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A BBLIA FALA HOJE

A MENSAGEM DE

APOCALIPSE
Eu Vi o Cu Aberto

MICHAEL WILCOCK

Traduzido do original em ingls I Saw Heaven Opened Inter-Varsity Press, Inglaterra Copyright Michael Wilcock, 1975 Direitos reservados pela ABU Editora S/C Caixa Postal 2216 01060-970 - So Paulo - SP E-mail: editora@abub.org.br home page: www.abub.org.br/editora Proibida a reproduo total ou parcial desta obra sem a permisso por,escrito da ABU Editora. Traduo de Alexandros Meimaridis Reviso de Lenir Benita Andernan de Melo e silva e de Milton Azevedo Andrade O texto utilizado neste livro o da Edio Revista e Atualizada no Brasil, da Sociedade Bblica do Brasil, exceto quando outra verso indicada. 1. a Edio- 1986 1. a Reimpresso - 1993 2.a Reimpresso - 1999 3.a Reimpresso 2003 A ABU Editora a publicadora da ABUB - Aliana Bblica Universitria do Brasil. A ABUB um movimento missionrio evanglico interdenominacional que tem como objetivo bsico a evangelizao e o discipulado de estudantes universitrios e secundaristas, com apoio de igrejas e profissionais cristos. Sua atuao se d atravs dos prprios estudantes, por meio de ncleos de estudo bblico, acampamentos e cursos de treinamento. A ABUB faz parte da IFES, entidade internacional que congrega movimentos estudantis semelhantes por todo o mundo. W667 Wilcock, Michael A mensagem de Apocalipse : eu vi o cu aberto / Michael Wilcock. So Paulo : ABU Editora, 2003 216p. ; 21 cm. - (A Bblia fala hoje) ISBN 85-7055-044-8. 1. Bblia - Crtica e interpretao. I. Ttulo. II. Srie. (A Bblia fala hoje) CCD 226

Prefcio Geral
A Bblia Fala Hoje constitui uma srie de exposies, tanto do Velho como do Novo Testamento, caracterizadas por um triplo objetivo: exposio acurada do texto bblico, relacionar o texto com a vida contempornea, e leitura agradvel. Esses livros no so, pois, "comentrios", j que um comentrio busca mais elucidar o texto do que aplic-lo, e tende a ser uma obra mais de referncia do que literria. Por outro lado, esta srie tambm no apresenta aquele tipo de "sermes" que, pretendendo ser contemporneos e de leitura acessvel, deixam de abordar a Escritura com suficiente seriedade. As pessoas que contriburam nesta srie unem-se na convico de que Deus ainda fala atravs do que ele j falou, e que nada mais necessrio para a vida, para o crescimento e para a sade das igrejas ou dos cristos do que ouvir e atentar ao que o Esprito lhes diz atravs da sua velha (e contudo sempre atual) Palavra. IA. MOTYER J.R.W. STOTT Editores da srie

Contedo
Prefcio Geral.......................................................................................................................................................................3 Prefcio do Autor..................................................................................................................................................................5 Principais Abreviaes e Bibliografia..................................................................................................................................5 A Estrutura do Drama...........................................................................................................................................................6 Introduo.............................................................................................................................................................................8 Prlogo............................................................................................................................................................................11 Apocalipse 1:93:22.........................................................................................................................................................15 Primeira Cena: A Igreja no Mundo: Sete cartas so ditadas....................................................................................................................................................15 Apocalipse 4:18:1...........................................................................................................................................................24 Segunda Cena: Sofrimento para a Igreja: Sete Selos so Abertos....................................................................................................................................................24 Apocalipse 8:211:18.......................................................................................................................................................36 Terceira Cena: Uma Advertncia para o Mundo: O Som das Sete Trombetas.............................................................................................................................................36 Apocalipse 11:1915:4.....................................................................................................................................................46 Quarta Cena O Drama da Histria Sete Vises do Conflito Csmico...................................................................................................................................46 Apocalipse 15:516:21.....................................................................................................................................................59 Quinta Cena: Punio para o Mundo: O Derramamento dos Sete Flagelos...............................................................................................................................59 Apocalipse 17:119:10.....................................................................................................................................................64 Sexta cena: Babilnia, a Meretriz: Sete Palavras de Justia..................................................................................................................................................64 Apocalipse 19:1121:8.....................................................................................................................................................74 Stima Cena: O Drama por Trs da Histria: Sete Vises da ltima realidade......................................................................................................................................74 Apocalipse 21:922:19.....................................................................................................................................................85 Oitava Cena: Jerusalm, a Noiva: As Sete ltimas Revelaes...........................................................................................................................................85 Eplogo............................................................................................................................................................................93 Referncias.........................................................................................................................................................................94

Prefcio do Autor
O ltimo livro da Bblia desperta na maioria de seus leitores um sentimento de amor e dio. O Apocalipse est cheio de mistrios, tanto no sentido moderno da palavra como no sentido bblico em particular e, como todos os mistrios, o livro tanto repele como atrai o leitor. Muitos de meus amigos, em minha congregao, j clamaram, exasperados, "No consigo entender uma s palavra!" Outros, curiosos, disseram, "Quero tentar entender!" Diante dessas reaes, e de um estudo anterior que eu havia feito sobre profecias, e de hilariantes recordaes de minhas prvias incurses pelo Apocalipse (indo muito alm dos mui freqentados, se bem que superficialmente, captulos 2 e 3), realizamos uma srie de estudos, em nossa congregao, nas reunies de meio de semana. Qualquer que tenha sido o aproveitamento que alguns tenham tido com aqueles estudos sobre o Apocalipse, o que mais impressionou o dirigente foi a inconsistncia do contedo. Reavivou-se em mim a plena conscincia de que, mesmo depois daquelas semanas de estudos exaustivos, "o profundo insondvel estava por ser explorado". Tnhamos comeado a penetrar em guas onde, at ento, a maioria de ns conseguira apenas tangenciar. Agora, porm, eu percebia que o mnimo que se poderia fazer face a tal profundidade seria tentar aprender a nadar. O presente trabalho o resultado dessa tentativa. possvel que esta verso escrita apresente algumas modificaes em relao exposio original, realizada viva voz, e que seja mais terica, mais "livresca" do que algumas das outras contribuies srie "A Bblia Fala Hoje", pela simples razo de ter que tratar sem grandes pretenses de erudio de problemas pertencentes mais ao contexto didtico da exposio bblica do que ao plpito. Tentei apresentar, por outro lado, uma qualidade que resplandece em todas as pginas do Apocalipse, relacionada mais com o plpito, pois deve integrar a experincia viva da Igreja: o apelo imaginao. As verdades do Apocalipse so destinadas a serem absorvidas pelas mentes. No entanto, so verdades apresentadas em uma turbulenta procisso de smbolos que envolvem msica, cor, textura, e at o sentido do gosto e do olfato. relevante que o nosso intelecto esteja preso Palavra de Deus. Mas quantos cristos j tiveram as suas imaginaes acionadas visando a um servio a Cristo? Por isso, creio que uma renovada apreciao da grande viso de Joo no deixar de produzir frutos. MICHAEL WILCOCK

Principais Abreviaes e Bibliografia


AG BJ BLH Caird Farrer Glasson Kiddle Knox Maycock Morris CIN (Phillips) ERAB Swete ERC Walvoord A Greek English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature por William F. Arndt e F. Wilbur Gingrich (University of Chicago Press e Cambridge University Press, 1957). Bblia de Jerusalm (Edies Paulinas, 1981). A Bblia na Linguagem de Hoje (SBB). The Revelation of St. John the Divine por G.B. Caird (A. and C. Black, 1966). The Revelation of St. John the Divine por Austin Farrer (Oxford University Press, 1964). The Revelation of John por T.F. Glasson (Cambridge University Press, 1965). The Revelation of St. John por Martin Kiddle (Hodder & Stoughton, 1940). The New Testament of our Lord and Saviour Jesus Christ traduzido por Ronald Knox (Burns, Oates & Washbourne, 1946). The Apocalypse por A.L. Maycock (Dacre Press, sem data). The Revelation of St. John por Leon Morris (Inter-Varsity Press, 1969). Cartas s Igrejas Novas, por J.B. Phillips (Edies Vida Nova, 1972). Edio Revista e Atualizada no Brasil (Sociedade Bblica do Brasil). The Apocalypse of St. John por H.B. Swete (Macmillan, terceira edio, 1911). Edio Revista e Corrigida (Imprensa Batista Brasileira). The Revelation of Jesus Christ por J.F. Walvoord (Marshall, Morgan and Scott, 1966).

A Estrutura do Drama 1:1-8 Prlogo A Relevncia do Apocalipse


1.O Ttulo 1:1-3 2.A Dedicatria 1:4-8

1:93:22 Primeira Cena: A Igreja no Mundo: Sete cartas so ditadas A repetio de modelos
1.Abertura da primeira cena: A Igreja centrada em Cristo 1:9-20. 2.A primeira Carta: para feso 2:1-7 3.A segunda Carta: para Esmirna 2:8-11 4.A terceira Carta: para Prgamo 2:12-17 5.A quarta Carta: para Tiatira 2:18-29 6.A quinta Carta: para Sardes 3:1-6 7.A sexta Carta: para Filadlfia 3:7-13 8.A stima Carta: para Laodicia 3:14-22

4:18:1 Segunda Cena: O Sofrimento da Igreja: A abertura dos sete selos O significado dos nmeros
1.Abertura da segunda cena: a criao centrada em Cristo 4:l5:14 2.O primeiro Selo: a conquista 6:1-2 3.O segundo Selo: guerra 6:3-4 4.O terceiro Selo: escassez 6:5-6 5.O quarto Selo: morte 6:7-8 6.O quinto Selo: o sofrimento das testemunhas de Deus 6:9-11 7.O sexto Selo: o cataclismo final 6:12-17 8.A indestrutibilidade da igreja 7:1-17 9.O stimo Selo: "... houve silncio..!' 8:1

8:211:18 Terceira Cena: Uma Advertncia para o Mundo: Os sete anjos com suas trombetas A seqncia dos eventos
1.Abertura da terceira cena: Deus ouve o clamor do seu povo 8:2-6 2.A primeira Trombeta: a terra atacada 8:7 3.A segunda Trombeta: o mar atacado 8:8-9 4.A terceira Trombeta: os rios atacados 8:10-11 5.A quarta Trombeta: o cu atacado 8:12 6.Advertncia acerca das Trombetas restantes 8:13 7.A quinta Trombeta: tormento 9:1-12 8.A sexta Trombeta: destruio 9:13-21 9.O significado da ltima Trombeta 10:1-7 10.O mundo no se arrepende 10:811:14 11.A stima Trombeta: o mundo no existe mais 11:15-18

11:1915:4 Quarta Cena: A Histria como Drama: Sete vises do conflito csmico A anlise do drama
1.Abertura da quarta cena: por trs do vu, a aliana de Deus 11:19 2.Os personagens 12:1-6 3.O enredo 12:7-16
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4.O preldio 12:17 5.A primeira Viso: A besta que emerge do mar 13:1-10 6.A segunda Viso: A besta que emerge da terra 13:11-17 7.O nmero da besta 13:18 8.A terceira Viso: o cordeiro e seus seguidores 14:1-5 9.A quarta Viso: os anjos da graa, da destruio e da advertncia 14:6-13 10.A quinta Viso: A ceifa e a vindima ou a ltima colheita 14:14-20 11.A sexta Viso: uma pr-estria da quinta cena 15:1 12.A stima Viso: a cano da vitria 15:2-4

15:516:21 Quinta Cena: Punio para o Mundo: O derramamento dos sete flagelos A unidade do drama
1.Abertura da quinta cena: por trs do vu a inescapvel ira de Deus. 15:516:1 2.O primeiro Flagelo: a terra atacada 16:2 3.O segundo Flagelo: o mar atacado 16:3 4.O terceiro Flagelo: os rios so atacados 16:4-7 5.O quarto Flagelo: o cu atacado 16:8-9 6.O quinto Flagelo: o tormento 16:10-11 7.O sexto Flagelo: a destruio 16:12-16 8.O stimo Flagelo: o mundo no mais existe 16:17-21

17:1-19:10 Sexta Cena: Babilnia, a Meretriz: Sete palavras de justia A identificao dos smbolos
1.Abertura da sexta cena: a primeira Palavra acerca da Babilnia 17:1-6 2.A segunda Palavra: o mistrio da Babilnia 17:7-18 3.A terceira Palavra: a queda da Babilnia 18:1-3 4.A quarta Palavra: o julgamento da Babilnia 18:4-20 5.A quinta Palavra: a morte da Babilnia 18:21-24 6.A sexta Palavra: o cntico da queda da Babilnia 19:1-5 7.A stima Palavra: o sucessor da Babilnia 19:6-8 8.Estas sos as verdadeiras Palavras de Deus 19:9-10

19:1121:8 Stima Cena: O Drama por trs da Histria: Sete vises acerca da ltima realidade O milnio
1.Abertura da stima cena: a primeira Viso: o Capito dos exrcitos dos cus 19:11-16 2.A segunda Viso: a certeza da vitria do Capito 19:17-18 3.A terceira Viso: os inimigos do Capito so destrudos 19:19-21 4.A quarta Viso: o diabo 20:1-3

5.A quinta Viso: a igreja 20:4-10 6.A sexta Viso: o ltimo julgamento 20:11-15 7.A stima Viso: a nova era 21:1-8

21:922:19 Oitava Cena: Jerusalm, a noiva: Sete revelaes finais


1.A abertura da oitava cena 21:9 2.A primeira Revelao: a cidade de Deus 21:10-21 3.A segunda Revelao: a habitao de Deus 21:22-27 4.A terceira Revelao: a renovao do mundo de Deus 22:1-5 5.A quarta Revelao: a validade da palavra de Deus 22:6-10
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6.A quinta Revelao: a obra terminada de Deus 22:11-15 7.A sexta Revelao: a bno final de Deus 22:16-17 8.A stima Revelao: a maldio final de Deus 22:18-19

22:20-21 Eplogo O livro que poderia ser dispensado


As ltimas palavras do autor 22:20-21

Introduo
Os livros desta srie devem ser exposies das Escrituras. O perigo deste tipo de empreendimento, isto , produzir um livro que no seja um comentrio, ou um livro de sermes, o de se perder pelo caminho e acabar produzindo um livro negativo e insatisfatrio. Mas o que concerne ao Apocalipse de Joo h, certamente, espao para uma exposio positiva, levando em conta tanto o valor acadmico como o religioso, e que pode combinar exegese (o que o texto diz) com aplicao (o que o texto diz para ns). A literatura sobre o Apocalipse , de certa maneira, singular. No existe outro livro da Bblia acerca do qual tanto se tenha escrito na verdade "to grande multido que ningum poderia contar" mas poucos so os livros que um cristo comum, de inteligncia normal, pode ler e ver a mensagem de Joo adequar-se e aplicar-se s suas presentes necessidades. Este livro procura suprir as necessidades acima mencionadas. Se a inteno ter ou no xito, isso compete ao leitor julgar. Muitas vezes eu, como autor, tenho me perguntado se no tentei abocanhar um pedao maior do que a minha boca. O tamanho e as dificuldades especiais do Apocalipse apresentam um problema singular quando se compara este trabalho com outros da mesma srie. Os vinte e dois captulos do Apocalipse precisaro ser tratados de modo mais sucinto do que seriam, por exemplo, as epstolas menores do Novo Testamento, para que se mantenha a exposio dentro de certos limites. Dessa forma ser inevitvel deixar de fazer plena justia a algumas pores do texto. A dificuldade em achar um equilbrio entre explanao e aplicao far com que a balana penda mais para a primeira, portanto existe uma proporo maior de exegese do que em outros livros; quer dizer, os fatos essenciais tendero a ser mais salientes. De qualquer forma, embora o leitor no encontre a interpretao de cada palavra, espera-se que ele se torne suficientemente familiarizado com a linguagem para poder acompanhar sem problemas o desenrolar do argumento. Assim, embora tenha que haver grande dose de explanao, ela foi concentrada nos pequenos ensaios no comeo de cada cena do drama, a fim de no prejudicar a exposio do texto propriamente dito. Uma demonstrao clara do acima exposto a anlise do livro como um drama de oito cenas. Esta abordagem importante, pois muitas das desnecessrias dificuldades so decorrentes da diviso tradicional de captulos e versculos que, apesar de serem teis, muitas vezes desorientam o leitor. Creio que h uma compreenso maior das vises de Joo quando o leitor procura colocar-se em seu lugar e ver as coisas como ele as viu. Esta a razo pela qual adotei a diviso apresentada no ensaio introdutrio da quarta cena (pgs.84-88). Outra ajuda indispensvel e sem sombra de dvidas a de maior valor so as prprias Escrituras. De todos os sessenta e seis livros da Bblia, talvez o Apocalipse seja o que depende mais dos outros para ser corretamente interpretado. Poucos leitores aproveitam as referncias do rodap, que, no caso do livro do Apocalipse, trazem tanto esclarecimento quanto qualquer comentrio. A importncia desta preciosa ferramenta mencionada novamente no prlogo (pgs. 9-15). De fato, tudo o que segue foi escrito com a plena convico de que a mensagem central e real do Apocalipse pode ser compreendida sem que se tenha conhecimentos extra-bblicos. No obstante, sempre surgem perguntas acerca do ambiente histrico do livro e, mesmo que a resposta a essas perguntas no seja essencial compreenso da sua mensagem central, elas merecem pelo menos uma breve considerao. O estilo do livro Apocalipse e o ttulo alternativo Revelao vm das palavras grega e latina que significam "desvendar". O nome Apocalipse foi dado a toda uma classe da literatura judaica que surgiu principalmente entre os anos 200 a.C. e 100 d.C, conhecida por "literatura apocalptica". comumente aceito que a Bblia contm exemplos desse tipo de literatura, especialmente os livros de Daniel e o Apocalipse de Joo. Uma comparao entre o Apocalipse de Joo e outros escritos no-bblicos deste tipo, de fato, mostra muitas afinidades entre Si. Verdades que no podem ser descobertas por investigao normal (por exemplo o
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futuro, ou coisas do reino espiritual) so reveladas geralmente atravs da mediao de anjos, em meio a cores vividas, tais como estrelas e montanhas, monstros e demnios, e esquemas complexos de nmeros. Este tipo de simbolismo bvio no livro de Joo. Mas notvel a ausncia de certas caractersticas da literatura apocalptica. Os escritores da literatura apocalptica geralmente atribuam suas vises a algum famoso personagem do passado, como se fossem Enoque ou Esdras descrevendo o que eles haviam visto. Mas o Apocalipse afirma ter sido escrito por Joo que, mesmo que fosse um pseudnimo, no combina com o estilo da literatura apocalptica. O livro se apresenta como uma profecia (1:3) e conta com a atividade de Deus c a resposta moral do homem como partes integrantes da vida atual, da mesma forma como os antigos profetas fizeram, o que no ocorre na literatura apocalptica. Mas, em um sentido mais profundo, h semelhanas importantes. O solo que produziu Enoque, Esdras e outros foi uma comunidade judaica extremamente consciente de sua condio precria em meio a um mundo cheio de grandes potncias inimigas. A voz desses escritores era a da minoria oprimida, exigindo em vo seus direitos e confortando-se com a perspectiva de ser vindicada no futuro. Todos os escritores apocalpticos, como Joo, viram as coisas bem contrastadas, "em preto e branco", por assim dizer. Eles eram, ao mesmo tempo, extremamente pessimistas, para os quais as coisas iam to mal que somente Deus poderia consert-las. E no outro extremo eram completamente otimistas, olhando para o futuro, quando Deus agiria consertando todas as coisas. Essa atitude, acompanhada de muitas outras caractersticas tpicas do estilo apocalptico, claramente refletida por Joo quando ele escreveu o Apocalipse. "O Deus dos espritos dos profetas" colocou juntos o homem e o mtodo, e o resultado foi um livro destinado (com uma eficincia divina) a relembrar a outra minoria oprimida, a igreja crist, de como as coisas so, realmente, no reino espiritual.1 As circunstncias do livro O Apocalipse foi enviado como uma carta circular s igrejas existentes em sete cidades da sia Menor, e deveria ser lido em voz alta nas reunies. Era uma mensagem dirigida s necessidades reais do povo do primeiro sculo. As igrejas j haviam sido estabelecidas h tempo suficiente para que demonstrassem uma gama variada de condies espirituais, que ia da constante devoo at uma decadente lassido. Por isso, a mensagem do Apocalipse dupla. A mensagem trouxe estmulo, duma maneira tipicamente apocalptica, aos cristos que estavam sob grande presso, assegurando-lhes que os inimigos seriam destrudos e que no final Deus triunfaria. Por outro lado, agora no mais em estilo apocalptico, e sim proftico, o Apocalipse desafia os cristos a combater as sutis foras do mal, mesmo que estas se encontrem dentro de Si mesmos. Satans deve ser vencido e a Cristo deve ser dado o lugar que por direito lhe pertence, aqui e agora, na vida espiritual e moral dos cristos. O Imprio Romano, poderoso em muitos sentidos, tinha entre suas prticas uma que se tornou a causa fundamental das grandes provaes experimentadas pela igreja, no princpio. Essa prtica era a "adorao ao imperador", que obrigava um crescente nmero de cristos a fazer uma escolha pblica entre Csar e Cristo. Todas as pocas tm um teste equivalente para provar a verdadeira lealdade crist. Para os cristos do tempo de Joo, o teste era serem perseguidos e martirizados. Esta situao de perseguio sofrida pelas igrejas descritas no Apocalipse serve como ponteiro para nos ajudar a determinar a data do livro. Certamente o livro foi escrito quando a igreja estava bem estabelecida, mas tambm o pior da perseguio estava ainda por desabar sobre ela. Alguns estudiosos combinam esses fatores com clculos baseados nas declaraes encontradas em 13:18 ou 17:10, para afirmar que o livro foi escrito no final do reinado de Nero (de 54-68 d.C.) ou durante o de Vespasiano (69-79 d.C), o que menos convincente. As evidncias mais fortes parecem favorecer uma data posterior, durante a ltima parte do reinado de Domiciano (81-96 d.C.)2 Dessa forma, se a opinio tradicional acerca da autoria do livro correta, tendo sido de fato escrito por Joo, este estaria pelos oitenta anos de idade quando teve a viso em Patmos. No h nada, no contexto, contra esta posio. Moiss, outro grande profeta, teve a primeira viso da glria de Deus quando estava com oitenta anos (Atos 7:23-24). Mas h outras razes pelas quais h dvidas acerca da autoria apostlica. Os argumentos so centralizados na relao existente entre os cinco livros atribudos ao apstolo Joo (o Evangelho, as trs Epstolas e o Apocalipse), e na possvel existncia de uma segunda e at mesmo uma terceira pessoa com o mesmo nome. Guthrie conclui suas quinze pginas de discusso sobre o assunto com as seguintes palavras: "Extrair algo conclusivo ou mesmo satisfatrio de toda uma massa de conjecturas parece ser impossvel. A linha mais segura de evidncia parece mesmo ser a da tradio de que Joo, o apstolo, foi quem escreveu o livro. Pelo menos, se esta afirmao correta, ela explica o aparecimento da tradio, o que nenhuma das outras faz satisfatoriamente. Ainda assim muitos preferem deixar a questo da autoria em aberto. "3 De qualquer forma, o "Joo" do Apocalipse faz a reivindicao apostlica de que,
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apesar de ser o escritor do livro, o autor verdadeiro no outro seno o Senhor Jesus Cristo. "No h nenhum outro livro nas Escrituras que comece com palavras to solenes; nenhum que faa uma afirmao to contundente de sua inspirao como o Apocalipse o faz!"4 A interpretao do livro Mas o qu e esta a pergunta mais importante o que significa isso? As inumerveis tentativas para explicar o Apocalipse podem ser classificadas de vrias formas. So muitas as opinies acerca de sua estrutura. Lutero tinha muita razo quando disse: "Cada um pensa deste livro qualquer coisa que lhe seja revelada por seu prprio esprito. "5 As opinies acerca dos fatos histricos descritos no livro so, em termos gerais, de quatro tipos: a viso preterista, segundo a qual o Apocalipse descreve em linguagem velada os eventos relacionados aos dias de Joo, e nada mais; a viso futurista, segundo a qual o livro todo uma profecia de eventos ainda por acontecer; a viso his-toricista, segundo a qual o livro uma descrio da totalidade da histria da igreja desde a primeira vinda de Cristo at a segunda, indo um pouco alm disso; e a viso idealista, segundo a qual, entre mensagens para a igreja do primeiro sculo e profecias acerca do tempo futuro, o Apocalipse mostra princpios sempre vlidos na experincia crist. As opinies tambm esto divididas acerca da questo do "milnio", o perodo de mil anos descrito no captulo vinte; pr-milenismo, ps-milenismo e amilenismo sero discutidos no artigo introdutrio da stima cena (pgs. 145-151). impossvel a um comentarista no adotar um desses pontos de vista, do contrrio seu comentrio se torna gua com acar. Esta exposio do Apocalipse adota, como no poderia deixar de ser, uma determinada escola de interpretao que se tornar evidente a todos aqueles que entendem deste assunto. E isso, no tanto por defender certas idias preconcebidas, mas porque a leitura honesta do livro parece apontar uma direo determinada. No entanto, procuro evitar o uso irritante de expresses do tipo " claro que" e " bvio que", em afirmaes que, para pessoas de outros pontos de vista, no paream to claras e nem sejam to bvias! O uso do livro A convico de que o Apocalipse realmente pretende revelar a verdade, e no obscurec-la, e que seus tesouros realmente se encontram superfcie bastando procur-los usando a luz adequada no , de maneira alguma, o mesmo que dizer que o significado do livro ressaltar para ns com toda clareza, com preciso e com lgica. evidente que Deus no despreza a comunicao verbal, porque seu prprio filho foi chamado de "o Verbo". Mas as palavras de Deus, suas declaraes, argumentos e raciocnios foram manifestados quando Joo se encontrava na ilha de Patmos. O que Deus reservou como revelao final de sua vontade para com o homem so palavras de um tipo diferente das anteriores: a revelao em Patmos uma palavra dramatizada, uma palavra ativa, pintada e preparada para ser executada como uma sinfonia: uma palavra que pode ser vista, sentida e experimentada. No h nenhuma vantagem em ler o Apocalipse como se fosse um tratado teolgico ao estilo de Paulo apenas usando um vocabulrio diferente, ou como uma histria projetada para o futuro, ao estilo de Lucas. Pode-se analisar um arco-ris, o vinho da comunho e at a gua do batismo. Mas essas coisas no so para serem analisadas, e sim, para serem usadas e apreciadas. Ns, que estamos nas ltimas dcadas do sculo XX, precisamos entender isso melhor do que todos os outros. Vivemos em uma era ps-literria que, cansada de palavras, comea a comunicar-se novamente atravs de figuras. Assim, a televiso substitui o rdio, e o substantivo "imagem" volta a ser utilizado com vrias conotaes modernas. Deus sabia disso tudo desde o princpio. E como seus filhos j receberam muito de teologia sistemtica, Deus agora oferece um maravilhoso livro de figuras para ser apreciado, to educativo quanto os outros, apenas de maneira diferente. Figuras, potentes imagens da verdade crist para serem usadas, isso que nos oferecido no Apocalipse. Isso bem evidente quando nos lembramos do fascnio "para refrescar o esprito" que Lucy Pevensie encontrou no Livro Mgico. Quando o livro se fechou, o fascnio comeou a desaparecer de sua mente at que ela s conseguiu lembrar-se de que a viso "era acerca de uma taa, uma espada, uma rvore e uma colina verde. "6 So as imagens que permanecem. As pginas do Apocalipse esto repletas de imagens para que a nossa imaginao, bem como as nossas mentes, possam captar os conceitos-cha-ves da f crist. Assim, at que o noivo retorne, at que a Jerusalm celestial desa do cu, e at que raie o dia do casamento, devemos fazer isso, em memria do Senhor.

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Apocalipse 1:1-8
Prlogo
A Relevncia do Apocalipse "Sobe para aqui", diz-lhe a misteriosa voz (Ap 4:1); e Joo transportado para dentro de regies to estranhas e remotas que muitos cristos hesitam em explor-las com ele. Os evangelhos e as cartas so territrios mais familiares e mais acessveis. Ser que este extraordinrio livro do fim da Bblia, pertencente (em mais de um sentido) a um mundo inteiramente diferente, tem algo a-ver com o pragmatismo de vida do sculo XX? Desde o princpio, no entanto, o livro do Apocalipse afirma ter sido escrito para o benefcio, no de uma minoria da igreja, mas de todos; e no para a sua prpria poca somente, mas para a igreja em todas as pocas. Como todo o resto da Bblia, o Apocalipse fala hoje. a. A Relevncia do Ttulo Os dois volumes de histria escritos por Lucas (o Evangelho e Atos dos Apstolos) foram escritos para uma pessoa chamada Tefilo (Lc 1:3; At 1:1). Apesar disso, no temos nenhuma dvida de que o que foi escrito para Tefilo para leitores de qualquer poca. As cartas de Paulo foram escritas especificamente a grupos de cristos espalhados pelo Imprio Romano. Entendemos que o que o apstolo escreveu a eles se aplica igualmente a ns. Todos os escritos do novo Testamento foram destinados especificamente para os cristos do primeiro sculo, mas no hesitamos em aceitar sua relevncia para os cristos modernos. Ora, se agimos assim a respeito dos livros que foram escritos especificamente para pessoas ou grupos de pessoas, quanto mais as partes do Novo Testamento que foram escritas especificamente para os cristos em geral! O ttulo (Ap 1:1 -3) diz que o livro do Apocalipse desse tipo. a revelao de Jesus Cristo, dada por Deus aos seus servos. Se eu sou um dos que servem ao Senhor, ento este livro para mim, apesar do contedo me parecer irrelevante primeira vista. necessrio perseverar na leitura para que eu venha a alcanar a bno prometida pelo autor (1:3). b. A Relevncia da Saudao Apesar de no ttulo Joo indicar que a sua mensagem para os servos de Cristo em geral, na dedicatria (1:48) ele diz estar escrevendo em particular para as sete igrejas na sia. O que Joo envia quelas igrejas algo mais do que as breves cartas contidas nos captulos 2 e 3. O livro inteiro a carta e na frase final do livro aparecem as palavras de despedida (22:21). Assim, tanto a frase do ttulo "aos seus servos" como a frase da dedicatria "s sete igrejas que se encontraram na sia" referem-se ao livro do Apocalipse como um todo. O que Joo escreve em forma de carta a um grupo de igrejas do primeiro sculo de fato uma mensagem a todos os cristos sem distino. O princpio e o fim do Apocalipse colocam-no na mesma categoria das cartas de Pedro e de Paulo, de Tiago e de Judas, escritas, a principio, em funo de situaes enfrentadas pela igreja primitiva, mas que continham verdades apostlicas que, na inteno de Deus, deveriam servir igreja em todas as pocas. O Apocalipse no um mero apndice coleo de cartas que constituem a parte central do Novo Testamento. , na realidade, a ltima e a mais grandiosa de todas essas cartas. O Apocalipse to abrangedor quanto Romanos, to glorioso quanto Efsios, to prtico quanto Tiago e Filemon, e to relevante para o mundo moderno quanto qualquer uma delas. c. A Relevncia da Cena de Abertura Vamos agora deixar de lado o ttulo e a dedicatria (1:1 -8) e vamos roubar uma prvia da primeira cena do grande drama onde vemos o Cristo vivo (ressurreto) ditando a Joo as cartas para as sete igrejas. igreja em Prgamo ele diz: "Tenho, todavia, contra ti algumas coisas, pois que tens a os que sustentam a doutrina de Balao... " (2:14). igreja em Tiatira ele diz: "Tenho, porm, contra ti o tolerares que esta mulher, Jezabel...." (2:20). Vejamos o que podemos aprender desses versculos. Foi no tempo de Moiss, provavelmente no sculo XIII a.C, que Balao iludiu o povo de Deus com um ensino falso. Em Prgamo, l.3(X) anos mais tarde, encontramos o mesmo falso ensino iludindo novamente o povo de Deus. Foi no nono sculo a.C. que Jezabel, esposa do rei Acabe, causou semelhante confuso no
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meio do povo de Israel. Novecentos anos mais tarde encontramos, em Tiatira, no somente os ensinos de Jezabel, mas a sua prpria pessoa uma vez mais em evidncia. evidente que Cristo no est falando da reencarnao de Jezabel, mas sim da repetio de um modelo. A histria bblica est repleta de repeties desse tipo. Assim, por exemplo, a pregao de Jesus repete as circunstncias da pregao de Jonas (Mt 12:39ss), e o erguimento do filho do homem sobre a cruz repete o levantamento da serpente de bronze por Moiss (Jo 3:14). Da mesma forma Joo Batista no somente relembra, mas em certo sentido o profeta Elias que viveu sculos antes (Mt 11:14). A carta aos Hebreus, cuja raiz est no Antigo Testamento, apresenta muitos outros exemplos. A mensagem de Deus, que veio com urgncia atravs da boca de Davi, dizendo: "hoje, se ouvirdes a sua voz.... ", era uma mensagem to urgente para os cristos hebreus que a ouviram mil anos depois de Davi, como havia sido para os contemporneos de Moiss que a ouviram trezentos anos antes de Davi (Hb 3:74:10). Adentrando mais no passado verificamos que o juramento feito por Deus a Abrao tem para ns o mesmo valor e fora que teve para Abrao (Hb 6:13-18). E voltando ao mais remoto ponto da histria humana vemos Abel expressar sua f no sacrifcio que ofereceu a Deus, e que mesmo hoje "depois de morto, ainda fala" (Hb 11:4). Assim como em todas as geraes a m influncia de Balao e Jezabel pode reaparecer, Deus tambm, em sua misericrdia, repete constantemente as grandes verdades da salvao; como o profeta disse, elas "renovam-se a cada manh" (Lm 3:23). Precisamos, ento, dar pleno significado ao tempo presente dos verbos a que acabamos de nos referir. A urgncia de Hebreus 3:7, que pode ser traduzida "o Esprito Santo est dizendo: 'hoje... se ouvirdes a sua voz'" pode ser comparada frase sete vezes repetida em Apocalipse 2 e 3, que poderamos traduzir de maneira semelhante: "ouvi o que o Esprito Santo est dizendo s igrejas". O que temos em Apocalipse 2 e 3 uma reafirmao de certas verdades do mundo espiritual, to reais nos dias de Joo como haviam sido nos dias de Jezabel, e no menos relevantes para ns hoje. A promessa de bno, no princpio e no fim do Apocalipse (1:3; 22:7) para todos aqueles que lem, ouvem e guardam as palavras desta profecia, sem distino de tempo. d. Uma Conseqncia Importante Se , de fato, assim, chegamos ento a uma concluso de certa importncia. Antes mesmo de chegar ao segundo versculo do primeiro captulo, defrontamo-nos com trs questes importantes que h tempo vm exercitando a mente dos crticos e comentaristas. O nome Apocalipse (apokalypsis, no grego) no somente nos diz que uma revelao de grandes verdades acerca de Jesus Cristo, mas tambm vincula o livro a um tipo particular de literatura judaica chamada "literatura apocalptica". A pergunta que se segue em funo desta relao : Ale que ponto Joo pretendia que o seu livro fosse lido como sendo uma literatura apocalptica? E, por causa disso, quanto necessrio conhecer sobre a literatura apocalptica para que se possa entender o Apocalipse de Joo? A segunda questo o prprio Joo. Ser ele, de fato, Joo, o apstolo, o filho de Zebedeu, o mesmo que escreveu o evangelho e as trs cartas, ou ser que esta viso tradicional dos fatos e vulnervel, o que significa que o autor poderia ter sido outra pessoa, mas com o mesmo nome e com a mesma autoridade. A terceira questo pertinente aos "servos" a quem o livro endereado. evidente que poderamos entender melhor o livro se pudssemos saber exatamente quem so os servos e quais as circunstncias e necessidades s quais Joo estava se dirigindo. O fato de que questes como essas foram tratadas de forma sumria na introduo no quer dizer que no sejam importantes; mas faz-se necessria uma advertncia. Quando o leitor se depara com algo que lhe parece obscuro no livro do Apocalipse, ele pode ser levado a pensar: "se eu to somente tivesse um conhecimento mais profundo da literatura judaica, ou da histria romana, ou da filosofia grega, esses mistrios estariam esclarecidos". Tenho certeza de que isso ilusrio. Pois o nmero de servos do Senhor equipados com este tipo de conhecimento ser sempre relativamente pequeno porque "no foram chamados muitos sbios" (1 Co 1:26), e a mensagem do Apocalipse, como j vimos, endereada a todos os servos do Senhor sem distino. O valor principal do livro deve ser, portanto, de tal espcie que mesmo os cristos sem grande cultura possam tirar proveito. Este fato no deprecia o valor da pesquisa bblica e, muito menos, exalta o anti-intelectualismo; o estudo das Escrituras exige o uso mximo possvel da mente do cristo. Mas para reafirmar que o requisitado mais importante para o entendimento destes grandes mistrios um conhecimento, como o que o prprio Joo tinha da palavra de Deus e do testemunho de Jesus Cristo (Ap 1:2 e 9). Para a maioria dos que resolveram estudar o Apocalipse de Joo, aquela Palavra e aquele Testemunho foram a nica fonte de iluminao: a Bblia nas mos, e o Esprito Santo no corao. mantendo este foco de iluminao no centro do caminho a ser percorrido, em vez de utilizar-se da pequena luz que os estudos crticos lanam sobre o escuro, que "quem quer que por ele caminhe no errar, nem mesmo o louco" (Is 35:8).
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I. O Ttulo (1:1-3) Revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos as coisas que em breve devem acontecer, e que ele, enviando por intermdio do seu anjo, notificou ao seu servo Joo, 2o qual atestou a palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo, quanto a tudo o que viu. 3Bem-aventurados aqueles que lem e aqueles que ouvem as palavras da profecia e guardam as coisas nela escritas, pois o tempo est prximo. Esta no a revelao de Joo: ele apenas o reprter, mas do Senhor Jesus Cristo; e mesmo Jesus no a fonte desta revelao, pois, como podemos ver muitas vezes no Evangelho de Joo, o Senhor Jesus recebe-a do Pai. Mesmo passando por cinco estgios de transmisso: do Pai para o Filho, do Filho para o anjo, do anjo para o escritor e da para os leitores, a revelao apresentada claramente como a "palavra de Deus e o testemunho de Jesus". Esta ltima frase descreve o que estava para ser mostrado a Joo na ilha de Patmos. J no versculo 9, onde a frase "a palavra de Deus e o testemunho de Jesus" ocorrem novamente, no se faz referncia ao que Joo veria, mas ao porqu de ter sido isolado na ilha. Joo j ouvira Deus falar e j tinha visto e ouvido Cristo dar testemunho da veracidade das palavras de Deus. Ele no negaria esta sua experincia crist, nem poderia faz-lo, e por isso foi enviado para o exlio. Agora Joo receberia novamente a palavra e o testemunho, uma mensagem genuna da parte de Deus que no tempo devido deveria ser lida em voz alta nos cultos, como outras pores das Escrituras (v.3).1 Esta revelao, em certo sentido, no traria nenhuma novidade, simplesmente seria uma recapitulao da f crist que Joo j possua. Esta seria, porm, a ltima vez que Deus repetiria os padres da verdade e o faria utilizando-se de um poder devastador e um indescritvel esplendor. Esses versculos desencorajam as vises "futuristas" do Apocalipse. Com certeza o livro trata de muitas coisas que ainda jazem no futuro. Mas note-se que a Joo foram mostradas "as coisas que em breve devem acontecer". Esta ltima frase emprestada da literatura apocalptica pr-crist e sutilmente modificada por Joo. A revelao dada a Daniel consistia no que haveria de acontecer nos ltimos dias (Dn 2:28). A igreja primitiva acreditava que o incio da era crist e o princpio dos ltimos dias, mencionados por Daniel, aconteceram simultaneamente (At 2:16ss; 3:24). verdade que a palavra "breve" pode ser traduzida pela expresso "de repente" e dessa forma poder-se-ia argumentar que os eventos profetizados por Joo, quando comeassem a acontecer, se sucederiam rapidamente, mas que poderiam comear a acontecer s muito depois dos dias de Joo. De acordo com este ponto de vista, a maior parte do Apocalipse no estaria cumprida at o dia de hoje. Mas o versculo, como apresentado, no se refere a um tempo futuro muito distante. Quando nos deparamos com a frase de Daniel "o que h de acontecer nos ltimos dias "mudada por Joo para "as coisas que em breve devem acontecer" logo entendemos qual a inteno de Joo. Sua inteno mostrar que os eventos preditos para um futuro distante por Daniel devem agora, nos dias de Joo, acontecer em breve. Neste contexto podemos entender melhor a expresso "o tempo est prximo" (v.3). Tempo para qu?, poderamos perguntar. Tempo para o incio do fim e dos eventos a ele relacionados? Tempo para o incio de uma longa srie de acontecimentos que eventualmente anunciaro o fim do mundo? Tempo para alguma tribulao imediata ou perseguio que ser um tipo de pressgio do fim? No dito a Joo, de imediato, a que a expresso se refere. Mas digno de nota o que Daniel tinha em mente quando falou dos eventos que haveriam de ocorrer nos ltimos dias. A profecia de Daniel estava baseada em um sonho de Nabucodonozor no qual havia sido mostrado ao rei, em forma de uma grande esttua, a sucesso dos imprios mundiais, comeando com o seu. De acordo com a profecia, nos dias do ltimo daqueles imprios mundiais "o Deus do cu suscitar um reino que no ser jamais destrudo" (Dn 2:14). E Joo viu a chegada dos ltimos dias. O estabelecimento do reino de Deus foi iniciado com a vinda de Cristo, e a promessa feita por Daniel de que "este reino no passar para outro povo: esmiuar e consumir todos estes reinos, mas ele mesmo subsistir para sempre" (Dn 2:44), comeou tambm a ser cumprida. O cumprimento de profecias um processo e no algo que vem de imediato; um processo muitas vezes prolongado, no sbito, como podemos observar apesar dos eventos, que levam ao clmax, moverem-se bastante rpido. O processo que leva ao clmax ocupa toda a era da pregao do Evangelho, indo da inaugurao do reino (Ap 12:10) at o seu triunfo final (Ap 11:15). Se o que Daniel previu para os ltimos dias o que o anjo est trazendo para Joo, ento o tempo est, de fato, prximo. Ao chegar a carta aos destinatrios, nas igrejas da sia, eles podero afirmar que "estas coisas esto, de fato, acontecendo agora". esta caracterstica imediata dos escritos de Joo que sempre cativou os leitores mais dedicados. Portanto, o Apocalipse pode revelar, hoje,no sculo XX, a realidade presente do conflito existente entre o reino deste mundo e o reino do nosso Senhor. 2. A Dedicatria (1:4-8)
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Joo, s sete igrejas que se encontram na sia: Graa e paz a vs outros, da parte daquele que , que era e que h de vir, da parte dos sete Espritos que se acham diante do seu trono, 5e da parte de Jesus Cristo, a fiel testemunha, o primognito dos mortos, e o soberano dos reis da terra. quele que nos ama, e pelo seu sangue nos libertou dos nossos pecados, 6e nos constituiu reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai, a ele a glria e o domnio pelos sculos dos sculos. Amm. 1Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver, at quantos o traspassaram. E todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele. Certamente. Amm. sEu sou o Alfa e o mega, diz o Senhor Deus, aquele que , que era e que h de vir, o Todo-poderoso. Pelo menos dez igrejas haviam sido estabelecidas na provncia da sia quando Joo escreveu o Apocalipse, portanto deve ter havido alguma razo para que ele escolhesse sete delas. Por agora queremos simplesmente apontar o fato de que o nmero de igrejas s quais Joo se dirigiu (cujo significado simblico ser considerado mais adiante),2 bem como a ordem na qual elas so apresentadas (que, ao que tudo indica, parece ser mais uma questo de simetria de estilo do que de geografia) parecem indicar que a mensagem para a igreja em geral. Joo abre a sua dedicatria com um tipo de saudao que pode ser encontrado na maioria das cartas no Novo Testamento. Pelo fato de dirigir-se a um pblico bastante grande, sua descrio dos remetentes bastante impressionante. Graa e paz vm, neste caso, do Deus triuno e cada uma das pessoas da trindade mencionada por sua vez. A descrio de Deus, o pai, que relembra o nome divino dado a Moiss em xodo 3:14, demonstra a particularidade de certa poro da linguagem utilizada por Joo. A gramtica do versculo 4 foi suavizada na verso ERAB. O que Joo verdadeiramente escreveu no grego seria o seguinte em portugus: "Graa e paz da parte de ele que ...". Ser que realmente Joo deveria ter usado "de ele" em vez de "dele" ou "daquele"? possvel que Joo estivesse vendo Deus como algum que sempre "ele", o nico sujeito de todas as sentenas, que governa todo o contedo do que est escrito, no sendo "ele" mesmo controlado por nada.3 Nem mesmo pelas leis gramaticais. Encontramos no Apocalipse muitas declaraes, muito mais explcitas do que esta, do que o escritor da carta aos Hebreus chamou de "a imutabilidade do seu propsito" (Hb 6:17). De qualquer forma os erros gramaticais do Apocalipse esto somente na superfcie, e podem ser resultado da impressionante seqncia de vises que o escritor leve. No fundo, os erros gramaticais so perfeitamente coerentes com a verdade e formam uma peculiar gramtica do esprito. Alis, o Esprito que est diante do trono, o centro da trindade, e que conhece as profundezas de Deus (1 Co 2:10ss), mencionado a seguir. A viso de Joo o levar para dentro do santurio celestial, do qual o tabernculo no deserto era uma cpia e uma sombra (Hb 8:5). E talvez a ordem de apresentao da trindade de um modo pouco costumeiro (Pai, Esprito Santo, Filho) corresponda ao plano do santurio terrestre em que a arca no santo dos santos representa o trono de Deus;o castial de sete hastes no lugar santo representa o Esprito Santo;4 e no trio frontal ficava o altar de bronze com os sacerdotes e sacrifcios, ambos representantes do trabalho redentor de Cristo. Se a descrio do Pai contm um dos primeiros solecismos da parte de Joo, a descrio do Esprito Santo contm um dos primeiros mistrios. "Sete espritos" seria esta uma expresso para representar o Esprito na sua natureza essencial, da mesma forma como as sete igrejas representam a nica e verdadeira igreja? Ou ser que eles representam o Esprito igualmente presente em cada uma das igrejas? (Ver 5:6). Ou ser que representam os sete dons do Esprito apresentados em Isaas 11:2? No sabemos com certeza. Todavia somos avisados de antemo que as chaves que abrem certas portas do Apocalipse so de difcil acesso. Deus, o Filho, recebe uma descrio mais completa. As razes da descrio encontram-se no Salmo 89:27, 37 e a passagem apresenta o triplo ministrio de Jesus como profeta, sacerdote e rei. Com Cristo a trindade chega terra e a teologia (v.5) torna-se louvor (vs.5b e 6). Jesus Cristo o profeta que veio ao mundo para dar testemunho do evangelho da salvao. Apesar da palavra testemunho ser a palavra grega martis, o pensamento bsico no est relacionado morte de Cristo e, sim, ao testemunho que ele d. A vinda de Cristo uma amvel deferncia da parte dele para conosco. Ele o Sacerdote que se ofereceu a Si mesmo e que morreu para depois ressuscitar, no somente para Si, mas para todos os filhos de Deus. Ter sido lavado no seu sangue (ERC) uma metfora bblica aceitvel encontrada, por exemplo, em 7:14; mas a ERAB diz: "pelo seu sangue nos libertou", traduo que no somente tem uma melhor sustentao nos manuscritos originais, como ainda associa o nosso texto aos acontecimentos descritos no livro de xodo, tais como a morte do cordeiro pascal e a redeno de Israel do jugo egpcio. No Calvrio foi efetuada uma redeno muito mais abrangente. E seus benefcios so para ns. Agora o Senhor exaltado como Rei dos reis, e da mesma forma como Israel foi libertado da escravido para se tornar um reino de sacerdotes (Ex 19:6; Ap 5:910), dada a ns a oportunidade de compartilhar do reinado do Senhor. Um dia o Senhor voltar, como ele mesmo afirmou. Alis, foi o prprio Senhor, e no Joo, que primeiro juntou esta dupla figura proftica que
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envolve as nuvens e a lamentao das tribos da terra associadas sua segunda vinda (Dn 7:13; Zc 12:10; Mt 24:30). Aqueles que o traspassaram iro reconhec-lo e lamentaro a oportunidade perdida de salvao. Mas seu prprio povo estar a esper-lo, sabendo que ele o "Alfa e o mega",5 o princpio e o fim de todas as coisas. E assim o trabalho do Senhor estar terminado. Este o Deus Todo-poderoso que est enviando graa e paz a ns, seus servos, na longa carta que se segue. Graa e paz em vez de perplexidade e confuso o que promete o Senhor a todos que com esprito confiante o procurarem para serem abenoados. O Apocalipse um verdadeiro drama. Depois do ttulo e da dedicatria que formam o prlogo, as cortinas so abertas e o drama comea.

