundamente abatido e triste, grava no tronco de urna arvore da barranca as suas iniciaes C. A. e a dataIo de Janeiro de 1882. E continuamos a esperar, j que A. Dumas quer que a sciencia humana consista nesta palavra, que s traduz mysterio ! Nestas alternativas sombrias, entre o desconhecido e o possvel, passmos at s 10 horas da manh, quando avistamos ao longe uma ub, que descia tripolada por seis homens, entre os quaes conhecemos o nosso piloto, por seu chapu de abas largas e desabadas... um grito de alegria soltado por todos, que a um tempo as>im raciocinam : trs homens que estavam na igarit, trs que foram na ubahi esto os seis. Apprqximando-se a ub, ouvimos uma voz : L vem um que no conhecido .'Logo, concluram todos, falta um dos conhecidos ; quem ? Aquella alegria sub>titue-se por uma incerteza cruelmente dolorosa e indescriptivel; todos esto de p, nas toldas, procurando reconhecer os tripolantes da ub, que desce cora velocidade, mas no se ouve de l um s grito, ou uma voz annncian-

DE VIAGEM

177

do-nos que estavam salvos os tripolantes da igarit. Todos guardam silencio. Basilio, esse lutador infatigavel de mJJ batalhas nos sertes do Araguaya ; o pratico que conhece o rio palmo a palmo, que tem sondado todos os seus lagos, todos os seus tributrios, todas as suas cachoeiras ; o sertanejo que ha muitos annos mantm-se frente a frente doa, ndios e das ferasvera abatido e triste, tem nas feies os traos affiictivoa do naufrago nas agonias... Ao vr-me, aquelle gigante pranteia coino uma creana, e eu... levo as mos ao rosto e o lavo com s minhas lagrymas ! No houve ningumalli, nagAielle pequeno muudo, que nao tivesse neste momento uma lagryma nas faces e uma prao nos labips... Os dou nufragos entraram no bote ainda com a bhvsionomia assombrosa de um infortnio, cuja historia nos era desconhecida ! Carlos Augusto, a estatua silenciesa da dr, de um lado, tambm enchugava as suas lagrymas. Aps algum tempo, em que ningum animava-se a interromper o silencio, eu, parecende-me que spnhava, agarrado ultima esperana, o rompi perguntando pelo Barbosa ; respondeu-me Basiliomorreu ! Ao ouvir esta resposta fatal, ergui-me na tolda, onde me achava deitado; gratifiquei proprietrio da ub; providenciei sobre a possibilidade de ser encontrado p cadver do Barbosa e ordenei que o bote partisse iramediatamente.

12

178

APONTAMENTOS

E o Rio-Vermelho, com um tripolante de menos, e que por todos era estimado, sahe ao largo e deslisa-se.. como se fora um esquife fluctuante I Os lbios dos remeiros esto pregados pela dr ; nenhuma palavra ; o remo cah n'agua tao silenciosamente que dir-se-hia receiar acordar algum que dorme! Carlos Augusto atira-se na sua rede, cobre-se com ella; dorne ou chora? Eu deito-me na minha e entrego-me a todas as expanses de uma dr que ainda sinto hoje ao confiar estas impresses publicidade ! Barbosa fr meu ordenana desde que assumi a presidncia ^de Goyaz ; nessa qualidade completou o seu tempo e obteve a sua baixa. A suaconducta fora exemplar ; sem famlia, pediu-me que desejava acompanhar-me comP criado. De severos costumes, sem um s vicio, tomei-o nessa qualidade com muita satisfao.. Alto, bem barbado, moreno, Barbosa era um typo de lealdade .; tinha uma physionomia franca e sympathica ; impunha-se estima de todos. Nas pescarias e nas caadas, no rio, nos lagos, nas mattas, nas aldeias, acompanhava-me como sombra ao corpotodo cuidado e zelo pela minha pessoa e pela do Carlos Augusto. Deixem-me, pois, prantel-o a vontade ! Aps alguns instantes comecei por cumprir os meus deveres para com a memria de Barbosa. Era elle muito econmico ; tinha comsigo mais de 50$ n'uma bolsa, com a qual afogou-se. Procedi com o

DE VIAGEM
t

179

Carlos Augusto ao inventario dos seus bens existentes a bordo, e os guardei na minha tolda e mandei chamar o Basilio... Eil-o que entra, cruza os braos, abaixa a fronte e conserva-se mudo 1 No me animava a interrogal-o... Queramos ouvir aquella historia e tremamos ao voltar sua primeira pagina 1 Reauimando-me, disse-lhe :Diga-me o que se passou... E Basilio, com a sua voz entrecortnda pelos soluos, narra uma por uma todas as peripcias do grande iujfortunio... A nossa tolda est fechada ; dentro delia esto trs homens que se consubstanciam era um s sentimento de dr e symbolisam alli todas as fraquezas humanas... Eis a historia: A nossa igarit fazia sempre gua ; por vezes uahindo nella, voltei ao bote para mandar calafetal-a. Ao entrar no canal da direita, prximo barranca, na cachoeira de S. Miguel, fez gua ; as estopas despegam-se das fendas, a igarit enche-se * submerge-se... Barbosa e o remeiro atiram-se nas ondas e buscam a margem... a cinta do remeiro desce e prende-lhe as pernas... Barbosa, nadador inferior a elle, p auxilia levando-o at barranca... Basilio fica nas ondas revoltas do canal lutando por salvar a igarit... Barbosa, que j estava na barranca e salvo, volta para auxilial-o ; este grita-lhe que no venha; mas Barbosa, surdo voz de Basilio, impellidp pela conscincia do dever, que o governa sempre e sempre, atira-se afoito ao rio era direcS

180

APONTAMENTOS
I(

.;'

:I,

a elle, que submergia-se e surgia agarrado igarit... Ifm fatal rebojo o apanha e o arrasta pr o. canal... Basilio baiflna' vigri^ e Vi m seu auxilie:., kana-... agarram-se !Vb ao fundo... k remeiro da barranca grita desesperadatriente {''Instantes passaram-sequandto Basilio surgiu de ufa lado e Barbosa de otrWi:: st grita :Nossa Senhora da Abbadiae submerg-se... surge mais uma vez e mais unia vez gritaNossa Senhora ria Aftbadia dpf.1. prasetept sbmefgiu-& !..r. Basilio, dba^do-fc'j hs agonias, garr-se a uma pdr; restaura s foras, garro-se tr... e assirri chega barranca, onde encontra ose companheiro, ura joven de 18 20 annes ! Vblta os olhos para as ondas da cachoeira... e nada de igarit, de Barbosa, de remos, de anzoes, de roupas lavadas que alli se achavam... s dr e o desespero... todos os horrores de uma ctastrophe nassoW btiaV e pavorosas srides d'P dsrt ! "i# Alli estiveram riftmargem os dous nufragos entregues a todos os perigos imprevistos das florestas selvagens... depois desceram margeando o rio,, procurando aqui e alli cadver de Barbosa... A ub mandada pelo presidio voltara sem r>< menos approximar-se da cachoeira ; a uPss sbtt seim^re^at qu s 7; horas da manh encontrara os argos, ria extremidade da Ilha do Campo, j into abaixo da cachoeira de 8. MgUel.Ul 6nio j disseros, Basilio' Viera sem chapu ;. dei-lhe o meu de Chile, e eraqufitoWuvimos aquella histria, e tommos estes apontamentos, vamos;

DB VIAGEM

181

rodando como que ao acaso; os remeiros trabalhara machinalmente ; nem uma palavra e nem o ivorlt caia to 1 Ao atravessarmos os Martyrios, o piloto pergunta-me se quero examinar s uwripes seulpidas nas pedras pela mo do jesuta, e eu resppndo-he :Caminhe; saiamps dos ^rtyrios e atravessemos hoje mesmo a cachoeira Grande ; e para -que Vj$r essas inscripes 1 Hoje amauh, agora e sempre, caminhemos dia e noite; no quero mais nein pesca e nem a caada. Ej bote precipita-se no canal ds Martyros, e o pas&a com a velocidade de suas guas... Vimos a'ura grande rochedo, direita, alguns svmbolos dos martyrios de Chrsto, esculpidos por quem? Reza a tradico que o jesuta os esculpira ; mas como 1 No ppssivel fixar uma embarcao qualquer ao centro do canal sustentando-se centra a fora das aguag. E' evidente, portanto, que do alto do irocheuo oesculptor era sustentado por cordas emquanto trabalhava. A rapidez com que passamos no permittiu-aes um exame ligeiro daquelles sym'hIos% que por isso mesmo denominaram a cachoeira, como at hoje Conhecidaa cachoeira dos Martyrios. E continuamos a rodar ; o rio estreita-se ainda entre as montanhas que se encontrara aas margens ; raattas baixas, terra inferior, pedras por toda parte. Estamos ouvindo o marulho fremente e estron-

182

APONTAMENTOS

doso da notvel Cachoeira Grande, to importante como a da Itaboca. Entramos no seu estirao... daqui a um quartode hora estaremos navegando por sobre os rebojos e por entre os formidveis rochedos ! E' meio-dia. Os remeiros preparam-se, e,a uma voz do piloto, descera os remos precipitadamente 'r agora os proeiros j gritam, animando os remeiros, e estes respondera. Eu e o Carlos Augusto estamos em cima da tolda... Valentira, o cozinheiro, abandona o fogo e toma um remo... Manoel Archanjo, o piloto, de p, com o brao apoiado sobre o leme e com os olhos fitos ao longe* dirige batei dos nossos destinos... E o bote os coraprehende; no corta as guas; deslisa-se ; no caminhava. Esta cachoeira tem quasi 4 lguas de extenso,. e por isso temos o relgio aberto para marcarmps o tempo da sua passagem. Eis-nos precipitando-no no canal, despenhadeiro, ou cascata.:, vinte minutos depois do meiodia ! O que vemos ? Milhares e milharesde pedras immensas, como que unidas, mas isoladas pelas guas revoltas, e uma matta baixa, pouco cerrada,' de barranca a barranca, cujas arvores flexveis dobram-se correnteza... De p, em cima da tolda, buscamos o rio alm 50 braas... e no; vemos seno pedras ou arvores f O bote toma a velocidade vertiginosa das guas r

DB VIAGEM

183

o canal, estreito e tortuoso, faz um zig-zag que s os prticos o comprehendem ; o bote resvala esquerda, ou direita, por aquellas pedras. A todo o momeuto dizia eu ao Carlos Augusto:Estamos fechados e nao podemos passar ;e nem bem assim fallava abriam-se diante do nosso bote novas gargantas que nos engoliam... O piloto, ora de p, ora deitado, -e s vezes dependurado no leme, joga o bote sua vontade... os proeiros igualmente, de p, o auxiliam ; os remeiros, cobertos pelas ondas, remam e gritam como uns heroes ou uns loucos ! E' um espectaculo indescriptivel 1 Os perigos assaltam o navegante de todos os lados, ou o rebojo, ou a pedra, e quantas vezes, para desviar o bote do rebojo, atir-se-o pedra, e para desvia-lo desta se o atira no rebojo 1 Navega-se sobre a superfcie dos abysmos desconhecidos ou occultos nas ondas revoltas de innumeraveis rebojos, ou contorneando milhares de pedras maiores que o nosso bote ! Nesta carreira vertiginosa o R io-Vermelho escapa do canal e oscilla nas guas mortas de um saranzal, em torno de um rochedo ; a nossa respirao ficou suspensa ; o piloto grita aos proeiros, estes aos camaradas, e todos, margem do precipcio, fazem ura esforo supremo e desesperador ; o bote volta ao canal e precipita se resvalando por uma pedra enorme, esquerda... Se o bote fosse maior, e com a mesma tripulao, estvamos perdidos! Carlos Augusto, ao vr a nossa embarcao ras-

184

ALOJAMENTOS

pr rochedo, pela primeira vz soltou ura exclamao denotando a tonsciencia do perigo e terror d4 affrpntl- f ^ ti eu... nqlle momento disse :Estamos um passo da rocha Trp f Eate jncidnie durou instantes qu nos pareceram htras... e assim, xhusls de orsp^seni sacodes despertadas pela approxma da vida ko s ultimo trmp, cortamos qull rib, mixt tir, reqdo de guas, pedras e rvores, a^s 45 minuts'e vencemos a ntave cachoeira f Quarenta e cinco minutos apenas ! Comprehende se agora velocidade vertiginosa do bote, a importncia e grVidade dos perigos. E por da a p/rt, nas pedras, ok hbojos, nas arvpres, procurava eu ainda o cadver de BWsIt E nada m'o indicava 1 guando passmos a cachoeira de S. Miguel escrevi que me parecia tl-o visto, era cima das pedras, de balana em puhq, pesando os destinos dos navegantes. , quando assra escrevia, os do Barbosa j estvamos pesados ! No trvessio d Cachoeira Grande, quando estvamos em luta com as suas ondas os seus rebojos, contemplando aquelle esforo supremo e desesperado dos remeiros, dizia eu ao Carlos Augusto : Como so elles mal pagos! E de facto, de Santa Maria ao Par, viageni redonda, de 5 a 6 mezes, os remeiros ganham 60$ ; os proeiros, 120$; os popeiros, 100$; s contraproeros, 80$ ; o piloto, 40$'0 !

DE VIAGEM

185

B durante aquelles 6 mezes quantas vezes estes homens jogara a vida d encontro s pedras das cachoeiras e aa frechas dos ndiosf Assim considerando a situao dquelles hoinn, vamos rodando merc das guas ; os romeiros mergulham dezenas de vezea, e a catastfoph d hOntra ainda anuvia todas s frontes. Ho, ps est ltima cachoeira, vae alargand-s tomando a sUa natural extenso ; continuam aa montanhas, principalmente na margem direita; a rati melhora de cr e folhagem, denunciando thelhor qualidade de terra ; as ilhas so rrs ; era geral o rio tem muita profundidade. Houtein caminhmos 10 lguas at os Martyris, e hoje t ao escurecer tdios vencido 12 legaspua. Largamos o bote de borbulho ; um marinheiro fica ao leme e tdbs ahtrgra-se aosorano... nem cantos, Unl conversaes, netti pescarias, nada perturba silencie qe alli guardmos... E' que a morte projectava a su sombra sobre o nosso bote... Passei mal noite, sbbresaltado sempre. Amanhecemos a 4 legUas de S. Vicente, ultimo nucteo de populao goyna. 0 rio sempre largo e fundo ; agora mattas frondosas, montanhas mais ou menos elevadas afastando-se das margens ; nesta sec&o perfeitamenta navegvel a vapor em qualquer tempo* Estamos a 2 de Janeiro, dia magnfico, e como j nao tmo a igarit para trazr-nos a lenha, fun-

186

A*G&IMBH!ft

deamos o bote para esse fim, e, aps um quarto de hora de demora, continumos. Avistamos S. Vicente, e j temos alguns moradores na margem direita ; so lavradores ; miserveis choas de palha; pequena roa de milho, alguns ps de mandioca e... mais nada ! Os habitantes destas choas, homens, mulheres e creanas, vm a b a r rana contemplar o bote, que roda, e comprimentar um ou outro conhecido entre os camaradas. Um dos popeiros perde o seu chapu na esteira do bote, atira-se n'agua, apanha-o nos alcana Temos um camarada com febre ; dei-lhe sulphato. Perguntei a um dos moradores da barranca ie frei Salvino estaria em S. Vicente ; respondeu-me afflrmativamente. Era meu propsito falhar um dia, caso elle estivesse; ouvir no dia seguinte uma missa pelo descanso eterno do meu Barbosa, e depois seguir a viagem, e, quando no estivesse, percorrer apenas a povoao e continuar a rodar no mesmo dia. Emfira, s 10 da manh chegamos em S. Vicente ; saltei em terra e fui procurar a frei Salvino ; encontrei-o ; diz a missa amanh, e, portanto, falhamos hoje. Dei minhas ordens ao piloto camaradas ; marquei a hora da partida e fui com o Carlos Augusto Visitar a povoao. S. Vicente a melhor povoao da margem direita do Araguaya, talvez superior a Leopoldina. A sua edificao regular e em alinhamento ; tem

HtYHOEM 187 uma boa capella, situada em um bonito largo, todo elle cercado de casas, situao aprazvel e com propores para uma grande cidade. Algumas casas de telha e boasa de frei Salvino, a do capito Constando, a do sr. Vicente Bernardino, um dos fundadores da povoao, e mais de 50 casas de palha, todas habitadas. S. Vicente data de 1873 ; sua frente est o rio, que se estende a duas lguas de vista, dividindo-se abaixo em dous braos, que formara uma grande ilha de uma lgua de extenso. Do lado pppsto est o porto da estrada aberta at o Caraet e hoje intransitvel, porque o gado goyano desce pela margem esquerda do rio no tempo da sccar em razo do pasto natural das barrancas do Araguaya. As mattas de lado a lado so altas e denunciam a liberdade do solo. Frei Salvino um sacerdote intelligente, activo, trabalhador, enrgico, sertanejo audaz e talvez o nico homem que se pde aproveitar nas margens do Araguaya para colonisal-as. Cumpria ao governo dar lhe a mo. Foi elle o fundador de Chambios; quem abriu a estrada deste ponto Boa-Vista, despendendo neste servio, de seu bolo, a quantia de 2:500$000que at agora o governo no pagou-lhe, assim como no lhe tem pago os seus vencimentos. Era frei Salvino encontraramos o brao forte para a picada exploradora de uma estrada ao Xingu. Passamos o resto do dia ora com este frade, ora

I8J

APONTAMENTOS

com o sr. V. Bernardi.no,. e a noite passamos em nosso bote. , . .,-.,(,.. 1>V, Comprei uma igarit p^or SrOijpar sul)s^i|uif a qu perdemos na fjipeira de. S. M i g u e l ; entreguei frei Salvino toda a roupa de Barbosa p a r a que a distribusse pelos'pobres, que os h a em abundncia nesta povoajkde 500 almas para mais, de Janeiro.Desde as 4 da madrugada que estamos de p, e as 5, acompanhado de Carlos Augusto, Silvestre, piloto e camaradas, fpmps capeila ouvir a missa pelo Barbosa. A capella revela p -zelo religioso e o amor ao trabalho de frei Salvino. Alli tudo pobre, mas limpo, asseiado, decente e dgno dos actos religiosos. Ouvimos a missa ; a tripolao do Rio-Vermeiho, de joelho em terra e de fronte abatida, balbucia algumas oraes pelo companheiro que ficara em meio d jornada... E depois... s 6 horas partimos... O meu cto transferi lido d presidio dps Marjtyris para S. Vicent est plenamente justificado. S, Vicente tem futuro e brilhante ; a sua poi ' V 'i ' :

''

'

pulao consta de mais mulheres que homens, razo porque os camaradas, aqui desembarcando, fazem greve, qu dura por 10 e mais dias, e recusams e ' a embarcar ou para subir, ou para descer. ' mister uma fora que s faa embarcar no dia e hora designados, e mantenha a ordem na povoao durante a estada dlls. Felizmente na^pasaei por esta contrriid"; os meus camaradas estiveram a postos na hora designada.

