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III Este , peixes, em comum o natural que em todos vs louvo, e a felicidade de que vos dou o parabm, no sem inveja.

Descendo ao particular, infinita matria fora se houvera de discorrer pelas virtudes de que o Autor da natureza a dotou e fez admirvel em cada um de vs. De alguns somente farei meno. (...) Passando dos da Escritura aos da histria natural, quem haver que no louve e admire muito a virtude to celebrada da rmora? No dia de um santo menor, os peixes menores devem preferir aos outros. Quem haver, digo, que no admire a virtude daquele peixezinho to pequeno no corpo e to grande na fora e no poder, que no sendo maior de um palmo, se se pega ao leme de uma nau da ndia, apesar das velas e dos ventos, e de seu prprio peso e grandeza, a prende e amarra mais que as mesmas ncoras, sem se poder mover, nem ir por diante? Oh se houvera uma rmora na terra, que tivesse tanta fora como a do mar, que menos perigos haveria na vida e que menos naufrgios no Mundo! Se alguma rmora houve na terra, foi a lngua de Santo Antnio (...). O Apstolo Santiago, naquela sua eloquentssima Epstola, compara a lngua ao leme da nau e ao freio do cavalo. Uma e outra comparao juntas declaram maravilhosamente a virtude da rmora, a qual, pegada ao leme da nau, freio da nau e leme do leme. E tal foi a virtude e fora da lngua de Santo Antnio. O leme da natureza humana o alvedrio, o piloto a razo: mas quo poucas vezes obedecem razo os mpetos precipitados do alvedrio? Neste leme, porm, to desobediente e rebelde, mostrou a lngua de Antnio quanta fora tinha, como rmora, para domar a fria das paixes humanas. Quantos, correndo fortuna na nau Soberba, com as velas inchadas do vento e da mesma soberba (que tambm vento), se iam desfazer nos baixos, que j rebentavam por proa, se a lngua de Antnio, como rmora, no tivesse mo no leme, at que as velas se amainassem, como mandava a razo, e cessasse a tempestade de fora e a de dentro? Quantos, embarcados na nau Vingana, com a artilharia abocada e os botafogos acesos, corriam infunados a dar-se batalha, onde se queimariam ou deitariam a pique se a rmora da lngua de Antnio lhes do detivesse a fria, at que, composta a ira e dio, com bandeiras de paz se salvassem amigavelmente? Quantos, navegando na nau Cobia, sobrecarregada at s gveas e aberta com o peso por todas as costuras, incapaz de fugir, nem se defender, dariam nas mos dos corsrios com perda do que levavam e do que iam buscar, se a lngua de Antnio os no fizesse parar, como rmora, at que, aliviados da carga injusta, escapassem do perigo e tomassem porto? Quantos, na nau Sensualidade, que sempre navega com cerrao, sem sol de dia, nem estrelas de noite, enganados do canto das sereias e deixando-se levar da corrente, se iriam perder cegamente, ou em Sila, ou em Caribdes, onde no aparecesse navio nem navegante, se a rmora da lngua de Antnio os no contivesse, at que esclarecesse a luz e se pusessem em vista. Esta a lngua, peixes, do vosso grande pregador, que tambm foi rmora vossa, enquanto o ouvistes; e porque agora est muda (posto que ainda se conserva inteira) se vem e choram na terra tantos naufrgios. Mas para que da admirao de uma to grande virtude vossa, passemos ao louvor ou inveja de outra no menor, admirvel igualmente a qualidade daquele outro peixezinho, a que os latinos chamaram torpedo. Ambos estes peixes conhecemos c mais de fama que de vista; mas isto tm as virtudes grandes, que quanto so maiores, mais se escondem. Est o pescador com a cana na mo, o anzol no fundo e a bia sobre a gua, e em lhe picando na isca o torpedo comea a lhe tremer o brao. Pode haver maior, mais breve e mais admirvel efeito? De maneira que, num momento, passa a virtude do peixezinho, da boca ao anzol, do anzol linha, da linha cana e da cana ao brao do pescador. (...) Vinte e dois pescadores destes se acharam acaso a um sermo de Santo Antnio, e s palavras do Santo os fizeram tremer a todos de sorte que todos, tremendo, se lanaram a seus ps; todos, tremendo, confessaram seus

furtos; todos, tremendo, restituram o que podiam (que isto o que faz tremer mais neste pecado que nos outros); todos enfim mudaram de vida e de ofcio e se emendaram. Quero acabar este discurso dos louvores e virtudes dos peixes com um, que no sei se foi ouvinte de Santo Antnio e aprendeu dele a pregar. A verdade que me pregou a mim, e se eu fora outro, tambm me convertera. Navegando de aqui para o Par (que bem no fiquem de fora os peixes da nossa costa), vi correr pela tona da gua de quando em quando, a saltos, um cardume de peixinhos que no conhecia; e como me dissessem que os Portugueses lhe chamavam quatro-olhos, quis averiguar ocularmente a razo deste nome, e achei que verdadeiramente tm quatro olhos, em tudo cabais e perfeitos. (...) Filosofando, pois, sobre a causa natural desta providncia, notei que aqueles quatro olhos esto lanados um pouco fora do lugar ordinrio, e cada par deles, unidos como os dois vidros de um relgio de areia, em tal forma que os da parte superior olham direitamente para cima, e os da parte inferior direitamente para baixo. E a razo desta nova arquitectura, porque estes peixinhos, que sempre andam na superfcie da gua, no s so perseguidos dos outros peixes maiores do mar, seno tambm de grande quantidade de aves martimas, que vivem naquelas praias; e como tm inimigos no mar e inimigos no ar, dobrou-lhes a natureza as sentinelas e deulhes dois alhos, que direitamente olhassem para cima, para se vigiarem das aves, e outros dois que direitamente olhassem para baixo, para se vigiarem dos peixes. Oh que bem informara estes quatro olhos uma alma racional, e que bem empregada fora neles, melhor que em muitos homens! Esta a pregao que me fez aquele peixezinho, ensinando-me que, se tenho f e uso da razo, s devo olhar direitamente para cima, e s direitamente para baixo: para cima, considerando que h Cu, e para baixo, lembrando-me que h Inferno. (...) Deitou-vos Deus a bno, que crescsseis e multiplicsseis; e para que o Senhor vos confirme essa bno, lembrai-vos de no faltar aos pobres com o seu remdio. Entendei que no sustento dos pobres tendes seguros os vossos aumentos. Tomai o exemplo nas irms sardinhas. Porque cuidais que as multiplica o Criador em nmero to inumervel? Porque so sustento de pobres. Os solhos e os salmes so muito contados, porque servem mesa dos reis e dos poderosos; mas o peixe que sustenta a fome dos pobres de Cristo, o mesmo Cristo os multiplica e aumenta. Aqueles dois peixes companheiros dos cinco pes do deserto, multiplicaram tanto, que deram de comer a cinco mil homens. Pois se peixes mortos, que sustentam os pobres, multiplicam tanto, quanto mais e melhor o faro os vivos! Crescei, peixes, crescei e multiplicai, e Deus vos confirme a sua bno.

Analise o captulo III do Sermo de Sto. Antnio, de acordo com os seguintes tpicos: - Caractersticas dos trs peixes cujas virtudes particulares so louvadas; - Virtudes que simbolizam; - Comparao dos dois primeiros peixes com as aces de Sto. Antnio; - Exemplos de comparao, metfora, anttese, anfora, interrogao retrica; - Justificao, em funo dos argumentos usados, do apelo final Crescei e multiplicai-vos.