Apocalipse 1:93:22
Primeira Cena: A Igreja no Mundo:

Sete cartas so ditadas


A Repetio de Modelos A cena de abertura do drama uma estupenda viso do Cristo vivo, que dita a Joo uma srie de cartas individuais dirigidas s sete igrejas para as quais o livro inteiro est sendo escrito. O que dito ser considerado em seguida. Primeiro vamos notar a forma como as coisas so ditas: Antes j tnhamos visiumbrado a repetio de modelos do Antigo Testamento, onde os ensinos de Balao e de Jezabel esto novamente se manifestando na vida da igreja nos tempos do cristianismo do Novo Testamento. Agora que a cena toda se desenrola diante de nossos olhos, vemos quo rica em tais repeties. Um modelo adicionado a outro em forma de um intrincado poema, que positivamente rima. Muitas dessas adies podem ser compreendidas sem que seja necessrio ter nenhum conhecimento anterior. Cada carta comea com uma descrio de Cristo repetindo a descrio total do Senhor no comeo da cena. As cartas tm muitas semelhanas entre Si. Cada uma delas iniciada com a indicao dos nomes dos remetentes e dos destinatrios, continuando com declaraes acerca destes ltimos e contendo mensagens a eles. Cada uma das cartas termina com um mandamento e uma promessa. Apesar de Joo no ter declarado ser sua inteno, quase impossvel ler estas cartas sem perceber um ritmo cadenciado de sete batidas. Dessa forma, temos na primeira carta o seguinte: (1) igreja em feso; (2) Estas coisas diz o que segura na mo direita as sete estrelas; (3) Conheo as tuas obras, assim o teu labor como a tua perseverana; (4) Tenho porm contra ti; (5) Arrepende-te; (6) Oua o que o Esprito diz; (7) Ao vencedor dar-lhe-ei que se alimente da rvore da vida. Para os leitores familiarizados com outras partes da Bblia, ressoa um eco mais profundo. A promessa aos vencedores ser repetida em outras cenas mais adiante: A rvore da vida (2:7), no captulo 22; o escape da segunda morte (2:11), no captulo 20; e assim sucessivamente. O retrato de Cristo j foi mostrado em outras passagens da Bblia; a glria que Cristo demonstra aqui no Apocalipse a mesma que ele demonstrou no monte da transfigurao (Mc 9:2-3). Se o autor realmente o apstolo Joo, a viso no seria novidade, pois estaria vendo em Patmos o que tinha visto antes em um monte na Palestina. A grande voz e o som como de trombeta (1:10) tambm conhecido de passagens do Antigo Testamento, como xodo 19:6; Ezequiel 1:7; 43:2 e Daniel 7:9. O ttulo de Filho do Homem, e a descrio geral que o acompanha, tambm podem ser encontrados no Antigo Testamento (Dn 7:13; 10:5ss). No so apenas as palavras e as frases encontradas nessas cartas que so repetidas. As advertncias feitas s igrejas de Cristo correspondem, em muitos aspectos, s advertncias feitas aos discpulos em Mateus 24 (por ex. 2:4 e Mt 24:12; ver tambm pg. 85ss). A solene declarao "darei a cada um, segundo as suas obras" (2:23) est "invariavelmente presente nos ensinos de Cristo", bem como nos de seus apstolos.1 Quem comear a procurar indcios deste tipo de ensino repetitivo em outros lugares, ficar surpreso com a quantidade de material existente. A repetio um mtodo comum pelo qual os salmistas "rimam" suas poesias. Muitas vezes o que ecoa de linha para linha no tanto o som, mas o sentido:" ao Senhor pertence a terra e tudo o que nela se contm, o mundo e os que nele habitam. Fundou-a Ele sobre os mares e sobre as correntes a estabeleceu" (Sl 24:1-2). a repetio que d fora s vozes dos profetas: "Por trs transgresses de Damasco, e por quatro,... por trs transgresses de Gaza, e por quatro... por trs transgresses de Tiro, e por quatro, no suscitarei o castigo" (Am 1:3, 6, 9). Este mtodo de repetio pode tambm ser encontrado em grande escala nos tipos ou modelos da histria bblica que como grandes pilares ajudam a compreender a estrutura do todo e so apresentados de forma magnfica na carta aos Hebreus. So igualmente encontrados
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em alguns dos menores tijolos que formam o edifcio frases minsculas, a maioria escondida atrs do reboco das tradues, embora pelo menos uma ou outra permanea visvel. Muitas vezes as tradues eliminam repeties de palavras que existem no original porque os tradutores as consideram desnecessrias ou uma forma de expresso idiomtica que no se traduz literalmente. Assim, por exemplo, Lucas 22:15, na ERC, diz: "...desejei muito comer convosco..." e a ERAB, na tentativa de dar o sentido completo do texto grego, diz: "Tenho desejado ansiosamente comer convosco..." Porm, o que Lucas escreveu, no grego, seria literalmente "com desejo eu tenho desejado". Em Gnesis 31:30 h o mesmo tipo de frase: A ERAB, diz: "...tens saudade de casa..." ao passo que o hebraico repete a palavra principal: "com saudades tens saudade de casa...". Um dos objetivos da repetio, como vimos antes, mostrar quo relevante a Bblia. Se o que aconteceu no tempo de Balao aconteceu novamente na poca de Joo, a advertncia que h a possibilidade de acontecer hoje tambm. Mas a repetio tem outro propsito. Repeties deste tipo passaram do Antigo Testamento hebraico, onde esta era uma maneira comum de expressar nfase, para o Novo Testamento grego. Dizer algo duas vezes intensifica a idia. A repetio, para os antigos, tinha o mesmo sentido que sublinhar para ns hoje. isso que Deus est fazendo constantemente. Deus tem bsica mente apenas uma mensagem para o homem, a saber, as boas novas da salvao. Mas na inteno de comunicar isso ao homem, Deus sabe que a afirmao feita somente uma vez no ser suficiente. "Uma vez falou Deus", diz o salmista, mas "duas vezes ouvi isto" (Sl 62:11). por esta mesma razo, creio eu, que so dados ao fara dois sonhos diferentes com a mesma mensagem. Isso o impressionaria e concorreria para a validade da interpretao (Gn 41:32). Aos discpulos tambm foram mostrados dois milagres diferentes que continham a mesma mensagem bsica para ensinar-lhes uma lio particular (Mt 16:5-12). O propsito de se martelar um mesmo prego muitas vezes bvio: queremos crav-lo. Deus utiliza-se fartamente deste mtodo para nos ensinar, e com razo. A mente do homem irremediavelmente centrfuga e em termos de pensamentos est sempre saindo pela tangente. Precisa ser trazido de volta s mesmas grandes verdades centrais deve ser obrigado, literalmente, a concentrar-se. Deus enfatiza essas verdades muitas e muitas vezes, s vezes em forma de rascunhos, outras vezes em forma de um detalhado trabalho de bico de pena e outras ainda como um explosivo quadro multicolorido. provvel, portanto, que ele faa o mesmo no Apocalipse. E a menos que tenhamos boas razes para discordar, devemos convir que as verdades propagadas no Apocalipse so muito mais intensivas do que extensivas. Em outras palavras, o que nos mostrado pelo Apocalipse assemelha-se muito mais a um trabalho de colorir um quadro cujo rascunho bem conhecido por ns, do que a uma colagem feita sobre o quadro original.2 1. Abertura da Primeira Cena: A Igreja Centrada em Cristo (1:9-20) Eu, Joo, irmo vosso e companheiro na tributao, no reino e na perseverana, em Jesus, achei-me na ilha chamada Patmos, por causa da palavra de Deus e do testemunho de Jesus. Achei-me em esprito, no dia do Senhor, e ouvi por detrs de mim grande voz, como de trombeta, dizendo: O que vs, escreve em livro e manda s sete igrejas: feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia e Laodicia. Voltei-me para ver quem falava comigo e, voltado, vi sete candeeiros de ouro, e, no meio dos candeeiros, um semelhante afilho de homem, com vestes talares, e cingido altura do peito com uma cinta de ouro. A sua cabea e cabelos eram brancos como alva l, como neve; os olhos, como chama de fogo; os ps semelhantes ao bronze polido como que refinado numa fornalha; a voz como voz de muitas guas. Tinha na mo direita sete estrelas, e da boca saa-lhe uma afiada espada de dois gumes. O seu rosto brilhava como o sol na sua fora. Quando o vi, ca a seus ps como morto. Porm ele ps sobre mim a sua mo direita, dizendo: No temas; eu sou o primeiro e o ltimo, e aquele que vive; estive morto, mais eis que estou vivo pelos sculos dos sculos, e tenho as chaves da morte e do inferno. Escreve, pois, as cousas que viste, e as que so, e as que ho de acontecer depois destas. Quanto ao mistrio das sete estrelas que viste na minha mo direita, e os sete candeeiros de ouro, as sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete candeeiros so as sete igrejas. At o dia em que ouviu a voz como que de trombeta, Joo experimentou, no banimento, muito mais as tribulaes de Cristo do que o esplendor do reino do Senhor. As montanhas e as minas da ilha de Patmos eram ambiente prprio para causar depresso e no encorajamento. Mas apesar de Joo estar fisicamente em Patmos (en Patm), naquele dia do Senhor achou-se tambm em esprito (en Pneumati), da mesma forma que Jac muito tempo antes, para quem o travesseiro de pedra do exlio tornou-se o prprio portal do cu. A voz ecoou. Joo voltou-se: a cena daquela ilha mediterrnea sumiu nas suas costas e diante dele surgiu a viso de uma outra realidade.
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Foi o crculo de sete candeeiros que primeiro lhe chamou a ateno. Os candeeiros representavam as igrejas, a explicao que logo se segue. Mesmo que o versculo 20 no existisse, poderamos chegar a esta concluso atravs de outras passagens, tais como Filipenses 2:15-16. Aqueles que resplandecem como luzeiros no mundo, diz o apstolo, so os que preservam a palavra da vida. Assim Cristo, que a luz do mundo (Jo 8:12), d aos discpulos o mesmo ttulo (Mt 5:14). O significado do outro conjunto de luzes, as estrelas, no to fcil de entender. As sugestes de que os anjos so os lderes das igrejas, ou mensageiros delas, ou que representam o seu esprito, no sentido moderno de carter ou etnia, levantam uma srie de dificuldades. Parece que o melhor a fazer tomar as palavras pelo que elas valem no seu sentido bsico. As Escrituras demonstram (e no somente os escritos apocalpticos) que, tanto indivduos (Mt 18:10; At 12:15), como naes (Dn 10:13; 12:1), podem ter um anjo, um parceiro espiritual no nvel celestial. Presumivelmente o mesmo poderia acontecer em relao s igrejas. De qualquer forma o anjo e sua igreja esto intimamente relacionados; a mensagem de Cristo dirigida a ele ou igreja indiscriminadamente; e tanto as estrelas como os candeeiros, embora de formas diferentes, iluminam o mundo. Mas as luzes de menor intensidade, tanto no cu como na terra, empalidecem diante do resplendor do Sol. Esta cena de abertura dominada pela "glria do nosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus" (Tt 2:13). Sabemos, de acordo com o versculo 18, que a descrio no pode ser de nenhum outro. A viso de Joo (v.17) realmente muito impressionante. Joo certamente o v como Deus. E lhe atribui as caractersticas divinas usando a mesma linguagem que Ezequiel e Daniel usaram para descrever Deus, e certamente Joo teria relembrado a reivindicao de Cristo em Joo 14:9: "...quem me v a mim, v o Pai...". Deste ponto em diante a centralidade de Cristo o tema principal do Apocalipse. Todas as coisas dependem do relacionamento com Ele. Isso pode explicar um fato curioso. Os sete candeeiros certamente nos trazem mente um outro candeeiro: o que foi colocado no tabernculo de Moiss. Moiss , tal como Joo, teve uma viso da realidade espiritual, na qual lhe foi ordenado que construsse uma rplica do que vira. Entre as coisas que ele diligentemente construiu estavam as sete lmpadas unidas em um nico candeeiro. Os candeeiros de Joo, no entanto, esto separados. Talvez devamos ver neles a igreja, seja assim para ns exatamente como ela aparece no mundo, isto , congregaes locais aqui e ali, que podem ser completamente isoladas e at destrudas (2:5). Mas no nvel celestial a igreja est unida e indestrutvel porque est centralizada em Cristo. Os candeeiros esto espalhados pela terra; mas as estrelas esto seguras na mo de Cristo. Assim tambm deve ser para todo o seu povo. A tribulao, a realeza e a perseverana que Jesus conheceu, Joo tambm conheceu, e se queremos verdadeiramente ser seus companheiros, precisamos estar dispostos a compartilhar as mesmas experincias. En Patm ns sofremos; mas en Pneumati ns reinamos. O objetivo prtico, para o qual a revelao divina aponta, fazer-nos ver o primeiro luz do segundo. Mesmo a progresso iniciada na primeira cena, que se passa inteiramente neste mundo, at a oitava cena, que se passa inteiramente no futuro, serve para ilustrar o mesmo propsito. O cristo conhece este mundo porque nele habita. Mas quanto ao significado do mundo, para onde ele caminha, e por que o trata com tanto desprezo, so questes para as quais ele no consegue encontrar resposta. Ele comea a entender somente quando o fato relacionado quele mundo. Ele chega a ver um plano da Histria, a realmente entender o que est acontecendo, a perceber o seu prprio lugar no quadro, e como tudo ir terminar. Percebe o grande desenho do lado direito da tapearia, que explica o entrelaamento de fios e as pontas soltas que esto do lado que lhe mais familiar. Assim ele aprende a relacionar em sua mente a igreja, como ele a v, lmpadas que brilham aqui e ali em um mundo mergulhado em trevas; lmpadas constantementes ameaadas de extino, e a igreja como Cristo a apresenta, um conjunto de estrelas inextinguveis na mo do seu criador. Est pronto a enfrentar a tribulao, por causa do que ele conhece acerca do reino: est pronto a enfrentar a tempestade porque sabe que suas fundaes esto profundamente enraizadas na rocha. "A tribulao e o reino" produzem "a paciente perseverana". Este o objetivo do livro do Apocalipse. 2. A Primeira Carta: Igreja em feso (2:1-7) Ao anjo da igreja em feso escreve: Estas coisas diz aquele que conserva na mo direita as sete estrelas e que anda no meio dos sete candeeiros de ouro. 2 Conheo as tuas obras, assim o teu labor como a tua perseverana, e que no podes suportar homens maus, e que puseste aprova os que a Si mesmos se declaram apstolos e no so, e os achastes mentirosos; e tens perseverana, e suportastes provas por causa do meu nome, e no te deixaste esmorecer. 4Tenho, porm, contra ti que abandonaste o teu primeiro amor.5 Lembra-te, pois, de onde caste, arrepende-te, e volta prtica das primeiras obras; e se no, venho a ti e moverei do seu lugar o teu candeeiro, caso no te arrependas6. Tens, contudo, a teu favor, que odeias as obras dos nicolatas, as quais eu tambm odeio. 7
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Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Ao vencedor dar-lhe-ei que se alimente da rvore da vida que se encontra no paraso de Deus. Se a tradio que diz que Joo foi bispo na cidade de feso correta, sua pulsao deve ter acelerado quando ouviu que a primeira das sete cartas destinava-se exatamente igreja em feso. Como de se esperar, uma igreja sempre reflete o carter do seu lder. As duas faces do Joo do Novo Testamento o apstolo do amor e "filho do trovo" so vistas novamente em duas histrias que a tradio legou, pertinentes aos ltimos anos de Joo em feso: de um lado sua recusa em ficar sob o mesmo teto (de um banheiro pblico) com um famoso hertico da poca chamado Cerinthus, e, do outro lado, a reduo de toda a sua mensagem a uma nica sentena, a qual, em extrema velhice, costumava repetir em todas as reunies de que participava: "Meus filhinhos, amai-vos uns aos outros". Podemos ver nos livros de Atos e Efsios que a igreja do Novo Testamento era caracterizada tanto pelo amor como pelo zelo. Como a cidade de feso tinha a pretenso de ser a "metrpole", ou "cidade me" de toda a sia, dava igreja em feso, pelas suas atividades evangelsticas e cuidado pastoral, o direito de pretender o ttulo de igreja me da provncia. por isso que o apstolo Paulo pde escrever acerca"... do amor para com todos os santos", manifesto pela igreja de feso (Ef 1:15). Na poca em que Joo escreve, alguns anos j se passaram. Como estaria a igreja? O zelo parece no ter diminudo. As obras, o labor e a perseverana so louvados e, em especial, o valor que a igreja dava s doutrina. Embora a igreja suporte o sofrimento, patente que no pode suportar o ensino falso, venha ele de homens perversos, pseudo-apstolos, ou de nicolatas em particular.3 De acordo com a carta escrita aos Efsios, no muito depois desta, por Incio, bispo de Antioquia, a igreja estava to solidamente firmada na verdade do evangelho que nenhuma seita despertaria sequer o interesse de ser examinada pelos seus membros. feso era uma igreja que tinha levado a srio as advertncias de Paulo quando do seu ltimo encontro com seus lderes.4 Da mesma forma, a mensagem de Cristo no menospreza o cuidado deles pela pureza e o amor pela verdade. Oh! pudesse o povo do Senhor ter uma viso correta para saber quando e como dizer como o salmista: "No aborreo eu, Senhor, os que te aborrecem?" (Sl 139:21a.) Mas, na busca constante pela preservao da verdade, a igreja em feso tinha perdido o amor, "qualidade sem a qual todas as outras no tm sentido".5 digno de nota o fato de que somente na primeira e na ltima das sete cartas as igrejas so ameaadas de completa destruio, pela desanimadora, e puramente negativa, razo que a falta de fervente devoo. "Tenho, porm, contra ti que abandonaste o teu primeiro amor", diz Cristo. V se me compreendes: "...odeias as obras dos nicolatas as quais eu tambm odeio"; a teu favor tens teu zelo. Mas onde est o teu amor? Fica sabendo que do amor depende a tua prpria existncia como igreja. Este tipo de erro muito fcil de acontecer. Deve ser confessado por todos os cristos que aceitaram o papel de bravos senhores defensores da verdade, e esqueceram-se de que deles se espera que sejam senhores de corao grande tambm.6 igreja (de feso), Cristo mostra-se zeloso pelo que certo. Demonstra poder e vigilncia mas a igreja que ele tem nas mos e vigia (v.l). Tambm tem olhos perspicazes para identificar o mal, mas na igreja que ele o identifica. Tambm no pode suportar o mal, porm o mal que ele ameaa destruir a prpria igreja, se ela no se arrepender. E, de fato, a primeira lmpada do candelabro foi removida. Tanto a igreja como a cidade foram destrudas; a nica coisa que restou foi um lugar chamado Agasalute, e isso, ironicamente, honra a memria de Joo e no de feso.6 Permanece ainda a promessa de vida no paraso a todo indivduo que, lembrando-se de onde caiu, arrepende-se e volta prtica das primeiras obras e do primeiro amor. Fica o alerta s igrejas que no amam: "Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conhea todos os mistrios e toda a cincia; ainda que eu tenha tamanha f, ao ponto de transportar montes, se no tiver amor, nada serei" (1 Co 13:12). 3. A Segunda Carta: Igreja em Esmirna (2:8-11) Ao anjo da igreja em Esmirna escreve: Estas coisas diz o primeiro e o ltimo, que esteve morto e tornou a viver; 9Conheo a tua tributao, a tua pobreza, mas tu s rico, e a blasfmia dos que a Si mesmos se declaram judeus, e no so, sendo antes sinagoga de Satans. 10No temas as cousas que tens de sofrer. Eis que o diabo est para lanar em priso alguns dentre vs, para serdes postos prova, e tereis tributao de dez dias. S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida. 11Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. O vencedor, de nenhum modo sofrer dano da segunda morte. Ningum precisa conhecer a histria da cidade de Esmirna para compreender a mensagem destinada a essa igreja, mas creio que elucidativo o fato de que a beleza dessa cidade, que at rivalizava com feso, era, por assim dizer, a beleza da ressurreio. Setecentos anos antes a velha cidade de Esmirna fora completamente destruda, permanecendo em runas durante trs sculos. A cidade que existia nos dias de Joo era, por assim dizer, uma cidade que havia ressuscitado.
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Em flagrante contraste com os campos existentes hoje no local onde feso existia, Esmirna permanece at hoje com o nome de Izmir, sendo a segunda cidade da Turquia asitica. A ressurreio, que caracterizava a cidade, haveria de marcar a igreja tambm. O futuro imediato era de sofrimento e morte. Isso era uma certeza; um fato que envolve inmeras lies para ns que vivemos de modo relativamente fcil nos dias de hoje. Como reagiramos se amanh a perseguio batesse nossa porta? Muitas igrejas aprenderam a viver debaixo desta perspectiva e creio que devemos fazer o mesmo. A grande tribulao, vista por Joo como o acontecimento final desta poca, a qual ele prprio v em miniatura, aparecia como uma constante na experincia do povo de Deus. uma provao. a ao do diabo, mas serve aos propsitos e intenes de Deus. A perseguio em Esmirna foi especialmente intensa devido ao fato de que a comunidade judaica local era o maior dos inimigos. Os judeus eram o povo de Deus do ponto de vista racial, mas no real (Rm 2:28), e de fato blasfemavam contra Deus quando perseguiam a igreja sob a alegao de estarem prestando culto a Deus (Jo 16:2). Foram talvez as presses econmicas, exercidas por esses judeus, que levaram a igreja pobreza. Talvez fossem as acusaes difamatrias dos judeus (note-se o jogo de palavras, pois Satans significa "difamador") que conduziram os cristos priso e morte. Mas os cristos no devem desanimar. O Cristo que desvenda esta possibilidade desanimadora passou por uma experincia semelhante. Como Esmirna, o Senhor "...esteve morto e tornou a viver" para garantir que eles tambm tornariam a viver. Por trs daqueles judeus estava Satans; seu pai espiritual o diabo e no Abrao (Jo 8:33,44). Mas Deus est por trs de tudo e ele que controla todas as coisas. Uma grande lio que o sofrimento certo; outra, que ele limitado. Para a igreja de Esmirna a perseguio seria por "dez dias", em um futuro no muito distante. Mas, pela bondade de Deus, haveria o dcimo primeiro dia e a tudo estaria terminado. O fato de Deus estar no controle no quer dizer que Satans esteja impedido de inflingir dor. No h uma s passagem no Novo Testamento que prometa uma vida isenta de sofrimentos, alis, como notrio, sem cruz no h coroa. Mas o que Deus garante que, mesmo que a igreja venha a morrer no sentido fsico, jamais sofrer o dano da segunda morte.7 assim que Paulo, tendo aprendido dupla lio, demonstra uma atitude verdadeiramente crist face tribulao: "porque para mim tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no so para comparar com a glria por vir a ser revelada em ns" (Rm 8:18). A mensagem, portanto, que os crentes de Esmirna no devem ser medrosos, mas fiis. No devem olhar para o sofrimento, mas para Deus que tudo tem sob controle. 4. A Terceira Carta: Igreja em Prgamo (2:12-17) Ao anjo da igreja em Prgamo escreve: Estas coisas diz aquele que tem a espada afiada de dois gumes: 13Conheo o lugar em que habitas, onde est o trono de Satans, e que conservas o meu nome, e no negaste a minha f, ainda nos dias de Antipas, minha testemunha, meu fiel, o qual foi morto entre vs, onde Satans habita. 14Tenho, todavia, contra ti algumas coisas, pois que tens a os que sustentam a doutrina de Balao, o qual ensinava a Balaque a armar ciladas diante dos filhos de Israel para comerem coisas sacrificadas aos dolos e praticarem a prostituio. l5 Outrossim, tambm tu tens os que da mesma forma sustentam a doutrina dos nicolatas. l6Portanto, arrepende-te; e se no, venho a ti sem demora, e contra eles pelejarei com a espada da minha boca. l7Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Ao vencedor, dar-lhe-ei do man escondido, bem como lhe darei uma pedrinha branca e sobre essa pedrinha escrito um nome novo, o qual ningum conhece, exceto aquele que o recebe. feso era a principal cidade da sia, mas Prgamo era a capital, pois era l a sede do governo imperial. L tambm havia o mais antigo templo dedicado prtica da religio patrocinada pelo estado, a saber, a adorao do imperador. No sabemos com certeza se Cristo se referia a isso quando falou do "trono de Satans", mas sabemos o tipo de dificuldade que os cristos em Prgamo tinham que enfrentar. Para eles, Satans no era, como em Esmirna, um mero caluniador trabalhando por intermdio de um grupo de judeus mal intencionados. Satans aparece como o "prncipe do mundo" segundo a expresso literal do Evangelho de Joo (Jo 14:30); o que a primeira carta de Joo chama de "o mundo" (1 Jo 2:15ss) , de fato, o grande inimigo da igreja em Prgamo. "O mundo" inclui o poder de outras instituies alm da mquina do Estado. H a enorme biblioteca de Prgamo (a cidade devia o seu nome palavra "pergaminho"), o ministrio de cura executado pelos sacerdotes de Esculpio e, servindo como coroa acrpole da cidade, o altar grego asitico de Zeus, o salvador. Toda essa parafernlia de uma "sociedade alternativa" orientada para as necessidades da mente, do corpo e do esprito, acrescentada s demandas do prprio estado romano. Da mesma forma encontraremos na quarta cena a besta que sai da terra junto com a besta que sai do mar, oferecendo ao homem um sistema de vida vivel, fora do reino de Deus. Mas esta outra histria. Antecipar o que Joo diz adiante a maneira mais eficiente de confundir as coisas.
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Resumindo, Satans trabalha em Prgamo atravs das presses de uma sociedade pag. Satans persegue; o sofrimento que viria sobre os cristos de Esmirna j pairava sobre os de Prgamo, e pelo menos um cristo j havia sido martirizado (v.l3b). Ele segue; os nicolatas que foram mencionados na carta aos cristos em feso acham-se aqui novamente e, apesar de no sabermos muita coisa a respeito deles, o seu ensino parece ser do mesmo tipo do de Balao, o qual havia conduzido o povo de Deus para o pecado em pocas passadas (Nm 31:16; 25:1-3). Creio que os dois pecados mencionados no versculo 14 podem ser entendidos literalmente. Ambos aparecem nos dias de Balao e reaparecem nos dias do Novo Testamento (1 Co 5 e 8). O caminho que conduz prtica desses pecados o tipo de tentao tpica do mundanismo de todas as pocas: "que mal h nisso? Todo o mundo faz, por que no voc?" Seduo ou perseguio a dupla perverso que o mundo oferece igreja. Uma sociedade altamente permissiva pode ser estranhamente severa para com todos os que se recusam a acompanh-la. "Por isso, difamando-vos, estranham que no concorrais com eles ao mesmo excesso de devassido" (1 Pe 4:4). As ruas alegres da Feira da Vaidade ainda podem conduzir priso ou fogueira: ou voc compra, ou queimado. Antipas, ao que parece, foi o nico membro da igreja em Prgamo a sofrer o martrio. Mas o que o Senhor diz importante: "No negaste a minha f, ainda nos dias de Antipas". Negar a f era uma tentao constante, especialmente quando a outra opo era ser martirizado. Para alguns a tentao forte demais e por isso cedem. O compromisso com o mundo se estabelece quase sem sentir. A distino entre a igreja e o mundo torna-se obscurecida. H muita tolerncia e pouca disciplina. "A culpa de Prgamo residia no oposto da culpa de feso; e quo tnue a linha entre o pecado da tolerncia e o pecado da intolerncia. "8 De qualquer forma, no fim, com Cristo que eles tero que prestar contas. O poder da espada no est com os governantes romanos, nem com o prncipe deste mundo, mas com Cristo (v.12). A espada de dois gumes certamente refere-se ao outro juzo que necessrio: discernir a verdade (Hb 4:12) e punir o mal (Rm 13:4). O Senhor est pronto a usar a espada contra aqueles que, mesmo na igreja, no se arrependam. O Senhor faz, entretanto, uma promessa queles que se arrependem e vencem. No fcil entender especialmente o significado das pedrinhas brancas (v.17), apesar de haver vrias opinies a respeito. Desde que o contexto fala de festas com carne sacrificada aos dolos e da festa do man que Deus espalhou no deserto para Israel, a meno das pedrinhas pode se referir ao antigo costume de utilizar pequenas pedras quadradas como ingresso nos espetculos pblicos. A promessa de vida eterna feita no final das duas cartas anteriores repetida aqui em termos apropriados ao cristo que no se conforma com os prazeres do mundo, nem com os banquetes da carne sacrificada aos dolos. Cristo faz ao vencedor um convite pessoal para participar de um banquete no cu, que consiste na comunho com o prprio Cristo: "porque quantas so as promessas de Deus tantas tm nele o sim"; e ele o nico e verdadeiro man, o po da vida que desceu do cu (2 Co 1:20; Jo 6:31-35). 5. A Quarta Carta: aos Cristos de Tiatira (2:18-29) Ao anjo da igreja em Tiatira escreve: Estas coisas diz o Filho de Deus, que tem os olhos como chama de fogo, e os ps semelhantes ao bronze polido: 19'Conheo as tuas obras, o teu amor, a tua f, o teu servio, a tua perseverana e as tuas ltimas obras, mais numerosas do que as primeiras. 20Tenho, porm, contra ti, o tolerares que essa mulher, Jezabel, que a Si mesma se declara profetisa, no somente ensine, mas ainda seduza os meus servos a praticarem a prostituio e a comerem coisas sacrificadas aos dolos. 21Dei-lhe tempo para que se arrependesse; ela, todavia, no quer arrepender-se da sua prostituio. 22Eis que a prostro de cama, bem como em grande tributao os que com ela adulteram, caso no se arrependam das obras que ela incita. 23Matarei os seus filhos, e todas as igrejas conhecero que eu sou aquele que sonda mente e coraes, e vos darei a cada um, segundo as vossas obras. 24Digo, todavia, a vs outros, os demais de Tiatira, a tantos quantos no tm essa doutrina e que no conheceram, como eles dizem, as coisas profundas de Satans: Outra carga no jogarei sobre vs; 25to somente conservai o que tendes, at que eu venha. 26Ao vencedor, e ao que guardar at ao fim as minhas obras, eu lhe darei autoridade sobre as naes, 21 e com cetro de ferro as reger, e as reduzir a pedaos como se fossem objetos de barro; 28assim como tambm eu recebi de meu Pai, dar-lhe-ei ainda a estrela da manh. 29Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Os pecados da igreja de Tiatira, assim como os de Prgamo, eram a imoralidade e a tolerncia para com a adorao de dolos. Tanto nesta, como naquela igreja, podemos interpretar literalmente esses pecados, se bem que eles caracterizam o adultrio espiritual no qual o povo de Deus incorria constantemente. De acordo com a metfora bblica, o verdadeiro Deus o esposo de Israel, e os falsos deuses so os amantes de Israel (Jr 3; Ez 16; Os 2). Tanto Jezabel como Balao foram estrangeiros que seduziram a noiva de Deus prtica desse tipo de infidelidade (1 Rs 16:31; 2 Rs 9:22).
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H, no entanto, distines entre as duas situaes. Contra os cristos cercados de Prgamo, Satans usa a presso do mundo tentando comprimir os crentes "nos seus prprios moldes" (Rm 12:2 CIN). Mas onde a igreja j se faz notar pelo crescimento e pelo vigor (v.19) ele sabe que pode causar um prejuzo maior envenenando o interior, do que pressionando o exterior. Em Tiatira uma mulher assumia, ao mesmo tempo, o perverso carter de Jezabel e a atividade proftica de Balao, e ensinava, como se fosse da parte de Deus mesmo, coisas novas e profundas que muitos membros daquela igreja forte e dinmica j estavam predispostos a explorar.9 As acusaes que Joo Wesiey sofreu de estar "buscando revelaes extraordinrias e dons do Esprito Santo", feitas pelo Bispo Butler, so injustas. A verdade que muitos tiveram essa tenso; e essas "revelaes", quando divorciadas daquilo que as Escrituras de fato revelaram, so coisas verdadeiramente horrendas. Essas vozes sinistras geralmente ecoam no meio de um entusiasmo espiritual subitamente despertado. Mal a Reforma tinha comeado a criar impacto, Joo de Leyden proclamou-se messias em Mnster. Ao mesmo tempo em que o grupo "Os meninos de Deus" apela lealdade da juventude moderna, os pais cristos ficam chocados ao descobrir que seus filhos esto sendo incentivados a romper os laos familiares. "No ters outros deuses diante de mim" e "Honra a teu pai e a tua me", so mandamentos tradicionalistas enfadonhos quando comparados com a dinmica voz desses novos profetas. O fato de que vozes deste tipo so inevitveis em uma igreja viva, no desculpa para que sejam deixadas vontade; pelo contrrio. Quanto mais dinmica a voz, mais severamente ser julgada. O Cristo que tem os olhos como chama de fogo e os ps semelhantes ao bronze polido vir julg-la como o sol brilhante do meio dia (1:16), de modo infinitamente mais terrvel do que o deus pago, Apoio, cujo templo em Tiatira era famoso. A glria de Cristo sonda a mente e o corao de "Jezabel", e "nada refoge ao seu calor" (v.23; SL 19:6). Aqueles que no se arrependerem so ameaados com tribulaes e morte, certamente de cunho espiritual e, possivelmente (tanto nestas punies como na punio pelos pecados descritos nos versculos 20-21), com a morte fsica tambm. queles que se arrependerem ele promete que, uma vez removida a barreira do pecado, eles se transformaro na maravilhosa igreja missionria que est dentro de Si mesmos. O versculo 27 uma adaptao grega do hebraico do Salmo 2:9. A primeira metade do versculo ambgua em ambas as lnguas, mas o curioso vocabulrio empregado expressa de forma clara o duplo efeito resultante da pregao do evangelho. Digo isso porque a "autoridade sobre as naes", que dada a Cristo no Salmo 2, e igreja de Tiatira, a autoridade para proclamar o reino de Deus. Quem rejeitar entrar no reino ser destrudo, mas quem aceitar viver (2 Co 2:15-16; Jo 20:23; Lc 24:47). E o que mais importante, igreja, fiel propagadora da luz do evangelho nas trevas deste mundo, Cristo promete a Si mesmo como a "brilhante estrela da manh" (22:16), a certeza de que a aurora chegar quando ento a luz das lmpadas ser tragada completamente pela luz da eternidade. 6. A Quinta Carta: Igreja em Sardes (3:1-6) Ao anjo da igreja em Sardes escreve: Estas coisas diz aquele que tem os sete espritos de Deus, e as sete estrelas: Conheo as tuas obras, que tens nome de que vives, e ests morto. 2S vigilante, e consolida o resto que estava para morrer, porque no tenho achado ntegras as tuas obras na presena do meu Deus. 3 Lembra-te, pois, de como tens recebido e ouvido, guarda-o, e arrepende-te. Porquanto, se no vigiares, virei como ladro, e no conhecers de modo algum em que hora virei contra ti. 4Tens, contudo, em Sardes, umas poucas pessoas que no contaminaram as suas vestiduras, e andaro de branco junto comigo, pois so dignas. sO vencedor ser assim vestido de vestiduras brancas, e de modo nenhum apagarei o seu nome do livro da vida; pelo contrrio, confessarei o seu nome diante de meu Pai e diante dos seus anjos. 6Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Apesar das falhas, Cristo reconheceu as coisas boas existentes em todas as igrejas s quais se dirigiu. O que ele encontrou que recomendasse Sardes? Nada. A nica coisa boa que a igreja possua era uma boa reputao para a qual no existia, de fato, razo alguma. O veredito de Cristo sobre a condio da igreja breve e devastador: "Tens nome de que vives e ests morto". No nos enganemos acerca de Sardes. Ela no o que o mundo chamaria de igreja morta. Talvez ela seja considerada viva at mesmo pelas suas igrejas irms. De fato, desde que Cristo determina a igreja a ser "vigilante" e a adverte de que a sua vinda para julg-la ser inesperada, quer me parecer que nem a prpria igreja tinha conscincia do estado espiritual em que se encontrava. Todos a reputavam como igreja florescente, ativa e bem sucedida; todos, com exceo de Cristo. Suas obras no atingiam o padro estabelecido por Cristo. Ningum naquela igreja tinha atingido a integridade necessria (v.2). Se Cristo ameaa no confess-la diante de Deus a razo que, apesar de todo o seu ativismo, ela no est, de fato, confessando a Cristo (v. 5; Mt 10:32). Falha na integridade? Falha na confisso? Ningum ficaria mais surpreso face s acusaes do que a
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prpria igreja. Mas "quando nos lembrarmos do que a palavra integridade significava, no sentido da vida crist, aos cristos em Esmirna, poderemos entender melhor o que Joo requeria da igreja em Sardes": segura, contemplativa como a cidade de Sardes, no sofria nem perseguies, nem heresias. "Ela tinha imposto a Si mesma a tarefa de evitar problemas, seguindo uma poltica baseada na convenincia e na circunspeco ao invs de no zelo fervoroso. "10 Talvez no seja correto dizer que a sua reputao a nica coisa boa que a igreja tem. H algumas pessoas na igreja que ainda no esto mortas embora estejam morrendo (v.2). Umas poucas pessoas na igreja ainda no se contaminaram (v.4). Acima de tudo mencionada a primeira reao ao evangelho, "de como o tens recebido e ouvido" (v.3). A palavra importante "como" e no "o que". Oh! Se ela to somente pudesse recuperar o esprito de santidade e consagrao, "o como" daqueles primeiros dias! Do contrrio Cristo ameaa vir de surpresa para julg-la, como o ladro na noite. O que ele descreve nestes versculos pode ser entendido como sua vinda no fim dos tempos, como em Mateus 24:36-44, mas pode referir-se a uma punio mais imediata. Joo "esperava que a vinda final de Cristo seria antecipada em menores, mas no menos decisivas aparies".11 A experincia da igreja em Sardes ser igual da cidade, a qual nunca fora tomada de assalto e se julgava impugnvel, porm mais de uma vez fora capturada em surdina. Mesmo a promessa do versculo 5 contm uma advertncia. No h meno do reino e do poder e da glria contidos nas outras cartas como prmio aos cristos vitoriosos. Tudo o que Cristo promete aos vitoriosos de Sardes que o nome do vencedor no ser apagado do livro da vida, de modo nenhum, e que ele ser vestido com as vestes brancas da justia. Em outras palavras, tudo o que garantido aos cristos em Sardes, que eles sero aceitos por Deus, como para sublinhar a possibilidade de que a igreja, como um todo, poderia at perder esse privilgio. Se Cristo o nico que pode ver e expor a verdadeira condio da igreja em Sardes, ele certamente o nico que pode lidar com ela. E ele est pronto para faz-lo. Ele "aquele que tem os sete espritos de Deus e as sete estrelas"; e quando ele menciona juntas as estrelas, que so os anjos representativos das igrejas, e os sete espritos, duas coisas podem acontecer. Os sete espritos so os olhos de Deus de quem nada se pode ocultar (5:6); da procede a mensagem to severa que acabamos de ouvir. Eles, os espritos, so tambm o poder vivificador da parte de Deus e, em Sardes, como em todas as sete igrejas, Cristo tem nas mos tanto a igreja necessitada, como o esprito vivificador. Ele pode reconcili-los, no somente para fazer diagnstico da situao mas para revificar os mortos. Precisamos estar certos de que se Sardes se lembrar, e der ouvidos, e se arrepender, ele a revificar. 7. A Sexta Carta: Igreja em Filadlfia (3:7-13) Ao anjo da igreja em Filadlfia escreve: Estas coisas diz o santo, o verdadeiro, aquele que tem a chave de Davi, que abre e ningum fechar, e que fecha e ningum abre. 8Conheo as tuas obras eis que tenho posto diante de ti uma porta aberta, a qual ningum pode fechar que tens pouca fora, entretanto guardaste a minha palavra, e no negas te o meu nome. 9Eis que farei que alguns dos que so da sinagoga de Satans, desses que a Si mesmos se declaram judeus, e no so, mas mentem, eis que os farei vir e prostrar-se aos teus ps, e conhecer que eu te amei. l0Porque guardaste a palavra da minha perseverana, tambm eu te guardarei da hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro, para experimentar os que habitam sobre a terra. 11 Venho sem demora. Conserva o que tens para que ningum tome a tua coroa. 12Ao vencedor, f-lo-ei coluna no santurio do meu Deus, e da jamais sair; gravarei tambm sobre ele o nome do meu Deus, o nome da cidade do meu Deus, a nova Jerusalm que desce do cu, vinda da parte do meu Deus, e o meu novo nome. 13Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Alm de Esmirna, Filadlfia a nica igreja em que Cristo no encontra faltas. Qualquer austeridade que parea demasiada da parte de Cristo no motivada pelas faltas encontradas, e sim pelos fatos que precisam ser enfrentados. Uma poca de testes se aproxima, no certamente a ltima grande tribulao que Joo erradamente julgava iminente, nem uma perseguio local, o que fica evidente pelas palavras: "hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro". Este teste refere-se perene perseguio, da qual todas as pequenas perseguies e, especialmente, a grande tribulao, so partes integrantes. E a igreja no tem grande fora para enfrentar esta batalha. Cristo no minimiza as dificuldades que devero ser enfrentadas. Ele encoraja a igreja. A igreja se defronta com uma oposio e (possivelmente) com oportunidades, e a inteno de Cristo ajudar a igreja a vencer a primeira e a confirmar a segunda. O paralelo ente Filadlfia e Esmirna pode ser novamente encontrado no fato de Filadlfia ter que enfrentar a oposio dos da "sinagoga de Satans" (2:9). Para entender bem a idia da palavra "mentem", no grego, devemos pensar nessas pessoas como sendo pseudo-judeus. Eles reivindicam para Si, falsamente, a glria de serem o povo santo de Deus. Em contraste, Cristo se apresenta como "o santo, o verdadeiro" (v.7). Ele menciona antigas profecias segundo as quais o povo de Deus ser, um dia, justificado, e o resto da
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humanidade se curvar diante desse povo. Cristo diz igreja que o cumprimento dessas profecias ser o contrrio do que era esperado pelos judeus de Filadlfia: eles que tero de "prostrar-se aos teus ps" e reconhecer "que eu te amei". Oh! Que os cristos se animem, pois so os favoritos do Senhor. Freqentemente, no Apocalipse, Joo faz coro aos outros escritores apostlicos, ensinando que os privilgios e as promessas feitas aos judeus no Antigo Testamento foram herdadas pela igreja crist.12 Esta doutrina, bem como o seu aspecto histrico, encontra-se nestes mesmos versculos da carta aos cristos de Filadlfia. Uma investigao acerca do significado da expresso "a chave de Davi" leva-nos at o livro de Isaas. Interessante notar que encontraremos menes do livro de Isaas espalhadas por todo o captulo 3 do Apocalipse. A "chave" aparece em Isaas 22:22, juntamente com a promessa de que o responsvel por ela, Eliaquim, encarregado da casa de Davi, teria a mesma autoridade que Cristo tem de abrir e fechar. Mas abrir e fechar o qu? A entrada da casa de Davi. E com que propsito? Os portes esto abertos, diz Isaas, "para que entre a nao justa que aguarda a fidelidade (26:2). Assim como o prprio Eliaquim "fincado como estaca em lugar firme, e ele ser como um trono de honra para a casa de seu pai" (22:23), da mesma forma, aos fracos, aos desprezados e aos estrangeiros, ser dada a "minha casa e dentro dos meus muros um memorial e um nome melhor" (56:5). As naes tambm viro em submisso humilde (60:11); "todos os que te oprimiam, prostrar-se-o at as plantas dos teus ps" (60:14 cf 49:22, 23). Todas as idias aqui dizem respeito ao acesso casa de Davi, ao reino, cidade e ao templo de Deus. 13 O que se segue pode ser acompanhado passo a passo. O Senhor condena o legalismo dos judeus ("Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! Porque fechais o reino dos cus diante dos homens; pois vs no entrais, e no deixais entrar os que esto entrando" Mt 23:13) e transfere a autoridade de porteiro igreja ("Dar-te-ei as chaves do reino dos cus" Mt 16:19). Dessa forma Pedro e os outros cristos tm o privilgio de dar as boas vindas no somente aos judeus, mas aos samaritanos e aos gentios como membros permanentes do reino (At 2, 8,10). Assim, todo conceito expresso nas palavras: chave, porta, cidade, templo e coluna torna-se cristo, e a base para a transferncia acima mencionada. Os judeus precisaro aprender "que eu te amei". Este favor no merecido a raiz de todo o resto. Em certo sentido Cristo guarda (ou preserva) o seu povo porque eles guardam (ou observam) a sua palavra (v.10) e o incentivo que ele d, tanto a Filadlfia como a Esmirna, dirigido a todos os que lhe so leais. Mas a cadeia de causa e efeito vai mais fundo; eles obedecem aos mandamentos porque ele os amou primeiro. E vai mais fundo ainda: o resultado final do amor de Cristo pela igreja que a igreja de "pouca fora" ser estabelecida como uma coluna irremovvel no templo da Jerusalm Celestial (v.12). Esta igreja ser selada de modo triplo: pertence a Deus, pertence cidade de Deus e pertence ao Filho de Deus. Sua terna promessa aos que se sentem dolorosamente cientes de suas prprias fraquezas e inseguranas, que no final eles pertencero ao Senhor. At que esse dia chegue, o Senhor os anima a suportarem as presses e, como no poderia deixar de ser, ao servio. Em outras passagens do Novo Testamento a expresso "uma porta" figura de oportunidade (1 Co 16:9; 2 Co 2:12); e, apesar disso, como vimos, nestes versculos significa principalmente a segurana que eles tinham de entrar na Nova Jerusalm; essa porta tambm o nico caminho pelo qual os outros podem entrar no Reino. Invertendo a figura apresentada por Isaas, mesmo os judeus poderiam ser convertidos da sinagoga de Satans. Assim os cristos so duplamente incentivados, pois o mesmo Cristo, que anula os opressores, amplia as oportunidades. A porta foi aberta por ele e ningum poder fech-la. motivo para os cristos se animarem e usarem a fora que tm no servio que ele lhes confiou. 8. A Stima Carta: aos Cristos em Laodicia (3:14-22) Ao anjo da igreja em Laodicia escreve: Estas coisas diz o Amm, a testemunha fiel e verdadeira, o princpio da criao de Deus: 15 Conheo as tuas obras, que nem s frio nem quente. Quem dera fosses frio, ou quente! 16Assim, porque s morno, e nem s quente nem frio, estou a ponto de vomitar-te da minha boca; 17 pois dizes: Estou rico e abastado, e no preciso de coisa alguma, e nem sabes que tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu. 18Aconselho-te que de mim compres ouro refinado pelo fogo para te enriqueceres, vestiduras brancas para te vestires, afim de que no seja manifesta a vergonha da tua nudez, e colrio para ungires os teus olhos, a fim de que vejas. 19Eu repreendo e disciplino a quantos amo. S, pois, zeloso, e arrepende-te. 20Eis que estou porta, e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele e ele comigo. 2lAo vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono, assim como tambm eu venci, e me sentei com meu Pai no seu trono. 22Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. A arqueologia tem se encarregado de fornecer dados bastante interessantes acerca da histria relacionada com esta carta. Laodicia era um centro bancrio e produzia artigos txteis. Tambm era famosa por produzir uma espcie particular de colrio (ver v.18). Era tambm uma estncia hidromineral de guas mornas que vinham de fontes prximas cidade (ver v.16). Assim as palavras de Cristo igreja contm uma confortvel
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mensagem, bem apropriada. Mesmo que no tivssemos o conhecimento arqueolgico, ainda assim no teramos problemas em identificar o juzo que Cristo faz da igreja. "Quem dera fosses frio ou quente!" Que condenao pior poderia existir para uma igreja do que o Senhor dizer que preferiria um cristianismo mais frio do que o encontrado efetivamente em Laodicia. Em outras cidades da sia temos observado que o estado da igreja geralmente corresponde ao estado da cidade. Em Laodicia, entretanto, isso no se repete; h um contraste entre a cidade e a igreja. A igreja a imagem da cidade revertida como em um negativo. Financistas, mdicos e fabricantes de tecidos se encontram entre os cidados mais notveis da cidade; porm a igreja considerada "miservel, pobre, cega e nua". "Laodicia tinha falhado no propsito de encontrar em Cristo a fonte de toda a verdadeira riqueza, esplendor e viso. "14 A indiferena de Laodicia a pior condio em que uma igreja pode sucumbir. A situao de Laodicia pior que a de Sardes onde, pelo menos, existia um fio de vida. A nica coisa boa em Laodicia a opinio da igreja sobre Si mesma e, ainda assim, completamente falsa. Ela tem a pretenso de ter todas as coisas, mas na realidade no tem nada. Devemos lembrar-nos de que em 1:16 h sete estrelas na mo de Cristo. Ns at podemos duvidar se ela era uma igreja verdadeira. Ser que a linguagem de Cristo deveria nos chocar? difcil pensar assim, frente ao descrito no versculo 16: "Estou a ponto de vomitar-te da minha boca". o Amm, a Testemunha fiel e verdadeira que profere estas palavras, e elas so uma parte de todas as outras ameaadoras escrituras que falam do Senhor, desgostoso com essa gerao (Sl 95:10) e zombando dos homens (Sl 2:4). Apesar disso Laodicia tem uma chance. O fato de ser repreendida uma prova de que o Senhor a ama (v.19); a ameaa de abandono total, caso ela no se arrependa, contrabalanada pela promessa de reestabelecimento total, caso ela se arrependa. Por causa dessa igreja desastrada, o Senhor se apresenta, no versculo 14, como "o princpio da criao de Deus" (talvez a melhor traduo seja: a origem da criao de Deus), aquele que capaz de descer at o catico abismo do fracasso de Laodicia e restaur-la, assim como um dia ele fez com o mundo. Isso s ser possvel se ela quiser. A soberania divina no , de modo algum, prejudicada por isso. Cristo o nico que pode providenciar as riquezas, as roupas e o ungento; ele a voz persuasiva que aconselha Laodicia a aceitar a oferta. Ele o que vem, o que permanece, o que bate, o que chama. Sua soberania est implcita no fato de ele ser "a origem da criao" de Deus, verdade esta que a igreja de Laodicia j conhecia atravs da carta de Paulo aos Colossenses (Cl 1:15-18; 4:16). Mas a pergunta crucial para a igreja se ela abrir a porta e deixar Cristo entrar. "Pois a nica cura para a indiferena a readmisso do Senhor excludo. "15 Mesmo que a igreja seja surda chamada de Cristo, ele ainda assim se dirige a cada um dos membros individualmente, pois "quando Cristo diz: Eis que estou porta e bato, se algum... clara a sua inteno de dirigir-se ao indivduo. Mesmo que a igreja, como um todo, no d ouvidos sua advertncia, pode ser que um indivduo o faa. "16 A todas as pessoas de Laodicia que apresentarem evidncias de arrependimento, o Senhor promete, nos versculos 20 e 21, uma majestosa recompensa: "Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono, assim como eu venci, e me sentei com meu Pai no seu trono."