DE VIAGEM

189

Temos dous botes com meio dia de viagem na vanguarda; um delles leva o sr. Parsondaa, infuehcra pplitica d Boa-Vhtta. Deixamos finalmente S. Vicente * nas proximi, dades vemos algus ps d milho e de mandioca, ... mais nadai A bordo fazemos, eraquanto rodamos, dous remos para substituir os que perdemos com a igarit; o piloto quem os faz, sendo substitudo no leme por um dos proeiros. E* meio-dia ; passamos o travesso de S. Bento, cachoeira respeitvel, que tem seus perigos mas sem importncia alguma quando se a Compara cem a de 8. Miguel, ou com a Cachoeira Grande. Entrei na igarit comprada em S. Vicente e fui cora dous retrieiros pescaria. Pescamos pacs e piranhas; temos isca para as piratingas, e fomos alcanar o bote antes do travesso do Carmo. O bote, porm, levava grande distancia, e, n&o o podendo alcaaar, passamos este travesso em nossa igarit f Ao chirmos no canal, veio-nos o arrependimento, sempre tardio, de tamanha imprudncia t Fomos felizes porm, e alcanamos o bote logo adiante. At aqui temos caminhado 6 lguas apenas ; vem a noite; os remeiros estendem-se por sobre a tolda e dormem, emquanto o Rio-Vermelho roda de borbulho pela superfcie do Araguaya, visto que at S. Joo nao temos mais nem travesses e nem cachoeiras.

190

APONTAMENTOS

S Joo um antigo presidio do Par, .situado na margem esquerda do Araguaya, na sua foz'no 'Tocantins ; v-lo-heraos amanh. Temos visto at aqui muitas castanheiras, palmeiras semelhantes s imperiaes; no encontramos uma s ub indgena ; de S. Vicente para baixo j no existe uma s aldeia na barranca, ou nas proximidades dp rio. < Temos dous camaradas com febre ; 4ei-lhes o sulphato ; sou medico pela lei fatal da necessidade, tendo sido feliz com o primeiro curativo. E rodamos de borbulho ; ps camaradas por ve:zes levantam-se, tomam os seus postos e remam entoando o seu favorito canto. Eu levantava-me tambm; subia tolda, e alli contemplava; aquella escurido das mattas sombreando o rio, contrastando cora a da noite smbreando o espao, e o nosso bote, merc dos remos e como que impelldo por aquelle canto, rasgando as condensadas trevas do serto, orgulhoso de sua fora e de su audcia I > Recompensando a boa vontade dos remeiros j>ara o trabalho, eu mesmo distribuia-lhes aguardente e cognac e os animava com a minha vigU lancia. E assim passamos a noite ; o 4 de Janeiro encontrou-nos em marcha. Amanhecemos com o S. Joo i. vista; j estamos era frente da primeira boc*H Jo famoso Tocantins, que vem absorver o Axagmiya. ' Painel esplendido ! A natureza como que sorri

DE VIAGEM

191

ao encontro dos dous grandes rios ; a vista estende-ae e por toda a parte bellezas e encantos a extasiara ; o espao como que se abre para dar-lhes passagem e os horizontes alargam-se prestando-lhes homenagem I O Tocantins, pelas suas trs boccas, rola sobre o Araguaya ; passamos a segunda, depois a terceira, um pequeno travesso, cujo nome no podemos decifrar em nossos apontamentos, e s 9 horas da manh o nosso bote descansa no porto do secular presidio de S. Joo do Araguaya. Desembarcamos e fomos visitar a velha povoao paraense. O distincto offlcial do 4 corpo de artilharia tenente Rocharecebeu-nos como um militar e como ura cavalheiro, pbaequiando-nos com um lauto almoo. Commandante do presidio, pz ura ordenana nossa disposio, e o seu destacamento, quando embarcamos, fez as continncias devidas ao presidente de Goyaz. Este presidio, que conta mais de um sculo, tem algumas casas de telha, outras de palha ; ruas tortuosas, cheias de buraco e matto ; uma capella ainda era principio ; duas peas inutilisadas ; soldados, muitas mulheres, muitas creanaseis a colnia de S. Joo, situada em frente da barra do Tocantins, em uma ribanceira alta, dominando os dous rios e orlada de uma matta escura e frondosa. E' uma situao beilissima, mas o terreno completamente desigual e montanhoso, e totalmente imprprio para uma povoao.

192

APONTAMENTOS

Aqui encontrei o-sr. Joo Parsondas de Carvalho, chefe poltico da Bpa-Viata; descia para o Par .depois de carregar o seu bote de castanhas. Ao meio-dia partimos de S. Jojlo; Paraondas desce no meu bote relatando-me a historia eleito? ral da Boa-Vista ; a substituio do nome de u m candidato por outro, feita pela mesa, etc.; e o seu bote nos acompanha bordejando. Navegamos j. nas guas do Tocantins; o Araguaya some^s.,. digo-lhe um adeus... talvez para sempre ! , Passamos o travesso Me Maria, que ainda o anno passado engoliu um bote de mil arrobas, e logo outrp trave^aSoSco Gran.deque desta vez. estava bem molhado, pois que no tinha uma pedra de fora! Entretanto, no vero, quando o rio est muito vasio, os botes ahi passam descarregados. Vem a noite ; rodamos de $orbulftp ; o bote dosr. Parsoijda8 atracado ap nosso; uns dormem,, outros palestram. A' meia-noite desaba uma forte tempestade ; o piloto chama os remeiros. a seus postos, e elles agentam-se remando, desviando o bote de qualquer perigo. Coragem, ou loucura * bote do sr. Paraondas separa-se e adiantouse. Noite escura ; tempestade desfeita; guas revoltas ; o desconhecido b inysterio em triio dquella embarcao fluctuando como que ao acaso - j " Eu estou vigilante; sondo s profundidades do abysmo, e sou todo ouvidos voz pavorosa do infinito! * " >

DE VIAGEM

193

Carlos Augusto, embora acordado, silencioso em sua rede, que oacilla impellda pelo movimento do bote, aguarda, de animo sereno, o porvir, que nio o amedronta 1 A tempestade estronda por mais de meia hora, durante a qual piloto e remeiros trabalham como uns heroes; e, depoia que ella deixou-nos, rodarao* ainda por algum tempo at chegarmos n'uma praia, onde fundeamos o bote e esperamos o dia seguinte. 5 de Janeiro.No obstante o que fica relatado, s 4 horas da madrugada despertei oa camaradas e dei ordem de marcha. O sr. Paraondas anda pescaria, no seu bote, e alguns dos seus camaradaa esto a bordo do nosso! Esta gente do Tocantins e do Araguaya no conhece o valor do tempo. E temos hoje de atravessar a notvel cachoeiraTaury Grande, cujo travessio se faz em 8 horas de um trabalho insano e desesperador, por entre to. dos os perigos possveis ! No podemos, portanto, fazer paradas, ou perder tempo, e por isso o nosso bote roda cora velocidade. Encontramos afinal o bote do sr. Paraondas atracado n'uma praia ; passamos ao largo, gritando-lheque viesse receber os seus camaradas. Veio elle e descemos juntos. Desde S. Joo que se avistam aqui e alli alguns ranchos doa apanhadores de castanhas. Temos 13

194

APONTAMENTOS

sempre pela proa ura vento leva,ntandp a maresiaf que bem contraria a marcha dp nosso bote, dimitiuindo-lhe a Velocidade. Distribui aguardente, fumo e bolachas aos remeiros pelo bom servio prestado noite. So 9 hpras da manha; estamos almpados e prximos doTaury Grande; eu, era cima da tolda, tenho o livro aberto e o lpis aparado pra os apon^ tarantos. Carlos Augusto e Parsotidas fazem-me companhia. Durante a noite passamos o rio Tacayui;a; np o vimos; informam que na sua foz tom 100 -braas de largura ; entra no Tocantins por bajxooo Taurysinho e por cima do Quendongd, duas insignificantes cachoeiras, ou travesses, tendo frente p morro do Largo Vermelho,, riqussimo de pirarics e por isso uotyel. Ao subir na tplda, feri joelho e um dedj appliquei na parte contundida pantio molhado em arnca. O sr. Parsndas encosta o seu bote em ura por^ to de castanhas, e ns continuamos a derrota... O Taury Grande est nossa frente ; os nossos remeiros deliram n'ura trabalho que indica a proximidade do perigo... O Rio-Vermelho Audaciosamente o afrOiita avanando com extraordinria velocidade... j. O Taury tem a bocca aberta... com uma largura de Pito dez'braase 0 nosso bote por jla precipita-se.,. No ha como desvial-o* 6 unic canal navegvel; o mais uma cordilheira de pedras gigantescas atravessando o rio.

DE VIAGEM

195

De p, em pima da tolda, no vimos a sua parte inferior. E cahimoa naquella garganta; quebramos A esquerda; baasaraoa nas proximidades da barranca ; aqui ura rebojo enorme escancara a sua horrorosa fauce... trkhapoata pelo nosso bote aos gritos de bravos, que eu soltava, de animao ao piloto, de enthusismo aos remeiros ! Deixamos o canal grande que est no centro ; pedras e saranzal pqr toda a parte ; .redemoinhos, cascatas, corredeiras, -rehqjos, o inferno... ppr entre as pedras e o saranzal ! O pequeno ,bote do ar. Paraondaso Anduhar tambera investe sobre o Taury... e o atravessa nas suas primeiras quedas; eil-o agora nas guas do Rvo-Vermelho. Sahimos n'uma corredeira de meia lgua de extenso ; os remeiros descansam, mas o piloto mantm-se no seu posto ; avistamos ao longe e na frente dous morros azulados, e trs canaes se abrem nossa passagem ; o da esquerdaSanto Autoniuoo do centroSararaauuaa o da direita Taurysinho; este inavegavel. Entramos no da esquerda. 0 Anduhar, ora na vanguarda, ora a nosso lado eora na rectaguarda, acompanha-nos ; direita temos uma grande ilha, que separa o canal da esquerda do do centro. A corredeira toma j um aspecto mais serio e grave ; aqui * alli alguns r e . > bojos ae abrem nossa passagem ; aa ondas lavam s vezes a nossa proa ; pedras, ilhotas, aarana nos advertem de maiores perigos.

196

APONTAMENTOS

Chegamos ilha do Piqui, onde temos igualmente trs canaes nossa escolhao do Piqui, o. do Aranaquara e o do Pichunaquara. Entramos no do Aranaquara, que o da esquerda, retalhado de pedras, sarana e pequenas ilhas, dividindo-se em, differentes braos. , ''*' Chama-se este canal:Aranaquaraporque do. mesmo lado entra um ribeiro com igual nome no Tocantins. Aqui ouvimos, o som de uma bosina ; era um bote cominerciante do Porto Imperial que subia a cachoeira; trocamos algumas palavras e mandei um adeus ao dr. Assis Godinho, honrado juiz de direito daquella comarca. A's 3 horas da tarde at s 4 atracamos os botes na ilha da Bagagem para que os camaradas jantassem, visto que o sr. Parsondas no tinha cozinha a bordo. Esta crcumstaucia muito contrariou-nos. E emquanto os camaradas jantam, tomo a minha espingarda e entro na matta espessa, alta efrondosa; matei um jac ; vi aquellas lindssimas palmeiras como as imperiaes; uma trepadeira como nunca vira egual. Caminhei poucas braas e voltei ilha, encontrando-me com o sr. Parsondas, que me disse:Os nossos pilotos so de opinio que no podemos seguir viagem. Respondi-lhe :No sou eu quem os contraria -e, chamando o meu piloto de parte, interrogueio. Disse-me elle -.Podemos ainda caminhar ; se no alcanarmos o pouso antes da famosa Itaboca,. pousaremos era alguma ilha, no meio da caehoeira.

DE VIAGBM

197

Ento retorqui-lhe com eatas palavras :Partamos ; fazem hoje um anno e onze dia- que separei-me da esposa e dos filhos ; s pararei ura instante quando no puder caminhar um passo ! Despedi-me do sr. Parsondas, que promettra alcanar-me antes da Itaboca, no dia seguinte ; e, s 4 1/2 da tarde, o nosso bote cahiu de novo na infernal corredeira sem termo I E eis que a corredeira se transforma em uma horrorosa cachoeira, na qual nos precipitamos... Entramos pelo caminho do imprevisto, esbarrando face a face cora a morte de todoa os lados. No exaggerarnoa assim escrevendo ; no ha palavras que descrevam aa propores doa perigos que estamos affrontando ! Os rebojos, una sobre outros, cruzando os raios das respectivas circuinferencias, naquelle tumultuar incessante, abrindo succeasivas cnncavidades, surgem em torno do RioVermeIho, que traz a reboque a nossa igarit, comprada em S. Viceute, segura por uma corrente grossa e forte ! Ao cahirmos na primeira seco desta cachoei. ra, um dos* rebojos atira-nos com o bote para a parte superior ; o piloto salta da tolda e fica suspenso pela cauda do leme, que voltara no mesmo sentido... Ao vl-o uaquella posio, gritei:Manoel Archanjo !Rindo-se, respondeu-me:Est no seu posto ;e exclamou aos camaradas:Vamos, meninos, no tenham medo; eu aqui estou !Um outro rebojo de encontro faz o bote voltar pela mesma esteira, e Manoel Archanjo vem tolta conduzido

19&

APONTAMENTOS

p"fo prprio leme; um terceiro ao mesmo tempoenVTver nossa igarit, trg-, , rreontndo crrento de ferro1, a leva cqmsgo / Houve um grito de horror de pezr soltado pela trpolo, esp^ciment peo piloto, camaradas. A igriit so~ m-se e reapparc votfgenjio cm torno do rebojo, e atirada ao orig... eraquant issiunumriyeis se formam na proa eOsi lados, conraqtie dtpu"turf prs' que lhes escapava... Mnil Archanjo, o ^ifotp, grita ao remeiro VntTm,,naddr au? da'z', ordena-lhe qu s atire h gua e vk savar igarit. Ao puvr ests plvras v ii, que estava de p^, em cima d tolda da proa, bradei immedita~ mrito :No i no IVentim, que j largar do remo, olhou-me, e eu repeti-lhe :"No, no ! Os renojos atiraram igarjti[para um canal do Centro, nossa direita, ns caninios n ouraa esquerda, separados por um saranzal eimmensas pfur. Mas' um sentimento de pezar, prpfrid e indescriptivl1, apodera-se de* todos que contemplam a igarit perdida merc das ondas e dos rebojosEl sm-e de novo surge; tds esquecem o prximoprigPe seguem Com s vistas por entre s pedras e o saranzal... O piloto, pio v-la surgir e patcend-ltie que a companheira de vij*em pedia soccorrO, bradou aos camaradas :Meninada, vamos salvar a montaria (igarit). Os remeiros respondem-lte affirmtivamente com enthusisrao febril, ss loucura sublime dos1 momentos extremos da vida I Observei ao piloto que no me arriscasse uma?

DE VIAGEM

199

s vida; respondeu-me com segurana:Tio ha perigo.Retorqui-lhe ento .Se no ha perigo savemol-a. El-o que, auxiliado pelos proeiros, faz o bote voltar em direco a outro canal ; navegamos por entre rochedos e dobrando as arvores do saranzal... os remeiros obram prodgios de valor, fora e destreza... os seus gritos de reciproca animao formam a orchestra do desespero ; elles vm na igarit, que some-se e reapparece, a vida e o futuro, o corao e a ptria ! O bote, obedecendo ao leme, auxiliado pelos proeiros, singrava por sobre oa precipcios e por entre os abyainos, atirando face do destino a ironia da fatalidade t O nosso velho cozinheiro de a muito que ura bravo entre os heroes ; compartilha cora ellea todoa 08 perigos e trabalha como um possesso ! Quantas vezes o bote resvala por uma pedra, esquerda, e vae bater na da direita, e, resvalando desta, vae d encontro outra da frente ! Mas elle, semelhana da serpente, dobra-se, estreita-se, encurta-se e stende-se, contorneando os perigos, at que afinal cahiraos no canal e avistmos a nossa igarit a cem braas de distancia. A tripulao, ao vl-a, solta um grito de ale" gria, que acorda as solides... aquelles remeiros j no remara, rasgam o rio e o desfaze,ra em espumas. Contemplando os de cima da tolda, parecia-noa que o movimente era de um s corpo e de ura s brao, impellido por uma s cabea. A igarit, rodando e

200

APONTAMENTOS

gyrando em torno doa redomoinhos, pouco avanava. O piloto annuncia de antemo a victoria e confunde os seus gritos de animao com os de enthusiasrao dos remeiros... mais um esforo... mais outro... o ultimo... e o proeiro Sebaatio debrua-se na proa... estende o brao... e segura a igarit l Ura s brado de alegria rompe de todos os.lados... eu bato palmas e exclamo :Bravpa, bravos, camaradas, vivam os heroes !E oa rebojos nos acompanham sempre ; a morte ao lado da vida 1 Segura a igarit, dous remeiros saltaram nella para a dirigirem nas guas do bote, e j era noite ! Ordenei ao piloto que fizesse pouso onde julgasse mais conveniente, e elle observou-me :L, naquella praia, onde eat aquelle coqueiro. f No vi praia e nem coqueiro, mas submettime... E navegamos ao pallido claro do crepsculo, sombreado pela noite ; a igarit, ingrata, impellida por dous remos, salta os rebojos, corta a correnteza e noa deixa... Agora receiamos pelos seus tripolantes... Oa nossos remeiros no esmorecera e remam com desespero, remara como se tivessem a eternidade alm da proa... E s 7 1/2 d noite bote e igarit, remeiros e tripolantes, aos e salvos, chegam praia... resurgimos vida! Foram tre horaa de lutaa, que valeram uma existncia inteira, vendo por toda a parte a imagem sombria da morto ao lado do herosmo at

DE VIAGEM

201

loucura... foram trea horaa era cujos instantes todos ouviram soar o momento extremo da vida... foram trea horas em que ningum pensou na famlia, no futuro, na ptria ! No ! neasea transes fataea em que ae v a sepultura aberta e sonda-se a sua profundidade, o homem s pensa em transpl-a, ou era dirigir sua queda dentro delia ! Carlos Augusto, na tolda da popa, de animo sereno, mas com a fronte pallida e sombreada pelo perigo, tudo affrontou com a calma de quem tinha a conscincia que nada lhe reatava a fazer ! Eu o via sempre, e, ao passo que um s instante nao deixava de animar os camaradas e o piloto, sem mostrar um s momento desanimado ou possudo de terror, o considerava completamente perdido, e dizia commigo .E no o restituirei sua me, que s a mim o confiou tTinha, porm, confiana no piloto, nos 16 bravos que manejavam o remo ; f era Deus, que noa restituiria terra natal e s nossas queridas famlias. Aportados na praia, cada ura adraira-ae do que fez o outro, e todos julgara ura sonho o grande acontecimento. E eu, que agora tomo estes apontamentos, 9 horas da noite, duvido da minha prpria existncia ! Ah ! Tocantins! sois um mysterio tenebroso! S Deus pde sulcar as tuaa guas... os homens que as sulcam so... uns loucos 1 E aquelles heroea j dormem profundamente I A igarit, tremula e convulsiva, bate de encon-

2 ^

APONTAMENTOS

tr o bote ; esto balana e osclta, impellido pelas ondas, que morrem na praia. Eu e o Carlos estamos acordados, ms sbmraos n'uma admirao profundamente mysteriosa e indescriptiveL Somos rins espectros ; viajantes d^lm tmulo ! Ainda estamos na cachoeira Tary Grande "r s amanh poderemos atravessal-a ; temos nossa frente o celebre e histrico canal do Cajueiro, onde raro o bote que se teni sayadb, uma vez precipitado era suas guas! E ns, salvando a igarit, viemos cahir na bocca deste canal' to fatal navegao do Tocantins, e pra evital-o s temos dons recursos, ou atirar o tosso bote esquerda', com risco de quebrl-p nas pedras, ou subir a cachoeira, para o que seriara precisos muitos dias. Tomamos o primeiro ai vtre. Afinai sempre dormimos urri pouco, isprtmo-nos a ( de Janeiro. > Depois de iarmos a igarit em cima da tolda da proa, s 6 1/2 d manh partimos, e logo cahimos^ nos primeiros rebojos d (Cajueiro. Contrariar, a for a de sua correnteza para atirar cora o bote esquerda, n'uma extenso de 30 a 40 palmos, foi trabalho insano e desesperador de. mais de um quarto de hora ! A's vezes as foras eram egues e o bote conservava-se como que mraovel ! E entretantomais alguns passos, no poderamos mais evitar o Cajueiro, cujas ondas espumantes cobriam enormes pedras... Especaculp esplendido e horroroso !

DE VIAGEM

tS

Horroroao para quelles, como os tripolantes do Rio-Vermelho, que sentiam-se como que magnetisados e attrahidoa sua garganta... esplendido quando isentes desaa infernal attraco ! Naquella luta titanica fomos os vencedores ; o Rio-Vermelho eacapa-se das garras dos rebojos e cahe n saranzal da esquerda, batendo com o casco n'uraa pedra. gua ! o grito que se ouve a bordo ; dous remeiroa saltam dentro e empregam-se no esgoto ; o resto no ouviu o grito e rema... navegamos agora por entre o saranzal, desviando-nos das pedras, esbarrando em Iguraas, roando outras, sulcando as guas de ura canal de pouca gua, verdadeiro' zig-zag tortuoso, estreito, bordejado de pedras o arvores, estas esbarrando noa remeiros e at nos tocavam em cima da tolda 1 O Cajueiro, aquella cascata a ensopar as nu* vens, l ficou espumante e retorcendo-se como a serpente por escapar-lhe a presa... O nosso bote faz agaa e raut ; o casco constantemente a roar pelas pedras ; mas estamos salvos, ainda que se abra de todo. Assim navegamos at s horas da manh, hora em que sahimos da notabilissiraa cachoeira Taury Grande e atracamos o bote n'uraa ilha prxima para calafetal-o. Os nossos remeiros ainda hoje provaram que eram os mesmos bravos e os mesmos heroes de honrem'. Naa voltas caprichosas do pequeno canal au-

204

APONTAMENTOS

xiliaram o pilpto a salvar o bote dos choques violentos das pedras. Passada a cachoeira, aquelles gritos aterradores substituem-se pelo canto favorito, cujaa vozea se casara cora oa mysterios do deserto e cora as pavoroaas recordaes dos perigos passados. E Manoel Archanjo calafeta o bote ; mergulha conservando-se alguns minutos debaixo do casco, naquelle servio ;, vem tona da gua e de novo volta, at que nos annuncia que o Rio-Vermelho est era condies de continuar a viagem. Ningum, absolutamente ningum, lembra-se do Taury Grande, em cuja passagem, desde hontem, gastarao9 horas, e porque? Porque caminhamos para a Itaboca, a famosa Itaboca, o terrvel Adamastor dos navegantes do Tocantins, o tmulo insacivel que guarda em suas profundidades centenares de cadveres e dezenas de botes, o caminho provvel para a eternidade, a viagem pelo desconhecido, o presente absorvido pelo passado; o tempo sem o futuro ! A Itaboca o negro pensamento >que, desde o alto Araguaya, sombreia a fronte dos mais audazes navegantes e os pro3tra absorvidos nas sinistras previses de uma catastrople ! Encaminhamos... para a Itaboca! Temos de agentar as primeiras pancadas da cachoeira e depois... sahiremos em terra e no passaremos aparte mais perigosa da cachoeira. Antes, porm, de l chegarmos temos um grande perigo... Manoel Archanjo obra prodgios de valor, de

DE VIAGEM

20&

experincia e de presena de espirito... Cahimos n'urn canal estreito, qne apenas comporta aa dimenses do nosso bote, eriado de pedras, dependurado, como que formado de cascatas succeaaivas... <t nosso bote tem uma carreira vertiginosa... desfilamos de cabea para baixo, desviando-ae de uma pedra, de um pu, saltando um rebojo ; parece-nos que o pilotp tem o bote em suas mos e o atira na direco que lhe apraz ! Na margem direita deste canal e no ponto mais estreito temos uma grande arvore, chamada oPu Gavio cujo tronco lavado pelas ondas, e esquerda, em posiSo paral. lela, uma grande pedra, e do mesmo lado, mas em frente, outra ! Desviar o bote do Pu Gavio, e ao mesmo tempo daquellas pedras, eis a sciencia nutica do Tocantins Naquella jdisparada o piloto dispe a sua gente -r os remeiroave o cozinheiro remam ; Basilio est na proa com o enorme varejo, e... emprega-se o ultimo esforo... temos frente o maldito Pu Gavio. O bote va pela superfcie da correnteza... e vae em linha recta sobre o tronco daquelle pu... ao lado e na frente divisamos aquellas pedras que nos aguardam... e desfilamos coma velocidade de um pssaro... rio, saranzaea e pedras confundem-se j Chegamos... a tripolao tem a respirao suspensa... silencio aepulchral ! Eis que o bote reavala a uma polegada do tronco ; vem sobre a pedra da esquerda o quasi que a roa, e vae sobre a da frente, deixando-a a uma

2Q6

APONTAMBNTOS

braa, e passamos... voando por sobre os precipcios ! E a Itaboca ergue-se nossa frente(, terrivelmente ameaadora ! Estamos resolvidos a eyital-a, tomando o desvio por terra... .basta dp affron,tar o.destino. Na seca o Pu Gavio fica com as raizes descobertas, e ningum, ura sde taptos que alli jogam a vida todos os annos, lembr;ou-se ainda de ^prtal-o 1 Avistamos a cachoeiraprincipal da Itaboca, e o piloto encosta o bote na margem,esquerda, atracando-o ao porto. Eu, Carlos Augusto, Silvestre e p ordeuana saltamos em terra. .Levo ,commigo somente a, roupa do corpo, o dinheiro que tenho e a minha espingarda. Confesso que no deixaria o bote os meus companheiros ,de viagem seno fra familja e 0 Carlos Augusto. Estvamos ainda assombrados corff-o Taury Grande e com o Pu Gavio, e seria imprudncia ou loueura arriscarraos a yida na Itaboca, quando a podamos desviar por terra, e mesmo o piloto e camaradas instavam para que tpraassems o^desvo. Ao despedir-me delles, o piloto perguntou-me se no queria que a minha bagagem '(12 volumes} fosse carregada. Respondi-Ih que no ; desde que rriscavanVse tantas vidasque,importncia valor tinham aquelles volumes ? E- tomamos o trilho aberto por cima da ribanceira, coberta de uma raatta alta e espessaeu na.

DE VIAGEM

207

frente e oa raa3 seguiam-me. Apenas caminhamos algumas braas, quando encontramos muitos caixes e barris, amontoados a um lado, carregamento de ura bote que naufragara na vspera! E caminhamos sempre por ura trilho apertado, ouvindo o marulho fremente e pavoroso da cachoeira, sem ouvirmos um s grito dos nossos camaradas. Temos j vencido mais de meia lgua e nem uma voz chega aos nossos ouvidos ! O Rio-Vermelho naufragaria ao cahir nos primeiros rebojos'? Eis a pergunta que cada um de ns fazia a si mesmo, caminhando triate e pensatvo. Parecia-me que j ramos una nufragos. E ae perdssemos o bote * Ficvamos em terra, sem um ? pedao de carne, apenas com a espingarda para a caa, sem roupa para trocar, sem cobertas... E quando chegaramos primeira povoao do Par, ou a alguns ranchos de castanheiras ? Assim considervamos a nossa horrorosa situao quando a gritaria enthusiasta e animadora doa nossos bravos camaradas chega-nos aos ouvidos ; dou uma salva e grito saudando-os ; elles respondera-rae. Paramos, voltando para o rio, cujas ondas revoltas avistvamos por entre as ramagens das arvores, vimos o nosso bote descer... descer como que precipitando-ae... cora a velocidade de um pssaro veloz perseguido... Os remeiros do lado esquerdo, nicos que podamos vr,eatavara debaixo de uma chuva levantada pelos remos o pelas ondas e representavam ura s movimento, Ura s corpo ! Mais uma vez oa saudmos ua passagem, e

208

APONTAMENTOS

apressamos^ o passo, e, aps uma lgua, chegamos ao porto/nde encontramoa o Rio-Vermelho e todos os seus tripolantes, descansaudo, ainda atordoados, daquella luta infernal, em que o homem submerge-se no desconhecido para surgir muitas vezes na eternidade ! Ainda o anno passado, nesta mesma cachoeira, um negociante do Porto Imperial,cora sua mulher, seus filhos, seus camaradas, bote e gneros foram tragados por um rebojo, escapando somente o piloto I... O nosso encontro, portanto, foi de ruidosa alegria ; os camaradas, completamente ensopados, somente diziam que Deus os havia protegido. Embarcamos, e, emquanto entravamos no bote, eis que o pequeno Anduabar passa com uma carreira vertiginosa; coriprimentamos o sr. Parsondas e seus companheiros e largamos o R io-Vermelho nas suas guas... O no continua encachoei1rado... e com mais algum esforo sahimos da sempre fatal Itaboca e chegamos ao porto do Chico Pereira, negociante, situado na margem esquerda. No saltei em terra ; fiquei no bote escrevendo estes apontamentos, horrorosamente impressionado do que tinha visto e do que noquiz vr ! Mas, graas a Deus, estamos fora da Itaboca, e, segundo os prticos, fora de todos ps infernos do Tocantins. E' meio-dia.

DE VIAGEM

209

A 1 hora partimos. Deixamos o sr. Paraondas. Chove, mas chuva supportavel; descemos tratiquillos ; e teremos ainda perigos ? 80 Deus e sabe I O Tocantins sempre tem horizontes desconhecidos aos seua navegantes. Era todo o caso dormimos aob a mais plena confiana que depositamos no habilisaiino piloto Manoel Archanjo, o domador das ondas, o vencedor dos rebojos e o conquistador das cachoeiraB. J encontramos moradores margem ; a chova auginentase ; o piloto veste o seu ponhe ; oa remeiros recomeara o favorito canto ? a queda dos remos j regular e compassada ; eu e o Carlos estamos deitados em nossas rdea, ainda assombrados pelos perigoa passadoa. At aqui temos navegado pelos melhores *naes, e se estes so os que temos visto e descripto o que sero os outros 1 No vimos a parte mais perigosa e horrorosa da Itaboca; assim no viraOa o seu Canal do Inferno, seno apenas as suas fumaas ao longe, e onde Couto de Magalhes naufragara e salvra-se a nado ; no viraoa o canalVitam Eternamassim denominado pelos jesuitajs, canaes era relao aos quaes de 100 navegantes apenas um couta a historia de salvar-se naufragando I E, couaa notvel! Quem entra pelo canal da Itaboca navega por sobre ura rio de 5 a 10 braas, na sua maior largura ; no v senSo mattas de ia>14

210,

*"-

APONTAMENTOS

do a lado; pedras sotopostas umas s outras, saranzal, ilhotas, madeiras aqui e alli, etc. ! E o Tocantins navegvel f .... Jimporque o homem o gnio da contradio coraa natureza que o cerca, com o espao, cora -o tempo,,cora a vontade de Deus ! E' por isso que o nosso fleugmatico Valentira, ao entrarmos era desfilada nagargantada Itabca^ell, que no se perturba nem com as tempestades do cu e nem com as da terra, abandona o fogp s ondas, toma um logr entre os remeiros, troca sua colher de pu pelo remo, e eil-Q rasgando o rip e gritando aos companheiros :Aqui estou, meninada, rema, rema, que tudo nada. E o piloto, que s tem risos,para os perigos e gargalhadas para os abysraos* de p em cima da tolda, com o brao aleijado sobre "o leme, assim os anima:No tenham rrldo, meninos, eu aqui estou no leme ; vosss, sem mim, nada so ; eu, sem voass, nada sou ; dm-me.a velocidade que eu darei a direco. E, no meio disto, grita a todo instante -.Estamos salvose acompanha estes gritos de gostosas gargalhadas, que vm da conscincia que ell tem de que no ha perigo algum. 'Este homem, se tivesse tido uma educao scientifica e ura theatro para o seu gnio e o seu corao, o que no seria ? Certamente ;no seria o piloto do Rio-Vermelho sulcando as guas do Araguaya e Tocantina. Pasaada a Itaboca, o meu Valentira, frio e cal-

DE VIAGEM

211

mo como sempre, volta para o seu fogo apagado, ata de novo o fogo e d principio ao nosso jantar. E ns varnoa transpondo corredeiras succeaaivaa echos longiquoa da faraoaa Itaboca.. So 2 1/2 da tarde. Carlos Auguato dorme. Sonhar cora aa cachoeiras? Assim caminhamo3 at s 4 horas da tarde , os remeiros esto fatigadiaaimoa ; o nosso bote a fa-zer muita gua ; e, tendo neste, dia caminhado 12 lguas, mandei fundeal-o e o atracaram na ilha de 3. Miguel. E eraquanto piloto ,e camaradas mergulham para calafetar o bote, eu vou pesca. Logo tirei alguns inandys e algumas piranhas, e com o mesmo anzol Ura barbado de trea palmos, que me deu trabalho pra embarcal-o. Estendendo a linha larga, arrastei uma piratinga, de quatro palmos, um filhote. Logo veio a noite; tivemos ura somno trauquillo e profundamente restaurador das foras perdidas nas noites paaaadas. Carlos Augusto continuou simplesmente a dormir... Ainda bem. 7 de Janeiro.Desde s 4 horas da. madrugada que estamos de p ; o bote aiuda fazia gua, e por isso foi de novo calafetado, e s 6 horas partimos. Continuamos a navegar por entre o saranzal; aqui e alli ainda encontramos corredeiras; esta mos fora do canal grande, e, como o rio tem enchido bem, navegamos sobre a estrada da boiada goyana, quando, na scca, deace ao Par.