Apocalipse 4:18:1
Segunda Cena: Sofrimento para a Igreja:

Sete Selos so Abertos


O significado dos Nmeros Tivemos a oportunidade de observar na primeira cena que a Bblia, como um bom professor, repete as mesmas lies muitas e muitas vezes com o objetivo de registr-las bem claramente em nossas mentes. Se verdade que a repetio enfatiza a importncia de uma coisa, ento, quanto mais freqente a repetio, mais importante a lio. Seguindo esta linha de pensamento na segunda cena, entretanto, encontramos alguns problemas. Percebemos quo repetitivo o livro do Apocalipse em um aspecto particular. Alm de repetir tipos histricos ou tipos alegricos, so repetidos tipos numricos. Por que ser que na primeira cena as igrejas, as lmpadas, as estrelas e os espritos aparecem todos em nmero de sete? Agora encontramos no somente
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vinte e quatro ancios, e quatro seres viventes de seis asas cada um, como tambm um outro grupo de sete lmpadas, e um livro selado com sete selos; continuando a leitura encontramos uma grande quantidade de outros nmeros simples e complexos. Em nossa vida habitual costumamos diferenciar os nmeros estatsticos, que respondem questes do tipo: "quantas pessoas havia?" (ex. havia 1.200 pessoas na reunio), dos nmeros simblicos que so usados para outras funes, que no sejam as de contar (por ex. 12 horas, significando meio-dia). Os nmeros no Apocalipse dificilmente podem ser utilizados para a elaborao de estatsticas, apesar de que podemos ser grandemente abenoados pelo simples fato de sabermos quantos so os ancios, os seres viventes e as asas. Este no o caso do Antigo Testamento, onde o plano da redeno desenvolvido de forma dramtica atravs da experincia real de Israel. Os nmeros que encontramos no Antigo Testamento, em sua grande maioria, so puramente estatsticos, so parte da evidncia concreta da historicidade. No livro de Apocalipse encontramos a plenitude dos tempos onde o plano de Deus foi completado. A linguagem figurada do livro serve para unir o significado espiritual e os efeitos universais do plano de Deus. por isso que em um livro como o Apocalipse mais provvel que os nmeros sejam simblicos, e no estatsticos. evidente que os nmeros simblicos so de grande importncia, ou no seriam repetidos tantas vezes. O problema : qual o significado desses nmeros? "... vi quatro anjos ... nos quatro cantos da terra, conservando seguros os quatro ventos" (7:1). Certamente nos sentimos como estrangeiros ignorantes procurando descobrir em nossos livros o sentido de palavras que Joo, um nativo, repete com tanta insistncia. Parece que ele pensa que podemos realmente entender o que ele est dizendo. Muitos comentaristas tm ido longe demais e tm tratado o livro de Apocalipse como se no passasse de um quebra-cabea matemtico. Isso no pode nunca dar certo. O livro promete revelar seus segredos ao mais simples dos leitores cristos. O que necessrio para entender o livro no genialidade matemtica, nem especialidade em Histria, mas simplesmente a Palavra e a Testemunha. Sendo assim, precisamos ser bastante cuidadosos para no ir alm do que Deus disse acerca do significado dos nmeros. Consideremos, por exemplo, o clculo feito por alguns para "provar" que os 144.000 de Apocalipse 7:4 representam a igreja de Cristo na sua totalidade. Para justificar isso dizem que, nas Escrituras, 3 o nmero de Deus; 4 representa a criao ou o mundo; 3x4= 12 que representa a igreja atravs da qual Deus est trabalhando no mundo; 122= 144, a igreja em sua totalidade; 10 significa perfeio; 103= 1.000, perfeio tri-dimensional; 122xl03 = 144.000, a igreja na sua totalidade e perfeio. Apresentar essas idias, entretanto,no a mesma coisa que explic-las. Quando nos apresentada a idia de que "isto significa aquilo", ainda temos o direito de perguntar: por qu? A Bblia, provavelmente, poderia sustentar alguns dos argumentos acima. Mas onde encontrar, na Bblia, a idia de que 3x4 representam uma coisa, e 3+4 representa outra completamente diferente? E por que o 12 elevado ao quadrado, e o 10 ao cubo, e no vice-versa? E que dezenas podem ser apontadas na Bblia, de forma incontestvel, como smbolos da completa perfeio? As pragas do Egito, as leis do Antigo Testamento, as tribos de Israel que deixaram de existir, e os leprosos no Evangelho, talvez indiquem exatamente o contrrio. Tudo o que podemos dizer honestamente que, se pelo contexto, os 144.000 parecem representar a igreja em sua totalidade, uma interpretao apoiada pelos elos que parecem existir entre alguns de seus fatores (3,4 e 10) e certas idias bblicas bsicas. com cautela, portanto, que nos aproximamos de trs dos nmeros desta segunda cena para ver se as Escrituras atribuem algum significado especial para o qual devamos estar atentos quando procurarmos aprender as lies que o autor quer nos ensinar. a. Vinte e Quatro (4:4) Praticamente os nicos lugares onde o nmero vinte e quatro ocorre na Bblia so as seis referncias que descrevem os ancios ao redor do trono de Deus.1 O nmero doze, por sua vez, freqente, e nada podemos fazer a no ser deixar que ele nos relembre as "doze tribos dos filhos de Israel" e os "doze apstolos do Cordeiro". Estes dois grupos so mencionados constantemente em Apocalipse 21:12-14. L vemos a cidade de Deus no alto das portas os nomes dos doze patriarcas, e nos fundamentos o nome dos doze apstolos. Os dois nmeros "doze" esto unidos como o fundamento no qual o povo de Deus, tanto do Antigo como do Novo Testamento, est respectivamente estabelecido. Partindo do fato de que a estes dado o ttulo de "ancios", ttulo geralmente conferido aos lderes da igreja, no podemos duvidar que os vinte e quatro representam a igreja na sua totalidade, tanto antes, como desde o tempo de Cristo. Esta interpretao tem sofrido objees baseadas no fato de que a igreja s estar estabelecida, coberta com vestiduras brancas e coroada, na presena de Deus nos cus, depois do dia do julgamento; como esse dia
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somente descrito no livro bem mais adiante, e neste estgio a igreja ainda no triunfante, e sim militante aqui na terra, os ancios devem representar anjos ou outros tipos de seres celestiais. Esta objeo merece ser comentada, no porque tenha alguma substncia, mas porque destaca um mal-entendido muito comum a respeito da estrutura do tempo no Apocalipse. A seqncia dos eventos no Apocalipse ser discutida de forma mais completa no incio da terceira cena. Por enquanto basta dizer que os eventos mostrados a Joo podem no ser, e em alguns casos no so, apresentados na ordem em que acontecem historicamente. De qualquer forma, os ancios no representam necessariamente a igreja triunfante. Lemos em Efsios 2:6 que "nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo" (i., no nvel da realidade espiritual); a igreja ainda militante aqui na terra est assentada nos cus com Cristo. Joo mesmo sugeriu esta idia em Apocalipse 1:5-6. b. Sete (4:5) Em contraste com o nmero vinte e quatro, o nmero sete aparece freqentemente em toda a Bblia. Tradicionalmente entende-se que significa a completa perfeio, da mesma forma que a expresso "navegar os sete mares" significa navegar por todos os oceanos do mundo. Vrios exemplos bblicos podem ser citados para corroborar este pensamento. Mas uma reflexo mais cuidadosa sobre o nmero sete na Bblia pode revelar possibilidades muito mais intrigantes. Apesar do nmero sete ser encontrado por toda parte, aparece em maior quantidade nos captulos que descrevem a religio do Antigo Testamento dias e anos, altares e animais sacrificados, asperso de gua, leo e sangue aparecem inmeras vezes em grupos de sete. Nunca o texto diz por qu. simplesmente parece que as atividades que dizem respeito s funes bsicas da vida do homem, seu relacionamento com o Criador, so mais bem expressas pelo nmero sete. O uso do nmero sete difunde-se, ento, das atividades religiosas para as relaes sociais. O nmero sete tambm a raiz da palavra hebraica utilizada para fazer um juramento. Desta forma, a confiana mtua entre os homens est baseada no sentido sacro do nmero sete Vamos ainda encontr-lo nas primeiras pginas de Gnesis, onde Deus trabalha seis dias na criao do mundo, e no stimo descansa. E j tempo de notar como aqui no Apocalipse, medida que a poeira da Histria tirada do disco, a msica da eternidade reverbera clara e lmpida, em um ritmo de sete batidas. Novamente no sabemos por que as coisas so assim. simplesmente so! A criao, a religio, a sociedade, tudo parece ser contado em setes. No se trata apenas de crianas na praia olhando para ver se a stima onda maior do que as outras; nem de cientistas nos laboratrios, e polticos em estados totalitrios intrigados por que a constituio humana tem uma resposta misteriosa s vibraes do ciclo de sete e rebelase contra um padro de trabalho e descanso cuja "semana" tenha mais de sete dias. Pode ser que o nmero sete no represente a inteireza de uma coisa, porm sua essncia. Sob o turbilho de notas pode-se perceber as batidas regulares do ritmo. " assim que as coisas so". Apesar das sete igrejas da sia representarem a igreja em geral, isso ocorre porque representam no a igreja toda, mas a igreja real. E se as sete cartas mostram a igreja como ela na realidade, ento os sete selos mostram o mundo como ele realmente; mesmo se d com as sete trombetas e os sete flagelos a advertncia de Deus como na realidade, e os juzos de Deus como so na realidade. Se assim, no se pode questionar o fato de Joo elaborar, artificialmente, um livro cheio de "setes". Da mesma forma como dramaturgos clssicos britnicos habitualmente escreviam poemas com rimas no final de cada frase; e os franceses, poemas com rimas alternadas, este ritmo centrado no nmero sete parece ser a cadncia natural da voz de Deus. Mesmo nas cenas de Apocalipse no to claramente subdivididas, pode-se notar que o sentido se torna mais claro se for dividido em sete. c. Quatro (4:6; 7:1) O nmero vinte e quatro bastante raro na Bblia, ao passo que o nmero sete bastante comum, o que no d uma viso absolutamente clara do significado simblico que eles tm. Com o nmero quatro bem diferente. Ele aparece com relativa freqncia, mas difcil determinar quando usado simbolicamente e quando estatisticamente; e alm disso, o que significa quando simblico? Tomemos, por exemplo, o bode de quatro chifres da viso de Daniel 8:8. Os "chifres" significam reis, os sucessores de Alexandre, o Grande. Mas teria o "quatro" algum outro significado alm de indicar o nmero de sucessores? Ou a viso de Pedro, em Atos 10:11, onde ele viu um grande lenol cheio de animais impuros ser baixado dos cus pelas quatro pontas. O lenol representa o mundo gentlico. Mas ser que o lenol tem quatro pontas porque o nmero quatro representa o mundo, como querem alguns, ou simplesmente porque a maioria dos lenis tem quatro pontas? Passagens como estas no ajudam muito a compreender o significado do nmero quatro quando este aparece no livro de Apocalipse. Teremos que procurar o significado em outra parte. Os "quatros" mais importantes do livro de Apocalipse aparecem pela primeira vez exatamente nesta
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cena. Se representam alguma coisa, talvez seja o mundo criado. Partindo do indubitvel, os universalmente conhecidos quatro pontos cardeais: norte, sul, leste e oeste, a Bblia fala (como ns o fazemos tambm) dos quatro cantos da terra, e dos quatro ventos dos cus. Naturalmente os anjos que esto nos cantos da terra segurando os ventos so em nmero de quatro tambm (7:1). Ser que devemos dar um significado semelhante aos quatro seres viventes de Apocalipse 4:6?2 Neste caso poderemos aprender mais se estudarmos seus nomes, em vez do nmero. "Seres viventes" como estes foram vistos pelo profeta Ezequiel durante a primeira e extraordinria viso que teve (Ez 1). Embora as seis asas de cada ser vivente lembrassem muito a viso que Isaas teve dos serafins (Is 6), a maior parte da viso de Joo corresponde aos seres vistos por Ezequiel, os quais ele chama de querubins (Ez 10:20). Os querubins da Bblia esto muito longe de ser os anjinhos de asas e covinhas, dos quadros que conhecemos. So criaturas que impem respeito, indicaes visveis da presena de Deus. Assim, quando lemos que o Senhor "cavalgava um querubim" ou que ele era "levado nas asas do vento velozmente", comeamos a ver uma relao entre os quatro seres viventes de Apocalipse 4:6 e os quatro ventos de Apocalipse 7:1. Podemos at chamar essas criaturas de "natureza", desde que saibamos o que realmente a natureza uma imensa construo que pulsa juntamente com a incessante atividade de Deus. De qualquer forma eles bem poderiam representar o que Paulo chama de "... eterno poder e divindade de Deus ... que claramente se reconhecem ... por meio das coisas que foram criadas" (Rm 1:20). Talvez as faces dos seres representem (Ap 4:7; Ez 1:10) a majestade, a fora, a sabedoria e a pompa que os cerca; ao passo que seus inmeros olhos representam a incessante atividade de vigiar toda a criao. conveniente, ento, que eles sejam quatro, correspondendo aos quatro cantos da terra, e aos quatro pontos cardeais, e que sejam representativos do mundo criado por Deus, enquanto os vinte e quatro ancios representam a igreja de Deus. 1. Abertura da Segunda Cena A Criao Centrada em Cristo (4:15:14) Depois destas coisas olhei, e eis no somente uma porta aberta no cu, como tambm a primeira voz que ouvi, como de trombeta ao falar comigo, dizendo: Sobe para aqui, e te mostrarei o que deve acontecer depois destas coisas. 2Imediatamente eu me achei em esprito, e eis armado no cu um trono, e no trono algum sentado; 3e esse que se acha assentado semelhante no aspecto a pedra de jaspe e de sardnio, e ao redor do trono h um arco-ris semelhante no aspecto a esmeralda. 4Ao redor do trono h tambm vinte e quatro tronos e assentados neles vinte e quatro ancios vestidos de branco, em cujas cabeas esto coroas de ouro. 5Do trono saem relmpagos, vozes e troves, e diante do trono ardem sete tochas de fogo, que so os sete espritos de Deus. 6H diante do trono um como que mar de vidro, semelhante ao cristal, e tambm no meio do trono, e volta do trono, quatro seres viventes cheios de olhos por diante e por detrs. 70 primeiro ser vivente semelhante a leo, o segundo semelhante a novilho, o terceiro tem o rosto como de homem, e o quarto ser vivente semelhante a guia quando est voando. 8E os quatro seres viventes, tendo cada um deles respectivamente seis asas, esto cheios de olhos, ao redor e por dentro; no tm descanso nem de dia nem de noite, proclamando: Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-poderoso, aquele que era, que e que h de vir. 9Quando esses seres viventes derem glria, honra e aes de graa ao que se encontra sentado no trono, ao que vive pelos sculos dos sculos, l0os vinte e quatro ancios prostrar-se-o diante daquele que se encontra sentado no trono, adoraro ao que vive pelos sculos dos sculos, e depositaro as suas coroas diante do trono, proclamando: 11 TU s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder, porque todas as cousas tu criaste, sim, por causa da tua vontade vieram a existir e foram criadas. 5:1 Vi na mo direita daquele que estava sentado no trono um livro escrito por dentro e por fora, de todo selado com sete selos. 2Vi tambm um anjo forte, que proclamava em grande voz: Quem digno de abrir o livro e de lhe desatar os selos? 3Ora, nem no cu, nem sobre a terra, nem debaixo da terra, ningum podia abrir o livro, nem mesmo olhar para ele; 4e eu chorava muito, porque ningum foi achado digno de abrir o livro, nem mesmo de olhar para ele. 5 Todavia um dos ancios me disse: No chores: eis que o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi, venceu para abrir o livro e os seus sete selos. 6Ento, vi, no meio do trono e dos quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um Cordeiro como tinha sido morto. Ele tinha sete chifres, bem como sete olhos que so os sete espritos de Deus enviados por toda a terra. 7 Veio, pois, e tomou o livro da mo direita daquele que estava sentado no trono; 8 e, quando tomou o livro, os quatro seres viventes e os vinte e quatro ancios prostraram-se diante do Cordeiro, tendo cada um deles uma harpa e taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos santos, 9e entoavam novo cntico, dizendo: Digno s de tomar o livro e de abrir-lhe os selos, porque foste morto e com o teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao, 10e para o nosso Deus os constituste reino e sacerdotes; e reinaro sobre a terra. 11 Vi, e ouvi uma voz de muitos anjos ao redor do trono, dos seres viventes e dos ancios, cujo nmero era de milhes de milhes e milhares de milhares, l2proclamando em grande voz:
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Digno o Cordeiro, que foi morto, de receber o poder, e riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor. 13Ento ouvi que toda criatura que h no cu e sobre a terra, debaixo da terra e sobre o mar, e tudo o que neles h, estava dizendo: quele que est sentado no trono, e ao Cordeiro, seja o louvor, e a honra, e a glria, e o domnio pelos sculos dos sculos. l4E os quatro seres viventes respondiam: Amm; tambm os ancios prostraram-se e adoraram. A segunda cena diz respeito "a um livro... selado com sete selos" (5:1). Mas os selos s sero abertos quando chegarmos ao captulo seis. Primeiro a cena toda precisa ser descrita, e Joo precisou de dois captulos para faz-lo. Antes de tentar visualizar o que Joo viu, precisamos notar duas declaraes no versculo de abertura (4:1), cujo significado no to bvio como pode parecer. O que , em primeiro lugar, o "cu" para o qual Joo est olhando? A Bblia usa esta palavra para descrever (1) a regio onde os pssaros voam e (2) a regio onde brilham as estrelas. Mas a subida de Joo para o cu no do tipo que pode ser feita com balo ou com espaonave. Ele levado para o alto, como Paulo foi uma vez, at o "terceiro cu" (2 Co 12:2), a regio onde est o prprio Deus. Mesmo ento a palavra pode ter, pelo menos, trs outros significados. Ser que aqui o significado da palavra cu (3) de um lugar de perfeio que existe mesmo agora, ao lado do mundo imperfeito em que vivemos; ou (4) a perfeita ordem das coisas que existir aps a destruio deste mundo; ou (5) os "lugares celestiais" de Efsios (ao qual j nos referimos na introduo desta cena) que indicam, no um lugar isento de mal, mas a esfera da realidade espiritual onde as mscaras foram completamente arrancadas, e tanto o bem como o mal so vistos como realmente so? J que a viso inclui a criao presente, e a igreja que ainda est vivendo na terra e necessitando orar para se comunicar com Deus (Ap 5:8, 10, 13), o significado mais provvel o ltimo dos cinco. Isto serve para lanar luz sobre outra frase ambgua de 4:1 : "o que deve acontecer depois destas coisas". claro que a frase indica o futuro. Mas ser que se refere ao futuro imediato de Joo? Ou a toda a subseqente histria da igreja? ou refere-se ao nosso futuro; considerando que essas so profecias, e praticamente nenhuma delas ainda foi cumprida? A sugesto feita por Caird em seu comentrio valiosa para uma boa compreenso destes captulos. A voz descrita em 4:1 comanda Joo "a que se apresente sala de controle do quartel general... uma sala cheia de mapas ... nos quais foram colocadas inmeras bandeirinhas... tempo de guerra, e as bandeiras representam as unidades nos campos de batalha. O movimento das bandeiras pode representar duas coisas: ou mudanas no campo de batalha, e por isso o mapa precisa ser atualizado, ou uma ordem para que as tropas se movimentem e, nesse caso, as bandeirinhas so movidas para as novas posies que as unidades esperam ocupar "... Os estranhos smbolos da viso de Joo so como as bandeirinhas da parbola, impressionante cpia das realidades terrenas. E como smbolos eles tanto podem ser "determinantes" (o que vai acontecer), como "descritivos" (o que aconteceu).3 Em Si mesma, a frase "o que deve acontecer depois destas coisas" no significa necessariamente nada alm dos "eventos que ocorrero daqui em diante", da viso de Joo em diante, ou at do momento da viso em diante. E como na analogia apresentada por Caird, as bandeirinhas dos mapas do Apocalipse mostram como as coisas esto e como elas se desenvolvero (o que o caso), ento as vises que comeam aqui so um mapa celestial da guerra total, e no somente um planejamento de operaes. O que foi que Joo viu realmente? O captulo 4 focaliza, em primeiro lugar, o trono em que est assentado o eterno Deus. Talvez a palavra "focalizar" no seja a melhor neste caso, to difcil ver claramente o que est no centro desse ofuscante esplendor. Da mesma forma, embora seja difcil descrever o brilho do sol, fcil descrever o mundo que ele ilumina. Diante do trono encontramos sete tochas de fogo, e um mar de vidro; volta do trono quatro "seres viventes" e ao redor deles, os tronos dos vinte e quatro ancios. claro que Joo viu mais do que isso. A presena daquele que se assenta no trono, os seres viventes, o arco-ris, dificilmente deixariam de trazer sua mente todas as maravilhas associadas viso de Ezequiel (Ez 1); o arco-ris est ligado a um passado muito mais remoto, aos dias do Dilvio (Gn 9:12ss). Os troves e os relmpagos relembram a revelao de Deus no monte sinai (x 19:16ss). Naquela ocasio Deus falou de um grande mar (uma grande bacia de bronze utilizada para purificaes rituais), e de um candelabro com sete braos, que existia no templo de Jerusalm (x 25:31ss ; 2 Cr 4:2-6). Assim, da mesma forma que Joo v as dimenses extras na sua viso, ele deve ter visualizado o seu significado espiritual: a majestade, a misericrdia, a glria, a santidade e o poder de Deus. A cena , na realidade, uma combinao de diversas imagens da verdade divina do Velho Testamento e apresenta Deus, o Criador, digno de receber louvor universal (4:11). Tudo o que existe est sob a soberana presena de Deus, e esta a razo por que o trono de Deus a parte central e principal de toda a viso (4:2).
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O captulo 5 amplia a viso medida que aprofunda a relao entre o drama do Novo Testamento e do Antigo Testamento. Ao centro da cena vem o Senhor Jesus Cristo, Deus o Filho, que toma e abre o livro selado. Ele traz em Si as caractersticas da sua grandiosidade, como o leo de Jud, os sete chifres e os olhos que o caracterizam como o "poder de Deus e a sabedoria de Deus" (1 Co 1:24), e as marcas da sua humilhao, como o Cordeiro de Deus. "Essas chagas visveis ainda na beleza da glorificao"4 que o fazem digno de receber igual louvor. Ao redor dele esto os vinte e quatro ancios e os seres viventes, em crculo maior e mais externo encontram-se multides de anjos e, mais alm, toda a criao d louvores a Deus. Consideramos que os ancios e os seres viventes representam o povo de Deus e o mundo criado por Deus.5 O mundo da natureza, que foi amaldioado quando o homem foi amaldioado (Gn 3:17), ser redimido quando o homem for redimido (Rm 8:19-21). por isso que a natureza une-se igreja para louvar a Deus, pois para ambas Deus no somente Criador (Ap 4:11), mas Redentor (Ap 5:9-10). O cntico dos ancios e dos seres viventes superior ao dos anjos, pois estes, embora louvem o Cordeiro que foi morto, "no o conhecem como Salvador, mas adoram-no como Rei". Que o livro selado com sete selos? Muitas tm sido as sugestes para responder a esta pergunta. Talvez a resposta mais sensata seja a daquele que disse: "vamos deix-lo abrir o livro e a veremos"! Mas seja qual for o significado do livro em Si, a pergunta que precisa ser respondida no captulo 5 : Qual o significado do livro sendo aberto pelo Cordeiro? O Cordeiro simplesmente revela o seu contedo (note-se como dolorosa a idia de que o livro permanecesse fechado, v.4), ou estaria ele fazendo algo mais? Muitos comentaristas tm observado que a morte redentora de Cristo que o qualifica para abrir os selos (v.9), e da eles inferem, pensando na cruz principalmente como a grande realizao de Cristo, que os eventos descritos no captulo 6 so, em um certo sentido, realizados por Cristo, e no somente revelados por ele. A linguagem do captulo 5 poderia ser mais esclarecedora, entretanto, se a ao de Cristo fosse vista como a revelao dos eventos dentro da estrutura divina; na realidade ele explica a revelao. Ns no precisamos de Cristo para nos dizer que o mundo est cheio de problemas. Mas precisamos da sua explicao sobre a Histria se quisermos entender o sentido dos problemas. Esta ltima idia pode ser associada a um incidente na vida de Cristo, quando no comeo do seu ministrio (como aqui, no princpio do Apocalipse), ele foi sinagoga no dia de sbado. L, na frente dos ancios reunidos, "... levantou-se para ler. Ento lhe deram o livro do profeta Isaas (Lc 4:16-17)." A leitura era sobre o cumprimento, na sua prpria pessoa, dos planos de Deus para com a humanidade, como foram profetizados no Antigo Testamento. Somente no Cristo crucificado encontra-se a soluo para o enigma da vida; no h nenhum anjo "no cu", nenhum homem "na terra", nenhum mestre do passado que esteja agora "debaixo da terra", que possa explic-lo. O nico que pode faz-lo o leo de Jud, a raiz de Davi, o judeu de Nazar que tambm conhecido como o Cordeiro de Deus. A cena toda, se no lhe parecer muito prosaico v-la como um diagrama, resume-se em uma srie de crculos concntricos. De todos os pontos, de todos os crculos, o louvor converge para o centro; e no centro ao lado do trono do Pai, est o Senhor Jesus Cristo. Da mesma forma ele estava no meio dos candelabros na primeira cena e ocupar o centro em todos os acontecimentos. A razo por que se d tanta importncia descrio desta cena ficar mais clara medida que a ao for sendo desenvolvida. E a esta ao, abertura do livro selado, que chegamos agora. 2. O Primeiro Selo: Conquista (6:1-2) Vi quando o Cordeiro abriu um dos sete selos, e ouvi um dos quatro seres viventes, dizendo, como se fosse voz de trovo: Vem. 2Vi, ento, e eis um cavalo branco e o seu cavaleiro com um arco; e foi-lhe dada uma coroa; e ele saiu vencendo e para vencer. As vises que se seguem ao rompimento dos quatro primeiros selos esto relacionadas, como uma srie dentro de uma srie maior, por certas caractersticas comuns. Acerca da relao entre elas falaremos mais adiante, considerando, agora, as distines entre as vises. Muitos comentrios partem do versculo 2 para outra cena do livro de Apocalipse, bem mais adiante, e da voltam para certa passagem nos evangelhos. Em Apocalipse 19:11, tanto quanto aqui, temos a viso de um outro conquistador que aparece montado em um cavalo branco. Naquela cena, o cavaleiro chamado Rei dos Reis, Senhor dos Senhores, e a Palavra de Deus, isto , Jesus Cristo. D a entender que o cavaleiro de Apocalipse 6:2 o Senhor Jesus Cristo.6 Se perguntarmos o que estaria Cristo fazendo aqui, na companhia to sinistra do segundo, do terceiro e do quarto cavaleiros, recorremos a Marcos 11:3-10, e passagens paralelas, que nos advertem a esperar, no curso deste sculo, no somente a expanso do mal, mas tambm a expanso conquistadora do evangelho. Podemos achar que esta evidncia ou no suficiente para identificar com preciso o primeiro cavaleiro.