212

APONTAMENTOS

Oa meus doentes de febre esto restabelecidos ; U 6 "Carlos continuamos a gozar de saud robusta.' 0 Carlos apenas tem sido atacado de ura somno pertinaz... Ainda agora, que j g 8 horas da rihh, -o de nv a dormir profundamente, Em Goyaz, como em S. Paulo, o Carlos fazia a barba qsi qu diariamente, e, desde qu sahimos d cpiilr deixou d fazl-a, e Jjor isso estava com ella muito crescida. Fiz-lhe prpserite do estojq que m dera sr. Vlladares, P maior presente que podia fazr-lhe nestas alturas, iltp que faz a barba com uma tivha que roa-lhe asfaces,cpm,pse fora uma foice... e ficou horrendo ! Estavaliabituado a vl-obfhdd nestes Utiraos tempos; africo da navalha dxu-o muito cprado... e a tudo isto accreacente-se aquelle nariz... mifim vamos rodando ; vemos nas margens alguns botes de castaneiras ; as mattas, de jadea lado, so castanhaes, que j esto florescendo tttdo drribd as fructas. Chegamos a um arraial provisrio de apanha, dores de Castanhas, fundado pelo sr. Csar, de S. Vicente, provncia de Goyaz; atracamos o bote na hrranC, e vamos visitai-o. V^mos muitos ranchos de palmeiraa, e cumpre dizer que so vi^enda magnficas, como habitaes tretaporrias. A casa do ar. Csar um palaceter tambm de palmeira. Estes lavradores de castanhas entram no castaxmal, fazem ma pequena rpa, no centro da qual

DE VIAGEM

213

levantam os apus ranchos, plantam era torno aU guna ps de milho, e ainda colhem a roa no servio da castanha t Alli vo cptn aa suas famlias* Vimos muitas mulheres, uma prxima a dar luz, e muitas Creanas. Em frente de cada rancho v-se montes de castanhas. Vende-se uma barrica, no Par, por 10!, e s vezes por 140OQO. E' a riqueza que no se esgota, e que antes augmenta-se cora as arvores que vo crescendo. Oh 1 ae este Brazil tivesse cabido, por acaso, nas mos dos alleraes ou inglezes ! Hoje devemos pousar no porto onde chagam -os vapores que vm buscar as castanhas. Se ns ahi o encontrssemos 1 Livres seriamos ns, e oa sculos vingados! Graas a Deus, largando o nosso bote ao largo, vamos rodando tranquillos, se bem que ainda encontremos algumas corredeiras. J no ouvimos a gritaria desesperada dos remeiros, cobertos pelas ondas revoltas ; j no ouvimos Manoel Archanjo assim fallar aos seus meninos :Vamos, rema, reina, meninada; dobra o espinhao, encosta a cabea no dedo grande do p ; no tenham medo ; eu aqui estoue quando aqui estou no ha perigo. Oa nossos dous proeiros so de temperas differentes e differeutea raas; o da esquerda, Sebastio, preto, estatura mediana, corpo cheia ; e o da direita, Jos Lino, caboclo, alto, corpulento, ca-

214

APONTAMENTOS

beilos mesclados de preto e ruivo ; aquelle encarava com soberano desprezo o perigo, mas sempre grave, srio e tarrancudo; eate, frio e calmo, o encara sempre com p riso nos lbios; ambos iguaes na fora e na destreza ; no esperam a voz do piloto ; commandam as respectivas turmas de remeiros e atiram-se ao perigo como se de antemo o tivessem dominado ! , A's vezes o bote desfilava pr um canal que linha a largura somente precisa para dar-lhe passagem, retalhado de saranzal, cujas arvores, cujos, galhos e ramos pegavam os remeiros, e naquella desfilada elles ou os dobravam, ou os quebravam, continuando sempra remar ! Eis qtie o nosso bote sacod-nos; as nossas redes' encontram-se; igarit recebe uma pancada que a leva de encontro ao bote. Oque isto, Manoel Archanjo ? E' o travesso do Tucunduva, responde-nos elle. Pois ainda temos travesses * ? Alin deste, ainda temos os da Cruz e Guariba, replicou o piloto. Feia primeira vez passamos um travesso deitado em nossa rede, e melhor observmos 6 abalo profundo produzido pelas ondas. Levantei-me e suai tolda ;. chovia; vesti o meu ponchede borracha. O travesso da Cruz est a 100 braas ; o bote va como que ttrahido pelos seus rebojos... Cahimos no canal, e, por entre as pedras, em alguns

DE VIAGEM

215

aegundos o deixamos em nossa esteira espumando de raiva por escapar-lhe a presa... E j o Guariba prepara-se para receber-nos... um rebojo enorme abre-se para tragar-nos... desprendo-me do ponche e disponho-me a qualquer mergulho forado... Mas o nosso Rio-Vermelho traz a velocidade de uma pedra que gravita... cahe no rebojo, oscilla e o transpe... desvia-se das pedras, e em um minuto o Guariba some-se na rectaguarda do nosso bote... Estes trea travesses, os ltimos, quasi que cortam o rio e o represam era toda sua largura, offerecendo apenas canaes estreitos navegao dos botea. Eatamoa agora era frente de uma praia extensa, era cuja extremidade chegam os vapores para receberem as castanhas. Daqui em diante, alm de uma ou outra pedra isolada, no temos mais um s travesso que opponha obstculos navegao dos vapores. Aquelles travesses explicam-se pelo terreno montanhoso da margem direita at a barranca. Ainda bem que estamos fora dos horrorosos e detesta veia rebojos! Antes, porm, de despedirmo-nos delles, vejamos se os podemos descrever, para que melhor se os comprehenda. O rebojo, esse pelago insondavel do Araguaya e Tocantins, o peru daquelles mares... que em suas profundidades mysteriosas guarda avaro muitas vidas...

21$

APONTAMENTOS

Os rebojos-ao suceesaivoa, e por isso produzem' um verdadeiro phenomeno a correnteza das agua era tola as dineces*. Na bocca do canal do Cajueiro, descendo o rio e cahiudo nos priraeiroa rJ O e& V jos, e no obstante o esforo supremo de teOS quantos podiam remar, o nosso bote, rompetido a correnteza, apenas caminhava urna polegada, que o nppunharaos, por isso, iraraovel ! O rebojo, attraco subterrnea, forma um circulo distincto e concavo, de 10 a 15 braas de circumerencia. Dentro deste circulo o objecto que atahe rara vez transpe a sua raia... A's vezes o fluxo e refluxo do mesmo rebojo o faz transpor. O bote quanto maior, maior o perigo, porque, pra cortai o, mister que traga a sua mxima velocidade, e esta tanto maior' quanto menor o, bote, mas este deve ter ao menos a precisa capacidade para romper as ondas../" Quattdo o bote cahe uo rebojo, pornaior que seja a sua velocidade, faz um balano e oscilla, afunda a pr e surge cortando-o em linha recta. Se, porm, a sua velocidade menor que a correnteza do rebojo, ento eil-o que oscilla e voltigea era torno do abysmoindicado pelo centro da concavidde, e se, voltigeando, no salta ainda aua correnteza, est irremediavelmente perdido, porque a segunda correnteza o apanha e O envolve, e assim a terceira, at que, arrastado ao centro, vae de pr para baixo e some-se para semprebote, cargas e tripolao ! Raro o tripolante que escapa de semelhante naufrgio !

DE VIAGEM

917

O rebojo mais temvel que a pedra, porque ningum Conhece a sua profundidade, e, uma vez arrastado ao centro fatal, como que no boia mais n&quelta auperflcie uma s esperana ! Oa rebojos formara-se justamente nas quedas das cachoeiras, ou era tomo das grandes pedras, e por isso o perigo sempre extraordinrio, pois que 6 preciso transpl-os desviando-os das mesmas pedras ! O rebojo , portanto, ura caminho tortuoso, bordejando deapenhadeiroa, traado pela mo de Deu*, entre a vida e a morte... Quem o trilhamorre, porque est vivo, e vive porque no morreu ! No ha quem, era cima dos rebojos, no dobre o joelho reverentemente diante do infinito e nao c-reia firmemente era Deus !... Tomando estea apontamentos, rodvamos, quando, s 2 horas da tarde, chegamos no capito Francisco Pereira, negociante de castanhas, e que tem na barranca do rio, margem esquerda, um pequeno negocio de molhados. Saltei em terra ; dei cerveja a todos os camaradas, e ahi descansaram emquanto Manoel Archanjo calafetava o bote, que fazia muita gua. A casa do sr. Pereira esta cercada de mangueiraa, e os camaradas alli fizeram ura bom sortimento de mangas, apanhadas no chio. Cslafetado o bote, s 3 1/2 horas partimos. J nio pensamos mais noa rebojos, travesses ou cachoeiras, e a uuica diatraco que temos era nossa

218

APONTAMENTOS

tolda, consiste em lr ; mas lr o que ? Temos alguns volumes da Historia Universal, de Csar Cantu ; temos todos os jornaes, velhos e novos, de S. Paulo, do Rio e do Par. Os de S. Paulo j esto lidos e relidos, assim os do Rio, principalmente a. Gazeta de Noticias. Agora o Carlos Augusto l o Corriere dltaia, o numero da seu apparecimento :Riapparpndo oggi il.Corriere, etc. Era um dos nmeros-deste jornal vem uma carta de Castellar a Garibaldi, que est lida e relida e j decorada; assim os folhetins de.Ramalho Ortigo, escriptos da Heapanha esto engulidos dezenas de vey zes ; no soalho do nosso gabinete e por baixo-de nossas redes temos Provncia de S. Paulo, Cor-* reio Paulistano, Dirio, da Manh, Opinio Liberal, Gazeta de_S. Paulo, Jornal da Tarde, Dirio de Campinas, Gazeta-de Noticias, Dirio do Gro-Par, Liberal do Par e muitos outros illustres orgams^de publicidade. E' fora confessar que nestas alturas somos acompanhados pela civilisao. Suspendemos o lpis porque somos chamados para o jantar. A nossa mesa compe-se de duas canastras, collocadas entre as nossas redes ; temos trs mesas a bordo,; a nossa, a do piloto e a dos remeiros. O fleugraatico Valentira o ultimo a jantarpor ser o cozinheiro ; depois delle as nossas marrecas e os papagaios. Afinal anoitecemos nas proximidades da ilha do Tau, tendo vencido neste dia 14 lguas. O piloto larga o bote de borbulho ; os romeiros estendemse pela proa e pelas toldas, eu e o Carlos era nossas

DE VIAGEM

219'

rdea, e isto tudo s 7 horas da noite. J no noa utilisamos dos moaquiteiros, porque no nos apparecm mais as malditas murissocas. Rodando de borbulho, fazemos votos para que no haja alguma tempestade que nos obrigue a fundear o bote,. po8 que amanh queremos chegar primeira povoao paraense, chamadaBaio. At aqui temos visto apenas alguns ranchoa de palha ; aa mattas de lado a lado so castanhaes, os terrenos. accidentadoa e montanhosos ; o rio tem menos largura que o Araguaya na sua parte superior e muito mais profundidade. So 9 horas da noite ; largamos o lpis e vamos vr se podemos imitar o Carlos Augusto, que continua a dormir... O bote roda de borbulho... e entregamo-noa ao somno e ao destino... A' meia-noite fomos dispertados pelo jogo precipitado do bote e oa contra-choques da igarit, parecendo-nos que o bote caminhava e que oa remeiros remavam com fora. Levantei-me e aahi da tolda para verificar o que havia. Estvamos fundeados por cima da ilha do Jatahy ; a mareaia brava,, alguma chuva e muito vento ; aa ondas, batendo na praia, pareceram-nos o remar dos camaradas. Deixamos Patoa, que sentimos no vr por ser o ponto terminal da navegao a vapor do Tocantins, e do contrato da empresa de navegao doAraguaya, at onde so obrigados a chegar os seus botes. Aps duas horas de paradacessando a chuva e o ventocontinuamos a rodar de borbulho, at-

:220

APONTAMENTOS

que amanhecemos por baixo da itha do Jatahv ? tendo caminhado durante A noite trs lguas. 8 de Janeiro.A'a 6 horas da manhfr continumoa a jornada fora de reraoa. O rio 6 suas margens nos offerecem o mearno aspecto de honter ; -aqui e alli praias extensas e bonitas. A igarit destaca-se do uosso bote e vai lenhar... e os nossos camaradas pela primeira vez remara com pouca vontade... Depois do almoo, deitado era noaaa rede, ob.servamos com sorpreza que o leme do bote estava a escapar-se! Dous grpssos pregos que segurara o varo que o faz gyrar estavam quasi fora ; chamei o piloto e fundeu-se o bote para o respectivo concerto. Passaramos assim os travesses de hontem? E se o leme nos escapasse nos rebojos ? Perigos passadoscaminhemos. Feito o reparo, o Rio-Vermelho deslisa-se sobre -o Tocantins; os camaradas continuara com m vontade. O caboclo assim ; aqui gigante e alli pig* meu ; agora um bravo e logo um covarde. Oa homens que remam hoje no so os heroes do TauryOrande 4ue salvaram igarit. Tenho resoluo tomada ; se continuarem assim, salto* no prirneiro porto e espero a subida do primeiro vapor. Chamei o piloto e fiz-lhe sentir a rainha resoluo. Nunca ningum os tratou como eu os tenho tratado, e, entretanto, so elles sempre os mesmos nome ns.

DE VIAGEM

22

Atracamos o bote na margem direita para cortarmos um varejio, e, emquanto o cortam, deito oanzpl na gua e pesco algumas piranhas, quando o piloto me traz uma fructa de cacau ; deixo a pescaria e vou ao matto, e, n'uraa distancia de duzentaa braas, s vi arvorea de cacau e de borracha. Apanhei algumas fructaa de cacau, maduras ; outras estavam ainda verdes e outras j sccas e furadas pelos ratos, como aa de Chambios. No conhecia ainda a seringueira, a famosa aeringueirdo Par, e, tendo-me internado s na raatta, comecei a notar com extranheza a existncia de muitos caramujos em torno doa troncos de certas arvores de uma s qualidade, quando no os via agrupados era torno de qualquer outra, observando tambm que aquellas arvorea tinham cortes de ferro at o ponto que pudesse alcanar o brao de um homem de estatura regular. Sem poder decifrar aquelle mysterio, se bem que j desconfiasse, fiz uma colleco variada de caramujos e,voltoi barranca do rio, onde tive a explicao de tudo, e por isso deixei os caramujospropriedade doa seringueiros. Aquellas arvorea so seringueiras; feito o corte na madeira, prega-se-lhe cora barro um caramujo, que recebe a lesina que corre. Eis como seextrahe a borracha. Aqui no Vi ama s castanheira, e informaramme que deste porto para baixo no exiate mais. A seringueira urna arvore irnmeusa como a castanheira. A de cacau, baixa e flexvel, de o-

222

APONTAMENTOS

.lhas largas, vegeta sombra da seringueira e de outras arvores. Cortado o varejo e concertado de hovo o leme, tendo-se dado um banho s marrecas do jardim dp S. Paulo, continuamos a nossa rodada. Deitado em nossa rede, a queda compassada dos Temos convida-nos ao somno... e o Carlos 1 Esse -continua a dormir... E dormimos pela primeira vez antes do almo'o. Devemos chegar hoje ao Baio; chegaremos? Porque no vem ura vapor rebocar-ho at oPar? -Queremos o mar, o mar sem limites, porque mar ^ para ns a famlia... a ptria... o futuro ! Temos tido a bordo muitas fructas preciosas; daranja, ananaz, banana, manga, caju, goiaba, castanhas, cacau, cocos de differentes qualidades, piquy e muitas outras que nem provmos. As mangas so das melhores e saborosssimas, e assim as daranjas. J no falamos das'melancias, que s os *camarads consumiam. Temos dobrado a extremidade inferior da ilha de Jatahy ; temos nossa direita uma barranca (barreira), que pde medir cem palmos de altura, a maior que temos visto, prolongaudo-se a perder de' vista... e o nosso bote est a jogar a christa com a maresia... e a igarit cabeadas com o bote... A minha rede bate na do Carlos Augusto, e -ambas batem-nos de encontro s canastras 1 E' foroso confessar que ha em tudo isto... multa philosophia... ou muito positivismo I A barranca da margem direita j no uma

DE VIAGEM

223

barreira, mas uma cordilheira ou um espigo de mata frondosa... porque no se cultiva o caf ? Porque a seringa, a castanha e o cacau j este plantados ? O piloto diz-me que ha seus cafeaaes ; ainda no PS vi. Vera a noite, e, depoia de havermos caminhado 8 leguaa, ficamos fundeados meia lgua do Baio. At aqui s temos visto caaebrea de palha enterrados no matto, e na barranca da margem direita uma ou outra casa ordinria de telha. So os paraseiros que habitara eaaes caaebrea, como assim so denominados os paraenses pelos nossos camaradas. Ao escurecer vimos sumir-se ao longe um barco de vela ; dir-se-hia que divismos atravez do porvir uma face do progresso. Troves freqentes e pavorosos annuncia-nos uma tempestade ; ella no se faz esperar e desaba sobre o nosso batei. As guas agitam-se como se estivssemos em alto mar ; o bote, preso pela ancora, sobe no dorso das ondas e sacode aa nossas redes batendo-nos de encontro e atirando-nos s canastras... Mudamos de posio, e, seguras as redes, agentamos o balano... a maresia estava no seu auge ! Assim estivemos at meia-noite, quando amainou a tempestade, e s 3 horas suspendemos ferro partimos. 9 de Janeiro.Ao longe avistmoa uma luz ; suppufeemos ura pharol, e respondeu-nos o piloto

JJ24

ABflNTAMBNTOS

que era a ilumiua&a da pequeua pavoao, era cujp porto chegmos s 5 horas da. manh. Sahimos e fornos percorrei-a, quando oa seus habitantes, comeavam a dispertr-se. Baio tem umas trinta casas cobertas de telha, uma capella bem regular, um cemitrio decente e uns vinte, lampees, isto , a ultima povoao paraense na parte superior do Tocantins, a na margem direita, illuminada, e a capital goyana era trevas l JJaio est n^tna situao elevada e magnfica, e em condies de constituir-se bella e populosa idade; sobe se do porto por uraaresead de pu, enterrada, cujos degraus esto na superfcie. Hoje aqui esperado o vapor Tocantins^ que vae at Patos, e no o espermos porque demora-aem todos os portos, reboca muitos botes carregados de cacn e castanha, e s poder chegar na capital de 14 em diante,, quando no meu Rio-Vermelho devo chegar antes. Voltei ao bote, e Carlos Augusto foi p&ircorjper a povoao, e emquanto isso, tomo estas notas. A's 7 horas partimos; Carios Augusto j dorme !' Logo adiante, na margem direita, encontrmos ancorado, em uns galhos de pu, um bonito e garboso barco de vela, que desapoutadamente esperava o vento para seguir o seu velho destino, visto chamar-se Novo Destino. E o Rio Vermelho, com as suas toldas de palha de coqueiro, com o seu leme que mais parece um monjolo, passa indifferen-