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Voltaremos a esta questo oportunamente. A coisa mais importante que Joo precisa registrar que, logo aps o rompimento do primeiro selo, segue-se algum tipo de conquista. 3. O Segundo Selo: Guerra (6:3-4) Quando abriu o segundo selo, ouvi o segundo ser vivente, dizendo: Vem. 4E saiu outro cavalo vermelho; e ao seu cavaleiro foi-lhe dado tirar a paz da terra para que os homens se matassem uns aos outros; tambm lhe foi dada uma grande espada. Se o primeiro cavaleiro Cristo e o evangelho conquistador, o segundo cavaleiro representa o esprito guerreiro do mundo, como um mal contrastante; ou representa as divises entre os homens, causada pelo fato de uns aceitarem e outros rejeitarem o evangelho (Mt 10:34-36); ou representa a perseguio da igreja por parte do mundo? Se, por outro lado, o primeiro cavaleiro no o Senhor Jesus Cristo, , ento, por acaso, uma personificao da glria das guerras, enquanto o segundo cavaleiro personifica seus horrores? Evidncias bblicas em apoio a todas essas possibilidades tm sido apresentadas, sendo algumas inclusive baseadas no prprio versculo 4. Uma traduo melhor deveria substituir "matassem"por "retalhassem ", por exemplo, e isso explicaria que a "espada " bem poderia significar o cutelo sacrificial. A funo do cavaleiro , simplesmente, tirar a paz. Tentando, uma vez mais, ver as coisas do ponto de vista de Joo, deveramos contentar-nos, por agora, dizendo que a viso, na sua essncia, indica uma condio de conflito permanente. 4. O Terceiro Selo: Escassez (6:5-6) Quando abriu o terceiro selo, ouvi o terceiro ser vivente, dizendo: Vem. Ento vi, e eis um cavalo preto e o seu cavaleiro com uma balana na mo. 6E ouvi uma como que voz no meio dos quatro seres viventes, dizendo: Uma medida de trigo por um denrio; trs medidas de cevada por um denrio; e no danifiques o azeite e o vinho. Com essas referncias a pesos e medidas, salrios e preos, a terceira viso descreve uma situao econmica; no exatamente fome, e sim, escassez. As palavras "denrio" (ERAB) e "dinheiro" (ERC) no significam muito para ns; a BLH expressa melhor o sentido: "Uma medida de trigo pelo pagamento de um dia inteiro de trabalho, e trs medidas de cevada pelo pagamento tambm de um dia inteiro de trabalho". Comida boa (trigo ou milho) est disponvel, ao preo do salrio todo de um dia! Dever-se- contentar-se com comida de segunda, como a cevada, se quiser alimentar a famlia tambm, sem levar em conta outras necessidades como moradia e agasalhos. O suprimento de leo e vinho, entretanto, no afetado. Quer esses artigos representem guloseimas caviar e champanha que mesmo nos tempos mais difceis suprem as mesas dos ricos, quer sejam considerados gneros de primeira necessidade medida que os outros alimentos escasseiam, o fato que o terceiro cavaleiro representa uma escassez parcial, e no fome total; a situao aqui descrita no mnimo de grande dificuldade econmica e de desigualdade de distribuio de bens. 5. O Quarto Selo: Morte (6:7,8) Quando o Cordeiro abriu o quarto selo, ouvi a voz do quarto ser vivente dizendo: Vem. 8E olhei, e eis um cavalo amarelo e o seu cavaleiro, sendo este chamado Morte: e o Inferno o estava seguindo, e foi-lhes dada autoridade sobre a quarta parte da terra para matar espada, pela fome, com a mortandade e por meio das feras da terra. O significado do quarto cavaleiro e do acompanhante evidente. Os homens matavam uns aos outros como conseqncia da abertura do segundo selo; l vimos a guerra, a causa; aqui vemos a morte, o resultado. A morte de um quarto da raa humana soa como um desastre de primeira magnitude, mas depois percebe-se que nada do que foi dito indica que este um nico evento catastrfico. Afinal, todo homem morre cedo ou tarde, e o provvel significado dos versculos que uma proporo relativamente grande dessas mortes so desnecessrias, provocadas por guerras, fomes e males semelhantes. 6. O Quinto Selo: O Sofrimento das Testemunhas de Deus (6:9-11) Quando ele abriu o quinto selo, vi debaixo do altar as almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentavam. l0Clamaram em grande voz, dizendo: At quando, Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? 11Ento, a cada um deles foi dada uma vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco tempo, at que tambm se completasse o nmero dos seus conservos e seus irmos que iam ser mortos como igualmente ele foram. Trs frases chamam a ateno, a esta altura, sobre os acontecimentos relacionados ao quinto selo. "Debaixo do altar" era derramado o sangue dos sacrifcios (Lv 4:7). Os mrtires que haviam perdido suas vidas "porque a vida da carne est no sangue" (Lv 17:11), talvez representem todos os que sofrem de uma forma ou de outra por amor a Cristo. Toda essa devoo considerada como sacrifcio aceitvel a Deus.
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"Do que habita sobre a terra", ou melhor (como na BJ), "os habitantes da terra", uma frase tcnica do Apocalipse. No significa a humanidade em geral, mas caracteriza as pessoas que se "sentem em casa na presente ordem"7, em oposio queles que sustentam a Palavra de Deus e o Testemunho de Deus. Joo, encontrando-se nas "regies celestiais", v tudo em preto e branco. "Quem no por mim contra mim" (Mt 12:30); no existe meio termo, os homens ou so cidados do cu (Fp 3:20) ou habitantes da terra. "Nem vingas nosso sangue", clamam as testemunhas de Deus. luz do que foi mencionado acima, seu clamor torna-se no somente desculpvel, como tambm justo. Pois os habitantes da terra so os que se consagraram, de forma irremedivel, prtica do mal. Os mrtires no esto apresentando reivindicao de carter pessoal, apenas desejam objetivamente que seja feita justia. 7. O Sexto Selo: O Cataclisma Final (6:12-17) Vi quando o Cordeiro abriu o sexto selo, e sobreveio grande terremoto. O sol se tornou negro como saco de crina, a lua toda como sangue, 13as estrelas do cu cairam pela terra, como a figueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus figos verdes, 14e o cu recolheu-se como um pergaminho quando se enrola. Ento todos os montes e ilhas foram movidos dos seus lugares. 15Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos, e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes, 16e disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns, e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono, e da ira do Cordeiro, l7porque chegou o grande dia da ira deles; e quem que pode suster-se? Finalmente temos um ponto certo de referncia. Os comentrios, s vezes, afirmam dogmaticamente: " claro que X significa Y", quando um pouco de meditao demonstra que esse " claro" no to certo como poderia parecer. Mas aqui, nesta passagem, o significado inequvoco. Muitas referncias relacionadas aos eventos descritos neste pargrafo so agrupadas pelo prprio Senhor Jesus Cristo em seu sermo magistral (Marcos 13 e passagens paralelas), onde a descrio diz respeito a parousia, o retorno do Senhor terra e a revelao da face de Deus. O versculo 17 realmente identifica aquele dia como "o grande dia da ira deles". A questo se o terremoto, a negrido do sol e as outras manifestaes csmicas devem ser interpretadas literal ou metaforicamente, secundria. Aquele dia prenunciar o fim do mundo inteiro como o conhecemos (Hb 12:26), o fim dos planetas e das galxias, bem como o fim das instituies humanas que eles representam. Voltemos aos quatro primeiros selos para considerar o que eles tm em comum. A forma que eles tm em comum pode fazer-nos reconsiderar a identificao do primeiro cavaleiro como o Senhor Jesus Cristo. Essa identificao grandemente baseada na viso de 19:11. Mas o significado do primeiro selo no est muito mais relacionado com o significado do segundo, do terceiro e do quarto selos, com os quais ele se relaciona muito mais por questo de proximidade, do que com uma viso que est no somente afastada por 13 captulos, mas est 13 captulos adiante isto , uma viso que o prprio Joo no ver por algum tempo ainda. Se ele ainda no viu o cavaleiro branco representando Cristo, no mais natural presumir que ele viu todos os quatro cavaleiros do captulo 6 como poderes malignos? Por mais malignos que sejam, Deus quem lhes permite avanar; a cada um deles "dada" autoridade (cf. J 1:12; 2:6). Pode-se dizer que a autoridade dada a Cristo pelo Pai (Mt 28:18) era muito mais do que simples permisso, ao passo que a expresso "dada", repetida em 6:1-8, indica que a autoridade dada ao primeiro cavaleiro do mesmo tipo da que foi dada aos outros trs. Novamente, parece que ele representa alguma coisa m, e no o evangelho conquistador de Cristo. Um terceiro elo que vincula as vises aqui nos referimos a todas as seis, e no somente s quatro primeiras a correspondncia entre elas e a passagem dos evangelhos a que j nos referimos, em Marcos 13 (Mt 24; Lc 21). Fica muito evidente quando comparamos a verso de Mateus (a mais completa de todas as trs) com o captulo que temos nossa frente. No devemos nos surpreender ante a harmonia existente entre estas passagens, de vez que a mesma pessoa est tratando dos mesmos assuntos. Nos evangelhos o Senhor fala. Aqui o Cordeiro quem abre os selos. Em ambos os lugares ele revela algo sobre o futuro (4:1; Mt 24:3). Desde que ele a "testemunha fiel" (1:5), a verdade da qual ele d testemunho precisa ser coerente e, de fato, prova ser. As duas passagens so mais claramente relacionadas uma outra no que diz respeito aos eventos, do sexto selo (6:12-17; Mt 24:29-30), apesar de no haver dificuldades em relao ao segundo, terceiro e quarto selos com o restante da passagem de Mateus. De fato no precisamos forar o texto para chegar concluso de que Cristo no somente expe o mesmo assunto, mas o expe na mesma ordem em ambos os lugares. Os dois captulos se encaixam em todos os pontos como os dois lados de um fecho. De acordo com este paralelismo, a atividade humana de Mateus 24:6 e no o evangelho conquistador de Cristo que representado pelo cavaleiro descrito no primeiro selo; as tribulaes de Mateus 24:7-8 so as descritas no segundo, terceiro e quarto selos; a igreja sofredora de (Mt 24:9-12), que apesar disso mantm testemunho
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indestrutvel de seu Senhor soberano (Mt 24:13), descrita no quinto selo. Vamos pular Mateus 24:15-28, que se refere queda de Jerusalm, porque no tempo em que as profecias de Apocalipse, captulo 6, foram escritas, esse evento j havia ocorrido; assim chegamos aos versculos 29 e 30 que correspondem, como j vimos, ao sexto selo.8 luz de Mateus 24, ento, comeamos a perceber o sentido maior de toda esta cena do drama. O que nos reserva o futuro? Conquistas e tenso, escassez e morte; "mas ainda no o fim... porm tudo isto o princpio das dores" (Mt 24:6-8). Em vista do freqente equvoco que faz da expresso "guerras e rumores de guerras" uma predio do fim, importante frisar que Cristo afirma exatamente o oposto. Os terrveis eventos narrados na abertura dos quatro primeiros selos podem parecer, aos que vivero aqueles momentos, sinais da volta de Cristo e do fim do mundo (Mt 24:3) mas so, de fato, lugar-comum na Histria. Os quatro cavaleiros tm cavalgado sobre a terra desde aquele dia at os dias de hoje, e continuaro a faz-lo. Isso talvez tambm explique o clamor dos quatro seres viventes medida que os selos so abertos. Em outras interpretaes, eles parecem ser pouco mais do que um quarteto til de personalidades que surgiram acidentalmente na cena para servirem de introdutores aos cavaleiros. Mas por qu? E por que eles convidam: "Vem! "? Certamente eles no esto chamando Joo; ele j est na posio vantajosa da qual pode visualizar toda a cena (4: l).9 Eles tambm no esto chamando os cavaleiros. Se nos lembrarmos que essas criaturas provavelmente representam a natureza, o mundo criado por Deus, dificilmente poderamos aceitar que estivessem convidando algum para vir e arruinar o mundo. De qualquer forma, trs dos cavalos no "vm", de forma alguma, mas so simplesmente mostrados na cena. Quem, ento, os seres viventes esto chamando? Existe algum cuja chegada est prometida e desejada. Ouamos o que diz Apocalipse 22:20: "Certamente venho sem demora. Amm. Vem, Senhor Jesus!" Ouamos o eco de Apocalipse 1:6-7: "Amm. Eis que vem com as nuvens". A mesma palavra grega, usada tanto no primeiro, como no ltimo captulo do Apocalipse, utilizada pelos seres viventes aqui,10 e seguida pela expresso correspondente "at quando", da parte das almas que se encontram debaixo do altar. Tanto o povo de Deus como a criao de Deus anseiam pela vinda de Cristo para libert-los do sofrimento (Rm 8:19-22). medida que o Cordeiro quebra os selos do livro da Histria, a impresso imediata que temos a de um mundo sofrido. Se ele est no controle, ser que a sua igreja, vivendo no mundo, est protegida desses males? No tinha Ezequiel ameaado o povo com os mesmos "quatro atos de julgamento", como no versculo 8, apesar disso prometendo que os fiis seriam libertos? (Ez 14:21-22). A resposta do quinto selo (Mt 24:9-12) a estas perguntas no: a igreja no est isenta. Ataques internos e externos testaro at o limite todos aqueles que esto preparados para arriscar tudo, at a prpria vida, pela Palavra e Testemunho de Deus. Mas quanto tempo isso durar? Nunca haver descanso para este povo sofrido? Novamente a resposta no. Enquanto este mundo for o que , a resposta no. Somente no fim do mundo, na consumao do nmero total dos que testemunham e sofrem por Cristo, que vir o dia da vingana contra os perseguidores (v.ll). Em outras palavras, a maldade desmedida circular amplamente, trazendo sofrimento ao mundo em geral e igreja em particular, atravs de todas as pocas que vo desde os dias da viso de Joo at os dias da vinda de Cristo (sexto selo Mt 24:14b, 29, 30). Os primeiros 5 selos retratam aspectos diferentes que prevalecero na Histria; o sexto selo descreve o dia em que a Histria terminar. Agora podemos compreender por que a cena desses eventos dramticos foi apresentada com tanta riqueza de detalhes. No captulo 6, Joo v a sucesso de pragas que varrero o mundo atravs do curso da Histria, e que fazem, muitas vezes, os homens pensarem que as foras do mal esto completamente fora de controle. At a prpria igreja no est livre delas; mesmo os crentes podem ser levados a pensar como os incrdulos, da mesma forma que um antigo ingls, ao comentar a anarquia reinante dos dias do rei Estvo, disse: "Deus e os anjos esto a dormir". A apresentao dos captulos 4 e 5 tm, portanto, a inteno de marcar a mente de Joo, e atravs da mente dele, a nossa, onde o poder verdadeiramente reside. No somente no que diz respeito vida interna da igreja (primeira cena), mas no mundo como um todo, Cristo permanece no centro. ele quem controla todas as coisas. Deus ainda est no trono. Para confirmar aos cristos esse fato, o captulo 7 toma a verdade geral dos captulos 4 e 5 e os transforma em lio cristalina: apesar de muitos terem, de fato, que passar por perseguies, a salvao eterna no jamais questionada. 8. A Indestrutibilidade da Igreja (7:1-17) Depois disto vi quatro anjos em p nos quatro cantos da terra, conservando seguros os quatro ventos da terra, para que nenhum vento soprasse sobre a terra, nem sobre o mar, nem sobre rvore alguma. 2 Vi outro anjo que subia do nascente do sol, tendo o selo do Deus vivo, e clamou em grande voz aos quatro anjos, queles aos quais fora dado fazer dano terra e ao mar, 3dizendo: No danifiqueis nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at selarmos em suas frontes os servos do nosso Deus.
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Ento ouvi o nmero dos que foram selados, que era cento e quarenta e quatro mil, de todas as tribos dos filhos de Israel: 5da tribo de Jud foram selados doze mil; da tribo de Rben, doze mil; da tribo de Gade, doze mil; 6da tribo de Aser, doze mil; da tribo de Naftali, doze mil; tribo de Manasses, doze mil; 7da tribo de simeo, doze mil; da tribo de Levi, doze mil; da tribo de Issacar, doze mil; 8da tribo de Zebulom, doze mil; da tribo de Jos, doze mil; da tribo de Benjamim foram selados doze mil. 9 Depois destas coisas vi, e eis grande multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro, vestidos de vestiduras brancas, com palmas nas mos; 10e clamavam em grande voz, dizendo: Ao nosso Deus que se assenta no trono, e ao Cordeiro, pertence a salvao. 11 Todos os anjos estavam de p rodeando o trono, os ancios e os quatro seres viventes, e, ante o trono se prostraram sobre os seus rostos e adoraram a Deus, 12dizendo: Amm. O louvor, e a glria, e a sabedoria, e as aes de graa, e a honra, e o poder, e a fora sejam ao nosso Deus pelos sculos dos sculos. Amm. Um dos ancios tomou a palavra, dizendo: Estes, que se vestem de vestiduras brancas, quem so e donde vieram? 14Respondi-lhe: Meu Senhor, tu o sabes. Ele, ento, me disse: So estes os que vm da grande tributao, lavaram suas vestiduras, e as alvejaram no sangue do Cordeiro, l5razo porque se acham diante do trono de Deus e o servem de dia e de noite no seu santurio; e aquele que se assenta no trono estender sobre eles o seu tabernculo. 16 Jamais tero fome, nunca mais tero sede, no cair sobre eles o sol, nem ardor algum, 17 pois o Cordeiro que se encontra no meio do trono os apascentar e os guiar para as fontes da gua da vida. E Deus lhes enxugar dos olhos toda lgrima. a. Os Selados: Quando? (vs.1-3) "Depois disto", depois dos eventos do captulo 6, vm os eventos do captulo 7. Ser mesmo? perigoso presumir que a ordem em que Joo escreve a ordem em que as coisas escritas acontecero; e aqui temos notvel exemplo desse perigo. O captulo 6 descreve o que certamente a destruio da terra, mas "depois disto" chegamos a uma viso em que a terra ainda no foi danificada (7:3). O captulo 7 vem depois do captulo 6 na ordem das vises de Joo, mas no parece ser a seqncia da ordem dos eventos. No adianta tentar achar distines sutis entre os captulos, e dizer que os eventos se sucedero de forma misteriosa; primeiro a humanidade que sofrer (cap. 6), depois a igreja ser selada, e s depois disso vir a danificao da criao, envolvendo a terra, o mar e as rvores. O sexto selo, no fim do captulo 6, constitui-se em um item cuja identificao faclima dentro desta cena, descrevendo os eventos que acompanharo a volta de Cristo; com a volta de Cristo, a histria do mundo ter fim; depois disso no poder haver nenhuma danificao da terra, simplesmente porque no haver terra para danificar. Portanto somos forados a considerar novamente o sentido do texto de Apocalipse 7:1. Joo no diz: "aps o rompimento dos seis primeiros selos vir a selagem dos servos de Deus, e depois disso a danificao da terra". Ele diz: "depois do rompimento dos seis selos eu vi...". J observamos que Joo modifica o foco freqentemente, de forma que no deve nos surpreender que ele o faa novamente. O que os seis primeiros selos revelaram , de fato, uma terrvel e abrangente danificao da terra, representada pelos terrveis cavaleiros. No captulo 7 a profundidade do foco aumenta e nosso plano de viso est, se assim podemos dizer, mais prximo de Deus; e onde antes tnhamos visto quatro cavaleiros, com referncia velada a uma permisso divina, deixando que eles avanassem, percebemos agora a existncia de quatro ventos que tm poder de danificar a terra, porm so controlados por quatro anjos de Deus. Este um novo ngulo de uma mesma viso e as vises correspondentes no livro de Zacarias concorrem para esta interpretao, uma vez que os carros puxados por cavalos so ligados aos quatro ventos de Deus (Zc 6:1-5). Mas a verdade que se segue e entra em foco esta: O controle divino sobre os cavaleiros, os ventos, assegura que a igreja ser selada e ficar segura antes que os cavaleiros avancem. O paralelo do Antigo Testamento encontra-se em Ezequiel, captulo 9, onde um "certo homem vestido de linho" mandado "marcar com um sinal na testa" os fiis a Deus, antes que os seis "executores da cidade" a destrussem com a ira de Deus (vs. 1-4). A explicao do Novo Testamento sobre este fato encontra-se expressa por Paulo em Efsios 1:13ss. Fomos selados com o prometido Esprito Santo quando no princpio colocamos nossa f em Cristo. Daquele momento em diante a nossa segurana estava garantida. Assim quando os ventos destruidores comeam a soprar, os servos de Deus j se encontram selados e protegidos contra essas foras. Os cavaleiros podem cavalgar suas carreiras de destruio; a igreja, porm, foi feita por Deus, indestrutvel. b. Os Selados: Quem So? (vs. 4-12) Tem havido muita disputa em torno destes versculos. Quem so os 144.000 do versculo 4, quem a
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multido inumervel do versculo 9, e que relao existe entre ambos? Na realidade a resposta mais fcil do que pode parecer. O versculo 3 diz quem so os selados: so os servos do Senhor. No temos nenhuma razo para limitar isso de forma alguma. Os servos de Deus, todos eles, do Antigo e do Novo Testamento, todos os que crem so selados.11 Se somos servos de Deus, a mensagem para ns, tanto quanto para outro qualquer (1:1), e ns somos tambm selados. Mas se assim, como podem ser descritos como israelitas os 144.000? Muitas teorias, to fantsticas quanto desnecessrias, tm nascido ao redor destes versculos. O fato que no podemos perder de vista que somos servos de Deus, fomos selados. Se nos dizem que somos 144.000, quando sabemos que existem milhes de pessoas como ns, o valor , presumivelmente, uma. outra figura simblica do Apocalipse, e de fato mostra-se excessivamente estilizada para ter qualquer outro sentido. O nmero 144.000 mais provavelmente um smbolo do que uma estatstica. Se, a seguir, encontramos a ns mesmos descritos como os 144.000 israelitas, quando a maioria de ns de origem gentlica, coaduna-se perfeitamente com o restante dos ensinos do Novo Testamento que aplica igreja crist os ttulos e privilgios de Israel, como j notamos em 3:9.12Se considerarmos que os nmeros que temos especificam de maneira mais prxima e ordenada uma ordem na qual cada uma das tribos, quer grande, quer pequena, contribui com 12.000, notaremos que a ordem em que as tribos so alistadas no reproduzida em nenhum outro lugar da Bblia; uma das tribos (D) completamente omitida e sua falta suprida pela incluso de um dos filhos de Jos, bem como do prprio Jos; assim, a descrio de ns, os selados, , sem dvida, estilizada. o tipo de descrio que deveramos esperar, se fosse um "diagrama" da igreja. Como todos os diagramas, sacrifica um aspecto, para esclarecer outro; como quando a projeo de um mapa sacrifica a verdadeira distncia para mostrar a totalidade de uma rea, ou vice-versa. Ento, o que podemos dizer da inumervel multido do versculo 9? Qual a relao entre ela e os 144.000? So uma coisa s, so os mesmos. Pois qualquer outra coisa que as pessoas vestidas de vestiduras brancas possam ser, so, certamente, servos de Deus; e se so servos, esto selados (versculo 3); e se esto selados, so parte dos 144.000 (v.4). Mas como pode ser isto, como pode um nmero limitado, todos israelitas, ser, ao mesmo tempo, uma multido inumervel de todas as naes? Novamente precisamos colocar-nos na posio de Joo. O que ele ouviu foi uma voz celestial, declarando o resultado do censo divino acerca do povo de Deus. Mais de uma vez, nos dias do Antigo Testamento, e novamente, de modo muito significativo, na primeira vinda de Cristo (Lc 2:1 -7), eles foram convocados a participar de um "recenseamento". Aqui temos o censo feito pelo prprio Deus. O total pode ser um nmero simblico, mas ainda um nmero. Se Deus pode contar at os fios de cabelo das nossas cabeas (Mt 10:30), a contagem das prprias cabeas no estaria fora de seu alcance. "O Senhor conhece os que lhe pertencem" (2 Tm 2:19), e o que Joo ouviu foi a declarao divina do total deles dado simbolicamente como "144.000". O que ele viu, por outro lado, foi que este total definido, conhecido por Deus, , do ponto de vista humano, inumervel. Semelhantemente, do ponto de vista de Deus, eles todos so "Israel", seu povo; do nosso ponto de vista, eles vm de todas as naes debaixo dos cus. Agora, pela terceira vez, muda o grupo de atores que domina o palco. Vimos os anjos, os ancios e os seres viventes dos captulos 4 e 5 darem lugar aos cavaleiros do captulo 6; estes, por sua vez, deram lugar aos quatro anjos que controlam os quatro ventos de 7:1 -10; e agora, em 7:11-12, estamos frente a frente novamente com a dramatis personae com quem a cena havia comeado. O povo de Deus, aos quais a redeno final garantida pelo fato de estarem selados, so aqui representados, no pelo santo debaixo do altar (6:9ss), ou pelos inumerveis "144.000" (7:4,9) mas, uma vez mais, pelos vinte e quatro ancios que apareceram pela primeira vez em 4:4. O mundo criado por Deus, que no poderia sofrer dano at que sua prpria redeno final fosse assegurada pelos cristos que foram selados (pois a redeno do mundo depende da deles),13 representado pelos quatro seres viventes que apareceram a primeira vez em 4:6. E agora as mirades de espectadores anglicos, que foram vistos pela primeira vez em 5:11, surgem novamente. "A grande congregao do seu triunfo cantar, e a Cristo nosso Rei, salvao atribuir" 14 esta era a cano dos redimidos no versculo 10; aqui, em um panorama ainda mais vasto vemos toda a criao trazendo a Deus uma adorao completa, por tudo o que ele faz atravs dos sculos. "E assim, com anjos e arcanjos, e com toda a companhia dos cus ns louvamos e magnificamos teu nome glorioso, a Ti celebramos e dizemos: Santo, Santo, Santo, Deus dos exrcitos, os cus e a terra esto cheios da tua glria. Glria seja dada a ti, Deus altssimo." Amm.15 c. Os Selados: Por Qu? (vs.13:17) O ancio representante pede, e d, uma definio do grupo vestido de vestiduras brancas, justificando a presena deles no lugar onde se encontram. "So estes os que vm da grande tribulao, ... lavaram suas
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vestiduras ... razo porque se acham diante do trono" (vs.14-15). Alguns acham que as vestiduras brancas caracterizam somente aqueles que morreram, ou que pelo menos sofreram perseguies por causa da f. Outros afirmam que a "opresso", ou a "tribulao" (ERAB), um evento particular ainda no futuro, e dessa forma reduzem ainda mais o nmero daqueles que ho de enfrent-lo.16 Em ambas as opinies, evidente que a frase: "So estes os que vm da grande tribulao", contradiz o ponto de vista anterior, que a inumervel multido constitui-se, de fato, de todos os servos do Senhor. Ao invs de complicar o todo, entretanto, esta frase esclarece. Por que estes permanecem diante do trono de Deus? O que os qualifica para estarem ali? O duplo fato de que lavaram suas vestiduras no sangue do Cordeiro, e de que emergem do sofrimento. Aquele que for contado na multido o homem que foi lavado da velha vida de pecado (um evento passado) e a quem foi dada uma vida nova, irrepreensvel, que tribulao nenhuma pode destruir (uma experincia presente).17 A viso dos versculos 13 a 17 refere-se no somente glria dos benditos nos cus, mas vida dos cristos do mundo aqui e agora. E quem, tendo tido na presente peregrinao o privilgio de visiumbrar as "insondveis riquezas de Cristo", pode dizer que a linguagem de Joo extravagante? 18 O ponto central de toda esta cena que o povo de Deus est protegido em meio s agruras desta vida. "Mais felizes, porm no mais seguros, esto os espritos glorificados nos cus".19 aqui e agora, nesta vida, que eles servem no templo de Deus no no hieron, a corte externa do templo, mas no nos, o santo dos santos. nesta vida que Deus estende o seu tabernculo, a sua tenda sobre eles (v.15). O tabernculo e o templo, que no Antigo Testamento eram os lugares de habitao de Deus, so agora os lugares de habitao do seu povo, e as promessas do Salmo 91 so do seu povo. "O que habita no esconderijo do Altssimo, e descansa sombra do Onipotente, 5No te assustars do terror noturno, nem da seta que voa de dia, 6nem da peste que se propaga nas trevas, nem da mortandade que assola ao meio-dia" (Sl 91:1,5,6). bvio que nem o Salmo 91, nem Apocalipse 7 significam que os crentes esto isentos de problemas. Os selos de um a quatro, que nos mostraram o mundo em problemas, foram seguidos pelo quinto selo, que nos relembrou que a igreja tambm precisa sofrer, e que no h escapatria para o sofrimento at que o mundo se acabe no sexto selo. Mas o cristo tem uma segurana interna que no abalada por provaes externas. " impossvel que qualquer mal acontea ao homem que amado do Senhor", escreveu C.H. Spurgeon. "O mal para ele no o mal, mas o bem manifesto de forma misteriosa. As perdas o enriquecem, a enfermidade seu remdio, a repreenso sua honra, e a morte sua vitria".20 Rupert Brooke, um poeta de tipo muito diferente do salmista, no obstante, fez eco a esta verdade de modo perfeito: Seguro na minha caminhada estarei secretamente armado contra todas as armadilhas da morte; Seguro onde toda segurana se foi; seguro onde os homens caem; E se este pobre corpo meu morrer, mais seguro que nunca estarei 8. O Stimo Selo: "O Resto silncio" (8:1) Quando o Cordeiro abriu o stimo selo, houve silncio no cu cerca de meia hora. O sexto selo abrangeu o fim da Histria; e apesar de termos aprendido a tomar cuidado para no tratar a seqncia das vises de Joo como uma seqncia histrica dos fatos, difcil imaginar que o stimo selo no descreveria nada alm dos eventos que se seguiro ao fim da Histria. Quando o stimo selo rompido, entretanto, faz-se silncio no cu um silncio que confirma a interpretao da segunda cena. Pois nesta cena Cristo revela a Joo quais sero as experincias da igreja no mundo; sobre o que acontecer depois do fim do mundo, ele, naturalmente, a esta altura, no tem nada a declarar. Existe o stimo selo; isto , existe um outro mundo por vir; mas as revelaes referentes a ele esto reservadas para as cenas posteriores. Neste meio tempo precisamos aprender que a igreja nunca deve esperar ser preservada das catstrofes comuns do gnero humano, durante todo o tempo em que o mundo existir; todavia, Deus ainda est no trono e Cristo ainda o centro de todas as coisas e o seu povo indestrutvel. Assim tem incio meia hora de silncio. Em termos de histria real e de eternidade, meia hora no nada. Mas em termos de apresentao de um drama, como que separando as cenas, um intervalo de durao prolongada, que permitir a Joo meditar no contedo da segunda cena antes que a terceira cena comece.