DE VIAGEM

225

temente por elle, deixaudo na sua esteira o Novo Destino sem destino, emquanto o vento no lh'o der. Eis uma impresso agradvel; ao vr aquelle barco pareceu-noa que surgamos da barbaria e que a civilisao vinha ao nosso encontro. A notvel barreira que acompanhou-nos at Baio, pela margem direita, agora passou-se para a eaquerda, e eil-a que some-se alm... Entramos no lago da Mangabeira ; magnfico lago I O Tocantins, dividido em dous braos, aqui os une, e depois do lago abre-os de novo ; do centro do lago avistamos ap longe, quer na parte superior e quer na inferior, algumas velas, iato , pequenos barcos commerciantea. Temos direita, na margem do lago e na foz de um doa braos do Tocantins, uma casa soffriveis onde, diz o piloto, reside um mouro ou judeu, tendo ao lado uma casinha coberta de zinco I Esta a melhor moradia que at aqui temos visto. Do respectivo porto sahiu uma canoa, que veio ao nosso bote comprar ovos e gallinhaa ! Desde S. Joo do Araguaya que procuramos ovos e gallinhas em todos os ranchos onde moram os paraseiro$t e nada, absolutamente nada 1 Sahi na igarit pescaria, e nada fiz. Hoje oa remeiros trabalham com melhor von_ tade ; estamos com o Mucajuha de viata ; o rio, sempre largo e fundo, cortado de ilhas ; pequenos meradores, aqui e alli, com suas caainhas suspen15

226

APONTAMENTOS

saspor causa das mars ; arvores de cacau por toda, a parte ; aqui uma canoa j carregada, e alli carjegapdo-se outra... Estes paraseiros no criam gaUiohas, porcos ; no tm uma vacca, e o seu cavallo a canoa. Ainda no nos encontramos com o Tocantins, esperado hoje em Baio. Aps 16 lguas de rodada* chegamos ao porto da^tfucjuba. E, como temos desperar a vasante da mar, eis-nos em terra percorrendo a povO, qe maior e mais bonita que Baio ; edificao regular, ruas direitas, cpella %onit e elegante e^fh siias ferinas exteriores, etc. Entrei no primeiro negocio, dos stmaveis negociantes Domingos e Joaquim Mrquea; compYei-lhes genebra,'que mandei distribuir aos camaradas, e, aps algumas* perguntas e respostas, fiC8/toos, Conhecidos ; pdi-lhs jornaes do Par, qti "traziam noticias at 2 d Dezembro, jornaes que j noticiavam derrota dos meus amigos B. GaVio baro Hometh dMilo. Fu morada do dstincto cavalheiro sr. Joaquim Marques, uma pittrsca e potica vi Venda, tendo frt Tocantins, hando-s situada no centro de um sque frondoso de mangueiras e palmeiras liniaaims. Pela primeira vez bebi o vinho de cac, muito apreciado pelos paraseiros, e eu... confesao ql s o bti por ceremonia. A's 5 1/2 voltei, enpontrando-me com o venerando vigrio da parochia, que j procurra-me no

DE VIAGEM

227

&ote ; apreciei-o muito ; um ancio digno do mate profundo respeito. Comeando a vasante, deapedf-me de tSo distinctps cavalheiros ; fui ao bote; e dei Ordem de marcha. A's 7 horas partimos ; noite muito escura ; os remeiros trabalham e cantam. C. Augusto est na tolda do piloto, e eu na minha fede tomando estes apontamentos, depois de haver lido de nv os Jornaes do Par. Como estamos afastados do mundo I Que distancia enorme nos separa do sculo XIX! Nestas consideraes absorvidos, roda vamos 'por entre as trevas da noite ; paasamos'as fronteiras de Caraet, e a 11/2 da madrugada fundeamos o bote, e ahi amanhecemos era frente de dma grande casa- de telha, enterrada no brejo, entre os burytys (palmeiras), onde vimos muitas creanas e mulheres. Perguntaram-nos se tnhamos ovos e gallinhas I 10 de Janeiro.Navegamos sempre prximos margem direita, encontrando j algumas casas cobertos de telha, caiadas, mas enterradas no matto e cercadas de burytys e palmeiras da Bahia. Estas casas, em geral, tm uma varanda na frente, onde esto amontoadas as fructas de cacau, nica lavoura destes paraseiros. Suppuuharaos silvestre o cacau. Os paraseiros roam o matto e no fazem a derrubada ; plantam o -cacau sombra das arvores; no ha, pois, carpio. V-se em frente de cada uma daquellas casas

228

APONTAMENTOS

um pequeno pry. para a pesca ; desde, que entrmos no Tocantins diminuiu-se a pesca ; desappareceram os pssaros aquticos, salvo um ou outro ; no ouvimos mais o grito da arara e do papagaio. E entretanto tudo isto ainda bem serto! Eis-nos agora em frente de uma casa grande e de agradvel perspectiva ; tem um trapiche na frente, onde atracam os vapores, que est carregado de cacau ; vimos algumas senhoras na varanda, e, pela primeira vez, divisamos em torno da casa alguns arvoredos, como larangeiras, bananeiras, uma parreira, flores, etc. Os pequenos barcos de vela cruzam a nossa frente ; avistamos ao longe, na extremidade de uma ilha, um vapor, que desce. Ser o Tacanfingt que foi a Mucajuba e voltou sem chegar em Baio % Os habitantes da Mucajuba nos disseram que a distancia daquella povoao capital regula de 30 a 40 lguas. Assim, de rodada, no podemos bem julgar da largura do rio, pois que muitas ilhas, grandes e pequenas, o retalham em toda a extenso que temos percorrido ; algumas dessas ilhas no tm outra arvore, que no seja a palmeiraburyty. Muita cousa deixo de vr e apreciar, porque, com a chuva, de ordinrio torrencial, ou cora o sol ardentssimo, deixo a tolda e venho para o meu cubculo, onde : S Se a fronte elevoo negro tecto roo; Se os braos abro, sua largura abranjo ; Dous passos bastam p'ra medir seu fundo.

DE VIAGEM

229

E entretanto cantam e remara os nossos marinheiros, aproveitando a vasante da mar. Nunca sonhei que viria a conhecer ainda a inteira significao e o valor pratico do dicte popular e sentencioso :remar contra a mar. Daa 7 horas da noite viajamos at 1 da madrugada ; a mar comeou a subir, e por isso ficamos fundeados; resto da noite sem novidade. A's 7 horas da manh vasa a mar ; suspendemos ferro e continuamos a descer. Vemos alguns paraseiros enterrados no brejo, e uma capellinha com seu exterior decente. Unia canoa, tripolada por quatro homens e com sua vela inchada, abordou-nos ; ura delles, de chapu de Chile, perguntou-meae tinha alguma criao para vender. Respondi que, alm dos tripolantes, tnhamos os papagaios que os remeiros levavam para o Par, e as marrecas do Araguaya, destinadas ao jardim de S. Paulo. Estes paraseiros s criam os filhos 1 A 1 1/2 de novo estamos fundeados ; e porque? Porque no rema-se contra a mar ! Estamos resignados e aguardamos uma tempestade, que j se arma... A's 4 da tarde ella desaba, e s 6 1/2 permitte-nos a partida, mecc da vaaante da mar, maa substituda por uma ventania, verdadeiro redomoinho, ou tufo desencadeado, que joga o noaao bote, como se fora uma palha, por entre aa trevaa de uma noite horrorosamente escura! O piloto consulta-me se deve fundear ; respon-

230

APONTAMENTOS

dp-lbe simplesmente :A responsabilidade sua ^ faa o que entender melhor.E^p, que manda fundear, O, s 7 .& noite, o .bate, prese peja ancora^ joga dssperadamente,, e a igarit parece despedaar-se de encontro ao bote ! Nest% situao ura paraseiro pergunta-me da barranca se tnhamos algum cachorro para vender ! Quando poderemos seguir? Finalmente o vento d-nos licena para continuarmos a viagem, e s 91/2 o piloto d o grito de alerta ; os meninos tomam os seus postos e partimos. No obstante tudo isto, Carlos Augusto continua a dormir... So 11 horas; noite escura ; espero a lua para deitar-me ; os camaradas: trabalham cem vontade, gritam e cantam ; gracejam com os paraseiros das harrancas, acordandoos com uma algazarra enorme. Continua a chuva, mas sem vento. Eis que recehemos um choque violento; o bote encalhado? Razo tinha eu para esperar a lua... Felizmente nada houve ; dsencalhou-ae boto, e seguimos at 1 hora da madrugada, hora em que a mar, subindo, mandou-nos fundear. Agora deito-me e durmo ; C. Augusto, esaer continua a dormir... 11 de Janeiro.A's 4 1/2 estive de p, e s 6 comeamos a descer, rebocados pela mar, que tambm descia. Estamos prximos da bocca do.

DE VIAGEM

231

Anap. Aqui o Tocantins magestoso e respeit.thiiissimo ; a uas ilhas ao longe e as suas malta* da margem opposta confundem-se n?um s azulado ; o principie de um mar. Tomo a espingarda e atiro nma gara a mais de 150 braas ; quebrei-lhe uma aza ; eil-a que vem em cima da nossa tolda. O dia tem uma catadura medonha; parecenos que o cu est a desabar-se... Uma tempestade aqui trai seus perigos; o nosso bote, ura agrupamento disforme de paus cobertos de palha de coqueiro, no tem propores para agentai a nas * ondas revoltas. Logo que passarmos a bocca do Anap, tomaremos ura canal direita e deixaremos o Tocantins. Fez hontem um anno que conheci o venerando baro da Ponto-Alta, hospedando-me era sua fazenda, de viagem para Goyaz ; e hoje estamos separados por mais de 500 lguas ! Eis-nos entrando no canal, to estreito que no ter 10 braas de largura, deixando o Tocantins, cujaa guas tocam s nuvens e confundem-se com o azulado do cu ! Ser effeito da cerrao, oa de facto aqui a vista no alcana a-extrema do rio? E cousa notvel! Viemos at aqui merc da correnteza da mar, e, entrando no canal, remamos contra ella 1 Agora temoa de fundear o bote ; eaperar a enchente do Tocantins para que tenhamos aqui a vasante t E s 10 horas da manh estamos fundeados. Algumas embarcaes de vela, ao longe, no

232

APONTAMENTOS

largo, so observadas. Desde Mucajuba que deaappareceram as barrancaa* aubatituidas pelas praias cobertas pela mar e descobertas pela vaaante. Desde ento Maracajoz a nica situao que temos visto em terreno elevado, e que no podemos descrever por v-la muito ao longe. Aa. margens e as ilhas esto cobertas de um burytyaal sem termo, quaai que a exclusiva palmeira destes rios no ponto em que nos achamos. Ao meio-dia a enchente do Tocantins comea a vaaar pelo canal, e por isso suspendemos ferro e partimos. Alm do cacau vemos agora a lavoura da canna, em pequena escala ; do lado direito estende-se um bom cannavial verdejante ; alm v-se ura sobrado pequeno, de construco regular ; o cannavial vem at a margem e fica ao nivel da mar, na sua mxima altura, sendo, portanto, plantado era terreno alagadio, brejo ou mangue, e em frente uma ilha pittoresca de burytyaal, a cuja sombra florespe o cacau ; o buryty, com suas palmas erguidas para o cu, lerabrando-noa a omnipotencia de Deus, e o cacau, sua sombra, a omnipotencia do homem ! Magnfica e esplendida paisagem 1 Logo abaixo uma outra fazenda de canna, a maior que temos visto ; grande sobrado, engenho a vapor, extensos cannaviaes na parte superior e inferior, mas plantados era terrenos alagadios. Eis-nos, portanto, a braos com a civilisao, ouvindo o sibillar do progresso. ^

DE VIAGEM

233

O Ri*-Vermelho passa ao longe como que symbolisando alli o passado que foge do futuro... Vemos na margem esquerda outro engenho a vapor, igual sino maior que o antecedente ; de lado a lado pequenoa lavradores, e as mattas so ainda burytysaes sem termo e o terreno ao nvel da gua, brejo ou mangue. O nosso canal estreita-se, no tendo mais que 4 a 5 braas de largura, regulando o nosso Tamanduatehy, e navegvel a vapor 1 So 4 horas da tarde ; temos hoje caminhado muito; j passmos o Vira-sbo, e agora estamos fundeados em frente do Nazareth, antiga fazenda ; casa grande em ruinas, restos de cannaviaes, cacau, burytys, emfim vestgios de grandezas passadas. Entrando no canal Limoeiro, sahimos no rio Gatimbo, e depois tomamos o Canal Novo e sahimos no Muj. Durante a noite vimos muitas fazendas de lado a lado; alguus moradores vinham, de lanterna na m&o, perguntar-nos ae tnhamos cachorros, galliilhas e ovos para vender. 12 de Janeiro.O rio Muj o Tiet de S. Paulo ; do ponto em que estamos, e ora partimos, s 7 da manha, v-se algumas fazendas agrcolas, e pela primeira vez vejo paatoa ; oa terrenos j so firmes, as mattas frondosas. Desde que entrmos nas tnars o terreno sempre plano ; no vimos uma s collina. Eis o por que qualquer riacho navegvel a vapor.

234

APONTAMENTOS

No vimos a freguezia de SanfAnna, que durante a noite passmos. Temos vento pela proa; o bote caminha vagarosamente;, no obstante o impulso de leremos* G remeiro,, durante uma bo?a* d 3.000 rempdas, p, portanto,, oa 16 remeiros,, em igual tempo, 48.000 ! E' muito remar e pouco andar! Eis uma roa de milho regulando um prato, e a primeira que vemos em territrio paraensp; q milho ter um palmo; a queimada foi de Dezembro, E o vento maldito continua a contrariar-nos a viagem, quando depois de amanh quero saltar na capital, correr estao telegraphiCa e dizer a meu filho, em S. Paulo :So e salvo!' Mas ahi vem a maresia, a maior que temos tido, e atira-nos com o bote em todas as direcoes';. estampa por isap ancorados voltigeando em torno da ancora osciland por sobre as ondas ! Temos frente um pequeno lavrador; pela primeira vez vemos porcos e galinbas; mas ainda no vimos um cavallo, uma rez, um carneiro ou uma cabra! Quando pergunta-se a estes paraseiros a ds, tancia de suas fazendas capital, elles no dizem tantas lguas, ou tantas dias de viagem, dizem simplesmenteestamos a duas, trs ou quatro mars... So 3 horas da tarde ; a maresia, que os navegantes do Araguaya e Tocantins chamam banzeiro, ainda continua a trancar-nos o caminho com as suas alterosas ondas, e daqui a pouco teremos a vasante e no poderemos proseguir a viagem!

DE VIAGEM

36

Ao menos C. Augusto continua a dormir... os romeiros tambm dormem... eu e o piloto estamos vigilantes. Um papagaio foge da tolda e vae barranca... de um remeiro cayap, que, dispertado,. entra na igarit e vae apanhal-o... quando desanda uma tremenda tempestade! O cayap, apanhando e papagaio, fica na barranca segurando a igarit para que no seja arrebatada pela corrente das guas e pelo vento... O bote abe s nuvens e desce s profundidades do rio... todos dispertam-se... momentos horrorosos V Aps meia hora, eis parada a tempestade; o cayap volta ao bote, e aguardamos ainda a vasaute ! Vejp agora alguns ps de caf, plantados como o cacau sombra das arvorea ; arvores flexveis e sem copa ; no distingo se esto com fmetas ou no. A's 7 horas suspendemos a ancora e afinal partimos ; sempre nas margens pequenos lavradores 'r s 9 horas passamos a freguezia de Guajar, e a 1 hora da noite fundeamos de novo o bote, espera de nova vaaante ! 13 de Janeiro,A's 3 horas da madrugada ouvimos o aibillar de um vapor ; levantei-mo e fui tolda ; eil-o que passa subindo, levando ura batelo a reboque ; uma lancha a helice ; deu-noa saudadea do Colombo. E aumiu-se na parte superior* do rio, e ns aqui ficamos disposio da mar 1 A'a 6 1/2 da manh eil-a que nos convida e partimos,; de lado a lado sempre o meamo terreno, as mesmas mattas, muitas palmeiras, pequenos lavra-

236

APONTAMENTOS

dores, casas de palha, uma ou outra de telha; aqui e alli uma pequena casa de negocio, situada na barranca. Passamos a ilha da Itaboquinha ; temos cannaviaes nas margens ; vejo direita um pequeno espigo quebrando a monotonia da plancie sem termo, e pela peimeira vez urna casa construda fora do brejo, a 50 braas da barranca ; um engenho ; prdio assobradado em runas, capella de frma elegante ; mandamos a nossa 'igarit comprar aguardente para os remeiros ; o engenho est na margem direita e o bote roda pela margem esquerda. Este engenho talvez a maior fazenda agrcola que temos visto, e a vapor. No vimo8 ainda uma s machina tocada por gua. Esta fazenda chama-se Boa-Vista ; pareceu-nos ao longe um castello em runas; pastos sem criao. A igarit chega no seu porto, e ns o fronteamos, So 9 horas da manh; a maresia j nos ameaa ; os remeiro3 trabalham com pouca vontade... Chegaremos hoje a Belm ? Estamos a uma mar da capital; Deus que nos proteja. Eis que a maresia arrebenta-nos pela proa e -apanha4 a nossa igarit, que, destacando-se do porto, atravessa o rio para alcanar-nos... Na igarit est o noaso piloto Manoel Archanjo, o remeiro cayap e o nosso ordenana, soldado paulista. Subimos tolda para vl-a na luta com as ondaa... e, eapectaculo assombroso ! a igarit desapparece e reapparece ; s vezes nem encherga.mos aa cabeaa dos seus tripolantes... no podemos

DE VIAGEM

237-

aacorar o bote, e caminhamos paralellamento igarit, de promptido, para prestar-lhe aoccorro.... os remeiros obram prodgios de valor... o piloto interino (o proeiro Sebastio) aguenta-se como um bravo no leme... temos os olhos fictoa na igarit e arespirao suspensa... nao mais uma maresia,. uma pororoca... 0 rio, revolto, abre concavidades enormes e sobe alm das barrancaa; o bote desconjuncta-ae, mas sobe e desce equilibrando-se por sobre os abysmos... Os tripolantes da igarit se> uns heroes que no se qualificam... Manoel Archanjo e o cayap remam... o soldado esgota a igarit,. que se enche de gua... Nesta situao deseaperadora uma onda passa, por cima da igarit, mas ella aurgiu alm com os trs tripolantes... Deus estava comnosco I Nesta anciedade dolorosa e cruelmente afflictiva estivemos um quarto de hora, at que a igarit sabu-ooa pela proa, e, orgulhosa de aeu esprendido triumpho, desliaa-se na eateira do Rio-Vermelho I No tivemoa um pingo de chuva ; oa tripolantes da igarit foram muitas vezes lavados pelas ondas ; fundeamos agora o bote para o almoo, porque impossvel rodar de borbulho... Depois de S. Miguel, da Cachoeira Grande, deTaury-Grande e da Itaboca julgmos que no lutaramos mais brao a brao com a morte... E entretantoainda aqui, em um pequeno rio, vimos em torno do nosso bote todos os perigos, eda igarit a impossibilidade de salvao ! Maia uma vez sentimos todas esaaa grandes

:2U8

APONt&MBtTOS

emoes que matara o espirite, esgotam a seiva do corao e como que parlySam o sangue ! Dominados por ellas, nem pudemos almoar ; temos diante dos olhos a pavorosa imagem de uma pofooa... e julgamos duvidosa e problemtica a nossa chegada capital o Par ! Aps o almoo levantamos ferrai e seguimos, affrontando ainda o banzero, que continua bravo e iatterrador. O bote caminha cora a metade ou me.nos da sua velocidade, mas sempre caminha... E' meio-dia; serena-se o vento; o banzeirO amaina-se e o nosso batei naturalmente va pela -superfcie do Muj... Este banzeror% o pesftetlo dos navegantes do Araguaya e Tocantins, tanto como as suas formidveis e temerosas cachoeiras. Ha muitos dias que os 16 remeiros no traba : lham effectivameute ; sempre um ou dous casos de ifebre ; hoje os 16 esto remando. Tive um caso de febre pertinaz e Outro de caracter assustador; dobrei a dose de slpToat e disse commigo :Ou morrem, ou salvam-s. Graaa a Deus, foram salvos. E' assim que se fazem os grandes homena! E estes grandes homens cruzam oa braos diante da enchente da mar ! E por isso eia-nos de novo fundeados, aguardando a vasante. Aguardando-a, tomo o meu banho, arranjo aa minhas canastras. Fao presente ao Baailio da minha cama de campanha, de todos os meus anzoes, linhas, plvora e chumbo ; ao cozinheiro Valentim,

DE VIAGEM

299

4 e meu canvete-punhai; ao Manoel Archanjo, do meu faco de caador, colch&o, pouche de borracha e de todos os remdios que trazia commrgo. Levo era pequenoa caixes sementes de caju, caca, banana do Araguaya, castanha e muitas mudas de variadaa e belliaaimaa palmeiraa. Estamos anciosos por avistarmos Belm. Dirae-ha que vamos vr S. Paulo, a esposa, os filhos, oa amigos ! Faz hoje ura anno e dezoito diaa que noa separmos da terra natal e da famlia ! A's 7 horaa da manh levantamos a ancora e seguimos ; cora esta mar chegaremos, segundo os prticos. O cu est nebuloso e carrancodo ; vento tempestuoso e rijo bate-noa pela proa. Chegaremos? Ningum responde-nos no meio d aquellas condensadas trevas. Oa remeiros de hoje j uo so os que aguentaram-se no banzeiro; remam com pana vontade e sem euthusiasmo. Nada vmoa nas margens ; sombras e phantasmas ; vultos euormes que se estendera alm... Sentimos apenas o choque do bote com as ondas e esse balance desordenado... em baixogua, cuja extenso ignoramos e cuja profundidade nio medimos... em cimauma camada densa de nuvens tempestuosas... era torno o vcuo... por toda a parte o raysterio e o desconhecido 1 Entrmos naa guas do Guamaasim dizem oa prticos; no viraoa a juuco dos dous grandes rioa, que logo coufundir-se-ho com o Tocantins... com o Amazonas... com o mar !

240

APONTAMENTOS

So 2 horas da madrugada. Aoa nossos olhos desenrola-se , um painel esplendido e phantastico ; ao longe vemos suspenso pelo armamento um candelabro de centenares de luzes tremulas, semelhana de estrellaa agrupadas em um ponto do espao f E' a cidade do Belm que noa apparece naquellas luzes. E estamos remando contra a mar I O bote como que recua diante daquelles clares deslumbradores do progresso... e ficamos ainda ancorados diante da capital do Par ! Vemos pela amplidoda bahia dezenas e dezenas de lnzes que nos annunciam que alli esto os navios representantes doa povos mais civilisados do mundo ! E somos obrigados a contemplar... sem podermos chegar! E ficamos em cima da tolda, presos aos raios de tantas luzes, illurainando ura povo que dorme ! Que horas longas e que momentos de contemplaes myateriosas e indefiniveis ! So 3 horas... so 4... so 5 horas... e as trevas fogem aos primeiros fulgores da alvorada. Destacam-se ao longe, boiando nas ondas, muitos edifcios movedios, em frente de centenares, que, alinhados e sotopostos uns sobre outros, nos parecem uma montanha de rochedos, que debrua sobre o mar... descortinam-se centenares de mastros, essa floresta fluctuante da civilisao... dezenas de velas, semelhando as azas brancas de garas gigantescas dominando as regies ethereas... E o Rio.Ver-

DE VIAGEM

241

metho... allidiante daquelle quadroparecia o animal selvagem que encolhia-se medroso, prestes a fugir... abaixando oa olhos para nao vr tanta luz. A's 6 1/2 da manha, a ancora, suspensa, cabe na proa, e o bote, acompanhando a mar, que vasa, demanda a grande cidade, impellido pelos 16 remos que sahiram de Santa Maria. Paaaamos pelo primeiro navio, pelo segundo, pelo terceiro, e finalmente navegamos por entre vapores e barcos de differentes espcies. Eu e o Carlos Augusto estamos de p, em cima da tolda da proa. Francezes, inglezea, allem&es, italianos, portuguezes, hespanhoes, americanos e outros povos alli nos contemplam, admirados, come se fossemos ou selvagens, ou espectros surgindo das profundidades daquellas guas... E o Rio-Vermelho, com as suas toldas de palmeiras, passa por entre aquella cidade fluctuante. como se fosse a barbaria deaafiando a civilisao... e eil-o que se approxiraa da cidade que no fluctua I E s 7 1/2 a sua proa encosta no ces do largo do Palcio. Eu e o Carlos Augusto saltamoa sobre elle... Finalmente I Agora, de p, era cima do ces, estamos perplexos e confusos, atnitos e admirados 1 Que vozena enorme esta que noa atordoa os ouvidos ? Rudo estrondoso do trepei de ura povo ; o rodar convulsivo doa carros, semplhando um trovo que no se interrompe... tudo nos aponta o commercio, que falia 16

242

APONTAMENTOS

de viva voz com a America e com a Europa ! Naquelle tumultuar de povo pelas ruas e pelas praas, naquelle estremecimento do prprio solo, sente-se o desenvolvimento progressivo de todas as foras vivas da civilisa moderna. Hi alli ura povo... mais do que um povouma nao...'o futuro o dir. Dorme ainda, mas j sonha todas as grandezas do mundo, tendo as plantas, sobre o Tocantins e fronte recostada sobre o Amazonas ! Dirigi-me a> illustre commerciante o ar. Pires, scio da firma coramercal Pires da Costa & Comp., a quem me recramendra o sr. Corra de Moraes. RecebU-me o sr. Pires como um perfeito cavalheiro ; franueou-me. a sua casa e tudo nz minha disposio com inteira franqueza. Agradeci-lhe tantas ttenes, e fui para um hotel, no largo do Palcio. No mesmo dia 14 comecei a percorrer a cidade. Os dias 15 e 16, at hora d embarque, aiqda foram Consagrados a visitar os seus bairros mais importantes, os seus edifcios mais notveis. Balem uma cidade essencialmente commercial; a importncia do seu comraercio est affirmada pelo numero considervel de navios mercan- . tes, ancorados na sua bahia, pela renda de sua alfndega, pelo movimento de seu^mercado e pelo v* 10r de suas transaces dirias. Belm recebe o refluxo do Amazonas e do oceano, isto , da America e da Europa, que sobe ses-

DE VIAGEM

243

senta lguas do Tocantins, cuja mar chega ato Baio. Eis o thermoraetro de seu eapantoso progresso. Todos oa rios tributrios daquelles so navegveis a vapor ; as mattas ribeirinhaa fornecera a seringa, a castanha, o cacau, o cumaru, a opahyba, a baunilha, etc. Esta capital o grande depsito de todos esaea prouctos. fl Alli tudo grande e tudo indica o desenvolvimento progressivo daquelle povo ; aa suas ruas, os seus edifcios, particulares e publicoa: o su mercado, o seu matadouro, a sua imprensa. As auas ruas mtonificaraeute arborisadas; esta de mangueiras, aquella de palmeiras iraperiaes e orlada de prdios construdos com arte e gosto, luxo e elegncia. Os seus edifcios publicoa, palcios, arsenaes, igrejas, alfndegas, so dos melhores que conhecemos no Brazil. O theatro da Paz o attestado eloqente da fora e riqueza dos paraenses ; o melhor theatro do uorte, sendo apenas inferior ao de' Pernambuco na sua decorao interna. O mercado rivalisa com o da rte. O matadouro abale diariamente 80 e mais rezes : depende, porm, de grandes melhoramentos. .'. Ensopmos, ao percorrl-o, as nossas botinas no sangue derramado era todos os seus cipprtimentos. Alli presencimos o desembarque do gado. O vapor que o conduz, de construco .apropriada.

244

APONTAMENTOS

atraca-se nas proximidades do matadouro, entre duas estacadas que se prolongam no no, e alli atiram uma rez n'agua, e ella mergulha, surgindo logo, sem tomar a direcp do porto. Ento ura homem, nadando, a segura pelas aspas, e assim a guia at que ella saia em terra ; o mesmo processo empregado at desembarcar a ultima. Este fornecimento de gado para o matadouro constituo alli um monoplio odioso e fatal populao, que consome a carne por ura preo exaggerado. E o monoplio uma potncia diante do governo, da cmara municipal e da assembla provincial. Belm tem dous palcios, o antigo e o novo, e ambos os melhores que temos vistocomo casas de governo. No largo do Palcio, arborisado de mangueiras, v-se a bella estatua levantada ao bravo general paraense Hilrio Maximiano Antunes Galvo. L-se na frente: Nascido em Belm do Par Em 20 de Fevereiro de 1820. Fallecido a 17 de Janeiro de 1869 Por ferimentos recebidos No glorioso combate de Itoror; E proferiu as memorveis palavras: Vejam como morre um general brazileiro! L-se na rectaguarda : Tributo de reconhecimento Da provncia do Par Aos mais distinctos de seus filhos

DE VIAGBM

245

Na guerra do Brazil contra o Paraguay. Desde 1865 at 1870. Mandada erigir Em virtude de leis provinciaes De 2 de Setembro de 1870 e de 6 de Abril de 1880. Administrando a provncia O Exm. Sr. Doutor Jos Coelho da Gama e Abreu. L se direita : Estes morreram pela ptria amada Curtindo a fome, a sede, e ardentes soes ; Marcam seus osaos do triurapho a estrada, Seu prmio? a gloria; aeua nomes? heroes ! L-se esquerda : Mantendo oa brios nacionaes, ergueram Da livre monarchia herica fama ; Honra aos que assim seu bero enobreceram! Gloria ao paiz que filhos taes proclama 1 Visitmos o jardim ; percorremos todas as suas linhas de ferro carril e algumas de suas typographias. Desejando noticias eleitoraes de S. Paulo e Minas, fomos ao distincto e illustrado jornalista conservador dr. Miguel Lcio, e, quando lh'as pedimos, diaae-nos elle, sem que aiuda noa conhecesse : Forrara derrotados Homem de Mello, Bernardo Gavio e o presidente de Goyaz ; este, que no mineiro, julgou que devia aer deputado somente porque era governo, e por iaso foi, com justa razo, derrotado.

2*46

APONTAMENTOS

R-me e disse-jth simplesmente "Tem sua frente o presidente de Goyaz derrotado ; mas convena-se que elle no solicitou o mandato . pelo 15* districto de Minas, seno depois que acceitou, ultima hora, e por muitas instncias de seus amigos, mas qu aprecia e rndto a sua derrota. Depois li os jornaes da Crt e de S. Paulo, e, ]3s algum tempo de conversao agradvel, despedi-me amigo daquelle distincto cidado. Nesse mesmo dia passeava eu com o Carlos Augusto por um rua commercial, onde viam-se de lado a lado grandes negcios de atacado, quando iomos chamados porum negociante, que nos offerecia a sua casa e dizia-nos que tinha m grande e variadp sortimento de fazendas, etc. Respondemos que no ramos negociantes, I Pois o senhor no da republica ? disse-me eie. Porque me julga habitante da republica? retorqui-lhe. Pela altura e pelo Chile. ' Engana-se ; somos paulistas. E, dizendo isto, continuamos o nosso posseio, tidos e havidos como homens da republica. O calor excessivo ; no ha como dormir seno na rede e com mosquiteiro. Fomos honrados com a visita do venerando e illustre paraense'dr. Malchet, vice-presidente da provncia, na administrao, e por muitos negociantes e correligionrios polticos.

DE VIAGEM

247

Procurei o velho amigo dos tempos acadmicos dr. Assis, e no o encontrei. O sr. Pires obsequiou-rae cora um jantar, em sua casa. Despedi-me da tripolao do Rio-Vermelho, daquelles companheiros de mil batalhas, c a 16 de Janeiro, em companhia do honrado vice-presidente e de outros amigos, n'uma lancha a vapor da alfndega, depois de receber no embarque as honra* prestadas ao presidente de Goyaz, dingimo-nos a bordo do vapor Cear. Feitas as ultimas despedidas, voltei os olhos para aquella immensa bahia, retalhada de navios, e para a capital, a guia americana a devorar todas as regies do coratnercio internacional, e disse cornraigo mesmo :Grandezas dos homens sotopostas s grandezas de Deus !
.

16 de Janeiro, s 5 hora< da tarde.O vapor Cear suspende o ferro e demanda o oceano... Belm some-se no horizonte... ao longe algumas luzes... alm as trevas. Estamos nas guas do Tocantins ou do Amazonas ? Conheo a bordo o velho diplomata conselheiro Azambnja ; o meu amigo e collega dr. Miguel Lcio de A. Mello, illuatrado redactor do Gro Par, com a sua exma. famlia, tambm fazem-nos companhia A's 9 1/2 vou entregar-me ao somno. Ameaar nos uma tempestade... felizmente ella ficou por ei-

248

APONTAMENTOS

ma do Guam. Estamos no Amazonas ou no mar ? Durmo perfeitamente bem. 17 de Janeiro.Levanto-rae s 4 1/2. Vou ao tombadilho e fico entre a immenaidade do oceano e a imuiensidade do espao nessas contemplaes que a vigoram as crenas religiosas... So 7 horas da manh ; estamos em frente das Salinas ; mar cavado, mas magnfico dia. Dizemnos que vamos entrar na famosa costa do Paraguaa* so sorvedouro dos navios... Commanda o Cear o distineto sr. Joo Maria Pessoa, e seu imraediato o sr. Guilherme Joa Pacheco, ambos perfeitos cavalheiroa. O Cear um vapor de fora de 320 toneladas ; Caminha 12 milhas por hora e tem a capacidade de 1.999 toneladas. Agora confrontemol-o com o RioVermelho... Ainda assim levo saudades e gratas recordaes daquella agglomerao de taboaa e palmas de coqueiro, chamadabote, do aeu piloto e dos seus remeiros, heroes maiores que os heroesdo mar ! Passamos aquella costa sem novidade ; mantenho-me a bordo como um velho marinheiro ; Carlos Augusto continua deitado... 18 de Janeiro.Viagem regular ; mar de rosa; Cear caminha vagarosamente. Levanto-me s 4 da madrugada; gosto dever a aurora romper por entre as ondas... espectaculo que no se descreve. Carlos Augusto boiou hoje, isto , o navegante do Araguaya e Tocantina mergulhou a 16 em nosso

DE VIAGEM

249

camarim ou beliche e s agora vera tona d'agua, em alto mar... So 10 horas da manh ; estamos de vista do Itacolomy... Acompanha-nos um pobre velho maranhense, que, ausente alguns annos da terra natal, extasiase e chora ao contemplal-a de longe... Navegamos era frente da fatal bahia, que guarda avara era suas profundidades mysteriosaa os restos mortaea de Gonalves Dias. O gnio aqui deitou-se sobre a iramensidade do mar... para to grande talento s este tmulo .. Salve, Deus te salve, Gonalves Dias! E a 1 hora da tarde estivemos fundeados em frente de S. Luiz. Acompanhado de Carlos Augusto, fui terra visitar o bero de G. Dias, Lisboa, Gomes de Souza e outros gnios, glorias das letras brazileiras. Percorri a cidade e aeua principaes arrabaldes e vi os seus edifcios publicoa ; visitei a estatua erguida ao poeta nacional ; simples, mas elegante, digna delle. S. Luiz, o bero da litteratura ptria, a capital* das letras brazileiras, talvez por isso mesmo tenha pouca animao, pouca vida. Os seus bonds despovoados; suas ruas pouco freqentadas ; as janellaa das caaas, em geral, fechadas ; os principaes edifcios em runa ou ainda com o sello do sculo passado ; o seu mercado pequeno e aem importncia. E entretanto vimos alguns estabelecimentos

250

APONTAMENTOS

commerciaes de primeira ordem ; importantes livrarias, jornaes, etc. Suas ruas, em geral, bem caladas, principalmente os passeios. O palcio um grande pardieiio ; cathedral antfga... Emfim, S. Luiz pensa e no coramerceia, sonha e no bate moed,a, vive das tradies e no olha para o futuro, conhece a metrificao e igno r ra o calculo. Quando saltmos em terra vimos embandeiradas duas ruas paralellas, que descem ao ces... perguntmos ao primeiro transeunte o que significavam aquellas ruas festivaes. Respondeu-nos : Amanh embarcam no Cear os deputados ; por esta rua desce o Gomes de Castro e por aquella o Mia. , Pousmos no hotel Central. ,19 de Janeiro.A's 6 1/2 da manh voltamos a bordo do tmr para de l melhor contemplarmos as ovaes preparadas aos deputados con ervadores. Delegado da situao que executou a reforma eleitoral,sinto nobre orgulho em assistir a estas manifestaes populares, que symbolisam ura protesto e uma afiirmao, protesto que se dirige ao passado e afirmao que se dirige ao futuro. O protesto quer di z e r simplesmente que as bayonetas esto, quebradas e com ellas condemnada a presso governamental... Aquella afiirmao vem assegurar nos que entrmos francamente no regimem do systema representativo, como expresso da opinio nacional, e