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Apocalipse 8:211:18
Terceira Cena: Uma Advertncia para o Mundo:

O Som das Sete Trombetas


A Seqncia dos Eventos Depois dos selos, as trombetas. Ou melhor, depois de Joo ter visto os selos, ouve as trombetas, o que no exatamente a mesma coisa. Certamente os sete anjos e suas trombetas so os prximos personagens que surgem no Apocalipse. Mas ser que eles representam os prximos eventos que acontecero na Histria, e na mesma ordem? Esta questo, se a ordem de Apocalipse a ordem dos fatos histricos, j foi discutida anteriormente,1 mas precisamos trat-la de forma mais completa agora se quisermos compreender a relao entre a segunda e a terceira cenas. O ponto inicial de nossa argumentao a comparao entre duas descries da parousia, que a vinda de Cristo no fim do mundo. Uma encontra-se no prprio discurso que o Senhor fez no monte das Oliveiras (Mt 24:29ss, a qual mais conveniente para os nossos propsitos),2 e a outra encontra-se aqui no Apocalipse (6:12-17, o sexto selo). A seqncia do Apocalipse o assunto e o objeto da nossa investigao e a seqncia mostrada por Mateus ser nosso controle. Comeando com Apocalipse 6:12-17, a ordem do drama a seguinte: (1) o sexto selo; (2) a viso da segurana eterna e constante da igreja; (3) o stimo selo, meia hora de silncio; (4) as sete trombetas. Mas qual a ordem cronolgica? Vimos que no tempo real (2) precede (1); no podemos, portanto, tomar como certo que (3) e (4) seguiro necessariamente nessa ordem. Uma vez que permitimos o princpio de um "retrospecto" em um caso, no podemos negar o fato de que pode existir em outros. Onde , ento, que a seqncia das trombetas se encaixa? Vamos procurar socorro em Mateus 24 e 25. Partindo do mesmo ponto inicial, o fim do mundo e o aparecimento de Cristo (24:29ss), vamos procurar no o que Cristo diz em seguida, mas o que ele diz que acontecer em seguida. O que se segue no seu discurso uma srie de advertncias (24:3225:30). Mas o que se segue na seqncia de eventos o julgamento e depois a eternidade (25:31 -46). Este o plano mestre de Cristo, e dentro dele que as trombetas devem se encaixar. a. As Trombetas So Aps o Aparecimento de Cristo? Elas no so mencionadas em Mateus, e no existe um largo espao de tempo entre Mateus 24:30 (o aparecimento) e 25:31 (o julgamento) no qual poderiam encaixar-se. Se tal complexa cena do drama, ocupando praticamente quatro captulos do Apocalipse, descreve, de fato, coisas que acontecero entre o aparecimento e o julgamento, de estranhar que Cristo no tivesse feito a mnima meno no seu planomestre. Mas, muito mais do que isso, o aparecimento de Cristo trar total cataclismo, no qual, entre outras coisas, a luz dos corpos celestiais ser apagada.3 Se o sol, a lua e as estrelas forem extinguidos quando o sexto selo for aberto, como pode haver o escurecimento de apenas um tero de sua luminosidade? (quarta trombeta, 8:12). Conclumos, ento, que as trombetas, apesar de virem depois dos selos na viso de Joo, no podem vir depois deles na ordem cronolgica. b. As Trombetas Acompanharo o Aparecimento de Cristo? Isto , estariam as trombetas de algum modo incorporadas ao stimo selo e agregadas ao sexto selo? Mateus 24 no traz a menor indicao disso tambm. Alm do mais, nada custa relembrar que l o retorno de Cristo acompanhado pela total destruio do mundo. A destruio parcial ocorrida durante as trombetas , portanto, incongruente tanto durante a parousia como depois dela. Os argumentos baseados no silncio so usualmente fracos. Mas no neste caso. O fato de que na passagem que se segue a Mateus 24:29" Cristo omite qualquer meno que relembre os eventos descritos nas trombetas muito significativo. Como j foi dito, Mateus 24 e 25 so o plano-mestre de Cristo acerca do futuro. So a resposta de Cristo a duas perguntas feitas por seus discpulos. Primeiro eles perguntaram, em 24:3: "Dize-nos quando sucedero estas coisas? (i., a destruio de Jerusalm, a qual ele tinha mencionado em 24:2, e com a qual o Apocalipse no se preocupa, pois j tinha acontecido quando Joo escreveu); e, em segunda lugar, "que sinal haver da sua vinda sua parousia e da consumao do sculo? " Estes captulos so a resposta de Cristo; e completa e detalhada. A comear pelas palavras iniciais, podemos ver:
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"Vede que ningum vos engane". Profecias, o futuro, o fim do mundo que campo poderia ser melhor para o crescimento de estranhas e enganadoras teorias? O simples fato de existir tantas e variadas interpretaes do Apocalipse prova concreta disso. E para cada interpretao que chega perto da verdade, aparece grande nmero de falsas que nos conduzem para longe da verdade. Portanto, "vede que ningum vos engane". E por dois longos captulos, Cristo estabelece o seu ensino magisterial, explicitamente designado para proteger os seus discpulos de serem enganados nestes assuntos. Precisamos, portanto, precaver-nos contra toda e qualquer teoria acerca do futuro, que adicione elementos extras a este esboo perfeitamente proporcional apresentado em Mateus 24-25. Precisamos reconhecer como tendenciosa toda e qualquer interpretao que tente, por exemplo, encaixar quatro captulos do Apocalipse entre duas palavras de Mateus 24. No suficiente dizer que o Apocalipse to autorizado quanto Mateus. Este no o ponto. Os intrpretes que encontram no Apocalipse extensas profecias que no podem ser encontradas em Mateus 24 e 25, esto, de fato, lanando dvidas sobre os ensinos de Cristo e dando a clara indicao de que imperfeito, ou, no mnimo, mal proporcionado e inadequado para preservar os discpulos de cairem no erro. Onde, ento, as trombetas se encaixam no discurso do Monte das Oliveiras? c. As Trombetas Precedero o Aparecimento de Cristo? Neste caso as trombetas coincidiro com os eventos que ocorrem antes do rompimento do sexto selo. Uma comparao entre as trombetas e os selos, parece sustentar esta idia. Tanto as semelhanas quanto as desigualdades parecem indicar um paralelo entre as duas sries de eventos. Elas so semelhantes no fato de que ambas descrevem sofrimento; cada uma delas, as primeiras quatro sees no so uma seqncia de eventos e, sim, a descrio de vrios aspectos de uma mesma situao; em cada uma delas, a quinta seo, muito mais do que promover aflio, promove uma devassa no carter ntimo dos homens; e, finalmente, a sexta e stima sees parecem descrever um desastre final e o que se segue a ele. Elas so diferentes no que diz respeito ao quinto selo onde so mostrados os crentes a sofrer (6:9), e a quinta trombeta, onde mostrado o mundo incrdulo sofrendo (9:4); alis todas as trombetas descrevem com detalhes o sofrimento do mundo incrdulo, como as consideraes seguintes deixam claro. As trs ltimas trombetas so caracterizadas por serem expressamente contra "os moradores da terra" (8:13);5 as pragas das trombetas 1 a 6 lembram claramente as pragas com as quais Deus castigou os incrdulos egpcios (8:7-9,12; 9:3 e x 7-10); as pessoas que esto nessas vises ou so destrudas pelas pragas ou no se arrependem apesar delas (9:20); a vinda do reino de Cristo, com a stima trombeta, um "ai" (11:14), e somente para incrdulos no-arrependidos poderia ser descrito desse modo. Estas diferenas entre as duas cenas realmente confirmam a unidade entre elas. So como os dois lados de uma mesma moeda. O sofrimento vir sobre o mundo no sentido geral (o "mundo" no sentido da criao de Deus, incluindo a igreja): isto o que a segunda cena descreve. O sofrimento vir tambm, com um propsito divino especial, sobre o "mundo" (no outro sentido, o da pervertida sociedade humana): esta a terceira cena. Resumindo, as duas cenas so paralelas. O rompimento dos selos mostra o que vai acontecer na Histria at o retorno de Cristo, dando particular ateno ao que a igreja ter de sofrer. As trombetas, comeando no mesmo ponto, tambm descrevendo o que acontecer na Histria at o retorno de Cristo, proclamam uma advertncia ao mundo incrdulo. Note-se que o discurso do monte das Oliveiras confirma o que estamos dizendo ao complementar a descrio da parousia em Mateus 24:29-31, com uma longa seo de advertncia a todos os vivos na poca que antecede a parousia. Olhando para trs, podemos ver como este mtodo de escrever segue o princpio da "repetio de modelos", que notamos em relao primeira cena. Sabendo quo essencial este princpio ao livro, e Bblia toda, no deve nos surpreender v-lo aplicado ao paralelismo existente entre duas cenas. Olhando adiante, encontraremos a mesma rea descrita muitas e muitas vezes desta maneira. Ao trmino de cada cena, tendo traado a Histria at o fim e alm dele, o drama retorna ao comeo e rememora a mesma Histria atravs da prxima cena. Esta uma influncia de muito peso na maneira como o Apocalipse abordado por duas das mais influentes escolas de pensamento, conhecidas como "futurista" e "histrica"8. O mtodo histrico de interpretao sustenta que o livro uma detalhada descrio dos eventos que abrangem o perodo que vai da primeira vinda de Cristo at a segunda: da perspectiva de Joo, quase tudo proftico, ou seja, "Histria escrita de antemo". Os futuristas tambm acreditam que o livro , na maior parte, proftico, mas porque esperam um cumprimento mais literal das profecias, sustentam que ainda hoje a maior parte do livro no foi cumprida. A tendncia de ambas as escolas de interpretao colocar as cenas do livro em seqncia assumindo, por exemplo, que se no drama as trombetas seguem os selos, os eventos descritos nesta srie
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tambm acontecero na mesma ordem. J vimos que as coisas no so necessariamente assim. Nossa prpria leitura se processa partindo de uma suposio diferente, isto , que as vrias sees do Apocalipse no podem ser consideradas a priori nem repetitivas, nem em seqncia. preciso decidir, em outras bases, se este acontecimento deve seguir aquele, ou se apenas questo de repetir e reafirmar. Geralmente pode-se chegar a uma deciso observando as evidncias internas do livro, e os paralelos em outras partes das Escrituras, como o discurso do monte das Oliveiras; isso deve estabelecer uma estrutura suficiente para que todas as sees se ajustem em uma ordem razoavelmente simples. 1. Abertura da Terceira Cena: Deus Ouve o Clamor do seu Povo (8:2-6) Ento vi os sete anjos que se acham em p diante de Deus, e lhes foram dadas sete trombetas.3 Veio outro anjo e ficou de p junto ao altar, com um incensrio de ouro, e foi-lhe dado muito incenso para oferec-lo com as oraes de todos os santos sobre o altar de ouro que se acha diante do trono; 4e da mo do anjo subiu presena de Deus o fumo do incenso, com as oraes dos santos. 5E o anjo tomou o incensrio, encheu-o do fogo do altar e o atirou terra. E houve troves, vozes, relmpagos e terremotos. 6Ento os sete anjos que tinham as sete trombetas prepararam-se para tocar. "Em todos os cantos imaginados desta redonda terra, vs, anjos, fazei soar vossas trombetas", exclama John Donn, certamente com esta cena em mente, e encadeando-a, nas linhas que se seguem, com a ltima trombeta que ressuscitar os mortos. 6Mas a prpria Bblia nos exorta a no identificar essas trombetas to rapidamente. O soar de trombetas poderia indicar o dia da expiao (Lv 23:24), ou um triunfo (Js 6:4), ou uma coroao (1 Rs 1:34), ou uma advertncia (Jr 4:5ss). A grande trombeta que ouvimos no primeiro captulo do Apocalipse, alm de no ressuscitar os mortos, quase matou Joo (1:10,17). Nada existe no captulo 8 que indique qual destes significados, se que h algum, deve ser atribudo s trombetas destas cena. Portanto, sbios seremos se nos abstivermos de todo e qualquer julgamento. H menos dvidas acerca do altar e do incenso dos versculos 3 a 5. Eles se constituem num dos elos entre a ltima cena e esta. Quando o quinto selo foi aberto vimos um altar com o sangue dos santos escorrendo para baixo. Aqui vemos uni altar com as oraes dos santos elevando-se do altar. No mobilirio do templo, o altar dos sacrifcios e o altar do incenso estavam separados; assim tambm as verdades simples dos cus precisam de muitas representaes diferentes para mostrar todas as facetas. Mas "no Cu" existe somente um altar que funde ambos os altares terrestres. J o vimos na descrio do quinto selo, focalizando os dois tipos de sacrifcios relacionados ao altar: o sacrifcio das vidas dos santos, e de suas oraes. com base no ltimo aspecto o altar considerado como um altar de incenso, do qual sobe um aroma suave simbolizando as oraes do povo de Deus 7 que toda a terceira cena se desenvolve. Esta ligao cautelosa, mas trs outras consideraes a estabelecem praticamente sem dvidas. Primeiro, as trombetas quinta, sexta e stima (e por implicao, as quatro primeiras), anunciam "ais" sobre "os que habitam na terra", 8e foi para que a justia fosse feita contra estes mesmos "que habitam na terra", que os santos oravam quando do rompimento do quinto selo. Segundo, as pragas das primeiras cinco trombetas relembram as pragas que cairam sobre os egpcios, mas relembram tambm a abertura solene daquelas pragas em x 3:7ss.: "Disse ainda o Senhor: Certamente vi a aflio do meu povo, que est no Egito, e ouvi o seu clamor... por isso desci a fim de livr-lo! " Terceiro, o incensrio do qual saiu o fogo que foi atirado sobre a terra, o mesmo que foi utilizado para conduzir as oraes dos santos aos cus. Tudo isso pode parecer muito distante da experincia crist diria. Na segunda cena, a igreja convencida de que sofrer, apesar de que sua segurana ltima jamais ser posta em dvida. Mas a igreja no aceita o sofrimento humildemente. Ela pede vingana contra os que causam o sofrimento. E se imaginarmos que esta uma orao meramente humana de quem, no calor do momento, perdeu a viso do mandamento divino de orar em favor (e no contra) dos perseguidores, ficaremos surpresos de ver, na terceira cena, que Deus ouve e responde a orao de maneira terrivelmente compreensiva. Duas perguntas que ficaram sem resposta vo conosco para a terceira cena. Qual o significado das trombetas: triunfo, destruio, vida, morte ou o qu? E o incensrio realmente significa que o povo de Deus deve orar para que a tribulao perturbe o mundo? 2. A Primeira Trombeta: A Terra Atacada (8:7) O primeiro anjo tocou a trombeta, e houve saraiva e fogo de mistura com sangue, e foram atirados terra. Foi ento, queimada a tera parte da terra, e das rvores, e tambm toda erva verde. Os cavaleiros da segunda cena eram inimaginveis, portanto os aceitamos como simblicos. Saraiva que queima, no entanto, fcil de ser visualizada nesta era atmica, e alguns podem ser tentados a v-la no como simblica, mas como real. Certas concluses foram tiradas com base nisso: que durante dezenove sculos tal tipo de incenso no era conhecido; que quando viesse a existir seria indicador do fim da Histria;
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que apareceu pela primeira vez em nossos dias; e que, conseqentemente, estamos perto do fim da Histria. Este arrazoado no resiste a um exame mais minucioso. Os homens tm muitas vezes acreditado que algum evento espetacular de seus prprios dias representava o que esta ou aquela profecia mencionava como sinal do fim dos sculos. As invases brbaras do quinto sculo, a vinda do fatdico ano 1.000, as agitaes provocadas pela Reforma, o terremoto que abalou Lisboa em 1745, cada um desses fatos fez alguns estudiosos das Escrituras comentarem: "Estamos agora vendo o cumprimento literal das profecias; agora sabemos que o dia do juzo est prximo". Mas nenhuma concluso estava certa pelo menos no no sentido que lhes atribuam. Por esses motivos devemos resistir tentao de interpretar a saraiva como um cataclisma atmico. H duas outras razes: (1) Se verdade que a terceira cena descreve as pragas enviadas sobre os perversos "habitantes da terra" em resposta s oraes do povo de Deus, de estranhar que a primeira praga no tenha cado ainda at meados do sculo XX, e que sessenta geraes de perversos passaram intocados pela primeira praga (e muito menos pelas outras, as quais, se literais, no aconteceram ainda). (2) Se verdade que a terceira cena semelhante segunda cena, as primeiras cinco trombetas relembrariam os primeiros cinco selos que revelam eventos que no podem ser datados, mas aspectos da situao mundial que podem acontecer em qualquer poca. Dessa forma a saraiva, o fogo e o sangue simbolizam qualquer tipo de destruio que, vindo a qualquer tempo, causa danos na terra habitada pelo homem. 3. A Segunda Trombeta: O Mar Atacado (8:8,9) O segundo anjo tocou a trombeta, e uma como que grande montanha ardendo em chamas foi atirada ao mar, cuja tera parte se tornou em sangue, 9e morreu a tera parte da criao que tinha vida, existente no mar, e foi destruda a tera parte das embarcaes. O efeito da segunda trombeta faz-nos lembrar da primeira praga do Egito (x 7:20) da mesma forma como os efeitos da primeira trombeta relembraram a stima praga (x 9:24ss). A poluio dos mares e a conseqente destruio da vida marinha outro aspecto de dano causado ao meio ambiente, como o dano causado terra como conseqncia da primeira trombeta. A meno particular da perda de navios pode, no entanto, significar que enquanto a primeira praga era dirigida contra o meio ambiente, a segunda praga foi dirigida contra o comrcio do homem; porque nos dias do Novo Testamento "o mar" significava o Mediterrneo, e o Mediterrneo era um "lago romano" cortado pelas rotas comerciais do imprio. Os meios, pelos quais as conseqncias desta praga so infringidas, so extremamente dramticos. Mas no inimaginveis. O desaparecimento da Atlntica , para ns, lenda; os leitores do Apocalipse viveram 2.000 anos mais prximos do colossal desastre que deu origem lenda.9 possvel que nos dias de Joo existissem relatos do fato, como histrico, e no como fbula, o que teria dado aos leitores o conceito de como uma enorme montanha ardente poderia desmoronar no mar. Alm do mais eles tinham presenciado a erupo do Vesvio, por volta do ano 79 d.C; e no seria estranho pensar que esse desastre deve ter impressionado muitos dos leitores de Joo como um timo exemplo dos ensinos desta cena. No ano 70 da nossa era, os judeus espalhados sobre toda a terra, inclusive os judeus-cristos, ouviram chocados e incrdulos como as foras romanas destruram a cidade santa de Deus. A fumaa que subiu de Jerusalm simbolizava as oraes do povo de Deus: Deitam fogo no teu santurio; Profanam, arrasando-o at o cho, a morada do teu nome... At quando, Deus, o adversrio nos afrontar? Acaso blasfemar o inimigo incessantemente o teu nome? (Sl 74:7,10) A fumaa que subiu de Pompia e de Herculano, nove anos mais tarde, nove anos que pouco tinham contribudo para apagar a lembrana da queda de Jerusalm, pode ter parecido a muitas pessoas a resposta quela orao. 4. A Terceira Trombeta: Os Rios Atacados (8:10,11) O terceiro anjo tocou a trombeta, e caiu do cu sobre a tera parte dos rios e sobre as fontes das guas uma grande estrela ardendo como tocha, 11O nome da estrela Absinto; e a tera parte das guas se tornou em absinto, e muitos dos homens morreram por causa dessas guas, porque se tornaram amargosas. difcil visualizar esta cena. Mas se o primeiro sculo conheceu a montanha ardente da segunda trombeta, e o nosso prprio sculo conhece algo parecido com a saraiva e o fogo da primeira trombeta, alguma coisa pode acontecer aos homens das geraes futuras, a qual eles podero relacionar com a estrela
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ardente da terceira trombeta. A fico cientfica, desde o comeo, sonhou com esta possibilidade, e a novela "The Star", de H. G. Wells, chegou bem perto de conseguir, no uma parcial, mas uma total destruio do mundo. Porm a expectativa de um cumprimento literal de qualquer uma dessas vises faz perder de vista o objetivo central. O que elas querem nos transmitir que por suas atividades estarem to distantes do controle humano, sua origem divina bvia coisas terrveis devem acontecer ao mundo habitado pelo homem. Neste caso Deus ataca a gua potvel (ele especifica que beb-la provoca um conseqente envenenamento), que presumivelmente um smbolo dos recursos naturais que sustentam a vida humana. 5. A Quarta Trombeta: O Cu Atacado (8:12) O quarto anjo tocou a trombeta, e foi ferida a tera parte do sol, da lua e das estrelas, para que a tera parte deles escurecesse e, na sua tera parte, no brilhasse assim o dia como tambm a noite. Mais difcil ainda do que imaginar a estrela cadente, imaginar este escurecimento parcial do sol, da lua e das estrelas, tanto durante o dia como durante a noite. Mesmo reconhecendo que provavelmente a viso no se refere ao sol, lua, e s estrelas propriamente ditos e, sim, luz que procede deles, ainda fica difcil visualizar a cena. Seriam eclipses, ou encobrimentos causados por nuvens, ou tempestades de areia? Ou ser uma mudana radical no movimento da Terra que estenderia uma noite permanente sobre um tero da sua superfcie, mas isso ainda no explica o escurecimento da lua e das estrelas. Possa a analogia das Escrituras livrar-nos de to estreis especulaes. As Escrituras no se preocupam com a mecnica do milagre. Os eventos sobrenaturais descritos na Bblia no esto interessados com "como? "; mas com "quem? " e "por qu? ". A quarta trombeta nos leva de volta ao livro de xodo, 10onde a importncia das pragas que caram sobre o Egito estava exatamente rio fato que o homem no podia explicar como tinha acontecido, e tinha que admitir ser obra de Deus (x 8:7,18ss). O que, ento, Deus est fazendo aqui? Chegamos juntos a concluses acerca da primeira parte da terceira cena. Um dano terrvel inflingido terra e vegetao, ao mar e seus navios, s guas que o homem bebe e luz pela qual o homem v o meio ambiente, o comrcio, os recursos naturais e a viso. Mas o dano parcial (um tero) e no total; parece demonstrar que as trombetas soam para advertir e no para destruir. A maioria da raa humana sobrevive, vendo a ira de Deus manifesta contra o pecado, e tem uma chance para arrepender-se. Paradoxalmente, portanto, as misrias da terceira cena so realmente expresses de bondade. Os selos mostraram a igreja sofredora clamando para que a justia fosse feita. Mas as trombetas mostram a misericrdia sendo oferecida ao mundo pervertido. A oferta recusada, e o mundo, de fato, no se arrepender (9:20); mas nunca digamos que Deus no fez tudo ao seu alcance, mesmo a destruio da terra, propriedade sua, feita em perfeio, para trazer o homem de volta razo. 6. Advertncia Acerca das Trombetas Restantes (8:13) Ento vi, e ouvi uma guia que, voando pelo meio do cu, dizia em grande voz: Ai, ai, ai dos que moram na terra, por causa das restantes vozes da trombeta dos trs anjos que ainda tm de tocar. Ao mesmo tempo em que os leitores so levados a relacionar esta cena com o xodo, a guia pode trazer memria de muitos a frustrante fraqueza egpcia diante do socorro divino ao resgatar seu povo com asas "como de guia" (x 19:4). Por outro lado, a Bblia no faz distino entre guias e abutres (ver Mt 24:28); e este pssaro, advertncia do juzo, pode representar as evolues de um abutre sobre o corpo morto da raa humana. Certamente os "ais" proclamados pelos habitantes da terra so do mesmo tipo, e so precipitados pelas mesmas perverses, como aquelas proclamadas por Cristo contra as cidades da Galilia. "Ai de ti, Corazim! Ai de ti, Betsaida! Porque se em Tiro e em sidom se tivessem operado os milagres que em vs se fizeram, h muito que elas se teriam arrependido com pano de saco e cinza... Tu, Cafarnaum, elevar-te-s, porventura, at ao cu? Descers at ao inferno; porque se em Sodoma se tivessem operado os milagres que em ti se fizeram, teria ela permanecido at o dia de hoje." (Mt 11:21 -24). O pecado que traz a destruio , como sempre, a recusa voluntria de responder ao que o humilde olho v como as obras de Deus. Os homens sofrem indiretamente medida que as quatro primeiras trombetas afetam o meio ambiente. Porque permanecem independentes, as trombetas restantes iro atingi-los diretamente. Deus est usando, para expor o verdadeiro carter dos mpios, o mesmo mtodo que usou no caso de J, para expor o verdadeiro carter do justo (J 1:8-12; 2:3-7). 7. A Quinta Trombeta: Tormento (9:1-12) O quinto anjo tocou a trombeta, e vi uma estrela cada do cu na terra. E foi-lhe dada a chave do poo do abismo. 2Ele abriu o poo do abismo, e subiu fumaa do poo como fumaa de grande fornalha, e com a fumaceira sada do poo escureceu-se o sol e o ar. 3 Tambm da fumaa saram gafanhotos para a terra; e foi-lhes dado poder como o que tem os escorpies da terra, 4e foi-lhes dito que no causassem dano erva
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da terra, nem a qualquer coisa verde, nem a rvore alguma, e to somente aos homens que no tm o selo de Deus sobre as suas fontes.5Foi-lhes tambm dado, no que os matassem, e, sim, que os atormentassem durante cinco meses. E o seu tormento era como tormento de escorpio quando fere algum. 6Naqueles dias os homens buscaro a morte e no a acharo; tambm tero ardente desejo de morrer, mas a morte foge deles. 70 aspecto dos gafanhotos era semelhante a cavalos preparados para peleja; nas suas cabeas havia como que coroas parecendo de ouro; e os seus rostos eram como rostos de homens; 8tinham tambm cabelos, como cabelos de mulheres; os seus dentes, como dentes de lees; 9tinham couraas, como couraas de ferro; o barulho que as suas asas faziam era como o barulho de carros de muitos cavalos, quando correm peleja; 10tinham ainda caudas como escorpies, e ferres; nas suas caudas tinham poder para causar danos aos homens, por cinco meses; 11e tinham sobre eles, como seu rei, o anjo do abismo, cujo nome em hebraico Abadom, e em grego, Apoliom. 12O primeiro ai passou. Eis que depois destas coisas vm ainda dois ais. Somente os mais extremados literalistas tomam os eventos da quinta trombeta pelo seu valor aparente, esperando ver na vida real o que Joo viu na viso. Imagine um grande buraco aberto em qualquer lugar da superfcie da terra, e fumaa saindo dele, trazendo do interior da terra uma grande praga de gafanhotos, de um tipo que nunca existiu na terra ou no mar armados como escorpies, tendo a forma de cavalos, coroados como reis, com faces humanas, cabelo de mulher, dentes de leo; vestidos de couraas, com asas e movendo-as com barulho ensurdecedor; atacando pessoas em vez da vegetao, e conseguindo, ainda por cima, discernir os cristos dos no-cristos. As Escrituras nos probem de esperar que tal profecia venha a cumprir-se literalmente. Que algumas profecias se cumprem literalmente, poucos o negam. Mas temos que distinguir aquelas que sero cumpridas literalmente, daquelas que no; e o critrio no se o cumprimento pode ou no ser imaginado por nossas mentes, "mas se a analogia das Escrituras nos levam a aceitar a profecia em questo simblica ou literalmente. Tivemos j suficientes indicaes de que as cinco primeiras trombetas, no mnimo, como os cinco primeiros selos, profetizavam em smbolos, e o que eles profetizaram de fato tornou-se uma realidade constante atravs dos sculos. O objetivo da introduo de eventos sobrenaturais na Histria , como j vimos em relao quarta trombeta, que o homem no pergunte "como? ", mas "quem? " e "por qu? ". O importante, acerca desses gafanhotos, no como tais criaturas podem existir, mas o que representam. Este foi justamente o ponto central das pragas de gafanhotos, que realmente houve, nas passagens paralelas do Antigo Testamento, em xodo 10:12-20 (novamente uma praga do Egito) e em Joel 1 e 2. Assim essas hordas demonacas tm um significado espiritual. Eles saem do poo, o lugar da morte; o poo aberto por algum que uma "estrela cada" sem dvida Satans (Lc 10:18; cf. Is 14:12). A Satans foi dada autorizao divina para fazer isso. A aparncia dos gafanhotos praticamente indescritvel, mas o efeito que causa conhecido: de completo terror; eles atormentam os homens quase meio ano, de tal forma que o espao entre uma respirao e outra so pouco maiores do que os perodos de sofrimento; o tormento tal que mesmo a morte prefervel. Nossa interpretao que a qualquer tempo que os incrdulos sofrem do modo descrito, com toda a sorte de enfermidades que os atormentam, das quais nem mesmo a to bem-vinda morte chega para alivi-los enfermidades crnicas, dificuldades constantes, inimizades, insegurana nada mais so do que estes gafanhotos da quinta trombeta, dirigidos e subordinados pelo anjo do abismo, novamente talvez o prprio Satans. a advertncia da quinta trombeta, e o primeiro dos ais dirigido contra os prprios homens descrentes, e no contra o meio ambiente. 8. A Sexta Trombeta: Destruio (9:13-21) O sexto anjo tocou a trombeta, e ouvi uma voz procedente dos quatro ngulos do altar de ouro que se encontra na presena de Deus, 14dizendo ao sexto anjo, o mesmo que tem a trombeta: Solta os quatro anjos que se encontram atados juntos ao grande rio Eufrates. 15Foram, ento, soltos os quatro anjos que se achavam preparados para a hora, o dia, o ms e o ano, para que matassem a tera parte dos homens. 16O nmero dos exrcitos da cavalaria era de vinte mil vezes dez milhares; eu ouvi o seu nmero. 17 Assim, nesta viso contemplei que os cavalos e os seus cavaleiros tinham couraas cor de fogo, de jacinto e de enxofre. As cabeas dos cavalos eram como cabeas de lees e das suas bocas saa fogo, fumaa e enxofre l8Por meio destes trs flagelos a saber: pelo fogo, pela fumaa e pelo enxofre que saam de suas bocas, foi morta a tera parte dos homens; l9pois a fora dos cavalos estava nas suas bocas e nas suas caudas, porquanto as suas caudas se pareciam com serpentes, e tinham cabeas, e com elas causavam dano. 20Os outros homens, aqueles que no foram mortos por esses flagelos, no se arrependeram das obras das suas mos, deixando de adorar os demnios e os dolos de ouro, de prata, de cobre, de pedra e de pau, que nem podem ver, nem ouvir, nem andar, 2lnem ainda se arrependeram dos seus assassnios, nem das suas feitiarias, nem da sua prostituio, nem dos seus furtos. Existe uma stima trombeta que ainda soar, mas a sexta trombeta a
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ltima advertncia aos habitantes da terra. Quando a stima trombeta soar ser muito tarde (11:15-18). A advertncia a morte, no a morte da prpria pessoa, mas a morte de outros (vs. 15-18). Um tero da raa humana destruda, com o objetivo (sem sucesso, no entanto) de levar os outros dois teros ao arrependimento. A cavalaria desta cena, como todo o restante, no deve ser entendida literalmente. Nenhuma poca da Histria jamais presenciou a devastadora coincidncia de ter, de um lado, a idolatria pag como religio dominante (v.20) e, de outro, duzentos milhes de cavalos lanadores de chamas, cujas caudas se parecem com serpentes procedentes da Mesopotmia. Tambm a passagem no deve ser tratada como simbolismo do tipo que inclui vrgulas invertidas, a fim de que a boca dos cavalos se transforme em lana-chamas, e as caudas dos cavalos se transformem em bombardeiros e por a agora. Nem devemos zer que o "Eufrates", de onde toda essa parafernlia militar procede, a Rssia, ou a China, ou qualquer outra nao considerada o fantasma da poca presente. O literalismo absoluto traz toda a cena para um futuro que se aproxima do irreal, esse tipo de quase simbolismo procura localizar a cena do nosso sculo. A viso no teria nenhum sentido para os leitores nos ltimos dois mil anos. No: a cena toda no pode ser considerada como mero simbolismo e, sim, como verdadeiro simbolismo bblico. No versculo 13 lemos que do altar que as oraes da Igreja sobem at Deus, e a resposta ardente de Deus enviada (8:3-5). A sexta trombeta, como as outras, soa para anunciar a advertncia do Deus irado contra o pecado, em resposta s oraes dos santos para que o mal no prosseguisse sem punio, e para que a justia fosse feita. O versculo 14 indica a realidade de que muito da histria bblica de ameaa de destruio veio, principalmente, da regio do Eufrates e do Tigre, comeando com os "assrios que vieram como lobos para dentro do aprisco", por volta do oitavo sculo a.C. O prprio Imprio Romano via com olhos apreensivos os povos brbaros na sua fronteira mais ocidental, e no foi com certeza o ltimo imprio a agir assim. Dessa forma, a ltima e mais poderosa advertncia de Deus consistia em uma onda "mesopotmica" de destruio e morte. Nos versculos 15 e 16, os anjos que traro a destruio so liberados, zero hora do plano divino, e so numerados por Deus. Cada morte que eles executarem acontecer exatamente como e quando Deus a tiver planejado. Os cavaleiros da morte da sexta trombeta no so tanques e avies. Pelo menos no somente tanques e avies. So tambm cncer e acidentes automobilsticos, m nutrio e bombas terroristas, e mortes pacficas em asilos de velhinhos. Ainda assim "os outros homens, aqueles que no foram mortos por estes flagelos" no se arrependem da sua idolatria, colocando no centro de suas vidas qualquer coisa, menos Deus, nem dos males que inevitavelmente resultam dela. Ouvem falar de poluio, de inflao, de fontes no renovveis sendo esgotadas, de polticos corruptos, mas no admitem que as quatro primeiras trombetas de Deus esto soando. No fim, eles mesmos so atingidos por essas aflies e, por uma razo ou outra, suas prprias vidas transformam-se em tormento: os gafanhotos saem todos ao soar a quinta trombeta, mas eles no se arrependem. Nem mesmo quando os anjos do Eufrates se levantam ao soar a convocao da sexta trombeta, e a cavalaria sai para matar atravs de qualquer tipo de destruio, no necessariamente atravs da guerra um amigo ou um parente, um esposo ou uma esposa, mas nem mesmo em grande aflio eles se arrependero. "Deus sussurra a ns em nossos prazeres, fala nossa conscincia, mas grita atravs das nossas dores".12 Se no ouvirmos a tremenda voz das dores que nos afligem, no pode haver esperana para ns. 9. O significado da ltima Trombeta (10:1-7) Vi outro anjo forte descendo do cu, envolto em nuvem, com o arco-ris por cima de sua cabea, o rosto como o sol, e as pernas como coluna de fogo, 2tendo na mo um livrinho aberto. Ps o p direito sobre o mar e o esquerdo sobre a terra, 3e bradou em alta voz, como ruge um leo, e, guando bradou, desferiram os sete troves as suas prprias vozes. 4Logo que falaram os sete troves, eu ia escrever, mas ouvi uma voz do cu, dizendo: Guarda em segredo as coisas que os sete troves falaram, e no as escreva. 5Ento o anjo que vi em p sobre o mar e sobre a terra levantou a mo direita para o cu, 6e jurou por aquele que vive pelos sculos dos sculos, o mesmo que criou o cu, a terra e o mar e tudo quanto neles existe: J no haver demora, 7mas nos dias da voz do stimo anjo, quando ele estiver para tocar a trombeta, cumprir-se-, ento, o mistrio de Deus, segundo ele anunciou aos seus servos, os profetas. O anjo que introduzir a stima trombeta traz, em primeiro lugar, a mensagem torturante dos sete troves. Por que ser que Joo teria recebido esta revelao especfica e depois recebido ordem de no revel-la aos seus leitores? 2Foi uma viso notvel, e o anjo uma figura nobre, muito parecido com o Cristo do captulo 1, acabando de uma vez por todas com qualquer idia de que os anjos so criaturas efeminadas que tocam harpas languidamente. bvio que Joo ouviu e entendeu o que os troves disseram. Mas da mesma forma como aconteceu com Paulo (2 Co 12:4), Joo no deveria divulgar o que tinha visto e ouvido. Podemos ainda arriscar uma tentativa para descobrir qual foi o assunto dos troves. O paralelo bblico
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mais prximo , provavelmente, o Salmo 29, onde o trovo chamado de "a voz do Senhor" e mencionado sete vezes. O que o trovo faz declarar a grandiosidade e a majestade de Deus, de tal forma que "no templo de Deus tudo diz: glria" (Sl 29:9). Talvez as revelaes que Deus faz de Si mesmo aos habitantes da terra sejam muito mais compreensveis do que podemos supor. Talvez no seja bom para os cristos saberem quo numerosas so as advertncias divinas ao mundo, para que no venham a desistir de sua responsabilidade evangelstica. Seja l como for, o certo que o prximo evento do calendrio divino ser a stima trombeta, e com ela vir o fim. O uso que o Novo Testamento faz da palavra mistrio, como veremos,13 mostra que o mistrio de Deus no trata de uma verdade referente pessoa de Deus "a qual no foi completamente revelada",14 mas simplesmente trata do evangelho, as boas novas acerca de como o homem pode ser reconciliado com Deus atravs de Cristo.15 Sem dvida, a palavra anunciou, no versculo 7, na realidade a palavra grega "euengelisen", que quer dizer "pregou o evangelho". Com a stima trombeta a poca do evangelho ser completada. tentadora a verso da BJ, quando afirma que "j no haver mais tempo! ", isto , que o tempo chegar ao fim e ser sucedido pela eternidade. Aqui me vem mente o personagem de uma das novelas de Charles Williams, que na vida real est indo a um encontro, e que em seu mundo de sonhos est descendo por uma corda que em poucos momentos o levar ao ponto sem retorno, para o inferno eterno. "Ele pensou: eu chegarei bem a tempo". E de fato ele chegaria. To perto do seu destino como do fim da corda.16 No entanto a ERAB traduz a frase de forma mais correta: "j no haver demora". Esta declarao tem um propsito duplo. Em primeiro lugar ajuda a esclarecer uma das relaes existentes entre o Apocalipse e o mais importante de todos os livros do tipo "apocalptico" do Antigo Testamento, o livro de Daniel. Entre as muitas semelhanas existentes entre as vises de Daniel e as de Joo, encontra-se esta poderosa promessa, feita por uma desiumbrante criatura, acerca do "fim destas coisas". A Daniel foi dito que trs "tempos" e meio precisariam passar antes que o fim chegasse (Dn 10:5ss; 12:6ss). Para Joo, de forma contrastante, dito que "j no haver mais demora". A revelao feita a Daniel foi escrita referindo-se histria como futuro e o fim dos tempos ainda remoto, mas a revelao feita a Joo, pe-nos frente a frente com o fim dos tempos, como parte da perspectiva imediata das nossas vidas.17 Em segundo lugar, seu propsito pastoral. Ela nos recorda que a pacincia de Deus tem limite. O soar das seis primeiras trombetas representam todas as oportunidades que Deus d ao homem para que se arrependa. Mesmo assim, no a pacincia de Deus que se esgota e, sim, a capacidade do homem de responder positivamente revelao divina. Chega o ponto em que no proveitoso oferecer mais oportunidades, pois o homem se insensibilizou, no havendo mais possibilidades de arrependimento. a ento que o anjo jura que no haver mais demora para a stima trombeta soar. 10. O Mundo No se Arrepende (10:811:14) A voz que ouvi, vinda do cu, estava de novo falando comigo e dizendo: Vai, e toma o livro que se acha aberto na mo do anjo em p sobre o mar e sobre a terra. 9Fui, pois, ao anjo, dizendo-lhe que me desse o livrinho. Ele ento me fala: Toma-o, e devora-o; certamente ele ser amargo ao teu estmago, mas na tua boca, doce como mel. 10Tomei o livrinho da mo do anjo e o devorei, e na minha boca era doce como mel; quando, porm, o comi, o meu estmago ficou amargo. 11Ento me disseram: necessrio que ainda profetizes a respeito de muitos povos, naes, lnguas e reis. 11:1 Foi me dado um canio semelhante a uma vara, e tambm me foi dito: Dispe-te, e mede o santurio de Deus, o seu altar, e os que naquele adoram; 2mas deixa de parte o trio exterior do santurio, e no o meas, porque foi ele dado aos gentios; estes por quarenta e dois meses calcaro aos ps a cidade santa. 3 Darei s minhas duas testemunhas que profetizem por mil duzentos e sessenta dias, vestidas de pano de saco. 4So estas as duas oliveiras e os dois candeeiros que se acham em p diante do Senhor da terra. 5 Se algum pretende causar-lhes dano, sai fogo das suas bocas e devora os inimigos; sim, se algum pretender causar-lhes dano, certamente deve morrer. 6Elas tm a autoridade para fechar o cu, para que no chova durante os dias em que profetizarem. Tm autoridade tambm sobre as guas, para convert-las em sangue, bem como para ferir a terra com toda sorte de flagelos, tantas vezes quantas quiserem. 7 Quando tiverem, ento, concludo o testemunho que devem dar, a besta que surge do abismo pelejar contra eles e as vencer e matar, 8 e os seus cadveres ficaro estirados na praa da grande cidade que, espiritualmente, se chama Sodoma e Egito, onde tambm o seu Senhor foi crucificado. 9Ento muitos dentre os povos, as tribos, as lnguas e as naes contemplam os cadveres das duas testemunhas, por trs dias e meio e no permitem que esses cadveres sejam sepultados. 10 Os que habitam sobre a terra se alegram por causa deles, realizaro festas e enviaro presentes uns aos outros, porquanto esses dois profetas atormentaram aos que moram sobre a terra.
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Mas, depois dos trs dias e meio, um esprito de vida, vindo da parte de Deus, neles penetrou e eles se ergueram sobre seus ps, e queles que os viram sobreveio grande medo; l2e as duas testemunhas ouviram grande voz vinda do cu, dizendo-lhes: Subi para aqui. E subiram ao cu na nuvem, e os seus inimigos as contemplaram. 13Naquela hora, houve grande terremoto e ruiu a dcima parte da cidade, e morreram (nesse terremoto sete mil pessoas, ao passo que as outras ficaram sobremodo aterrorizadas, e deram glria ao Deus do cu. 14 Passou o segundo ai. Eis que, sem demora, vem o terceiro ai. a. O Livrinho Doce/Amargo (10:8-11) O anjo se parece com Cristo e o livrinho, provavelmente, contm as palavras de Cristo, pois dito a Joo que aps digerir o contedo do livrinho, ele precisar profetizar. O profeta Ezequiel passou por experincia semelhante (Ez 2:83:3). E todos os cristos concordaro com o testemunho de que o primeiro sabor do evangelho de grande doura: os santos de todas as pocas tm achado a mesma coisa (Sl 19:10; 119:103). Mas h amargura nele quando apresentado ao mundo incrdulo, pois fala da alienao existente entre o homem e Deus, da ira e do inferno que aguardam todos os que no se arrependerem. Seja qual for a mensagem envolvida nos detalhes, o versculo 11 deixa claro que a mensagem tem aplicao universal. Esta considerao tem apoio nas duas prximas sees. b. A Cidade Santa /Profana (11:1-2) A terceira cena refere-se, quase que por inteiro, ao mundo, mas tem algo a dizer acerca da igreja. A esse respeito encontramos aqui uma seo que corresponde seo que precedia a abertura do stimo selo, na segunda cena. Aqui, tanto quanto ali, encontramos a segurana eterna da igreja assegurada, apesar de todos os sofrimentos. A expresso templo no pode ser aceita literalmente. "Quando Joo escreveu, o templo de Jerusalm j havia sido destrudo h, pelo menos, 20 anos... quando os leitores do Apocalipse leram que o templo deveria ser "medido" para ser preservado, eles, inevitavelmente, devem ter percebido o sentido alegrico da ordem.18 Este sentido est bem mo nos ensinamentos da igreja apostlica, os quais freqentemente aplicavam prpria igreja os termos e conceitos do judasmo, pensando em Si mesma, por exemplo, como o "templo de Deus" (1 Co 3:16 e veja a pg. 80). At onde podemos ver nesta viso, o templo significa a igreja, ao passo que a cidade significa o mundo; em harmonia com 10:11, Joo no est falando sobre Jerusalm em nenhum sentido geogrfico, mas como smbolo universal. Entre o sexto e o stimo selos encontramos aqueles que foram selados enquanto serviam a Deus no templo, no naos, o santo dos santos. Aqui tambm, entre a sexta e a stima trombetas, apesar dos incrdulos ocuparem no somente a cidade como as cortes externas do templo, o povo de Deus est seguro no santo dos santos, o qual medido (da mesma forma que os seus ocupantes foram numerados em 7:4) para indicar que todos so conhecidos de Deus e esto sob seu cuidado protetor. c. O Poder da Palavra e o Poder do Mundo (11:3-14) No tm faltado intrpretes que esperam um cumprimento literal desta seo, bem como do livro inteiro. Em algum tempo, em um futuro no muito bem especificado, ter incio, presumivelmente em Jerusalm, a carreira de pregadores destas duas incrveis personagens, testemunhas de Deus, que ter a durao de trs anos e meio. Seguir-se- o martrio de ambas e, ento (para consternao geral), a ressurreio e o arrebatamento, e o caos na cidade. Se, no entanto, o templo e a cidade dos versculos 1 e 2 so simblicos, e a mensagem de 10:11 universal, parece muito mais lgico que esta passagem tenha um sentido no-literal, especialmente no que diz respeito durao do mistrio das testemunhas com o simbolismo da ltima seo (v.3 com v.2), e o ttulo de "candeeiro" com o simbolismo da primeira cena (v.4 com 1:20). Dessa forma temos a oferecer a seguinte sugesto: As testemunhas, que declaram a verdade de Deus aos habitantes da terra, so a igreja de Deus no mundo, o povo de Deus entre as naes pags, aqueles para quem o evangelho doce em meio queles para os quais o evangelho amargo, o santurio que permanece como propriedade de Deus mesmo quando no somente a cidade, mas o prprio trio do templo profanado. Eles se vestem com pano de saco, o que serve para caracterizar a gravidade da mensagem. Muitas conjecturas tm sido levantadas para determinar por que so duas as testemunhas, mas as coisas notveis que elas fazem nos versculos 5 e 6 nos relembram, talvez, de modo convincente, as duas testemunhas da glria de Cristo no monte da transfigurao: Moiss e Elias.19 Esses dois representam o testemunho da igreja como um todo, bem como a segurana desse mesmo testemunho, pois o princpio bblico que "o testemunho de duas pessoas verdadeiro" (Jo 8:17; ver At 1:8). So tambm inextinguveis, como as lmpadas que o profeta Zacarias viu, e que estavam diretamente ligadas fonte de leo que saa das oliveiras vivas (v.4; Zc 4:2ss). Elas so intocveis, como a igreja de Cristo tambm no seu todo, embora seus membros, individualmente,
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possam ser atacados (v.5). So invencveis, e produzem provas do poder de Deus correspondentes s produzidas por Moiss e Elias (v.6). Estas provas, tanto nos dias antigos como nos de hoje, no conseguiram promover um arrependimento geral, apesar das qualidades perenes de rigor e singularidades que possuem. Acerca da singularidade podemos dizer que durante todas as pocas resultaram secas, sangue e pragas, quer literal quer metaforicamente, como conseqncia do testemunho e da atividade proftica do povo de Deus, de um lado inspirados pelo Esprito Santo, mas por outro lado rejeitados pelos homens. Acerca do rigor visto grandemente nos ministrios de Moiss e Elias, podemos dizer que a profecia judaica esperava o aparecimento de outro Moiss e de outro Elias, cujos ministrios tinham por objetivo fazer com que os homens ouvissem a Deus antes que o dia do juzo viesse; que essas predies foram grandemente cumpridas por Jesus e por Joo Batista; e que um contnuo testemunho do mesmo tipo atravs dos cristos, o qual uma "indicao desta suprema determinao de trazer os homens ao arrependimento, a qualquer custo, antes que seja tarde demais".20 As testemunhas pregam durante 1.260 dias, o que, tendo como base um ms de trinta dias, corresponde aos 42 meses em que as naes ho de ocupar a cidade de Deus (v.2). Este perodo tambm no pode ser entendido literalmente; porque, literalmente, o "tempo dos gentios" (ou "naes") deveria comear, de acordo com Cristo, quando Jerusalm fosse destruda pelos romanos no ano 70 d.C. (Lc 21:20-24), e, como evidente, nenhuma seqncia literal de acontecimentos (especialmente os descritos nos vs. 3 a 13) comeou nessa data. Afirmar que "o tempo dos gentios de quarenta e dois meses" nos levar a grandes e desnecessrias dificuldades. Por outro lado, dizer que "quarenta e dois meses" significam o tempo dos gentios, d matria uma conotao completamente diferente. A figura torna-se um simples smbolo tal como a cruz vermelha ou a sustica; uma forma taquigrfica de indicar um perodo durante o qual "as naes", os incrdulos, parecero dominar o mundo, no qual o "povo" de Deus manter o seu testemunho. Depois dos quarenta e dois meses (trs anos e meio) de testemunho, segue-se um breve perodo (trs dias e meio) de aparente derrota da igreja. No deve parecer fantasioso demais ver na experincia da igreja um reflexo da experincia do prprio Senhor Jesus, nos seus trs dias de morte, depois de trs anos de ministrio, desde que o sofrimento do Senhor explicitamente identificado com o da sua igreja (v. 8). A cidade onde os corpos das testemunhas jazem expostos ao escrnio pblico no mais literal do que o resto. No pode ser, ao mesmo tempo, e literalmente, Sodoma e o Egito; e se esses nomes so usados metaforicamente, porque no seria metafrica tambm a expresso "a cidade...onde tambm o seu Senhor foi crucificado"? No, onde quer que ouamos a pregao do evangelho no mundo, podemos saber com certeza que estamos ainda vivendo os "trs anos e meio"; e em qualquer lugar em que estivermos quando a igreja estiver, aparentemente, a perecer, saberemos que chegamos Jerusalm assassina, a qua representa Sodoma no pior da sua corrupo, e o Egito no pior do seu sistema opressivo. As Escrituras parecem prever um tempo (esta a primeira indicao clara no Apocalipse) quando, bem prximo do fim da Histria, haver uma terrvel matana contra a igreja, e ela dar todas as evidncias de estar "por baixo". Paulo fala desse momento como "a rebelio" e a vinda do "homem da iniqidade" (2 Ts 2:3), e vemos em Mateus 24: llss. indicaes acerca deste perodo, dadas pelo prprio Senhor Jesus Cristo. Ouviremos mais acerca disso, e da besta que inicia a rebelio (v.7) mais adiante, no captulo 20. Mas este perodo ser breve e no final a igreja ressurgir para encontrar o Senhor, e o mundo em grande confuso finalmente adorar ao Criador; no adorao espontnea de amor, mas a adorao relutante, por ser obrigatria. As advertncias tero sido vs. O pior cego aquele que no quer ver. Na segunda cena vimos como a igreja sofrer, mas continuar indestrutvel; a terceira cena mostra como o mundo ser advertido, mas continuar sem se arrepender. 11. A Stima Trombeta: o Mundo No Existe Mais (11:15-18) O stimo anjo tocou a trombeta, e houve no cu grandes vozes, dizendo: O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar pelos sculos dos sculos. 16E os vinte e quatro ancios que se encontram sentados nos seus tronos, diante de Deus, prostraram-se sobre os seus rostos e adoraram a Deus, ll dizendo: Graas te damos, Senhor Deus, Todo-poderoso, que s e que eras, porque assumiste o teu grande poder epassaste a reinar. 18Na verdade, as naes se enfureceram; chegou, porm, a tua ira, e o tempo determinado para serem julgados os mortos, para se dar o galardo aos teus servos, os profetas, aos santos e aos que temem o teu nome, assim aos pequenos como aos grandes, e para destrures os que destroem a terra. Com a stima trombeta chega a parousia. Apesar das Escrituras mencionarem alguns aspectos da vitria de Cristo relacionados com a sua primeira vinda, 21 no h a menor dvida de que a linguagem aqui descreve o triunfo total da sua segunda vinda. Esta a "ltima e irresistvel" manifestao da majestade de Deus.22 No contexto total da terceira cena no deveramos surpreender-nos com o fato deste to glorioso evento
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ser descrito como um "ai" (11:14). A cena inteira descreve as advertncias divinas contra o mundo incrdulo e, se o mundo no se arrepender aps as seis primeiras trombetas, certamente a stima representar um terrvel "ai" para a humanidade. o ltimo e final "ai" porque contra ele no existe apelao possvel. As primeiras quatro trombetas demonstraram o poder de Deus sobre a terra e seus perversos habitantes; as trs ltimas trombetas representam os trs "ais" que provam o poder de Deus sobre a prpria humanidade: Deus tem poder para feri-los, para mat-los e, finalmente, (o que deveria encher os homens de grande temor, Mt 10:28) Deus pode conden-los por toda a eternidade. No nos deixemos envolver de sentimentalismo pelos no-arrependidos. A falsa esperana de que Deus pode dar-lhes outra oportunidade depois da morte contrria tanto s Escrituras quando razo. Se esta vida o tempo de testes, as oportunidades desta vida so to completas quanto qualquer homem poderia desejar, e temos visto tudo o que Deus faz para adverti-los. Se no ouvem Moiss, nem os profetas, no sero persuadidos nem mesmo que algum dentre os mortos se levante. Se no do ouvidos s seis primeiras trombetas, tampouco daro ouvidos stima trombeta que anuncia a eternidade. Porque a disposio do corao dos homens, quela altura dos acontecimentos, estar irremediavelmente fora do alcance da redeno. "Continue o injusto fazendo injustia, continue o imundo ainda sendo imundo" (Ap22:ll). Estas coisas acontecero em resposta s oraes da igreja. Deus nos probe de orar pelo castigo particular de indivduos, dos quais pouco sabemos como se situam na presena de Deus. Por tudo o que sabemos, aquele que nos parece ser o mais perverso, como Paulo, pode estar correndo para receber um reluzente trofu da graa (1 Tm 1:15ss), e aqueles que parecem ter destino certo para o cu podem bem ser emissrios do inferno (2 Co 11:13ss). Mas ao mesmo tempo em que devemos orar para que, qualquer .obra real da graa, no corao, seja cultivada, tambm devemos clamar a Deus que no deixe impunes as situaes de perversidade irremedivel: "para que o homem perverso nunca esteja satisfeito com a sua prpria perversidade, para que perceba o que os demais com razo percebem nele: o mal... que, cedo ou tarde, seja qualificado como tal23. Precisamos orar para que justia seja feita. E ser feita: o mximo de justia, com o mximo de misericrdia: pois, no plano de Deus, a justia e a paz se beijaram (SL 85:10). E quando isso, de fato, acontece, os vinte e quatro ancios, representando a Igreja, caem sobre seus rostos e o adoram. Ser que, verdadeiramente, nos importamos que o mal seja derrotado e o bem triunfe? Nesta poca de violncia parece santarro rechaar a violncia. Mas quanto da nossa ira contra a violncia da terceira cena nada mais do que pura cegueira para com a realidade da situao, a falta de dio por Satans e suas obras, bem como falta de real interesse pela glria de Deus?