DE VIAGEM

251

que hoje o cidado goza at daliberdade do voto. Os deputados que hoje embarcam so filhos queridos da victoria das urnas, livremente manifestada. Honra e gloria situao ! Eis oa deputados que ae approxiraara ; cada um delles com o seu grupo; Goraea de Castro toma ura vapor e Maia outro, e ambos se dirigem ao Cear. Cada um dellea vem embandeirado e com a sua banda de muaica... O do Goraea de Castro o primeiro que chega ; eil-o que aalta no escaler, vem ao Cear, e cora elle muitos amigos, emqnanto isso o do Maia conserva-se ao largo... Abraos e despedidas ; o vapor que conduziu Gomes de Castro navega era torno do Cear, e quando passa em frente de Gomes de Castro os seus tripolantes, com enthusiasrao at o deliric, soltara esta saudao :Viva o nico chefe do partido conservador do Maranho 1 E todos respondem enthnsiasiicamente, e a musica no cessa de casar as suas harmonias com aquellas acclaraaea populares... E o Maia alli est assistindo ao que? A'suo cremao em effigie... Retira-se a3ual este vapor... chega o outro, o mesmo desembarque e embarque, os mesmos abraos e as mesmas despedidas; e o vapor que fica imita o que retirou-se... navega tambm em torno do Cear, por vezes, e quando passa era frente do Maia ura s grito se ouve bradando :Viva o nico chefe do partido conservador do Maranho ! Musicas e acclaraaea perdem-se nos ares... mas o vapor l se vae para S. Luiz, e o Cear levanta o ferro e parte conduzindo com orgulho os dous

252

APONTAMENTOS

nicos chefes do partido conservador do Maranho! E cada um daquelles vapores voltou a S. Luiz com a convico inabalvel de haver conduzido o nico chefe do seu partido ! O illustre dr. I. T. Belfort, distinctP lente da faculdade de direito do Recife, retira-se para Pernambuco ; este embarcou como quem tinha cabido diante das urnas e ainda conservava-se deitado... E a 1 hpra da tarde partimos ; atravessamos a perigosa bahia de S. Marcos, uma das mais ftaes da costa martima do nosao paiz ; mar um pouco agitado, mas sempre boa viagem. Alm de Miguel Lcio e Azambuja, agora j tenho mais dous amigosBelfort e Gomes de Castro. Azambuja, diplomata, e por isso neutro, o fiel da balana poltica deste grupo. Belfort uma bella intelligencia, mas nestes momentos tem na fronte os traos sombrios da derrota... Gomes de Castro, talento superior, laureado pela victoria das urnaa, embora tenha por vezes recusado uma pasta de ministro, tem uma perspectiva seductora do governo de amanh... Discute-se poltica geral; julgamos os homens, moralsamoa aa eleies, e cada ura phantasia ura futuro para a ptria de todos. Por vezea ouvi a bordo estas palavras : a primeira e ultima eleio livre no Brazil. Oa lbios que oa proferiam eram de ura juiz competente para aubscrever uma tal sentena... 20 de Janeiro.A's 4 horas da madrugada levantei-me ; s os criados de p ; vou ao tombadi-

DE VIAGEM

253

lho fazer companhia ao piloto ; contemplo a vastido do mar ; entre aa nuvena busco uma s que me indique a terra natal, e nada t O espao e o infinito ; o azulado que se estende alm... muita gua para afogar um povo... e uma fracio infinitamente pequena desse povo alli zomba de suas ondas e de suaa profundidades... Mar muito agitado... mas eu mantenho os foros de antigo marinheiro, e percorro o navio como se estivesse em terra... Carlos Augusto, dominado pelo enjo, no interrompe o somno. / Gomes de Castro j um amigo, cujo talento admiro e cujo caracter prezo como uma das glorias puras deste paiz ; o meu inseparvel companheiro de palestra, que gyra livremente sobre a poltica, o direito e a litteratura ptria. Maia nunca se approxirna do nosso grupo, naturalmente porque dous nicos chefes no podem estar juntos sem que a unidade corra perigo... Hoje ainda nao vi Belfort; naturalmente est absorvido pelo enjo, estuda as suas altas r baixas, e determina a razo de suas fluctuaes ! Azambuja o nosso diplomata a bordo; era nosso nome, no almoo e jantar, lavra oa protestos contra os esquecimentos do dispenseiro... Vento forte; proa lavada pelas ondas; oe passageiros em seua boliches; eu subo e deso as escadas ; tudo quero vr, e vejo ; viagem demorada. Uma aenhora allem desastradamente cahe na

254

APONTAMENTOS

popa, sem que a Frana a tivesse irapellidp ; chamado o nico redico a bordo, o sr. Maia ; soccorroapr,ompfos ; queda sem resultados; omraentarios variados e chistosos... 21 de Janeiro.Sempre de p s 4 da madrugada ; estamos de ha muito nas costas do Cear (provncia) ; temos um pceanp dp,areia, .em frente aaquee. que sulcado pelo nosso, navio.., areia e sempre areia ! Eu e Gomes de Castro palestrmos sobre as cousas ptrias, e quantas vezes no me repete elle estes versos de Gonalves Dias : Erafim te vejo ! emfra posso, Curvado a teus ps, dizer-te Que no cessei de querer-te, Pezar de quanto soffri. Muito penei! Cruas ancias, Dos teus olhos afastado, Houveram me acabrunhado A no iembrar-me de ti ! De um mundo a outro impellido, Derramei os meus lamentos Nas surdas azas dos ventos, Do mar na crespa cerviz ! Baldo, ludibrio da sorte, " Em terra estranha, entre gente Que alheios inales no seute, Nem se cjndoe do infdz !

DE VIAGEM

255

Louco, afflcto, a saciar me, D'aggravar minha ferida, Tomou-me tdio da vida, Passos da morte senti; Mas quasi no passo extremo, No ultimo arcar da esperana, Tu me vieate lembrana ; Quiz viver maia, e vivi ! E assim por diante at repetir a ultima estrophe daquella raaviosa e sentimental poesiaAinda uma vezadeus ! Belfort no nos appareceu ; sumiu se pe canal da circulao, e ainda no surgiu no mercado ; ha demanda ; aguarda-3e a sua offerta. Azambuja diploraatisa entre os passageiros ; Miguel Lcio, o jornalista, faz a autpsia do navio e da sociedade ; um editorial ambulante... Ternos um padre a bordo, e um padre que hontem (sexta-feira) comeu carne. . um ultramontano da vanguarda ! Cahimoa-lhe era cima com o Syllabus e o reduzimos a cinza... Que horroroso peccado! Miguel Lcio honra-me com os retratos de suas filhinhas, de sua exrna. senhora e o seu. Eis aqui ura editorial que s o corao escreve e que s pde er lido pelo bom espoa-), bom pae e bom filho. Sou-lue por iaso eternamente reconhecido. O oceano de areia continua... alm avistamos duas serras, a do Maranguape e a da Macatuba. E s 3 horas da tarde o Cear fundeia-se em

256

APONTAMENTOS

frente da Fortaleza; mar cheia; desembarque perigosissirao nas jangadas ; os passageiros preferem ficar a bordo; eu s quebro a unanimidade e delibero desembarcar-me. O telegrapho estava interrompido desde o Par at o Maranho. De Goyaz escrevi famlia que telegrapharia do Belm assim que alli chegasse... Precisava,. pois, passar um telegramma a meu filho, era S. Paulo, dizendo-lhe simplesmente que estava bom e em viagem. Os passageiros, e especialmente Belfort, Gomes de Castro, Azambuja, Miguel Lcio e outros, contrariaram-me descrevendo horrorosamente a jangada... E ao vl-a disse commigo :Estamos abaixo dos povos selvagens.E, no obstante, resolvi tomar uma e ir terra. Como no dar noticias minhas famlia ? O immediato levava as malas do correio n'uma jangada ; offerecu-me ura logar ; acceitei. A jangada uma embarcao de vela que fluctua por baixo das ondas; construda de cinco paus de 25 a 30 palmos de comprimento, rolios unidos, ou presos entre si, com um mastro e um pequeno estrado para cargas e passageiros, e... e mais nada 1 A onda lava a jangada de proa a popa, ou de popa a proa ; nunca vae ao fundo ; vira e revira ; boia sempre ! A jangada atracou-se no Cear e eu saltei nella; os paasageiros comprimentavam o paulista audacioso... Mar muito cavado ; iaram a vela e partimos. Eu fiquei de p, naquelle estrado, com um

DE VIAGEM

257

brao apoiado sobre os saccoa do correio e com outro segurava o meu guarda-chuva e um embrulho de roupa, para trocar em terra. A jangada partiu com velocidade... ondas enormes a suspendiam at s nuvens... outras a lavavam de popa proa... o mar, irado contra os homens, erguia-se protestando contra tamanha audcia... voltei os olhos para o Cear e comprimentev os amigos que l ficaram. O perigo estava no desembarque ; quando nos approximamos da praiaj o empregado da policia salta sobre o mastro; oa marinheiros arreiam a vela, e ainda assim uma onda nos apanha; atira coramigo e immediato ao mar; a jangada faz a metade do seu gyro virando-se sobre ns, que, no obstante fora da jangada, seguramos nos n'ura pu da popa e agentamos o choque; fomos ao mar, mas voltmos jangada. O meu embrulho de roupa boiou nas ondas no perdi a calma de espirito; tentei apanhal-o com o guarda-chuva, quando um dos jangadeiros atirou-se ao mar, nadou e o apanhou. Emquanto tudo isto se passava, fomos atirados praia, e a nossa jangada, segura por alguns homens: saltei sobre os hombros de um delles, que me conduziu terra como se ra creana I Naveguei o Araguaya em vapor, bote e igarit mr o Tocantins em bote e igaritv ; affrontei os seus travesses e as suas cachoeiras; agentei esses banzeiroa temveis nos rios e naa mars do Par... e naufraguei no porto do Cear ! 17

258

APONTAMENTOS

B porque? Desde a.Leopoldinaj alto Araguaya, at aqui, entre 09 povos selvagens,; nos portos de suas. aldeias, onde. somente- encontram-se as ubs, feitas com o fogo, Gfvvuura s meio de transporte mais barqaro, .selvagem e estpido, do que a t a i jangadaempprtp. de povos pivilisados ! Os homens qyedirigem a jangada so, do urna audcia desoommunal; so uns brutos, e quem toma passagem em .semelhante embarcao aindj^ mais bruto que elles { , , ,,.<,. -, . A jangada, essfereeurso extremo dos viajantes, dqs sertesjdo RiQ-Gra.ndedp.Sul, S. Paulo, Minas, ^oyaz, Matto-Grosso, etc, um. meio ordinrio e nico de transporte no porto do Cear ! .... De bpEdo yj-s,p; e admira-se a lindiasima capital, que sorri ao progresso e sada a civilisao, e, entretanto, de suas praias a hQrdo rdos navios a barbaria brutal,dirige a locomoo! 4 Veado-rae ^m terra com a, roupa ensopada, com as calas-.e botinas cobertas, dp areia, confesso que .no tive .palavras para pxprimir^minhin: dignap. ,,, ..... --,,, ^,.-\, >.*' -, Subi ,\; cidade ;-pareeia-rae. que todos apontovam-nfe cpmp, ura naufrago;, fui estao telegraphica ; passei um telegrarama-a meu filho era So Paulo, e outro a Pernambuco-, a pedido de Gomes de.pastro,(> -t>rV..< - ? i % >. ,,^.DepoiS topei ura aposento em um hptel ;>, escorri a. roupa do corpo ; mandei enxugar a ferro a do embrulho, e sahi logo a visitar a Fortaleza da mise* ria e da fome; fui ao mercado, ao edifcio do cor-

DE VIAGEM

259

reie ; percorri todas as linhas de bonda ; noite visitei o presidente ; tive noticias da Corte ; mudana de gabinete ; Martinho Campos organisando gabinete ; e, aeudo j 9 horas da noite, recolhi-m ao hotel e encontrei-me com o Azambuja e logo depois com o Carlos Augusto, que, aps a mar, vieram terra. E dormi sonhando com a jangada... sempre dpendurado... e ella sempre a virar... e eu... sempre ensopado coberto de areia! 22 de Janeiro.A's, 5 horas estive na rua ; fui praia, aos arrabaldes mais importantes, ao matadouro, ao quartel, casa de Beneficncia, de cor* reco, da estao da estrada de ferro, e voltei a palcio para despedir me do estimavel cavalheiro dr. forquato Mendes. Vieira, que me disse haver providenciado para que stvu-vida da alfandega'\evasse-tme bordo do Cear s 9 da manh. Na vspera visitei tarabera um bello edifcio, que trinta e sete raoa construram para uma bibotheca que tinha de ser inaugurada 28; honra capital e quelles que construram. Fortaleza e uma bella cidade ; edificada sobre ura plancie, .brn alinhada ; suas ruas em linha recta e bem caladas; onstouco era geral elegante e de architetura moderna ; quarteires n* teirs de uni a typo ; a prpria casa do pobre tem uma xtorioridade decente agradvel. a aeua edificioa publicoa, excepSo do palcio, honrariam aa provinciaa maia ricaa e mais adiantadas do imprio.

260

APONTAMENTOS

Fortaleza vestiu com, as galas da misria e ergueu os seus monumentos sobre os alicerces da fome ! Calou as auas ruas e levou O seu luxo ao ppn-r to de calar caminhos para arrabaldes de casas de palha ; fez estradas de ferro, caiou e pintou assuas casas, mas... no substituiu a sua jangada ! O ouro do estaVio inundou aquellas praias e rolou por sobre aquelles areaesf rnas. no conduziu uma s pedra para um ces, ao menos como o der Maranho! ,E este pai 3 tem tidogovernos; esta provncia representantes... e aqui onsoraeTSje do estado mais de cincoenta mil contes ! urea sca!" Industriosa fome! S no ha industria.para substituir a jangada 4DS pescadores! Guardemos silencio ; doe-nos como brazileiro; aquellas palavras, e... basta ! A's 9 horas urn official; acompanha-nos ponte, da alfndega, onde encontramos guarda de honra e musica. Hicoheci o illustredr. Thomaz Pornpeu.. Ambos sentamo-nos n'um andor, carregado ppr quatro homens, que nps conduziram assin. para um esaler (o tal salva-vidas), que via-se ao lngp encalhado na areia seguro por quatro homens para que as ondas no o arrebatassem. Entramos no esaler, e seguimos,., corno ? Espera-se a pnd que volta da praia para se o, impellir na sp.a esteira, e ainda assim tivemos de agentar p; chqquede duas, que nos suspenderam ^s nuvens, uma de lias atiro -n's muita 'gua-, dentro...

DE VIAGEM

261

Depois fomos bem at o Cear ; Carlos Augusto voltou na jangada. E s 11 horas suspendeu-se o ferro e o Cear partiu... e as jangadas l ficaram um sculo mais atrazado que as ubs ds carajs e cayaps do Araguaya e oa inerentes do Tocantins. Fazemos a viagem com mar bonanoso, que se agita noite ; eu, Belfort e Goraea de Castro palestramos ; continuamos a margear um oceano de areia... 23 de Janeiro.Madrugada de aempre ; logo ao amanhecer entramos no canal de S. Roque"; sempre nossa direita aquelle oceano de areia; aqui e alli um ou outro bosque isolado de coqueiros ; uma ou outra casa de palha ou de telha, e depois... areia e areia a sumir-se no horizonte ! Bahia perigoaa, baixios extensos, recifes enormes, sepultura de centenares de navios! Assim navegmos at s 7 da noite, hora em que ficamos -fundeados Pm frente da capital do Rio-Grande do Norte ; apenas viams o pharol e mais nada', tal a escurido da noite. G embarque e desembarque neate porto no podem ser deacriptos ; um rayxto assombroso de tudo quanto ha de brbaro e de horrvel. Duas famlias a bordo desembarcara no escaler do vapor ; por esta razo deixo de ir visitar a Victoria ; o mar est excessivmente cavado. Anciedade geral e geral receio a bordo pelo desembarque das famlias; uma delibera sahir no iParanahyba e outra prepara-se...

262

APONTAMENTOS

Desceu-se o escaler com quatro raarinheir dentro, os tigres do' mar ; o iramediato salU com agilidade.espantosa,., p,escaler, impllido pelas ondas, sobe at nivelar-se com o bordo e desce ato nivellar-secom o casco, do navio ; uraa.onda o atira de encontro ao Vapor ; aquelles quatro homens o escoram 110 postado ; outra o. atira ao largo ; os
. . . . . . , - ) i' '.-i ' '

cabos o seguram. . ; , : ;. '.Nesta' sjtua^ erabrca-se a Centrara ; el]a desce pela escada,' segura pelo commandante,e quando p,escaler atraca-se ,escada, eil-a que atirase cahe.dentrp ! assim embarcarq7se os mais, e Isil-os que s dirigeni |ferra e somem-se por detraz das ondas... d a h i pouco approxma-se. uma- pequeua embarcao de vela ; do-lhe os cabos, recebe 60 volumes, naquella, fluto horrorosa, e retir-s. Aps chega ura escaler com passageiros ; mulheres e creanas ; grito? a bordo e no mar ; o scalr sbe ao cu desce ao inferno... retirei-me pra ho assistir, a semelhantes scpnas, A , famlia qu ficar parte neste escaler. A's l i da noite chega o iramediato, sb pelo cabo como m macaco ; logo pelo mesmo cabo um moo," de 18 a 20 annos, que esmorece e ped sccrro no meio da subida, e, s nao auxiliado, l iria ao mar,du despdarVsehia de encontro ao escaler, , ntithese completa Aps o mooum sacerdote, de cabellos brancos, o padre Joo Manoel, sobe com agilidade. Desembarcada a bagagem, escaler e marinheiros foram iados; e, s 111/2, partimos. Fui dormir tristementeimpressionado. Em qualquer outro paiz do mundo

DE VIAGEM

263

este porto aeria um porto magnfico, e no Brazil... ainda o que nos deu a natureza, com oa seus recifes... 24 de Janeiro.Viagem regular ; estamoa na costa da Parahyba do Norte ; no vi nem fumaa do Piauhy. Estamos ua foz do rio Paranahyba ; temos esquerda o forte Cabedelo, mais ura monumento de escndalo ; desmorona-se cahiudo aoa pedaos; paginaa da historia ptria atiradas ao mar ! Governos imprevidentes! irn do forte estende-se a povoao do Cabedelo, lindssima e encantadora ; toda ella situada n'um bosque de verdejantos palmeiras... Alli tudo sorri ao corao, acordando as affeies as mais intimas e puras da famlia... uma casa de palha entre oa coqueiros semelha-se ao ninho da rola carpindo os seus amores... Cabedelo aeacada do Paranahyba ao cu ; extasia e arrebata o viajante atirando-o nas regies incoramensuraveis das meditaes religiosas e philosophicas, e o susurrar de suas numerosas palmeiras o hymno da creao dirigido ao Creador ! Quem alli passa, ausente da famlia, se no um monstro, abraa, atravez do espao, a esposa e os filhos, e derrama uma dessas lagrymas, to sagrada como a que rolou pelas faces de Maria e cahiu no corao de Jesus. Eu e o Gomes de Castro, do tombadilho, nos deixamos absorver por aquellas bellezas admirveis e indeacriptiveis, at que fomos despertados pelo aviso de que o vapor estava fundeado.