Apocalipse 11:1915:4
Quarta Cena O Drama da Histria

Sete Vises do Conflito Csmico


A Anlise do Drama A quarta cena comea no ltimo versculo do captulo 11. E a segunda cena terminou um versculo aps o comeo do captulo 8. Como a diviso do Apocalipse em captulos pode ser posta de lado, em favor da diviso em "cenas"? Que base existe para a anlise do livro como se fosse um drama dividido em cenas? Estas so boas perguntas. Vamos nos ocupar com a diviso em captulos primeiramente. Os captulos no eram parte integrante do Novo Testamento originalmente, e representam no Apocalipse, de maneira especial, um obstculo compreenso do texto. Eles nos vieram como herana das Bblias Latinas do fim da Idade Mdia e, apesar do arranjo em captulos e versculos proporcionar vantagens que facilitam os trabalhos de referncia, por outro lado as divises artificiais tornam-se uma tirania da qual precisamos escapar. A anlise apropriada de um livro deve sempre estar baseada no assunto central do livro. A anlise deve sempre surgir do estudo do prprio texto, naturalmente. a. O Ponto Inicial Procurando encontrar as divises naturais do Apocalipse devemos lembrar-nos de dois fatos importantes: uma carta e uma viso. "O que vs, escreve' (1:11).
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Em primeiro lugar acompanhamos o progresso da carta. Chegando a uma das igrejas da sia, deveria ser lido em voz alta para a congregao reunida, pois este o significado de 1:3a. O que devemos tentar visualizar uma congregao talvez um pouco diferente daquela qual pertencemos: mais prximas do modo de Joo pensar e falar, muitas delas eram capazes de ouvir, com os ouvidos da mente, o prprio timbre da voz de Joo; mais dados ao estilo apocalptico de literatura: por isso vinham com maior disposio e com maior avidez para estudar as Escrituras que os tinham feito sbios para a salvao; livres de dezenove sculos de interpretaes discordantes acerca da carta de Joo. Sabendo a que tipo de congregao se destinava o livro, e conhecendo a intensidade do prprio livro, e visualizando um bom leitor que poderia tornar o livro uma experincia marcante aos seus ouvidos (uma bno toda especial prometida tanto a estes como queles, 1:3), temos meio caminho andado em direo compreenso da estrutura do Apocalipse. Outro fato a ser lembrado que uma viso. Podemos encontrar-nos entre pessoas que acham a narrao dos sonhos dos outros muito enfadonho durante o caf da manh. No necessrio dizer que a viso revelada por Cristo ao seu apstolo nunca poderia sofrer tal tipo de condenao! Pelo contrrio, deveramos imaginar a pequena congregao em Filadlfia, por exemplo, reunida na casa de algum, no dia do Senhor, sorvendo cada palavra daquele que estava lendo. Certamente cada vez que a pessoa chegava ao fim de um pargrafo, os ouvintes perguntavam: "o que acontece depois? O que Joo viu depois disto?" com estas perguntas na mente que tentamos analisar o livro. "O que ele v depois disto?" Muitas e diferentes anlises tm surgido, muitas so descuidadas, e geralmente no so coerentes, as mais cuidadosas cheiram a lamparina e poeira de biblioteca. No nossa inteno nem mesmo comear a discutir tal tipo de acrobacias exeg-ticas e, sim, apresentar um simples e positivo esquema nosso.1 Queremos sair dos planos artificiais baseados em frmulas geniais e numerosos esquemas e voltarmo-nos para a atitude pouco sofisticada dos primeiros cristos, que queriam humildemente saber: "O que Joo v em seguida?" b. Anlise Quando nos dispomos a ler o Apocalipse com esta atitude, aparece um fato muito interessante. No palco da viso de Joo, inumerveis atores vm e vo; existe uma ao constante. Mas muitas vezes chegamos a um ponto onde no somente os atores mudam, como a prpria cena muda; como se uma cortina tivesse descido, e fosse depois levantada para mostrar uma cena completamente nova, ou como se Joo mesmo se movesse para diferentes palcos. O que Joo v? At 1:12, o cenrio a ilha de Patmos. Naquele momento ouviu uma grande voz atrs de si e "voltou-se para ver quem lhe falava; e l, s suas costas, surgiu um cenrio de um tipo completamente diferente", a primeira cena do drama que lhe seria revelado. Nada se move na primeira cena. a viso de uma inestinguvel chama que permanece constante enquanto o glorioso Senhor Jesus Cristo dita as sete cartas. Ao final desta cena aparece "uma porta aberta nos cus" e uma voz ordena a Joo: "sobe para aqui" (4:1). Assim comea a segunda cena. Um novo panorama descortina-se diante dos olhos de Joo e ele v os crculos radiantes dos cus com o trono do Cordeiro no centro. H muita atividade e o foco muda constantemente durante esta cena. Em um plano, toda a criao (com a igreja representada pelos vinte e quatro ancios) adora o Cordeiro; no outro os cavaleiros saem e ferem tanto o mundo como a igreja (agora vista como mrtires debaixo do altar); em um outro plano ainda, a igreja (agora como uma incontvel multido) selada antes que os ventos do sofrimento comecem a soprar. Mas com todas essas idas e vindas no palco, o que Joo v, do seu ponto de vista privilegiado, a mesma cena que comeou em 4:1-2. Observando o drama, encontraremos trs outras ocasies nas quais uma porta aberta leva Joo a uma nova perspectiva, e revela um palco preparado para nova cena. O templo de Deus nos cus aberto (11:19); o santurio do tabernculo aberto (15:5); o prprio cu aberto (19:11). Assim, h quatro lugares onde "aberturas" deste tipo marcam o incio de novas cenas. Quando a anlise estiver completa, as "aberturas" se encaixaro como as cenas nmero 2, 4, 5 e 7. Voltemos segunda cena. Comeou com uma indicao dupla: havia uma porta aberta e uma voz convidando. A segunda caracterstica surge uma segunda vez em 17:1-3, onde lemos: "Vem ...transportou-me o anjo, no esprito, a um deserto"; e uma terceira vez em 21:9-10: " Vem ...e me transportou, no espirito, at a uma grande e elevada montanha." Isto novamente uma mudana de perspectiva da mesma forma que as "aberturas", como acabamos de notar. Aqui esto, ento, a abertura de mais duas cenas, que no decorrer dos eventos sero numeradas como 6 e 8. Assim, esta frase ocorre sete vezes. O nico lugar onde poderamos esperar encontr-la est ausente em 8:2, onde aparecem pela primeira vez as sete trombetas. Mas como as trombetas so geralmente aceitas como uma seo prpria do livro, da mesma forma que as cartas, os selos, os flagelos e por a afora, em nossa
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anlise do livro como drama podemos seguramente contar as trombetas como uma cena independente das outras. Observaremos que, segundo este plano, resultam oito cenas. Muito cuidado com o intrprete meticuloso, o qual, notando o predomnio do "sete", procurar encolher o corpo para que caiba na cama, isto , procurar assegurar a existncia de sete cenas somente! Mas a no ser que combinemos as trombetas com os selos, o que o texto parece no autorizar, o nmero de cenas que temos oito. E talvez achemos boas razes para to misterioso nmero.2 c. Mais Evidncias Devem ser destacados dois pontos em 11:19, em conexo com a anlise. Eles no so suficientes em Si mesmos para estabelecer a anlise, mas no sentido sugerido logo acima parece razovel pensar que venham confirm-la. Um ponto a meno da arca da aliana que mostrada nos cus. a tradicional diviso em captulos, assim eu vejo, que tem levado alguns escritores a aceitar o versculo de 11:19 com o resto do captulo 11, e a propor idias engenhosas para explicar por que as sete trombetas deveriam ter o clmax justamente na apresentao da arca. Engenhosos eles so, pois nenhuma explicao natural para o fato surge rapidamente na mente; no entanto a leitura da prxima cena ir demonstrar que 11:19, que seria um verdadeiro enigma se fosse o clmax da terceira cena, cai perfeitamente como introduo quarta cena. Com o aparecimento da arca, a abertura do templo confirmada com a abertura de uma nova seo. O outro ponto so os relmpagos, as vozes, os troves, os terremotos e as grandes saraivas que acompanham o aparecimento da arca. A combinao de alguns desses fenmenos, ou de todos, ocorre quatro vezes no livro (em 4:5; 8:5; 11:19; e 16:18), e isso tem servido como pretexto para fazer anlises diferentes. Em 16:18 os troves e os relmpagos so citados explicitamente como contedo do stimo flagelo, um fato que ocorre dentro de uma cena. Mas, se a nossa anlise correta, nos outros trs casos essas atividades surgem to logo a cortina levantada e a cena tem incio. Poderamos imaginar que a experincia de Joo era como a de um homem que chega ao espetculo quando este j comeou, e at encontrar um lugar, assentar-se e comear a prestar ateno, os eventos na tela ou no palco nada mais sendo do que sons, cores e movimentos sem nenhuma relao entre si? Ou seria melhor e mais justo supor que a msica dos troves serve como abertura medida que a cortina levantada nas segunda, terceira e quarta cenas? d. Concluses Todas essas sugestes podem ser resumidas em um simples esboo do drama, que servir de complemento ao que foi dito no incio deste livro. 1:1 1:12 4:1 8:2 11:19 15:5 17:1 19:11 21:9 22: 20 Introduo. Joo se volta para ver quem lhe falava: Primeira cena. Uma porta aberta nos cus e uma voz diz: "Vem": Joo levado a um ponto privilegiado do qual ele pode ver toda a esfera celestial. Troves e relmpagos: Segunda Cena. Surgem os anjos com as trombetas: troves e relmpagos: Terceira cena. Nos cus o templo se abre: troves e relmpagos: Quarta cena. Nos cus abre-se o santurio do tabernculo do testemunho: Quinta cena. Um anjo diz: "Vem": Joo levado ao deserto: Sexta cena. O cu se abre: Stima cena. Um anjo diz: "Vem": Joo levado a uma grande e elevada montanha: Oitava cena. Eplogo. e. Anlise da Presente Cena O mesmo mtodo precisa ser utilizado nesta cena. Infelizmente no temos divises numeradas para guiarnos, como tnhamos com as cartas, com os selos e com as trombetas; no lugar delas notamos a repetio de frases em diversos pontos da cena, que podem proporcionar elementos teis para a anlise. Este no um mtodo artificial baseado na mera repetio de uma frmula. Estamos, de novo, simplesmente perguntando: "o que Joo v a seguir?" Temos apenas trs captulos para considerar, desde a abertura do templo em 11:19, onde comea a quarta cena, at a abertura "do santurio do tabernculo do testemunho" (que no so exatamente a mesma coisa) em 15:5, onde comea a quinta cena. Dentro desta seo estaremos procurando saber o que Joo viu. O verbo grego idein e aparece sob duas formas: geralmente "Vi", mas tambm "olhei, e eis...", sendo "eis" traduo
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do imperativo do mesmo verbo ("olhei, e olha..."). Existem outras frases que poderiam tambm servir de introdutrias a novas divises, como por exemplo: "viu-se grande sinal" (12:1), "ento ouvi" (12:10,14:13). Mas se colocarmos estas duas ltimas de lado e nos basearmos estritamente nas duas frases mencionadas anteriormente, eis o que encontraremos: 13:1 13:11 14:1 14:6 14:14 15:1 15:2 "Vi emergir do mar uma besta" "Vi ainda outra besta" "Olhei, e eis o cordeiro em p" "Vi outro anjo" "Olhei e eis uma nuvem branca" "Vi no cu outro Sinal grande" "Vi como que um mar de vidro"

Chegamos a um resultado interessante quando contamos as sees.3 E precisamos enfatizar que o resultado no artificial, pois novamente podemos visualizar o leitor e os ouvintes congregados na sia Menor, querendo ardentemente saber "o que Joo v a seguir". E o leitor, fazendo pausa para dar uma nfase impressiva, deixa Joo introduzir cada uma das sete vises dizendo: "Vi". I. Abertura da Quarta Cena: A Histria como Drama (11:19) Abriu-se, ento, o santurio de Deus, que se acha no cu, e foi vista a arca da aliana no seu santurio, e sobrevieram relmpagos, vozes, troves, terremotos e grande saraivada. Muitas palavras aparentemente familiares precisam ser observadas mais de perto se desejarmos entender a quarta cena. "O cu", aqui, no representa o lugar da perfeio, pois nele existe a guerra, bem como a presena das foras malignas de Satans. Deve, portanto, referir-se ao cu descrito na segunda cena e em Efsios 6:12, a esfera da realidade espiritual. Conseqentemente, "o santurio" significa o local onde Deus realmente habita; no um determinado local sagrado dedicado exclusivamente ao Senhor mas, sim, criao toda; pois, a nvel espiritual, no existe local em que o Senhor Deus no se encontre: "a terra est cheia da sua glria" (Is 6:1-3; Sl 29:9; 139:7-10). Da arca nada mais precisa ser dito a no ser que um smbolo do pacto de Deus, ou do acordo para resgatar o seu povo dos inimigos; os relmpagos, as vozes, os troves, o terremoto e a saraivada so geralmente utilizadas nas Escrituras como sinais de que Deus est presente e ativo4 em residncia, se assim podemos falar, no seu santurio, e no de viagem, como Baal aparentemente estava quando seus profetas no conseguiram que ele respondesse aos profetas no Monte Carmelo.5 At o presente momento Deus nos deu a certeza daquilo que ele , de seu carter e dos efeitos dele, que ele um Deus "clemente e longnimo, e grande em misericrdia... que no inocenta o culpado" (x 34:6-7). Nesta cena Deus nos mostrar, em sete vises do conflito csmico, algo da sistemtica ao pela qual ele salva o seu povo e destri os seus inimigos. Elgar pediu a opinio de um amigo sobre a colocao que ele tinha feito da frase "louvor ao mais santo nas alturas" no livro The Dream of Gerontius, e ficou encantado com a resposta: "Faz-me pensar em enormes portas abrindo-se e fechando-se. " Ao som da msica do cu, as enormes portas do santurio de Deus agora so abertas, e a quarta cena comea. 2. Os Personagens (12:1-6) Viu-se grande sinal no cu, a saber, uma mulher vestida do sol, com a lua debaixo dos ps e uma coroa de doze estrelas na cabea, 2que, achando-se grvida, grita com as dores do parto, sofrendo tormentos para dar luz, 3 Viu-se tambm outro sinal no cu, e eis um drago, grande, vermelho, com sete cabeas, dez chifres e, nas cabeas, sete diademas. 4A sua cauda arrasta a tera parte das estrelas do cu, as quais lanou para a terra; e o drago se deteve em frente da mulher que estava para dar luz, a fim de lhe devorar o filho quando nascesse. 5Nasceu-lhe, pois, um filho varo que h de reger todas as naes, com cetro de ferro. E o seu filho foi arrebatado para Deus at ao seu trono. 6A mulher, porm, fugiu para o deserto, onde lhe havia Deus preparado lugar para que nele a sustentem durante mil duzentos e sessenta dias. Quem so estes personagens no palco celestial? com eles que a maior parte da quarta cena se ocupa. A mulher e o drago so "grandes sinais", figuras simblicas com significados que vo alm do valor das palavras. Eles no representam uma mulher nem um drago no sentido literal das palavras, mas muito mais. O terceiro personagem, o filho, no caracterizado com um "sinal" porque realmente representa um ser humano; todos os trs podem ser rapidamente identificados. O drago ser explicado, sem deixar dvidas, no versculo 9. Ele a serpente, o diabo (ou difamador), o "Satans" (ou adversrio), o enganador. As cabeas
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do drago no significam poder intelectual (no mundo antigo se pensava com o corao) mas significam autoridade; suas coroas, ao contrrio da mulher no versculo 1, so coroas reais. Se o nmero sete representa aquilo que "essencial",6 as sete coroas do drago significam que ele tem autoridade real (Lc 4:6; Jo 14:30), e os dez chifres, provavelmente, representam que o drago exercita sua autoridade real com grande poder. Este drago relaciona-se, sem nenhuma dvida, ao drago, ou serpente, que aparece na mitologia de muitos povos antigos, e que em um grande nmero de passagens do Antigo Testamento expressa certas verdades teolgicas relevantes para os hebreus. Isso seria de interesse puramente acadmico, no fosse por passagens como o Salmo 74:13,14. O drago, na passagem de Salmos, no somente chamado pelo nome (crocodilo), e possui vrias cabeas como o drago de Joo; acima de tudo, ele utilizado para simbolizar o inimigo dos israelitas quando estes deixavam o Egito. Este smbolo novamente utilizado por Ezequiel nos captulos 29 e 32, e no Apocalipse se transforma em um pensamento dominante. Nossa mente j foi dirigida a este caminho, na terceira cena, onde as pragas trazidas pelas trombetas pareciam as pragas que precederam o xodo, e a cidade que oprimia o povo de Deus era chamada "Egito" (11:8). esclarecido o significado da palavra "deserto" na quarta cena (v.6). O drago o Egito; a mulher (como veremos) Israel; a fuga da mulher para o deserto um xodo para um local no de asperezas e sofrimentos, mas de segurana e proteo divinas, at que, ao fim dos 1.260 dias de viagem quarenta e dois meses, como os quarenta e dois estgios da viagem descritos em Nmeros 33 ela chegue terra prometida. A criana facilmente identificada pelo fato de que ir reger todas das naes. Tal destino foi prometido, verdade, a todo cristo vitorioso, em Apocalipse 2:6ss, mas eles possuem ai prerrogativa somente porque a recebem daquele a quem devidamente pertence a autoridade. A profecia original do Salmo 2:7-9 anunciada, por muitas referncias no Novo Testamento, como referncia ao Senhor Jesus Cristo. contra Jesus que o dio do drago principalmente dirigido. Alguns comentaristas sustentam que este Salmo serve como pano de fundo, no somente para a regncia que a criana far das naes, no versculo 5b (cf. Sl 2:9), mas tambm como pano de fundo do seu nascimento, no versculo 5a (cf. SL 2:7, quando ele oficialmente se torna Filho de Deus, na sua coroao). Neste caso, as frases nasceu-lhe" e "foi arrebatado" fazem referncia, no ao nascimento e ascenso de Cristo, mas sua ressurreio e ascenso, como Romanos 1:4 ensina claramente. Mas desde que ele visto aqui como a criana da mulher Israel ao invs de Filho de Deus, a expresso "nasceu-lhe" provavelmente significa o seu nascimento humano em Belm. Em qualquer dos casos, todavia, o versculo 5 curiosamente seletivo. Na ltima interpretao apresentada, o ministrio, a morte e a ressurreio de Cristo so completamente omitidas. Os fatos importantes neste resumo so o nascimento e a ascenso: ou seja, o ponto em que o prprio Filho colocou-se ao alcance do drago, e o ponto em que o Filho escapou para sempre do alcance do drago.7 A identidade da mulher j foi mencionada. Ela no Maria, simplesmente, a me real de Jesus; nem Eva, a ancestral de Maria, cujo descendente haveria de tornar-se o grande inimigo da serpente (Gn 3:15); nem mesmo todas as mes na linhagem escolhida entre Eva e Maria. Por ser considerado como um "grande sinal", ela adornada com o esplendor do sol, tendo a lua debaixo dos ps e uma coroa de doze estrelas na cabea, descrio que na passagem paralela do Antigo Testamento (um sonho que Jos teve, Gn 37:9-11) representava toda a famlia de Israel. E o que mais importante, a mulher continua a existir mesmo aps a ascenso de Cristo, e vive por "mil duzentos e sessenta dias", que representa todo o perodo da histria da igreja, desde a primeira at a segunda vinda de Cristo.8 Ela , de fato, a igreja: o velho Israel, "deles descende o Cristo segundo a carne" (Rm 9:5, Knox), e o novo Israel, que o Senhor deixou aqui para retornar ao Pai apesar de no t-lo deixado sem consolao, pois como j notamos em outros smbolos da igreja, Moiss e Elias, o novo Israel encontra no deserto deste mundo um lugar seguro onde suas necessidades so satisfeitas.9 3. O Enredo (12:7-16) Houve peleja no cu. Miguel e os seus anjos pelejaram contra o drago. Tambm pelejaram o drago e seus anjos; 8todavia, no prevaleceram; nem mais se achou no cu o lugar deles. 9E foi expulso o grande drago, a antiga serpente, que se chama diabo e Satans, o sedutor de todo o mundo, sim, foi atirado para a terra e, com ele, os seus anjos. 10Ento ouvi grande voz do cu, proclamando: Agora veio a salvao, o poder, o reino do nosso Deus e a autoridade do seu Cristo, pois foi expulso o acusador de nossos irmos, o mesmo que os acusa de dia, e de noite, diante do nosso Deus. 11Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro e por causa da palavra do testemunho que deram, e, mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida. 12Por isso, festejai, cus, e vs os que neles habitais. Ai da terra e do mar, pois o diabo desceu at vs, cheio de grande clera, sabendo que pouco tempo lhe resta. 13Quando, pois, o drago se viu atirado para a terra, perseguiu a mulher que dera luz o filho varo; 14e foram dadas mulher as duas asas da grande guia, para que voasse at ao deserto, ao seu lugar, a onde sustentada durante um tempo,
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tempos, e metade de um tempo, fora da vista da serpente. 15Ento a serpente arrojou da sua boca, atrs da mulher, gua como um rio, a fim de fazer com que ela fosse arrebatada pelo rio. l6A terra, porm, socorreu a mulher; e a terra abriu a boca e engoliu o rio que o drago tinha arrojado de sua boca. l7Irou-se o drago contra a mulher e foi pelejar com os restantes da sua descendncia, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus; 18e se ps em p sobre a areia do mar. Tendo em mente que o fim dos trs anos e meio em que a igreja estar no deserto praticamente correspondem ao fim da Histria e, com exceo dos trs dias e meio, bem no final, quando aparentemente o testemunho da igreja ser extinto10, o prximo grande evento na Histria ser a parousia, precisamos ter cuidado com a tendncia de aceitar muito rapidamente que os versculos 7 a 16 so seqncia direta e contnua dos versculos 1 a 6. Se aceitarmos essa idia, significa que, entre o fim dos trs anos e meio e o retorno efetivo de Cristo, presumivelmente dentro do perodo de trs dias e meio acontecer uma guerra; o drago derrotado; o reino de Deus vem, mas a fria do drago imbatvel e ele se volta malignamente contra a terra; a mulher foge novamente para o deserto, desta feita por trs "tempos" 11 e meio; novamente a mulher protegida contra o dio do drago. Tudo isso acontece durante os trs dias e meio, bem no fim da Histria. Mas, ao chegar no versculo 14, os eventos tornaram-se to semelhantes aos descritos no versculo 6 que nada mais nos resta a no ser pensar que esta passagem repetio daquela. Agora est suficientemente claro que tal mtodo voltando vez aps vez ao comeo, repetindo, enfatizando faz parte da urdidura e da trama do livro de Apocalipse. Vejamos como isso funciona neste caso especfico. Em primeiro lugar precisamos nos lembrar dos personagens dos versculos 1 a 6: a criana, Cristo; a mulher, Israel, de quem a criana nasce, e continua como a igreja crist aps a sua ascenso; o drago, que procura destruir a criana e, quando falha, volta-se irado contra a igreja. Agora vamos iniciar no versculo 7. O arcanjo Miguel, que aparece aqui no Apocalipse pela primeira vez , de acordo com Daniel 10:21, o campeo celestial de Israel; e o drago "a antiga serpente", a velha, a original. (Possamos ns ser protegidos contra esta heresia moderna que considera a expresso "velho" digna de pena ou insulto! A "velha" serpente mais velha do que qualquer outra criatura em maldade e em astcia, pronta para a ceifa, madura em malcia, em impiedade e na capacidade de enganar). A oposio do versculo 7 a oposio do versculo 4b, vista com diferena de profundidade de foco. O conflito entre os dois arcanjos, o bem e o mal, o conflito entre Eva e a serpente, e entre o descendente da mulher e o da serpente, conflito existente atravs de toda a histria do povo de Israel, at o dia em que viesse o descendente da mulher (Gl 3:16; 4:4); a criana nasce, ento; e o seu triunfo progressivo desde o nascimento at a ascenso segue inclume aos ataques do drago (pois mesmo a sua morte resultado de livre escolha) e, por fim, decreta a derrota do drago. ao tempo da encarnao de Cristo que se d a derrocada de Satans, e a vinda do reino de Deus e o estabelecimento da autoridade de Cristo.12 Desde a primeira vinda de Cristo, o povo que constitui o novo Israel tem conseguido afirmar a vitria sobre o drago, por causa da morte do Cordeiro e do testemunho que eles prprios podem dar de que experimentaram o poder do Cordeiro. Pois o Cordeiro pagou por todas as culpas levantadas pelas acusaes do drago, de tal forma que "agora, pois, j nenhuma condenao h, para os que esto em Cristo Jesus" (Rm 8:1). Mesmo a morte do corpo j no lhes importa (v.11). Deus os trouxe para junto de Sl em asas de guias (v. 14; x 19:4), e eles esto seguros no deserto com o Senhor; o dilvio com o qual o drago esperava destru-los caracterstica do poder do Egito, como foi ilustrado pelas profecias de Ezequiel mencionadas anteriormente tornou-se em terra seca para a segurana do povo de Deus (vs. 15, 16; x 15:12). Pode parecer que os versculos 1 a 6 constituem o enredo por serem mais descritivos do que os versculos 7 a 16, que se ocupam de explicar com mais pormenores os personagens. Invertemos os cabealhos porque medida que lermos a quarta cena, acharemos que as sete vises parecem singularmente estticas. O conflito que elas descrevem no tanto uma seqncia de eventos, uma "histria" e, sim, a descrio de uma batalha que j se encontra em andamento. Isso nada mais do que uma parte do todo que forma o livro de Apocalipse. A substncia do livro um retrato de verdades que todos os leitores acharo vlidas para as suas prprias experincias, independentemente do sculo e da sociedade em que vivem. Nesse sentido, portanto, meramente incidental que os versculos 1 a 6 sirvam de base a uma "histria", onde os versculos 1 a 4 descrevem todos os sculos antes de Cristo, o versculo 5 os trinta singulares anos da vida de Cristo sobre a terra, e o versculo 6 todos os sculos d.C. Essas datas so apenas parte da identificao dos personagens. O enredo propriamente dito, ou a maior parte dele, no tem data fixa. Diz respeito a uma besta, a uma segunda besta, aos seguidores do Cordeiro e a um trio de anjos, e todos estes se encontram ativos em todas as pocas. Somente nas trs ltimas vises Joo aponta o futuro, como j havia feito com os ltimos selos e com as ltimas trombetas.