264

APONTAMENTOS

Iraraediatamente, eu, Gomes de Castro e o padre Joo Manoel tommos um escaler e fomos cidade, onde o padre separou-se. Visitmos o celebre convento de Si Francisco, esse monumento glorioso da oinnipotencia colossal e intelligente dos jesutas ; o convento o sculo* passado ; tem esplendores que o actual no comprehende e grandezas que a nossa gerao julga-se pequena para bem contemplal-as. No somos jesuta ; no somos seu inimigo ; no queremos os seus princpios ; applaudimos e admiramos os seus monumentos ; sua eschola de doutrinas moraes e philosophicaa preferimos a sua eschola de.pedra, a industria e a arte nas suas mais arrojadas manifestaes. Do convento fomos percorrer aa ruas da cidade. A's vezes eu e Gomes de Castro ramos os nicos transeuntes nesta capital! Parahyba pobre, mas de aspecto agradvel ; ruas bem caladas, prdios regulares, largas praas, coramercio pouco animado, palcio soffrivel, em cuja secretaria bebemos gua muito boa, o que fez Gomes de Castro exclamar com muito espirito : Nada como a gua governamental 1 Depois... no achmos fructas, e, comprando alguna atilhos de milho verde, voltmoa para bordo do Cer,onde os passageiros nos receberam com gargalhadas... e aquelles que riram-se mais foram oa que mais comeram o nosso milho, depois de assado
em regra...

DE VIAGEM

265

E s 5 horas, da tarde partimoa demandando Pernambuco. 25 de Janeiro.Madrugada do costume ; s 5 horas da manh, do tombadilho, saudmos a terra de Pedro Ivo e Nunes Machado ; s 7 horas desembarcamos. ' Recife, essa Veneza brazileira, talvez a segunda cidade do imprio, no era sua extenso, seno em belleza e sob o ponto de vista coramercial. Percorri todas as suas linhas de bonds ; vi de passagem alguns de seus principaes edifcios, palcio do governo, da assembla, theatro, igrejas, etc. O theatro ura grande edifcio e de custosa architectura. Ruas largas e estreitas ; eiu geral bem caladas; cidade nova e cidade velha ; beccos iminundos, casas altas e baixas, mercado animado e soffrivel: grande agitao coramercial: o fluxo e refiuxo popular era todas as ruas: suas pontes magnficas ligando aa duas cidades, separadas pelo rio, coalhado de navios. Fui at Santa Isabel. No vi Olinda seno ao longe : faltou-me o tempo. Visitei o novo templo da Penha, grandioso monumento. Ao penetrar-se no seu recinto sagrado, quem quer que seja, dobra instinctivaraente o joelho e balbucia urna orao... a quem ? A Deus ! A raagestade daquelle templo, singela ou despretencioaa, simples e sem a ruidosa ostentao do luxo, impe conscincia do visitante a necessidade de um culto e aponta-lhe o caminho do dever. Em riqueza consi(tero-o inferior ao de Campinas, mas superior em architectura. Admira se-o e no se o descrave.

266

APONTAMENTOS

Sendo hora do embarque, voltei a bordo, e tarde seguimos viagem. ' ( 26 de Janeiro.Estamos em .Macei. Esta capital, viste, ao longe, uma pequena gara pousada na praia, prestes a fazer o seu vo... Saltando em terra, fui almoar n hotel Leo do Norte, sem ser o de Pernambuco : e, nao tendo logar no bond.'que partiu para a cidade alta, e no havendo outro meio de transporte,1 segui a p, caminhando at l inais de urri'quarto d legu,'esahi no largo'onde esto situados dous bllos edifisjo da thesorriagr, que visrtive o d assembla provincial. Percorri a's ruas mais importantes : fui a; mercado :'pouco tiiovimehto : cidade pqun1. '; ! "''"V E ao meio-dia voltei abordo': s 3 1/2 continuamos ! viagem : s 8 d noite passamos o S. Francisco ; ^amanhecemos nas guas territories
de Sergipe. - . . : n " ' : -.:

27 de Janeiro.Chegaremos hoje Bahia? Eis a pergunta q tdps fazem e qiiai nem 0 prpriocommandante1 responde fiirmati Vmente, ilil A Possa cidade fluctuante est1 populosa e leva carga enorme.'5 Belfort e Miguefl Lcio com a famlia ficaram em Pernambuco.'"'''"' Viagem regular durante o dia : s 7 da noite entramos i famosa baha e avistamos o S. Salvador. Desembarcaremos ! Discute-se esta' grvquesto era conselho, presidido'.'pelo diplomata Azambuja: opina Gomes de Castro que se mande ir opavilho' nacional, e assWe faz.

DE VIAGEM
K

267

seja q u a i fT p motivo, logo que fundeamos saltamos u a lancha a vapor d alfndega e dahi a pouco,pisvamos terra babiana. Da Cidade baixa passei para a cidade alta; petoto parafuso; tomei um aposento no hotel Paris, e em seguida fui procurar o meu amigo e collega dr. Pedro Brando, a quem no via desde 18o7, epocha da nossa formatura. Eucutrei-o em casa : conhecerao-nos immdiatmente: dei m abrao e uma boa prosai Voltando ao hotel, sahi com o Carlos Augusto a percorrer a esmo a grande cidade, at s 10 horas da noite. ' 28 de Janeiro. A's 4 horas despertei-me; s 5, sahi rua; percorri a cidade baixa at oBrafim ; fi cidade alta at Pharol e Rio-Vermelho. Vi muitas egrejas; prdios particulares rauitobohs; palcio regular; theatro multo inferior ao de Pernambuco; conventos enormes; mercado, um dos peiores do norte. S. Salvador maior que Recife e Belm; era extenso a segunda cidade doImprio, mas Recife e Belm tm mais vida e animao, mais bellezas e encantos. ,8. Salvador guarda no seu presente as grandezas do seu passado; Recife e Belm trocam 0 presente pelo futuro, e o conquistara; S. Salvador vive das tradies; Recife e Belm dos sonhos do porvir. Si Salvador o usuraro dormindo sobre o thesou.ro que guarda avaro ; Recife Belm so os iudustriaes qe se arrojara a todas as especulaescommerciaes e atirara-se a todos os corarattimentos des tempos que atravessamos. Vista a cidade-

268

APONTAMENTOS

da baha, aquella montanha de casas de dous, trea e mais audares, sotopostaa umas s outras formando uma cordilheira que se estende alm, offerece, incontestavelraente, ura espctaculo que srpre* hende o viajante ; pinl esplendido! Entrando-se, porm, na cidade, a impresso outra; labyrintho ou zig-zag de ruas estreitas, algumas immundas; beccos estreitssimos; altos e baixas; ladeiras ngremes, pelas quaes disparamos bonds sem os animaes; era geral pouco acio em toda a cidade. Chama-se alliparafuso, o elevadorque corimnica a cidade baixa cora a cidade alta. E, a propsito, ouvimos a bordo, de algum, a seguinte expressiva,pilhria ao avistarmos a cidade.A Ba* hia do sr. Dantas, e o parafusodos...bahianos. Fui - estao telegraphica, passei um telegranima a meu filho. 's2 horas da tarde voltei para bordo do Cear, admirado de tantas cousas grandes nomeio tantas cousas pequenas... e s 4 1/2 seguimos. 29 de Janeiro. Marbonanoso ; viagem regular; amanhecemos no alto mar; nada d terra ; o azulado do mar coufundindo-se cm o arlado do cu..'. A's 7 da noite avistamos o phrol dos* Abrolhos ; os passageiros ficam aprehensivos ; pois que uma passagem perigosissima; comraandante, mmediaito e piloto esto era seus postos; eu e Gomes de Castro no torabadilho.; navegamos por dentro e pelo canal... passamos afinal os Abrolhos e contirauamos a sulcar as ondas do alto mar. 30 de Janeiro. Ainda no avistamos terra; o

DE VIAGEM

269

mar sempre bonanoso; todos os passageiros surgiram dos longos mergulhos que tiveram, e cada um julga-se um valente marinheiro de muitas viagens. , Finalmente, s 3 da tarde, entramos em uma pequena bahia que, era miniatura, a do Rio de Janeiro, a hahia da Victoria. Passmos pelo casco do Santa Maria que alli naufragara proposUalmente... um verdadeiro suicdio martimo. Tivemos pezar ao vr o seu canudo respirando ainda o ar. Conhecemos este vapor na sua primeira viagem de Santas ao Rio de Janeiro, e fomos ento ura dos seus passageiros. Depois que inventaram os taes segurosv-se um vapor, como o Santa Maria, dentro de uma pequena bahia, atirar-se de encontro a um rochedo a poucas braas de terra. E' lindssima a entrada da Victoria; a esquerda e a direita montanhas e enormes penhascos; o canal estreita-se tanto que o vapor passa a algubraas de um immenso penedo corno o Po de Asaucar. Chegmos e desembarcamos; Victoria uma capital de provncia; cumpre v-la. Eu, Gomes de Castro e O. Augusto, fomos a um hotel; mandamos fazer o jantar, e noa dirigimos estao telegraphica. Ainda no sabamos da orga_ nisao completa do gabineteMartinho Campos. Na petio perguntei a um empregado pelos novos ministros ; respondeu-men:> conheo nem os velhos, quanto mais os novos.

270

APONTAMENTOS

Gomes dp Castro, riu-se a valer, e prqmettera contar esta historia jap parlamento, e como no a, tenha contado, aqui relato. Passou elle um telegr.amma para a Corte, e eu passei outro para S. Paulo ; e d'ahi fomos ao correio, subimos e descemos algumas ruas, e em alguns minutos tnhamos percorrido a capital do\ Espirito-Santo! , ., . s, ; , ,. Cidade pequenina e pobrssima; caladas cobertas de capim; ruas desertas; nenhumcpmraer cio ; alguns prdios regulaces. , Jantamos s 4 da tarde; s 5 estvamos a bordo, e s 6, partimos..., -..,-;. 31 de Janeiro., Boa viagem; s 6 da manh encontramo-nos com. o vapor Pernambuco, que hontera sahiu da Corte onde chegaremos hoje noite, durante a qual ahi passaremos fundeados, porque a nossa policia,,no, tem outra misso sinoa de incoraniodar inutilmente o cidado. Pprque.no desembarcaremos ? ,,,..:" ,, Porque a polcia no visitar noite o nosso navio? .-,.;.,,,, ,t. , , -,' ""> E' um vapor nacional que s navega nos mares territoriaes do-paiz,/ communiando entre si as suas capites..e^osj&eus portos mais importantes ; que faz oservio do correio, que subvencionado pelo Estado, e entretanto . cs.seus passageiros, porque phegarara noite, no po lera desembarcar, e no o podem porque a policia, a essa hora, est impossibilitada de cumprir o seu dever f

DE VIAGEM

271

Aragem fresca annu-nciaudo-nos o clima de S. Paulo; os passageiros j sentem a influenciado uma,temperatura fria ; at aqui viagem magnfica. Mas era frente de Maric, horrorosas e suecessivas descargas electrieas predizem tremenda tempestade... todos os passageiros boiara ; v-se ao longe opharol da Raza... alm o Po de Assucar... logo Santa Cruz onde j reflecte o claro que despede a capital do Imprio, e adiante Villegaignon,.. e ento o Cear, lana a sua ancora, e estaciona-se diante de ura oceano de luz! IP a Ptria! A ptria que deixamos nas cachoeiras do Araguay o do Tocantins, e que viemos encontrar na formosa Guanabara. So 9 horas da uoite. 0 progreaso imp-nos- a obrigao de passara noite a bordo contemplando a grande cidade ! E viva a civilisao! Ao menos assim conslidamae as instituies, e no perturba-se a paz social, e o somno profundp do governo.T-. .> 1? de Fevereiro. No dormi; da madrugada fui 9b tombadilho;- faz: hoje um anuo que tomei posse da presidncia de Goyaz. Veio o dia, e com o dia a policia; desembarcamos-nos no ces dos Mineiros. Os brutos tripolantes do escalar quebram o caixo das marrecas, que escapar; finalmente forram todas apanhadas. Fomos para o hotel Giorelii, e durante os dias 2, 3 e 4, visitei ,oa conselheiros Saraiva, Dantas, e Homem de Mello; pedi ao conselheiro Martinho Campos a minha demisso; corapriraentei a Sua

272

APONTAMENTOS

Magestadp o Imperador, e s 5, tomei passagem na Estrada de Ferro Pedro II. Quando a locomotiva rodou sobre o solo paulista, quando vi a primeira povoao de 3. Paulo, depois a Cachoeira, passando para a estrada do Norte, Lorena, Guaratinguet, Pindamonhangaba, Taubat, Caapava, S. Jos dos Campos, Jacarehy e Mogy das Cruzes... e depois as vrzeas do Tiet, a Penha e ao longe descortinei os primeiros tectos, e as primeiras luzes da capital, senti emoes successivas e to fortes, como se houvera sido um proscripto ou um desterrado, que s as exprimia*. com as suas lagrymas... Na estao do Sorte encontrei alguns caros amigos; ahi restitui Carlos Augusto sia estremosa me, e s ento soube que meu filho achavase era Araraquara; dormi em sua casa Onde enpn-< trei o preto Joaquim Mina, que deixara era sua companhia. . > 6 de Fevereiro. A's 9 da manh,- tomo a linha frrea d'Oeste, passo por Jundiahy, Campinas, Limeira, Araras e Pirassununga, e noite chego em Belm do Desalvado, pernoitando em cas do VelhV amigo Raphael Tobias. , 7 de Fevereiro. Tomo de aluguel um troly e sigo para Araraquara; pssimos e quasi intransitveis caminhos; mais viajo a p, porque os animaes arrastam o troly pela lama que cobre as suas rodas... chego emfim na fazenda do velho e muito estimado amigo Sebastio, ahi deixo o troly; montoa cavallo e siga: sol ardente, ou chuva torrencial-

DE VIAGEM

273

Aps dez lguas de uma viagem por caminhos em cujo lodo sumiam-se cavallos e cavalleiroa, s 7 da noite cheguei aporta de minha casa, onde estavam o- meu sobrinho Joaquim e o meu creoulo Honorio, que assustara-se, conhecem-me e agarram-me pelas pernas gritando e chorando'; a minha famlia, reunida era conselho, do qual faziam parte meu filho, tio Joaquim Loureno, meu irmo Joo e meu cunhado Francisco Mariano, deliberava, na varuada, aobre o dia era que devia sahir a conducoaomeu encontro; todos sobresaltam-se... Graa8 a T)eua, abracei a esposa, a sua me, todos os filhos, o velho parente a quem estimo como si fora meu pae; os parentes mais caros, os , melhores amigos, e agora tenho nos braos as minhas duas queridas netinhasAdplina e Zulmiia e deixem-me sorver nos lbios anglicos de cada uma dellas, gotta gotta, a felicidade da famlia t E porque sou muito e muito feliz... aqui deponho a penna!

FIM

Como nos escapassem reviso alguns erros typographicos de spmenos importncia, por isso jjue dispensamos uma errata, pedimos ao benevolo leitor queira relevar essas insignificantes faltas de reviso.

*V.

BRASILIANA DIGITAL ORIENTAES PARA O USO


Esta uma cpia digital de um documento (ou parte dele) que pertence a um dos acervos que participam do projeto BRASILIANA USP. Tratase de uma referncia, a mais fiel possvel, a um documento original. Neste sentido, procuramos manter a integridade e a autenticidade da fonte, no realizando alteraes no ambiente digital com exceo de ajustes de cor, contraste e definio. 1. Voc apenas deve utilizar esta obra para fins no comerciais. Os livros, textos e imagens que publicamos na Brasiliana Digital so todos de domnio pblico, no entanto, proibido o uso comercial das nossas imagens. 2. Atribuio. Quando utilizar este documento em outro contexto, voc deve dar crdito ao autor (ou autores), Brasiliana Digital e ao acervo original, da forma como aparece na ficha catalogrfica (metadados) do repositrio digital. Pedimos que voc no republique este contedo na rede mundial de computadores (internet) sem a nossa expressa autorizao. 3. Direitos do autor. No Brasil, os direitos do autor so regulados pela Lei n. 9.610, de 19 de Fevereiro de 1998. Os direitos do autor esto tambm respaldados na Conveno de Berna, de 1971. Sabemos das dificuldades existentes para a verificao se um obra realmente encontrase em domnio pblico. Neste sentido, se voc acreditar que algum documento publicado na Brasiliana Digital esteja violando direitos autorais de traduo, verso, exibio, reproduo ou quaisquer outros, solicitamos que nos informe imediatamente (brasiliana@usp.br).