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4. O Preldio (12:17-18) Irou-se o drago contra a mulher e foi pelejar com os restantes da sua descendncia, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus; l8e se ps em p sobre a areia do mar. Se Israel pode ser representado por uma esposa, por que no poderia ser representado por uma me? Mas apesar de cada um, individualmente, ser um smbolo compreensvel de Israel, no possvel (e at estranho) visualizar Israel como esposa e me ao mesmo tempo. Considerando Israel como esposa e Cristo como esposo, ela representa o povo de Deus. Considerando Israel como me e Cristo como filho, ela representa a comunidade do povo de Deus, um substantivo coletivo abstrato ao qual cada um de ns pode pertencer e, desta forma, ser includo juntamente com Cristo "nos restantes da sua descendncia". Usando o seu nome alternativo, em certo sentido somos Jerusalm, a noiva (21:9-10); em outro; somos os filhos de Jerusalm "ela a nossa me" (Gl 4:26-27; cf. Is 54:1; 66:8). Contra ns, "os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus", que o drago mobiliza suas foras. O conflito csmico resultante o tema das sete vises que se seguiro. 5. A Primeira Viso: A Besta que Emerge do Mar (13:1-10) Vi emergir do mar uma besta, que tinha dez chifres e sete cabeas e, sobre os chifres, dez diademas e, sobre as cabeas, nomes de blasfmia. 2A besta que vi era semelhante a leopardo, com ps como de urso, e boca como boca de leo. E deu-lhe o drago o seu poder, o seu trono e grande autoridade. 3Ento vi uma de suas cabeas como golpeada de morte, mas essa ferida mortal foi curada; e toda a terra se maravilhou, seguindo a besta; 4e adoraram o drago porque deu a sua autoridade besta; tambm adoraram a besta, dizendo: Quem semelhante besta? quem pode pelejar contra ela? 5Foi-lhe dada uma boca que proferia arrogncias e blasfmias, e autoridade para agir quarenta e dois meses; 6e abriu a sua boca em blasfmias contra Deus, para lhe difamar o nome e difamar o tabernculo, a saber, os que habitam no cu. 7Foi-lhe dado tambm que pelejasse contra os santos e os vencesse. Deu-se-lhe ainda autoridade sobre cada tribo, povo, lngua e nao; 8e ador-la-o todos os que habitam sobre a terra, aqueles cujos nomes no foram escritos no livro da vida do Cordeiro que foi morto, desde a fundao do mundo. 9Se algum tem ouvidos, oua. 10Se algum leva para cativeiro, para cativeiro vai. Se algum matar espada, necessrio que seja morto espada. Aqui est a perseverana e a fidelidade dos santos. A medida que aparecem em cena as indescritveis bestas, elas podem confundir a mente de alguns, tenham ou no idias preconcebidas sobre a interpretao destes captulos. O que teria toda esta cena representado para os leitores do primeiro sculo a quem Joo se dirigia? Eles, de qualquer forma, no comearam com a desvantagem de no conhecerem o estilo apocalptico de literatura e certamente no estranharam a linguagem acerca das bestas e dos chifres, como ns. Alm disso, admitindo que eles eram bem versados nas Escrituras, podemos estar certos de que a mente deles seria imediatamente levada de uma vez maior obra apocalptica do Antigo Testamento, o livro de Daniel. A medida que a besta emergia do mar, eles teriam, sem dvida, dito uns aos outros, primeiro: "parece-se muito com o drago acerca do qual temos ouvido"; e, depois: "parece-se tambm com uma das vises de Daniel" (vs. 1 e 2). As sete cabeas do drago e os dez chifres demonstram que o poder era a prpria essncia do seu ser. De todos os atributos de Deus, a onipotncia o que Satans mais deseja possuir. As bestas de Daniel 7 so realmente descritas como quatro grandes reis ou imprios: a tambm o poder parte da essncia. De fato, as prprias palavras que usamos servem para descrever sua essncia: "grandes poderes". Dessa forma, quando nos mostrado uma besta, cujo poder no reside em riquezas, nem em influncias e, sim, na autoridade de governar ("diademas" e "tronos"), que combina todos os poderes descritos em Daniel 7, e cuja autoridade abrange o mundo inteiro (v.7), vemos nela o princpio do poder poltico: em uma s palavra, o estado. Para Joo isso significava, claro, o Imprio Romano; mas desde aqueles dias, cada gerao de cristos conhece algo equivalente ao Imprio Romano. Mas no nos disse o apstolo Paulo que o estado ordenado por Deus? Como pode ento a autoridade do estado proceder do diabo, e ser to demonaca que o prprio estado comea a parecer-se com ele(vs. 1,2; 12:3)? bvio que Paulo est certo. "No h autoridade que no proceda de Deus" (Rm 13:1); foi Deus quem criou a instituio do governo humano. O diabo nunca criou nada. Ele s podia perverter o que j existia. Como prncipe deste mundo, ele pegou o que havia sido criado por Deus para o bem-estar da humanidade e transformou-o em instrumento de opresso. da vontade de Deus que existam a ordem e a lei. uma conquista diablica que costumeiramente existam leis ruins e ordens tirnicas. Satans coloca blasfmias na boca do estado, para que ele proclame "eu sou Deus", e com isso exija lealdade incondicional e total dos seus sditos; da mesma forma como aqueles cujos nomes esto escritos no livro da vida do Cordeiro so leais a
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Cristo e a ningum mais. Estes sustentaro os princpios da lei e da ordem a qualquer custo, sem se importar de sofrer as repressivas conseqncias advindas das suas atividades: "Se algum est destinado priso" (BJ) ento "ir para a priso" (BJ); eles no tomaro das espadas para tentar derrub-lo; esta "a perseverana e a fidelidade dos santos" (v. 10). Eles tambm no o adoraro, nem sero convencidos por seus discursos acerca de "patriotismo", nem tampouco lhe daro a bno clerical que tanto deseja. 13 Reservam para si o direito de criticar, de distinguir continuamente entre o estado de funcionamento adequado sob a autoridade divina, e o estado de situao ilegtima agindo como se estivesse sob a autoridade divina. Mas o que dizer acerca da ferida mortal e de sua cura (v.3)? Isso tambm ns conhecemos. Da mesma forma que as blasfmias proferidas pela besta representavam, naqueles dias, as pretenses dos imperadores de serem considerados divinos, mas tm tambm um significado equivalente em cada poca, o mesmo ocorre com "a morte e ressurreio da besta". Estas palavras poderiam ser identificadas com uma crendice popular do primeiro sculo a qual dizia que o imperador Nero voltaria vida (se no em sua prpria pessoa, ele voltaria na pessoa de um dos seus sucessores), mas podem tambm ser o padro de algo que se pode ver no campo poltico em qualquer poca da Histria. Os comunistas costumam ver, em um ponto, a derrota ou o fracasso do seu sistema poltico e, em um outro ponto, a ressurreio do sistema; desta forma os comunistas se convencem, em suas crenas, de que o comunismo imortal, de que a verdade "Grande a verdade e ela h de prevalecer". Ao mesmo tempo os oponentes ao comunismo, a extrema direita poltica, v que o mesmo acontece com o fascismo. Pode ser que esteja morto, mas ainda no est deitado. At as democracias liberais talvez estas mais que as outras levam os homens a colocarem a f na besta atravs do milagre da sua ressurreio. Todo verdadeiro liberal sabe que o corpo de John Brown jaz reduzido a p em seu tmulo, mas sua alma prossegue avanando. No se espante com a ferida mortal, pois o bom senso, a democracia e o esprito humano nunca sero prostrados completamente. Assim o resultado que toda a terra segue a besta com admirao (v.3), cada um tendo a oportunidade de ver como o seu dolo est sujeito a morrer e, apesar disso, voltar a viver. Todos aqueles, cuja esperana no est depositada no sangue do Cordeiro, no tm esperana nenhuma, a no ser no sistema humano, ao qual, clara ou implicitamente do o blasfemo nome de Deus; mesmo na sociedade ocidental que ainda preserva um resduo de cristianismo, onde o valor e a benignidade do esprito humano que so "adorados, acreditados e venerados", no lugar daquele que nos criou. A igreja pode esperar sofrimentos quando se decide a questionar estas arrogantes suposies, e criticar os ideais maiores da sociedade em que vive. Os profetas de Baal diziam s o que era correto, e comiam mesa da rainha; Elias disse o que era errado e por isso foi levado ao exlio no deserto. Mas foi Elias, e no os representantes da religio oficial, que se levantaram em defesa da igreja verdadeira. E por quanto tempo h de durar esta situao? besta concedido o direito "e autoridade para agir quarenta e dois meses", os mesmos "trs anos e meio", durante os quais a cidade de Deus e as cortes externas do templo so pisadas pelas naes, ao passo que a igreja sobrevive, apesar dos ataques aos seus membros (v.7), e continua a pregar. 14 Atravs da histria da igreja, ento, a besta que emerge do mar estar em atividade, e o povo cristo ter que levar em conta, na sua luta diria, a manipulao do drago. 6. A Segunda Viso: A Besta que Emerge da Terra (13:11-17) Vi ainda outra besta emergir da terra; possua dois chifres, parecendo cordeiro, mas falava como drago. 12 Exerce toda a autoridade da primeira besta na sua presena. Faz com que a terra e os seus habitantes adorem a primeira besta, cuja ferida morta fora curada. 13 Tambm opera grandes sinais, de maneira que at fogo do cu faz descer terra, diante dos homens. l4Seduz os que habitam sobre a terra por causa dos sinais que lhe foi dado executar diante da besta, dizendo aos que habitam sobre a terra que faam uma imagem besta, quela que, ferida espada, sobreviveu, 15e lhe foi dado comunicar flego imagem da besta, para que, no s a imagem falasse, como ainda fizesse morrer quantos no adorassem a imagem da besta. l6A todos, os pequenos e os grandes, os ricos e os pobres, os livres e os escravos, faz que lhe seja dada certa marca sobre a mo direita, ou sobre a fronte, 17para que ningum possa comprar ou vender, seno aquele que tem a marca, o nome da besta, ou o nmero do seu nome. Os versculos 11 a 13 deixam bem claro o que a besta que emerge da terra. Parece-se com o Cordeiro mas fala como o drago; coloca-se na presena da primeira besta outra reminiscncia de Elias, que se colocou na presena de Deus (1 Rs 17:1) aguardando ordens e pronto para agir ao comando de Deus e falar com autoridade divina a segunda besta est relacionada com a adorao, com o aspecto religioso da vida humana; e tem poder para operar milagres, tais como trazer fogo dos cus (Elias novamente, 1 Rs 18). A juno de uma aparncia como a de Cristo com uma mensagem satnica, a posio de profeta, seu interesse pela adorao, e o forte apelo dos milagres concorrem para a promoo de uma coisa s: a falsa religio. As
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relaes entre o homem e seu semelhante, e entre o homem e Deus, so preparadas de antemo no plano divino. A besta que emerge do mar uma perverso satnica da sociedade, a primeira besta; e a besta que emerge da terra a perverso do cristianismo, a segunda besta. Para o que Joo teria apontado nos sculos subseqentes da Histria e dito: "sim, esta a besta que emerge da terra"? Certamente seria uma religio que de alguma forma encorajaria a devoo ao estado em vez de a Deus, e o faria utilizando-se de meios sobrenaturais (vs. 12 a 14). primeira vista, parecem ser as caractersticas de duas religies diferentes e mesmo tipos opostos de religio. nossa direita, vamos encontrar igrejas que trabalham de mos dadas com o estado, pregando a poltica dos donos do poder e cruzadas patriticas. nossa esquerda, vamos encontrar seitas que se fazem conhecidas atravs de sinais no somente os montanistas e os que manipulam cobras, mas tambm os mrmons com a sua destacada moralidade, e as testemunhas de Jeov com a sua surpreendente assiduidade que atraem os indecisos, levando-os a perguntar-se se de fato no existir algo de bom nelas. Mas onde est a besta da terra que combina estas caractersticas? Pois a igreja "institucional" geralmente no opera milagres e o "extremismo luntico" das seitas raramente se importa com o estado algumas at repudiam a sua autoridade completamente. Mas, se refletirmos um pouco, poderemos ver que qualquer igreja, que no seja a igreja verdadeira, demonstra de fato possuir ambas as caractersticas de modo significativo. Esta segunda besta promove a adorao da besta que emerge do mar, no necessariamente conclamando aes nacionalistas, mas encorajando os homens a buscar a salvao em sistemas humanos, ao invs de buscarem na graa de Deus em Cristo; as testemunhas de Jeov, apesar de toda independncia ao sistema formal conhecido como "o estado" promovem o mesmo tipo de falsa lealdade, que acabamos de mencionar, da mesma forma que a igreja de Constantino sempre o fez. Por outro lado, os meios de persuaso utilizados so sobrenaturais, tanto nas igrejas institucionais como nas mais desconhecidas seitas. O que nestas tem a forma de curas milagrosas e ardor milagroso, nas primeiras toma a forma de um ritual mgico e de emocionalismo. Em outras palavras, onde quer que esta segunda besta se manifeste, ela leva os homens a dizer "esta religio to impressionante, que estamos prontos a consagrar nossas vidas para serem salvas pelo sistema para o qual ela nos aponta. " Religio , de fato, uma descrio muito restrita para caracterizar esta segunda besta. Ela , na forma hodierna de expresso, a ideologia, seja religiosa, filosfica ou poltica que "d vida" a toda estrutura social humana organizada independentemente de Deus. Ela "a mensagem". Quando em Apocalipse 19:20 esta besta rotulada como o falso profeta, o texto nos leva de volta passagem que descreve profecias falsas em Deuteronmio, e l encontramos uma advertncia, a qual, pela linguagem religiosa utilizada,, aplica-se a qualquer tipo de ideologia: "Quando profeta ou sonhador se levantar no meio de ti e te anunciar um sinal ou um prodgio, e suceder o tal sinal ou prodgio de que te houver falado, e disser: "Vamos aps outros deuses", que no conhecestes, e sirvamo-los, no ouvirs as palavras desse profeta" (Dt 13:1-3). Mas atravs de mensagens to enganosas "a imagem da besta" (i. , da primeira besta, "o sistema") d a impresso de possuir vida em si mesma, separado da qual, aparentemente, nenhum homem poder sobreviver (v.15). E da mesma forma que o selo invisvel do Esprito confirma a posse divina dos servos de Deus (Ap 7:3), a marca mstica da besta confirma todos os que se venderam ao "sistema". O verdadeiro Cordeiro tambm oferece um sinal para conduzir os homens salvao. por isso que a mensagem do cordeiro satnico to enganadora. Mas o verdadeiro sinal o prprio Cristo, sua vida miraculosa manifesta pela igreja hoje, e a verdadeira salvao qual ele aponta tambm ele prprio, o Cristo vivo. Todos os outros sinais e sistemas so a voz da besta. 7. O Nmero da Besta (13:18) Aqui est a sabedoria. Aquele que tem entendimento calcule o nmero da besta, pois nmero de homem. Ora, esse nmero seiscentos e sessenta e seis. O que significa o nmero da besta? Uma grande quantidade de tinta j foi gasta com esta fascinante, porm desnorteante, questo. Dizem que o nmero representa o imperador Nero, ou Calgula, ou Domiciano, ou os Csares em geral, ou o Imprio Romano, ou qualquer outra das muitas solues propostas. A maioria dos casos est baseada no fato de que tanto em grego quanto em hebraico, assim como em latim os numerais eram representados pelas letras do alfabeto, sendo que as letras dos vrios nomes tinham valores numricos que, somados, atingiam o total de 666.15 Por exemplo, qsr nrn (maneira hebraica de soletrar "Nero Csar") pode ser somado da seguinte forma: 100 + 60 + 200 e 50 + 200 + 6 + 50. Estamos convencidos de que todas estas respostas esto erradas, porque a prpria questo est errada. O nmero no representa nenhuma pessoa em particular, nem tampouco uma instituio; o nmero representa simplesmente a besta. O sem nmero de comentrios dedicados a explicar o significado do nmero da besta, como j
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mencionamos, cheiram a lamparina e poeira de biblioteca. J havamos sentido este cheiro em Apocalipse 8:1 -2, onde at a ERAB, de forma confusa, combina os dois versculos em um mesmo pargrafo. O nosso amigo da lamparina senta-se mesa no seu escritrio, magnetizado pela aparncia da pgina impressa onde l: "Quando o Cordeiro abriu o stimo selo, houve silncio no cu cerca de meia hora. Ento vi os sete anjos que se acham em p diante de Deus, e lhes foram dadas sete trombetas". Partindo da nosso amigo comea a explicar como as trombetas seguem imediatamente o rompimento do stimo selo, e como talvez at estejam includas nos acontecimentos do stimo selo, e como talvez a meia hora de silncio pode ser utilizada para que os anjos com as trombetas tomem suas posies, e vai por a afora. Tivesse nosso amigo tentado ver as coisas como Joo as viu, ou ouvir a descrio dos fatos como os cristos das sete igrejas ouviram, o resultado teria sido diferente. Foram abertos seis selos; ento, com o stimo, veio meia hora de intervalo durante a qual Joo, certamente, deve ter meditado nas coisas que ele havia visto e ouvido at aquele momento. No est fora de cogitao que o mesmo tenha acontecido quando a sua carta foi lida em voz alta nas igrejas da sia: medida que o leitor descrevia a abertura do stimo selo, o silncio deve ter tomado conta da congregao, que deve ter ficado como que perdida em meio s glrias descritas no captulo 7. E as trombetas devem ter sido adiadas para o domingo seguinte. Mas o nosso amigo da lamparina segue adiante (apoiado, inexplicavelmente, pela ERAB), bem no momento em que meia hora de meditao silenciosa entre Apocalipse 8:1 e 8:2 teria sido de maior valor, tanto para ele, como para os leitores do seu comentrio. Em um momento tentaremos aproximar-nos de Apocalipse 13:18, da mesma forma. Antes de fazer isso, no entanto, gostaria de considerar a frase: " nmero de homem" ou " o nmero de um homem" (ERC). Paulo usa uma rodada de frases bem semelhantes, diversas vezes,16 quando ilustra alguma verdade espiritual, utilizando-se, para tanto, de uma analogia tirada da experincia humana. Joo faz o mesmo com o tempo e com os nmeros. Um exemplo a durao da poca da igreja. Jesus tinha dito que o espao de tempo entre a primeira e a segunda vindas era assunto do conhecimento exclusivo de Deus: "Mas a respeito daquele dia e hora ningum sabe, nem os anjos nos cus, nem o Filho, seno somente o Pai" (Mt 24:36). No vos compete saber o tempo ou hora que o Pai reservou para sua exclusiva autoridade" (At 1:7). O nmero real de anos envolvidos conhecido por Deus, mas no deve ser conhecido pelo homem. De qualquer forma, dado aos leitores humanos do Apocalipse um nmero como espcie de cdigo: 31/2 anos = 42 meses = 1.260 dias = a durao da poca da igreja. Pode-se pensar que este era um nmero "humano" apropriado porque corresponde durao do ministrio do Senhor Jesus Cristo. Se for aceito que pouco mais de trs anos transcorreram entre o batismo e a ascenso do Senhor Jesus Cristo, ento "trs anos e pouco" ou trs anos e meio seriam um excelente smbolo para o perodo entre o batismo da igreja no dia de Pentecostes, e ascenso para encontrar o Senhor quando ele voltar.17 Outro exemplo o nmero do povo de Deus. O nmero verdadeiro segredo divino: Somente "o Senhor conhece os que lhe pertencem" (2 Tm 2:19), e quando Joo viu a igreja toda, era uma multido inumervel (Ap 7:9). Mas para a convenincia dos leitores humanos, dado o nmero 144.000 como cdigo (7:4). Um terceiro exemplo pode ser encontrado em 21:17, onde as paredes da cidade celestial medem 144 cvados (provavelmente de largura e no de altura). Isto s pode ser o que o prprio texto diz a respeito, ou seja uma " medida de homem", pois ao contrrio da durao da poca da igreja e do nmero total de seus membros, a Jerusalm celestial simplesmente no possui dimenses que possam ser computadas em termos humanos; dada uma medida humana para que possamos imaginar algo que absolutamente inimaginvel. uma maldade realmente tratar a besta e o seu nmero de qualquer forma diferente. A igreja representada por figuras (os ancios, a mulher, as testemunhas) e por um nmero (144.000). A poca da igreja simbolizada por figuras (a mulher que preservada, a pregao das testemunhas, as naes ocupando Jerusalm), e por um nmero (trs anos e meio). A falsa religio simbolizada por uma figura (a besta da terra) e por um nmero (666). O nmero 666 no representa Nero, nem Calgula, nem Roma. simplesmente representa a besta, a falsa religio. E isto exatamente o que Joo diz. O nosso amigo da lamparina l Apocalipse 13:18 de uma s vez no um versculo s? e o interpreta como se fosse uma charada: "Aqui est a sabedoria. Aquele que tem entendimento calcule o nmero da besta, pois nmero de homem. Ora, esse nmero seiscentos e sessenta e seis!' Nosso amigo aceita que o versculo inteiro seja um quebra-cabea, onde o nmero 666 o ponto inicial, e o que necessrio estabelecer o significado do nmero 666. Desta forma ele embarca na solene discusso acerca de Nero e de todo o resto. Mas Joo no disse: "descubra o significado do nmero". Ele disse: "calcule o nmero". A questo levantada por Joo vai at o ponto do versculo 18 depois das palavras " nmero de homem"; o resto do versculo a resposta. Quebra-cabea: que tipo de nmero voc acha que pode ser utilizado para representar a falsa religio? Soluo: 666. Vamos ento parafrasear o versculo, como deve ter sido lido aos ouvintes originais. "Deixemos que
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aqueles que tm entendimento estabeleam o nmero da besta um nmero 'de homem', um cdigo como os utilizados para simbolizar a igreja e a poca da igreja. Que poderemos ns sugerir?" Que tal algo que parece verdadeiro, mas que no ?" "Um nmero o mais prximo possvel da perfeio, mas que no a alcance?" "E se o smbolo da verdade bsica sete, que tal o nmero 6 para a falsa religio?" "Seria muito apropriado. De fato, porque a besta em todas as suas atividades est constantemente errando o alvo, o nmero que Joo escreve aqui no somente 6, mas 666." Pode no ter sido exatamente desta forma. Mas esta abordagem parece ser mais coerente com o uso que o Apocalipse faz dos smbolos em geral, do que os vos fantsticos executados pelo nosso amigo da lamparina e da biblioteca empoeirada. 8. A Terceira Viso: O Cordeiro e seus Seguidores (14:1-5) Olhei, e eis o Cordeiro em p sobre o monte sio, e com ele cento e quarenta e quatro mil tendo nas frontes escrito o seu nome e o nome do seu Pai. 2Ouvi uma voz do cu como voz de muitas guas, como voz de grande trovo; tambm a voz que ouvi era como de harpistas quando tangem as suas harpas. 3Entoavam novo cntico diante do trono, diante dos quatro seres viventes, e dos ancios. E ningum pde aprender o cntico, seno os cento e quarenta e quatro mil que foram comprados da terra. 4So estes os que no se macularam com mulheres, porque so castos. So eles os seguidores do Cordeiro por onde quer que v. So os que foram redimidos dentre os homens, primcias para Deus e para o Cordeiro; 5e no se achou mentira na sua boca; no tm mcula. O cenrio da terceira viso leva-nos de volta ao Salmo 2. O "enfurecimento" dos gentios, e sua v tentativa de derrubar a soberania divina foi amplamente demonstrada; agora tempo de nos lembrarmos que "eu, porm, constitu o meu rei sobre o meu santo monte sio". aqui, no Monte sio, que ele est e o seu povo encontra-se ao seu redor.18 Os cento e quarenta e quatro mil so a igreja de Cristo, todos so o povo de Deus.19 No contexto da viso geral que estamos tendo do Apocalipse, no h nada, nesta passagem, que possa levar-nos a qualquer outra concluso. Eles so chamados pelos nomes de Deus e de Jesus Cristo; eles so os remidos, e sabem a cano dos remidos; castidade, verdade e pureza caracterizam-nos como santos do Altssimo. So os seguidores, ou discpulos de Cristo, e os primeiros frutos da sua colheita. Os que seguem o Cordeiro formam a civitas Dei, a cidade (ou o estado de Deus, em oposio queles que adoram a besta que procede do mar, que formam o estado pervertido de Satans. Tambm nestes versculos nada existe que indique que os 144.000 representam somente a igreja triunfante, e que estejamos olhando para o mundo daqueles que j partiram, ou para o futuro. As duas primeiras vises descrevem este mundo e o tempo presente, e a no ser que tenhamos razes para supor o contrrio, devemos aceitar que a terceira viso faz o mesmo. Est de acordo com as Escrituras falar da igreja toda, dos mortos e dos vivos, que esto com Deus no Monte sio, que apesar de no ser uma localizao terrestre, uma realidade espiritual (Hb 12:22; Ef 2:6; Jo 4:20-24). A castidade dos 144.000 tem causado discusses desnecessrias. Como tudo mais, no Apocalipse, simblica, especialmente se levarmos em conta que a Bblia no atribui nenhum valor especfico ao celibato e, constantemente, recomenda a instituio do casamento. 20 Em um paradoxo similar, Cristo endossa o que a lei diz acerca do cuidado que uma pessoa deve ter para com seus pais, mas ele tambm diz que ns devemos odi-los se queremos segui-lo.21 Porm ns sabemos o que ele quer dizer. O amor aos pais deve ser de tal forma ultrapassado pelo amor por ele que, comparando-se os dois, o primeiro parecer dio. Da mesma forma, Jesus defende a idia de que parte essencial do matrimnio a consagrao total dos cnjuges, um ao outro (Mt 19:3,6);ento ele diz aqui, no versculo 4, que seguir o Cordeiro significa uma consagrao to completa no plano espiritual que, comparada com quaisquer outras vinculaes, estas ltimas seriam como que inexistentes. 9. A Quarta Viso: Os Anjos da Graa, da Destruio e da Advertncia (14:6-13) Vi outro anjo voando pelo meio do cu, tendo um evangelho eterno para pregar aos que se assentam sobre a terra, e a cada nao, e tribo, e lngua e povo, 7dizendo, em grande voz: Temei a Deus e dai-lhe glria, pois chegada a hora do seu juzo; e adorai aquele que fez o cu, e a terra, e o mar, e as fontes das guas. 8 Seguiu-se outro anjo, o segundo, dizendo: Caiu, caiu a grande Babilnia que tem dado a beber a todas as naes do vinho da fria da sua prostituio. 9Seguiu-se a estes outro anjo, o terceiro, dizendo, em grande voz: Se algum adora a besta e a sua imagem, e recebe a sua marca na fronte, ou sobre a mo, 10tambm esse beber do vinho da clera de Deus, preparado, sem mistura, do clice da sua ira, e ser atormentado com fogo e enxofre, diante dos santos anjos e na presena do Cordeiro. 11A fumaa do seu tormento sobe pelos sculos dos sculos, e no tm descanso algum, nem de dia nem de noite, os adoradores da besta e da sua imagem, e quem quer que receba a marca do seu nome. 12Aqui est a perseverana dos santos, os que guardam os mandamentos de Deus e a f em Jesus. 13Ento ouvi uma voz do cu, dizendo: Escreve: Bem56

aventurados os mortos que desde agora morrem no Senhor. sim, diz o Esprito, para que descansem das suas fadigas, pois as suas obras os acompanham. A viso de abertura mostrou a parte do mundo controlada por Satans; o sistema social surgiu na primeira viso e o aspecto religioso na segunda. A terceira, o reverso da primeira, mostrou os membros da sociedade divina, para que esperssemos que a quarta (correspondente segunda) mostrasse a mensagem dessa mesma sociedade. E isto exatamente o que encontramos. A palavra "anjo" significa mensageiro, e ele traz uma trplice mensagem. O primeiro anjo fala sobre a graa. Ele tem um evangelho para proclamar: boas novas de como relacionar-se de modo correto com Deus. o evangelho bsico, mais bsico at do que aquele que foi pregado por Paulo aos pagos que se encontravam em Listra ou em Atenas22; o evangelho que foi pregado a Ado no den, antes que a relao entre ele e Deus fosse arruinada; o evangelho hipottico com o qual Cristo desafiou o intrprete da lei em Lucas 10:28, quando disse: "Faze isto, e vivers". A primeira parte da mensagem : "Reconhecei Deus como Criador e Juiz, como o Princpio e o Fim da vossa existncia e tudo vos ir bem". Mas nem tudo vai bem, e o segundo anjo vai dizer por que. A Babilnia a que o anjo se refere tem toda uma cena dedicada a si mesma mais adiante, e por isso vamos discuti-la de modo mais completo no futuro. Por hora suficiente dizer que a Babilnia nada mais do que outra figura da besta que emerge do mar, o sistema mundial que est em constante rebelio contra Deus. A mensagem deste anjo que o esprito da Babilnia contaminou todas as naes e, como resultado, os homens tornaram-se incapazes de responder ao evangelho pregado pelo primeiro anjo; mas apesar de todo o poder que ela tem, ainda assim ela est condenada completa destruio. O terceiro anjo traz, portanto, um desafio pessoal. Todo aquele que se identificar com o sistema caracterizado pela besta, Babilnia, partilhar do seu destino e ainda ter que beber "do vinho da clera de Deus" (vs. 9 a 11); todo o que se identificar com Cristo tambm compartilhar o futuro do Senhor, experimentando a vida eterna (vs. 12 a 13). Este o contra-ataque de Deus a todas as mentiras da besta que emerge da terra, uma mensagem acerca do "pecado, da justia, e do juzo" (Jo 16:8). mais razovel supor, neste contexto, que a quarta viso, como as outras trs, descreve o que est acontecendo atravs da histria do cristianismo; as duas frases, que parecem indicar alguma data futura, podem ser perfeitamente entendidas como verdades do tempo presente.23 Durante todo o perodo daqueles "trs anos e meio" estes quatro poderes estaro em permanente conflito. No livro Who Moved the Stone? (Quem Moveu a Pedra?) de Frank Morison, h um captulo intitulado "Um Paralelograma Psicolgico de Foras". E o padro que encontramos aqui no Apocalipse reflete bem isso. De um lado, o estado, ou melhor, o sistema a raa humana organizada social e politicamente como o drago a deseja, com as estruturas de poder dispostas de tal forma que os propsitos do drago sejam sempre alcanados. Depois encontramos, do mesmo lado, as ideologias que existem para justificar o sistema e dar-lhe um aspecto quase religioso, e caractersticas msticas. Na posio contrria s naes (o mundo que jaz sobre o poder do drago), encontramos a nao santa, uma nao distinta (1 Pe 2:9): a igreja, a sociedade que foi redimida por Deus. No ltimo canto, em oposio s ideologias que formam a fora do mundo controlado pelo drago, encontramos o evangelho da verdade que d foras igreja de Deus. Todos os eventos da Histria podem ser considerados parte do conflito que existe entre essas quatro foras, duas de um lado, e duas do outro; a oposio real em termos da mensagem e em termos das diferenas que existem entre as sociedades das quais os grupos emanam e nos quais se manifestam. 10. A Quinta Viso: A ltima Ceifa (14:14-20) Olhei, e eis uma nuvem branca, e sentado sobre a nuvem um semelhante a filho de homem, tendo na cabea uma coroa de ouro, e na mo uma foice afiada. 15Outro anjo saiu do santurio, gritando em grande voz para aquele que se achava sentado sobre a nuvem: Toma a tua foice e ceifa, pois chegou a hora de ceifar, visto que a seara da terra j secou. 16E aquele que estava sentado sobre a nuvem passou a sua foice sobre a terra e a terra foi ceifada. 17Ento saiu do santurio, que se encontra no cu, outro anjo, tendo ele mesmo tambm uma foice afiada. 18Saiu ainda do altar outro anjo, aquele que tem a autoridade sobre o fogo, e falou em grande voz ao que tem a foice afiada, dizendo: Toma a tua foice afiada, e ajunta os cachos da videira da terra, porquanto as suas uvas esto amadurecidas. 19Ento o anjo passou a sua foice na terra e vindimou a videira da terra, e lanou-a no grande lagar da clera de Deus. 10E o lagar foi pisado fora da cidade, e correu sangue do lagar at aos freios dos cavalos, numa extenso de mil e seiscentos estdios. "A ceifa a consumao dos sculos" quando os anjos sero enviados para colher tanto os perversos como os justos (Mt 13:30,39). Em contraste com a primeira viso, onde as quatro bestas de Daniel 7 foram fundidas em uma, a quinta viso distribui a ceifa entre quatro personagens distintos: dois para executarem a
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ceifa e dois para dizerem quando ceifar. A vindima, que se destina ao lagar da clera de Deus, e produz grande corrente de sangue, a ceifa dos perversos; a terra ser banhada de sangue, de uma at a outra extremidade (talvez a distncia de 1600 estdios refira-se ao comprimento da terra de Cana, aos 360 Km que vo de D a Berseba), mas a cidade de Jerusalm ser poupada, pois dentro dela no h lugar para tal tipo de imundcie (Hb 13:11,12). De acordo com os textos paralelos encontrados nos evangelhos, a outra ceifa, presumivelmente de trigo, a ceifa dos justos; embora no Antigo Testamento a ceifa seja geralmente um smbolo de julgamento trazido somente sobre os perversos, Cristo falou do ajustamento tanto das sementes boas como das ervas daninhas, e da pesca de peixes bons e ruins (Mt 13:24ss; 47ss).Cada um dos ceifeiros, mesmo aquele "semelhante ao filho do homem" (que aceitamos ser o Senhor Jesus Cristo, apesar de muitos comentaristas discordarem), tem que aguardar a palavra de autoridade vinda de Deus para comear o trabalho, pois "a respeito daquele dia ou da hora ningum sabe; nem os anjos no cu, nem o Filho, seno somente o Pai" (Mc 13:32). Da mesma forma que em Daniel 7, "um semelhante ao filho do homem" veio nas nuvens do cu para pr fim ao domnio das bestas; aqui o seu aparecimento o fato decisivo neste conflito csmico. Durante toda a durao dos trs anos e meio a tenso continuar a existir entre as duas sociedades, entre os seguidores da besta e os seguidores do Cordeiro, e entre as respectivas ideologias. A questo terminar somente com a ceifa final, quando em uma das mos (para usar uma figura do Antigo Testamento) a iniqidade dos amorreus estar completa e, por outro lado, todo Israel estar pronto para ser salvo (Gn 15:16; Rm 11:26). 11. A Sexta Viso: Os Sete Flagelos. Uma Pr-estria da Quinta Cena (15:1) Vi no cu outro sinal grande e admirvel, sete anjos tendo os sete ltimos flagelos, pois com estes se consumou a clera de Deus. As pragas que sero derramadas pelos sete flagelos seguintes constituem a prxima grande diviso do Apocalipse. A questo agora se essa diviso (quinta cena) comea aqui em 15:1, ou se Joo, neste versculo, est visualizando ainda a quarta cena, o "drama da Histria". Se a nova diviso comea aqui, isso envolve um sem nmero de peculiaridades: (1) que a quinta cena comea sem a nota usual de que houve mudana no cenrio ou na perspectiva; 24 (2) que quando de fato ocorreu uma mudana de perspectiva, em 15:5, ela no introduziu uma nova cena; (3) que a quarta cena fica com somente cinco vises no lugar de sete; (4) que na abertura da quinta cena h uma cano de triunfo (15:2-4) que se parece muito mais com um clmax do que com um levantar de cortina; (5) que difcil compreender por que a cano devia ser entoada justamente entre o surgimento dos anjos em 15:1 e o real desenvolvimento das pragas em 15:5. Se, por outro lado, a nova diviso comea em 15:5 todas essas esquisitices desaparecem. A expresso "vi", em 15:1 e 15:2, introduz a sexta e a stima vises da quarta cena; a stima viso (a cano triunfante de 15:2-4) forma o clmax da quarta cena, e a frase "o santurio do tabernculo do testemunho" introduz a quinta cena. A razo por que a sexta viso a pr-estria da cena seguinte algo que ser esclarecido um pouco mais adiante em nosso estudo.25 12. A Stima Viso: A Cano da Vitria (15:2-4) Vi como que um mar de vidro, mesclado de fogo, e os vencedores da besta, da sua imagem e do nmero do seu nome, que se achavam em p no mar de vidro, tendo harpas de Deus; 3e entoavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e admirveis so as tuas obras, Senhor Deus, Todo-poderoso! Justos e verdadeiros so os teus caminhos, Rei das naes! 4Quem no temer e no glorificar o teu nome, Senhor?pois s tu s santo; por isso todas as naes viro e adoraro diante de ti, porque os teus atos de justia se fizeram manifestos. Moiss possui dois cnticos no Antigo Testamento, o primeiro no grande captulo, xodo 15, e o segundo em Deuteronmio 32. O ltimo um cntico de triunfo de maior grandeza; mas o primeiro, apesar de menos abrangente, possui grande profundidade de significado proftico, muito pertinente a este nosso contexto. xodo 15:1 comea com: "Cantarei ao Senhor, porque triunfou gloriosamente". Ele havia esmagado o Egito e salvo Israel. Atravs dos sculos o grande milagre da libertao relembrado atravs da morte anual do Cordeiro Pascal; e na plenitude dos tempos, aps a morte do Cordeiro de Deus, o verdadeiro Israel ser resgatado, e o verdadeiro Egito completamente destrudo. O cntico de Moiss e o cntico do Cordeiro so o mesmo. errado dizer que o xodo foi a libertao "real" ao passo que a cruz e a ressurreio so a libertao "espiritual somente". melhor dizer que a libertao espiritual realizada por Cristo a verdadeira, ao passo que o xodo uma libertao "histrica somente". O xodo foi apenas uma representao no palco da Histria do que Cristo alcanou, da mesma forma que o crime cometido pelo rei-ator na pea Hamlet, uma dramatizao dramtica nos dois sentidos do que o Rei Cludio tinha feito de verdadeiro na Histria.
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possvel, como se notou no caso da terceira viso (o Cordeiro e seus seguidores), interpretar esse tipo de viso como um quadro da situao presente, e no apenas uma esperana futura. O triunfo de Cristo e seu povo data do tempo de sua vida, morte e ressurreio. No obstante parece mais natural, j que consideramos o drama da Histria nas vises de 1 a 4, e o fim da Histria na quinta viso, considerarmos a stima viso como um vislumbre do que est alm da Histria aps a volta de Cristo, e a derrota final da besta. Parece ser esta a interpretao de Charles Wesley, pois um hino seu diz: "O mundo, com pecado e Satans, Ope-se, em vo, nossa marcha, Contigo tudo venceremos, E a cano de Moiss entoaremos. "

Apocalipse 15:516:21
Quinta Cena: Punio para o Mundo:

O Derramamento dos Sete Flagelos


A Unidade do Drama! J foi explicado, em conexo com Apocalipse 15:1, por que (em nossa anlise) a quinta cena no comea naquele versculo, mas aqui, em Apocalipse 15:5. A pergunta que permanece por que, se as coisas so de fato assim, deveria haver uma pr-estria da quinta cena envolvendo os anjos-flagelos, antes que a quarta cena chegasse ao fim? A razo no to bvia. A circunstncia no , no entanto, sem paralelo e dois exemplos semelhantes a este lanaro luz sobre por que isso deveria acontecer nas vises de Joo. a. Exemplos Jerusalm, a cidade Santa de Deus, e a Babilnia, cidade que se encontra em perversa oposio, tero agora a sua primeira apario prpria. O nome Babilnia apareceu pela primeira vez, quase desapercebido, em Apocalipse 14:8, no meio da quarta cena. Uma das quatro grandes foras que esto em conflito atravs dos sculos o que chamamos de idelologia da f crist, a qual est sintetizada na quarta viso da quarta cena, como uma mensagem de graa, de destruio e de advertncia. A segunda parte dessa tripla mensagem a declarao da queda da Babilnia, a cidade "que tem dado a beber a todas as naes do vinho da fria da sua prostituio". Se a sua runa significa a runa de algo mencionado antes, na quarta cena, muito provvel que o candidato que melhor "se encaixa" como representante da Babilnia seja uma, ou ambas as bestas. A segunda vez que o nome Babilnia aparece em Apocalipse 16:19, j no final da quinta cena, onde o desastre final e o fim da Histria so descritos. medida que as cidades das naes entram em colapso, somos informados de que a grande cidade tambm cai: o Senhor lembrou-se da Babilnia. logo depois dessas duas menes que a Babilnia aparece por si mesma. A sexta cena dedicada inteiramente a ela, mostrando a sua queda e uma srie de outras coisas. Mais perto do final da sexta cena, Jerusalm introduzida como rival e sucessora da Babilnia (Ap 19:7). Novamente no final da stima cena, j mais alm do fim da Histria, Jerusalm aparece descendo de Deus, vindo dos cus (Ap 21:2). Estas duas cenas so a pr-estria da oitava cena, a qual (juntamente com a sexta cena e a Babilnia) dedicada inteiramente a ela (Jerusalm). Faz parte do procedimento geral, qualquer que seja o seu significado ou finalidade, que os anjos-flagelos que, da mesma forma, tm uma cena inteiramente dedicada a eles, aparecem em pr-estria perto do fim da quarta cena, antes que sua prpria cena, a quinta, tenha incio. b. Concluses Essas consideraes confirmam o que j expressamos anteriormente: o arranjo do Apocalipse no cronolgico,1 e o que cria a unidade do drama no a continuidade dos eventos. No final da quarta cena dito que a Babilnia caiu; no final da quinta cena ela informada da vingana de Deus, e aparece ruindo; na sexta cena, ela est, ao menos no princpio, vivssima. Assim, fica mais claro do que nunca que a ordem das cenas vistas por Joo no , de forma alguma, a ordem lgica dos eventos por elas descritos. O que mantm a unidade do drama certamente no uma narrativa cronolgica dos acontecimentos. As cenas esto unificadas de uma forma muito mais sutil do que esta, como se perceber quando a
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relao entre elas for seguida atravs dos trs temas que acabamos de mencionar: os anjos-flagelos, a Babilnia e Jerusalm. A quarta cena diz respeito ao perene conflito espiritual da Histria. As quatro vises que descrevem as quatro foras combatentes precisam ser suplementadas por uma quinta que mostra que Deus controla tudo, e que no permitir que o conflito prossiga indefinidamente. Deus agir quando o campo estiver maduro. E sua ao ser tratar finalmente com os seus oponentes; porque ele no somente um Deus "longnimo e misericordioso", mas tambm um Deus que "no inocenta o culpado" (x 34:6-7). Ele deve ser reconhecido como o Deus que pune o mal. Assim a sexta viso pertence aos anjos da punio dos flagelos. Este o tema assumido quando a quarta cena termina, o qual forma o assunto central da quinta cena. A mesma coisa acontece com respeito Babilnia. A sociedade e a filosofia representadas pelas duas bestas so o que, no tempo devido, ser chamado de Babilnia. O fato dela estar arruinada desde o princpio forma uma parte essencial da mensagem crist, a qual , em si mesma, uma das foras que se opem a ela (quarta cena, quarta viso). Quando a viso dos anjos-flagelos, nesta mesma cena, ampliada para constituir uma cena, a Babilnia aparece novamente pronta para a punio (quinta cena, stimo flagelo). Assim, tendo sido introduzida dessa forma, parece apropriado que ela tenha uma cena que lhe seja totalmente dedicada. A sexta cena descreve cada aspecto de carreira dela, at a sua runa, e a ltima referncia a ela diz respeito sua sucessora, a Cidade Santa de Jerusalm (sexta cena, stima palavra). A stima cena segue com uma recapitulao das realidades bsicas, o "drama por trs da Histria", e desse ponto de vista Jerusalm tambm aparece no clmax do drama (stima cena, stima viso). O que vem descrito na oitava cena encontra-se alm do tempo e da Histria. Tanto a Babilnia quanto o drago j desapareceram. A noite acabou e a manh raiou. As sete sees de todas as sete primeiras cenas so mescladas em um deslumbrante panorama de eternidade. "Pois eu mergulhei no futuro, mais alm do que o olho humano pode ver..!' Mas Joo, devido natureza do seu caso, pde ver muito alm do que o poeta,2 e o que ele viu foi Jerusalm, a cidade Santa, ocupando a totalidade da oitava cena, com a qual, no devido tempo, encerraremos este livro. 1. Abertura da Quinta Cena: Por Trs do Vu, a Inescapvel Ira de Deus (15:516:1) Depois destas coisas olhei, e abriu-se no cu o santurio do tabernculo do testemunho, 6e os sete anjos que tinham os sete flagelos saram do santurio, vestidos de linho puro e resplandecente, e cingidos ao peito com cintas de ouro. 7 Ento um dos quatro seres viventes deu aos sete anjos sete taas de ouro, cheias da clera de Deus, que vive pelos sculos dos sculos. 8O santurio se encheu de fumaa, procedente da glria de Deus e do seu poder, e ningum podia penetrar no santurio, enquanto no se cumprissem os sete flagelos dos sete anjos. l6:1Ouvi, vinda do santurio, uma grande voz, dizendo aos sete anjos: Ide, e derramai pela terra as sete taas da clera de Deus. O santurio que foi aberto no princpio da quarta cena novamente aberto agora. Mas no bem o mesmo. No que h dois santurios: pois embora o santurio represente sempre o lugar onde Deus est, h diferentes maneiras dele estar. Em um certo sentido, Deus est em todos os lugares. A quarta cena mostrou uma batalha csmica, e o cenrio que foi revelado quando a cortina se abriu foi a do seu santurio em um sentido muito amplo: a totalidade da sua criao. Em outro sentido, o religioso, existem circunstncias peculiares nas quais ele promete encontrar-se com o homem. No tempo de Moiss era o tabernculo: "Ali virei aos filhos de Israel" (x 29:43). como uma confrontao desse tipo com que a quinta cena se envolve. Dessa forma no somente o santurio, mas o santurio neste sentido especial, que abre a cena da qual emergiro os sete anjos-flagelos. O tabernculo ficou conhecido desde os dias mais antigos como "o tabernculo do testemunho" ou "a tenda da congregao" (x 38:21; 33:7). O primeiro nome significava que dava testemunho da presena do carter de Deus, principalmente de sua santidade. A tribo de Levi, especialmente chamada para esse servio, cuidava do tabernculo e acampava ao redor dele: "...o estranho que se aproximar morrermas os levitas se acamparo ao redor do tabernculo do testemunho, para que no haja ira sobre a congregao dos filhos de Israel" (Nm 1:51,53). O segundo nome significava que aquele era o lugar onde Deus, apesar de estar presente em todos os lugares, efetivamente tornava visvel a sua presena. A coluna de nuvem e fogo repousou sobre o tabernculo desde o primeiro dia em que foi eregida (Nm 9:15). Este era o lugar onde Deus se encontraria com o seu povo. O seu carter, porm, era o mesmo: santidade. A nuvem no estava somente sobre o tabernculo, mas estava dentro dele: "A glria do Senhor encheu o tabernculo" (x 40:34-35). Naquela primeira gloriosa demonstrao da presena real de Deus no meio do seu povo, at mesmo Moiss, que tinha falado com Deus face a face no monte sinai, ficou impossibilitado de entrar na tenda.3 Mas na quinta cena do Apocalipse a santidade de Deus algo terrvel. O medo invade a cena, no o espanto e a reverncia sentidos por Moiss, por Salomo e por Isaas quando viram a glria do Senhor encher a casa, mas sim terror puro e simples. Esta atmosfera despertada, desde o princpio, pela forma como os anjos esto vestidos, e pelas taas que receberam. Longe de ser sombria, a aparncia deles resplendente
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como a do seu Senhor em Apocalipse 1:13ss. Eles irradiam a "luz inacessvel" na qual Deus habita (1 Tm 6:16), "luz como slidos blocos de agudez e peso intolervel".4 Os oponentes de Cristo no conseguem tolerar uma investida de tal bondade e pureza. As taas que os anjos levam esto cheias da ira do Deus que vive pelos sculos dos sculos, e "horrvel coisa cair nas mos do Deus vive?' (Hb 10:31). significa que embora nossas vidas possam terminar com uma grande pancada ou com uma chicotada desferidas por Deus, a vida dele continua impassvel. A bomba cai, a fumaa se dissipa, a poeira se assenta e ele ainda est l. Ou, como outra possibilidade, o mundo agitado se dissipa, a febre pela vida se esvai, a nossa ltima obra est terminada, ns olhamos para diante, para a to desejada paz e, no entanto, ele ainda estar l para nos confrontar. "No temais os que matam o corpo e, depois disso, nada mais podem fazer. Eu, porm, vos mostrarei a quem deveis temer: Temei aquele que depois de matar, tem poder para lanar no inferno" (Lc 12:4-5). Isso o que podemos chamar de clssica histria de terror, onde voc foge da coisa que teme, refugia-se atrs das suas barricadas para finalmente convencer-se de que o medo encontra-se trancado dentro de voc. a perseguio celestial, uma perseguio s de julgamento e no de misericrdia. "Quem dentre ns habitar com chamas eternas?" (Is 33:14). Estes so os flagelos do santo e vivo Deus; eles so sete, como sete eram aqueles que Israel pediu que fossem derramados sobre os gentios (SL 79:12) e com os quais o prprio Israel foi ameaado caso desobedecesse (Lv 26:18ss), porque eles representam a plenitude ou, antes, a realidade do castigo divino. E da mesma forma que "desde o cu pelejaram as estrelas contra Ssera" (Jz 5:20), aqui a natureza o agente da ira de Deus e, conseqentemente, um dos quatro seres viventes que prov efetivamente os flagelos que os anjos iro derramar. "Ele armar a criao para punir seus adversrios", assim diz o livro judeu da Sabedoria (5:17 BJ). 2. O Primeiro Flagelo: A Terra Atacada (16:2) Saiu, pois, o primeiro anjo e derramou a sua taa pela terra, e, aos homens portadores da marca da besta e adoradores da sua imagem, sobrevieram lceras malignas e perniciosas. As trombetas causaram tribulaes parciais objetivando trazer sensatez aqueles que sobrevivessem. Constituam a advertncia de Deus. Os flagelos derramados das taas so totais porque a oportunidade para o arrependimento estava esgotada. Todos os que no foram selados como seguidores do Cordeiro so marcados de forma irreversvel como adoradores da besta e todos eles, no somente um tero, iro sofrer. No so mais advertncias, mas sim, punies. A passagem bblica clssica de santidade trazendo um flagelo sobre os pecadores encontra-se em 1 Samuel 5, quando a arca dos israelitas, capturada pelos filisteus, causou epidemias em cada uma das cidades dos filisteus para onde foi levada. Aquele captulo em muito nos ajuda a compreender este. Podemos at ironizar o pnico crescente dos filisteus medida que a arca causava uma infeco que se estendia progressivamente desde Asdode at Gate e de Gate at Ecrom, porque sabemos que essa histria terminou com um final feliz. A praga dos tumores foi uma advertncia qual eles deram ouvidos. Apocalipse 16 , no entanto, uma cena de terror completo. Ele nos relembra as pragas do Egito muito mais do que a dos filisteus, onde o fara egpcio endureceu o corao e foi prontamente destrudo. Assim tambm acontecer com os seguidores da besta. Eles recusaram as advertncias e devem sofrer as conseqncias. 3. O Segundo Flagelo: O Mar Atacado (16:3) Derramou o segundo a sua taa no mar, e este se tornou em sangue como de morto, e morreu todo ser vivente que havia no mar. O segundo flagelo diz respeito ao mar, da mesma forma como a segunda trombeta e, olhando mais para diante, compreenderemos que apesar dos efeitos dos flagelos serem diferentes dos das trombetas, as duas cenas ocorrem paralelamente. A terra, o mar, os rios e os cus so abalados, de cada vez; primeiro temos o tormento, depois a destruio e finalmente o mundo no existe mais. O que acontece com o mar, no segundo flagelo e na segunda trombeta, faz-nos lembrar a primeira praga do Egito. O resultado aqui particularmente desagradvel e, novamente em contraste com a trombeta, total e no parcial. Os sofrimentos derramados das taas so direta e imediatamente dirigidos sobre a vida propriamente dita; eles no so como as trombetas, advertncias de uma economia decadente ou de um meio ambiente deteriorado. Os pecados dos homens voltam-se contra eles prprios. 4. O Terceiro Flagelo: Os Rios So Atacados (16:4-7) Derramou o terceiro a sua taa nos rios e nas fontes das guas, e se tornaram em sangue. 5Ento ouvi o anjo das guas dizendo: Tu s justo, tu s e que eras, o Santo, pois julgaste estas coisas; 6porquanto derramaram sangue de santos e de profetas, tambm sangue lhes tens dado a beber; so dignos disso. 7Ouvi do
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altar que se dizia: Certamente, Senhor Deus, Todo-poderoso, verdadeiros e justos so os teus juzos. Lendo o texto fica evidente que o anjo do terceiro flagelo no o mesmo chamado anjo das guas. Este ltimo e, talvez, o representante, no nvel espiritual, das fontes e rios da terra, da mesma forma que temos visto anjos representantes das igrejas (1:20), anjos dos ventos e do fogo (7:1; 14:18), bem como o arcanjo Miguel como representante da nao de Israel. Assim sendo, notvel que sua reao aos flagelos da ira de Deus no reflita dor. Pelo contrrio, reflete o reconhecimento da justia divina. J notamos que as taas foram entregues aos anjos por um dos quatro seres viventes, representantes da natureza. como se a natureza, mesmo sabendo que sofreria quando do derramamento das taas, estivesse disposta a apresentar-se completamente submissa para suportar qualquer coisa que o seu criador desejasse fazer para cumprir o seu plano de julgamento. A ltima apario do altar foi na segunda cena, quinto selo, quando os santos perseguidos clamaram ao Senhor pedindo que defendesse suas causas. A primeira parte da resposta de Deus quela orao foi enviar, no lugar de punio, uma advertncia com as trombetas da terceira cena. Mas agora a sua resposta se completa literalmente com uma vingana. Assim, vozes representando tanto o mundo de Deus como a igreja de Deus falam com aprovao de sua retido e justia, e a merecida retribuio dada aos seus inimigos. 5. O Quarto Flagelo: O Cu Atacado (16:8,9) O quarto anjo derramou a sua taa sobre o sol, e foi-lhe dado queimar os homens com fogo. 9Com efeito, os homens se queimaram com o intenso calor, e blasfemaram o nome de Deus que tem autoridade sobre estes flagelos, e nem se arrependeram para lhe darem glria. Os pecadores que no se arrependeram quando o sol escureceu so agora punidos mediante a intensificao do calor do sol. O escurecimento eles podiam perceber e ignorar; quanto ao calor eles nada podem fazer a no ser senti-lo. Nessas circunstncias a presena de Deus reconhecida, mas somente para ser blasfemada e no para ser reverenciada. J observamos como so semelhantes os planos da terceira e da quinta cenas. Quanto mais ntida se torna a semelhana entre uma e outra, mais ntida se torna que a relao entre as duas no de seqncia. Se a linha de interpretao seguida at o presente momento recomenda a si mesma, torna-se quase impossvel encaixar os sete flagelos dentro dela como uma seqncia de eventos que devero ainda ocorrer nesta ordem, isto , algum tempo depois dos eventos da quarta cena. A relao entre as cenas no cronolgica, lgica. Muitas e muitas vezes a tribulao varrer a face da terra (os selos); Deus adverte que sempre que algum causar sofrimento ser punido (as trombetas). Caso sua advertncia caia em ouvidos surdos, no final os perversos sero punidos (os flagelos). 6. O Quinto Flagelo: O Tormento (16:10-11) Derramou o quinto a sua taa sobre o trono da besta, cujo reino se tornou em trevas, e os homens remordiam as lnguas por causa da dor que sentiam, 11e blasfemaram o Deus do cu por causa das angstias e das lceras que sofriam; e no se arrependeram de suas obras. Para cada cena, dos selos em diante, a quinta seo trouxe um elemento a mais: "no somente...mas...! "O mundo no sofrer somente conquista e escassez, conflito e morte, nem mesmo a igreja ser poupada este foi o quinto selo. Para advertir os homens dos perigos do pecado, Deus no somente interfere no meio ambiente, no comrcio, nas fontes de matria-prima e na viso dos homens, mas tambm envia enfermidades como gafanhotos para atormentar a vida dos homens: esta foi a quinta trombeta. H quatro grandes foras espirituais envolvidas na batalha csmica da Histria, porm Deus quem tem nas mos o triunfo: esta foi a quinta viso. Assim tambm ocorre nesta cena. Deus punir os homens que no se arrependerem atravs da terra e do mar, atravs da gua e do fogo, mas ele far mais do que isso. Quando o quinto flagelo derramado, todo o sistema humano lanado em completa desordem; caem trevas, como na nona praga do Egito. Existem poucas vises no Apocalipse que inspirem maior assombro do que esta do quinto flagelo. O trono da besta , de alguma forma, o maior golpe de Satans. Ele invadiu toda a estrutura da sociedade humana, levando-a para longe do propsito inicial de Deus, pervertendo-a para satisfazer seus prprios fins. O resultado o "mundo", a organizao da sociedade humana, alienada de Deus. Este "mundo" cpia da sociedade de Deus, a igreja. o reino da besta em oposio ao reino de Cristo, e um dos quatro grandes poderes no conflito csmico da quarta cena. E sobre isto sobre esta imponente estrutura, fruto do triunfo laborioso do drago, sobre este reino coroado com o trono, e com o trono ocupado pela besta que o quinto flagelo derramado; e da a confuso. Quando uma sociedade alienada de Deus que se levantou to orgulhosamente contra ele e contra a sua igreja, e que declarou ser capaz de produzir uma alternativa vivel demonstra ser incapaz disso, fica ento provado de maneira inexorvel que Deus tinha razo. O livro de Daniel, que foi testemunha do Deus verdadeiro no meio de um sistema mundial pago dos seus dias, est
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repleto desta mensagem: "Que o altssimo tem domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer" (Dn 4:17,25, 32). Ele v a esttua representativa dos grandes imprios esmiuados em fragmentos "como a palha das eiras no estio" (2:35); a grande rvore que era Nabucodonozor, da Babilnia, foi derrubada (4:14); o reino de Belsazar foi contado e acabado (5:26). Ele tem vises de bestas, iguais s bestas do Apocalipse, que so grandes e poderosas, at que o seu domnio seja retirado (7:12). Ainda assim, aqueles que carregam a marca da besta no se voltaro para Deus. Eles sofrero, mas de modo nenhum em silncio, e lanaro a culpa em Deus. Mas aqueles que so selados como seguidores do Cordeiro sabero o que est acontecendo quando o sistema comear a quebrar, quando (e aqui tomo emprestado o ttulo de uma histria de E.M. Forster) "a mquina parar", e eles oraro "santificado seja o teu nome; venha o teu reino, seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu". 7. O Sexto Flagelo: A Destruio (16:12-16) Derramou o sexto a sua taa sobre o grande rio Eufrates, cujas guas secaram para que se preparasse o caminho dos reis que vm do lado do nascimento do sol. 13Ento vi sair da boca do drago, da boca da besta e da boca do falso profeta trs espritos imundos semelhantes a rs; 14porque eles so espritos de demnios operadores de sinais, e se dirigem aos reis do mundo inteiro com o fim de ajunt-los para a peleja do grande dia do Deus Todo-poderoso. l5(Eis que venho como vem o ladro. Bem-aventurado aquele que vigia e guarda as suas vestes, para no andar nu, e no se veja a sua vergonha.) l6Ento os ajuntaram no lugar que em hebraico se chama Armagedom. Existem problemas nesta seo e as respostas dadas aqui talvez no satisfaam a todos. Ao menos elas representam uma tentativa e tm a mesma linha de pensamento que vem sendo seguida at aqui. Versculo 12: sabemos que o Eufrates a regio de onde a destruio vem (terceira cena, sexta trombeta). Presumimos que, como a cavalaria da sexta trombeta, os reis do leste representam foras de destruio, seja l como for que essas foras apaream na experincia real. A gua abrindo-se para dar passagem a homens lugar-comum na histria bblica e na profecia.6 Versculo 13: sabemos que o drago o diabo e que a besta o mundo, ou o estado alienado de Deus (quarta cena). Presumimos que o falso profeta seja a segunda besta, aquela que procede da terra, e encontraremos essa confirmao comparando 13:14 com 19:20. A razo por que as coisas inspiradas por esse terrvel trio se parecem com sapos no foge daquela dada pelo prprio Joo: que os sapos, nos tempos bblicos, eram considerados animais impuros. Mas ainda permanecem perguntas no respondidas. Os reis do versculo 14 parecem ser reis, literalmente, ou, ao menos, governantes; mas se eles so reis, ser que podemos dizer que a mesma palavra, no versculo 12, tem um sentido mais metafrico? No deveriam "os reis que vm do lado do sol nascente" ser, na realidade, poderes polticos, emergindo do continente asitico? Utilizando a analogia das cenas anteriores se entendemos que os flagelos descrevem a punio que Deus sempre envia quando suas advertncias so ignoradas, perguntamos por que dada, punio do sexto flagelo, a data do fim dos tempos o grande dia do Deus Todo-poderoso, quando Cristo voltar to inesperadamente como um ladro? (vs.14,15) E mais, qual o significado de Armagedon, "o monte de megido"? Esse monte, poucas milhas ao sul da moderna cidade de Haifa, contempla do alto a encruzilhada de algumas das mais importantes rotas do Velho Mundo e como a "encruzilhada do Oriente Mdio", testemunhou muitas das mais cruciais batalhas da Histria. Escritores de fico cientfica, os apocalpticos do sculo XX, esto bem familiarizados com este tpico, e o "papa" deles, H.G. Wells, escreveu recentemente uma histria intitulada "A Vision of Armageddon" (Uma Viso do Armagedom); ser que, como proclama a "escatologia" fictcia, esta guerra ser a ltima, a final? A interpretao que se segue oferecida como uma tentativa de alinhar este texto com o significado geral do livro. O derramamento do quinto flagelo puniu todos os que no se arrependeram, com as tribulaes de uma sociedade que perdeu as engrenagens. As coisas vo muito mal quando o reino da besta funciona de forma apropriada; porm, quando alguma engrenagem se perde ou pra, as coisas so infinitamente piores. O sexto flagelo o prximo e ltimo estgio da punio divina, e nele os propsitos de Deus e de Satans convergem de forma macabra. Tendo visto que a sua tentativa de perverter a sociedade humana falhou Satans diz: "Se no posso mais, perverter, destruirei"; e ele, e a besta, e o falso profeta inspiram os reis da terra, j incapazes de manter o inconstante balano da paz, a um frenesi de destruio mtua. Os armamentos so multiplicados, os exrcitos marcham e os homens morrem no os seus parentes, mas eles mesmos; pois da mesma forma que a sexta trombeta foi a ltima advertncia, trazendo a morte ante seus olhos, o sexto flagelo a ltima punio, trazendo a morte para eles. Mas enquanto Satans diz: "Eu destruirei", Deus diz: "voc vai mesmo". O propsito de Satans conquistar o poder; o propsito de Deus executar a sua justia. O resultado o mesmo: Armagedom. O Armagedom , portanto, o fim. Quando "o grande dia do Deus Todo-poderoso" vier, os poderes deste
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mundo defrontar-se-o de forma sbita com o Senhor que rejeitaram, vindo to inesperadamente quanto a citao de suas palavras que aparecem neste captulo, no versculo 15. Essa batalha ser a ltima: o tormento no quinto flagelo ser seguido pela destruio no sexto, assim como as trevas que cairam sobre o Egito foram seguidas pela morte, na noite da primeira Pscoa. Mas mesmo que o sexto flagelo se refira principalmente ao ltimo dia, no podemos esquecer-nos de que a qualquer momento que a destruio venha sobre o pecador no arrependido, esse para ele o "ltimo dia", o fim do seu mundo, e a confrontao final com Cristo, o qual vem sempre como um ladro, quando menos esperado pelos homens. 8. O Stimo Flagelo: O Mundo No Mais Existe (16:17-21) Ento derramou o stimo anjo a sua taa pelo ar, e saiu grande voz do santurio, do lado do trono, dizendo: Feito est. 18E sobrevieram relmpagos, vozes e troves, e ocorreu grande terremoto, como nunca houve igual desde que h gente sobre a terra; tal foi o terremoto, forte e grande. l9E a grande cidade se dividiu em trs partes, e cairam as cidades das naes. E lembrou-se Deus da grande Babilnia para dar-lhe o clice do vinho do furor da sua ira. 20Toda ilha fugiu, e os montes no foram achados; 2ltambm desabou do cu sobre os homens grande saraivada, com pedras que pesavam cerca de um talento; e, por causa do flagelo da chuva de pedras, os homens blasfemaram de Deus, porquanto o seu flagelo era sobremodo grande. Os troves e os relmpagos, que eram parte da abertura da segunda, da terceira e da quarta cenas, acompanham o clmax da quinta cena. Os terremotos tambm tinham ocorrido em outras partes como sinal da presena de Deus (sexto selo e sexta trombeta). Este terremoto, descrito como o maior jamais conhecido, foi assunto de uma profecia de Ageu (2:6), que foi mais tarde explicada em Hebreus 12:26-27. "Ainda uma vez por todas farei acabar no s a terra, mas tambm os cus." Ora, esta frase "Ainda uma vez por todas" significa a remoo dessas coisas abaladas, para que o que no foi abalado permanea. O derramamento do stimo flagelo remove o tempo e a Histria, e os substitui pela eternidade. Quando aquele dia vier, no so somente as ilhas e as montanhas da terra criada por Deus que desaparecero. As cidades, a civilizao, que a conquista do orgulho humano inspirado por Satans, tambm entraro em, colapso. A "grande cidade" , sem dvida, a Babilnia, o smbolo da estrutura satnica. O Senhor se lembrara dela, ela que agora diz no seu corao: "Deus se esqueceu"7 e que sob a intensidade da tormenta divina ser desintegrada: "A saraiva varrer o refgio da mentira (Is 28:17). Com isso, a punio divina "estar feita" (v.17). O sexto flagelo traz a destruio total; o stimo traz a extino total.

Apocalipse 17:119:10
Sexta cena: Babilnia, a Meretriz:

Sete Palavras de Justia


A Identificao dos Smbolos A sexta cena , ao mesmo tempo, uma das mais simples e uma das mais obscuras partes do livro. O leitor que est esperando esperando em vo a identificao dos smbolos utilizados na linguagem, encontra mais deste tipo de linguagem aqui do que em qualquer outro lugar: o tipo de coisa que encontramos em 17:15: "As guas que viste ... so povos, multides, naes e lnguas". Mas no h como negar que a forma pela qual essas identificaes parecem encaixar-se com o mundo real produzem outras dificuldades. Os comentrios sugerem, por exemplo, que "as sete cabeas so sete montes" (v. 9) porque a besta o Imprio Romano, a cidade das sete colinas; e os sete reis aqui descritos (v.10) so os imperadores romanos que vo desde Augusto at Tito.1 Porm existem razes por que sugestes deste tipo, que parecem verdadeiras, de uma determinada perspectiva, so completamente insatisfatrias de outra. Pois essas sugestes no tratam de certas questes mais profundas da mente, que nem sempre so formuladas, e nem faladas. a. Dificuldade no Mtodo de Joo Duas dessas questes h pouco mencionadas, que comeam como meras impresses no estudo da poro anterior do livro, so melhor focalizadas aqui na sexta cena, e so confirmadas quando se rel tendo-as especialmente em mente. 1. Por que identificaes so to espordicas! Entre; os destaques da viso de Cristo na primeira cena,
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que o leitor pode ter achado enigmtico primeira vista, esto os sete castiais e as sete estrelas (1:12, 16). Porm o leitor no deixado em dvida. Os smbolos so identificados pelo anjo que falou primeiro a Joo: .."As sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete candeeiros so as sete igrejas" (1:20). Quo benfico seria, agora, se existisse um comentrio anglico correndo por todo o livro dando explicaes semelhantes a esta! "Conte-nos agora a parbola da rvore da vida, e a do man escondido, e a da pedrinha branca e a da chave de Davi, e a do templo. Isso com respeito apenas a primeira cena. Depois, pedidos de explicaes dos ancios, das criaturas vivas, dos pergaminhos selados, dos cavaleiros, dos 144.000 da segunda cena, e assim por diante. Mas, de fato, o prximo exemplo claro do uso de "isto = aquilo", depois das estrelas e dos candeeiros de 1:20, um exemplo isolado em 4:5 : "sete tochas de fogo, que so os sete espritos de Deus" (definio que, por si mesma, um enigma); da para frente as identificaes perdem-se, tomando formas variveis, com apenas um aglomerado razoavelmente numeroso aqui na sexta cena, como j notamos. Este um mtodo literrio insatisfatrio. O autor deveria saber se estava escrevendo uma alegoria ou um mito, e sendo assim deliberadamente no identificaria nada, deixando o leitor adivinhar o significado; ou ento deveria proporcionar uma chave para a compreenso, tal como nos livros de estudo de uma lngua estrangeira, que trazem um vocabulrio nas ltimas pginas. Nunca, porm, este procedimento de deixar tudo a esmo. 2. Por que a Alegoria To Incoerente? A primeira identificao, a dos candeeiros e estrelas com as igrejas e seus anjos, o ponto de partida para outra seqncia de pensamento. Certamente candeeiro significa igreja e presumivelmente um o smbolo e a outra a realidade; por que, ento, a viso introdutria da primeira cena mostra o smbolo (1:12), e na ao principal da cena Cristo continua a trat-la por realidade (3: :22)? Bunyon conseguiria escrever melhor, no misturando assim as categorias; ele no descreve o Papa Gigante como bicho-papo em uma pgina e como igreja em outra. Por que o princpio ignorado por Joo (ou, ainda mais, por Aquele que faz a revelao a Joo; pois quanto mais alto o conceito que temos da autoria do livro, mais inexplicvel se torna a obra de m qualidade? B. Uma Tentativa de Solucionar esses Problemas Em muitas iluses ticas um nico desenho pode parecer ser duas coisas diferentes, dependendo do ngulo do qual se olha para ele. Os smbolos do Apocalipse podem tambm ser abordados de mais de uma maneira; pode ser que alguns problemas relacionados com os smbolos surjam simplesmente porque no estamos olhando para eles como Joo desejaria que olhssemos. Sejamos claros, em primeiro lugar, com o que Joo queria dizer com a palavra mistrio (17:5), e poderemos ver mais claramente o que suas propagadas "identificaes" realmente significam. 1. "Mistrio". Um estudo superficial do uso que o Novo Testamento faz da palavra mistrio suficiente para mostrar que no abrange o sentido usual moderno de "quebra-cabea". realmente algo oculto, mas no se pode descobrir o sentido seguindo uma srie de pistas; pelo contrrio, uma verdade que, ou voc conhece, ou desconhece, dependendo de ela ter sido, ou no, revelada a voc. A quem a verdade comeou a ser revelada, ela nunca mais ser segredo; mas ao estranho sempre ser. Os mistrios do Novo Testamento so segredos abertos a todos os cristos. O "mistrio de Cristo", mencionado em Efsios 3:3 - 6, uma verdade que estava escondida aos homens "em outras geraes", mas que "agora foi revelado aos seus santos apstolos" e Paulo, por sua vez, escreveu resumidamente sobre ela aos efsios; esse mistrio , em uma sentena, que "os gentios so ... co-participantes das promessas em Cristo Jesus" juntamente com o antigo povo de Deus, os judeus. Para Paulo e seus leitores isso no era mais segredo. Bem, fcil aceitar que esta palavra tem este significado bblico especial, diferente do sentido que nos to familiar nas histrias de detetive e nas reportagens de jornais. Mas estudando este singular livro do Apocalipse, no qual mistrios, no sentido contemporneo, so encontrados em cada pgina, fcil esquecer esse fato, e ler como se, quando Joo usou a palavra "mistrio", ele estivesse querendo dizer "quebracabea". Assim, apesar de sabermos que Joo no quis dizer isso, a nossa tendncia o que compreensvel ler 1:20 da seguinte maneira: "quanto ao mistrio (quebra-cabea)... os sete candeeiros so as sete igrejas (soluo do quebra-cabea)". Isso, apesar de sustentado pela ERAB , no constitui o que Joo quis dizer. As verses mais antigas pem um ponto final na metade do versculo 20, o que nos permite l-lo como duas declaraes separadas, que podem ser parafraseadas da seguinte maneira: Aqui "est o mistrio dos sete candeeiros (eles no representam o quebra-cabea dos castiais, nem os explicam; o que eles representam um complexo da verdade divina que pode ser chamada por este nome)". Eu os chamo de 'os sete candeeiros', apesar, claro, de poder cham-los de 'as sete igrejas', j que ambas as palavras se referem mesma coisa. 2. "Identificao". Veremos, de acordo com este ponto de vista, que 1:20b no pode ser considerado
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estritamente como uma identificao. Se assim fosse, Joo ou o anjo estaria; falando acerca de um smbolo, "um candeeiro", o qual representa uma realidade, uma "igreja". Isso, como j comeamos a ver, pode ser um mal entendido, provavelmente baseado em uma suposio no mencionada (que sabemos ser incorreta), na qual "mistrio", no versculo 20a, significa "quebra-cabea", e que "candeeiros (igrejas)", no versculo 20b, so a resposta para o quebra-cabea. Mas o que o anjo est dizendo ao identificar os candeeiros com as igrejas, no que um smbolo, e o outro o que o smbolo realmente representa. Ele est dizendo que h duas coisas que correspondem uma outra, sendo igualmente verdadeiras de diferentes perspectivas. Que justificativa h para tal sugesto? Mais do que se poderia supor a princpio. O captulo 21 prope dois outros smbolos para a igreja: "vem, mostrar-te-ei a noiva... e me mostrou a santa cidade" (21:9-10). Mas sero, de fato, smbolos? Pois a igreja , na realidade, uma repblica de cidados: cidade certamente algo mais do que um mero smbolo. Alm do mais, a leitura de Efsios 5, onde o relacionamento entre marido e esposa comparado ao de Cristo e sua igreja, faz-nos pensar qual o "arqutipo" e qual o "ctipo", qual o original e qual a cpia. E se o casamento de Cristo com a igreja o arqutipo, do qual todos os casamentos humanos no passam de cpias imperfeitas, quem pode dizer que, do ponto de vista celestial, noiva no pode representar uma realidade, em um sentido que no podemos alcanar, como cidade ou igreja? Voltemos agora ao captulo 11, o qual descreve a outra grande cidade, aquela na qual as duas testemunhas de Deus pregam, morrem e voltam a viver. "alegoricamente chamada de Sodoma e de Egito", e ainda o lugar "onde tambm o seu Senhor foi crucificado" (11:8). Mas qual a realidade por trs desses nomes alegricos? A posio que assumimos antes2 que elas representam o mundo hostil em geral; mas eram tambm locais geogrficos cada uma, no seu prprio tempo, que hospedaram sociedades que desafiavam a Deus. Se identificarmos smbolos colocando-os entre aspas, Apocalipse 11 diz que "Sodoma" significa o mundo; mas Gnesis 19 diz que "o mundo" significa Sodoma. Qual a verdade, e qual a alegoria? Um ltimo argumento fornecido pelas referncias no Evangelho de Joo acerca de Cristo como o verdadeiro po, o verdadeiro vinho e assim por diante.3 A palavra verdadeiro cristaliza todo o argumento. significa que Cristo po verdadeiro, pois ele o nico que pode satisfazer a verdadeira fome do homem. Mas se voc aceitar isso, o que voc estar afirmando? Visualize a ltima ceia: Cristo assentado mesa e, sobre ela, um po. Qual o po alegrico! Qual o real! A resposta bvia, podemos pensar. Mas a resposta que Joo d a estas perguntas, em 6:32, inesperada: para ele o verdadeiro po a pessoa e no o objeto. "Alimentar", a maior qualidade do po, pertence, na mais pura essncia, ao Cristo; a mesma qualidade pertence ao po sobre a mesa apenas de forma secundria. O mesmo ocorre com o simbolismo do casamento. Se a "noiva" um smbolo, o que isso significa? Que a igreja a verdadeira noiva da qual toda a noiva humana uma fotografia ou cpia; e que a noiva que Joo v no Apocalipse 21 a noiva verdadeira, e no o smbolo. Da mesma forma, se Sodoma um smbolo do mundo, o que Joo v em 11:8 a verdadeira Sodoma; pois a realidade no a antiga cidade da plancie onde L morava. um mero smbolo. A realidade o sistema mundial, do qual aquela Sodoma uma ilustrao. O que acontece, ento, com a nossa identificao original? Se os candeeiros simbolizam as igrejas, o que Joo viu foram sete candeeiros de verdade, isto , os arqutipos celestiais dos quais todos os candeeiros da terra so meras cpias.4 Em 1:20b "os candeeiros so as igrejas"; temos, ento, no uma explicao acerca de um termo simblico por um verdadeiro, mas uma afirmao de que estes dois termos, que so igualmente verdadeiros, so simplesmente auto-permutveis. c. Como Resolver Dificuldades Gerais Veremos imediatamente como estas sugestes nos ajudaro a compreender melhor diferentes aspectos j observados. medida que consideramos versculos tais como 17:9-12, 15 e 18 como uma espcie de limites absolutos, explicando o significado verdadeiro da linguagem simblica, devemos considerar: (1) por que, nesta passagem, recebemos meia dzia de explicaes, as quais esto ausentes em outras passagens igualmente obscuras, e (2) por que Joo utiliza um mtodo to incoerente, misturando verdade e simbolismo, como se estivesse tentando misturar gua e leo. Mas assim que conseguimos nos libertar da noo de que "o mundo em que vivemos a pedra de esquina da realidade, e que a verdade do mundo espiritual, sendo menos palpvel , portanto, menos real", conseguiremos ver que Joo est dando no explicaes, mas sim, equivalentes. Ele no est interessado em dizer que "candeeiro", que ns no entendemos, significa "igreja", que ns entendemos. Pelo contrrio, ele tenciona dizer verdades sobre os candeeiros, sobre a noiva, sobre a cidade, sobre a igreja, sobre os vinte e quatro ancios sobre os 144.000, e sobre a multido que ningum
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podia contar; o significado dessas coisas todas devia ser conhecido por ns atravs do restante das Escrituras, e Joo apenas nos relembra, de passagem, que todas essas coisas correspondem umas s outras e so diferentes descries de uma mesma coisa. d. Como Resolver as Dificuldades da Sexta Cena Se esta interpretao for aplicada aos problemas particulares da sexta cena, muitos deles tambm desaparecero. Vamos tomar como exemplo a frase "as sete cabeas so sete montes... so tambm sete reis" (17:9). Geralmente aceita-se que as cabeas da besta, na qual a mulher est assentada, simbolizam realidades geogrficas (fcil: as sete colinas de Roma), e que tambm so smbolos de realidades histricas (no to fcil, mas com a manipulao dos fatos podemos listar sete imperadores romanos quase que consecutivos que se encaixem com perfeio no perodo em questo). Porm, se nosso raciocnio est certo, esta identificao deveria ser interpretada de outra forma. Em primeiro lugar, consideramos a besta de sete cabeas de 13:1 como o mundo alienado de Deus, e o drago de sete cabeas de 12:3 como o princpio deste mundo, o diabo. Um deles, ou a combinao deles, provavelmente a besta que sustenta a Babilnia, a prostituta, em 17:3. A seguir, propusemos que a utilizao do nmero 7 (sete) representa a essncia de uma coisa; assim, utilizando uma expresso moderna, as sete cabeas representam a Cabea (com "C" maisculo); e consideramos esta Cabea como sendo um smbolo de fora.5 Vamos agora ao segundo tempo da equao (cabeas = montes). Esta equivalncia corresponde a uma impressionante imagem para todos os que conhecem a Bblia. No precisamos ir alm do livro de Salmos para descobrir o que a palavra significava para os hebreus. Fora, novamente, o que as montanhas representam; a santa montanha de Deus, o Monte sio, supremo (2:1-6, 125:1, 2). So tanto smbolos como fonte deles (30:7; 121:1, 2). Uma forma de expressar a grandiosidade de Deus dizer que ele at maior do que os montes eternos (76:4); quando Deus se pe a marchar, at os montes tremem (18:7; 114:4-7). Sobre este princpio, no estaramos indo longe demais se afirmssemos que o terceiro termo (cabeas = montes = reis) pode tambm ser "real" no sentido h pouco descrito, tanto quanto no sentido mais prosaico de uma sucesso de imperadores romanos. De fato a idia estaria mais prxima do abstrato conceito de reino (ou Reino, j que um aglomerado de sete!) do que do concreto substantivo rei. Quando, ento, mostrado a Joo a besta escarlate que sustenta a mulher Babilnia, as imagens que ele evoca so as da Cabea, da Montanha, do Rei, todas elas, porm, com uma colorao tipicamente diablica. H mais o que dizer, evidente, acerca dos verdadeiros montes de Roma e dos imperadores que l reinaram na segunda seo desta cena. No estamos, de forma alguma, rompendo com o tradicional elo de ligao entre as vises de Joo e a realidade dos fatos; os fatos so personificaes concretas da imagem-montanha e da imagem-rei. Porm, antes, guardando em mente a discusso anterior, penetraremos no mistrio da Babilnia. 1. Abertura da Sexta Cena: a Primeira Palavra Acerca da Babilnia(17:1-6). Veio um dos sete anjos que tm as sete taas, e falou comigo, dizendo: Vem, mostrar-te-ei o julgamento da grande meretriz que se acha sentada sobre muitas guas, 2com quem se prostituram os reis da terra; e com o vinho de sua devassido foi que se embebedaram os que habitam na terra. 3 Transportou-me o anjo, em esprito, a um deserto, e vi uma mulher montada numa besta escarlate, besta repleta de nomes de blasfmia, com sete cabeas e dez chifres. 4 Achava-se a mulher vestida de prpura e de escarlata, adornada de ouro, de pedras preciosas e de prolas tendo na mo um clice de ouro transbordante de abominaes e com as imundcias da sua prostituio. 5 Na sua fronte achava-se escrito um nome, mistrio: Babilnia, a grande, a me das meretrizes e das abominaes da terra. 6Ento vi a mulher embriagada com o sangue dos santos e com o sangue das testemunhas de Jesus; e, quando a vi, admirei-me com grande espanto. A Babilnia j apareceu em duas ocasies anteriores, em 14:8 e 16:19. A primeira meno foi na quarta cena, onde estava sendo descrito o conflito csmico. L vimos a ideologia do mal, que exalta o sistema do drago, alienado de Deus, a uma posio de suprema autoridade, em oposio ideologia divina, o evangelho eterno; e parte da misso do evangelho , no dizer do apstolo Paulo, "destruir fortalezas, anulando sofismas e toda a altivez que se levante contra o conhecimento de Deus" (2 Co 10:4, 5). Este aspecto da mensagem do evangelho graficamente resumido nas palavras "caiu, caiu a grande Babilnia" (18:2). A segunda meno ocorreu na quinta cena. medida que as taas contendo a ira de Deus (os flagelos) atingem o clmax, a civilizao ("as cidades das naes") comea a desmoronar, pois a "grande cidade" a cidade arqutipo, o sistema alienado de Deus est desmoronando. E l tambm encontramos esse sinistro nome, pois o que se passa descrito assim: "lembrou-se Deus da grande Babilnia". Assim sendo j vimos
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no somente o nome, mas obtivemos at algumas aluses acerca do que ele significa. Mas a "Babilnia" to importante que toda uma cena do drama dedicada a ela. O que ela ? Uma figura de pomposo esplendor. Mas por baixo de toda a fascinao, ela simplesmente a grande prostituta. Nomes de blasfmia cobrem a besta na qual ela est assentada, mas o que ela escreveu sobre si mesma : fornicao, fornicao, fornicao. Conhecemos muito bem a raiz no grego desta palavra: porn-; e por cinco vezes Joo a repete6 no como algum que a saboreia, mas sim como algum que em vo tenta se livrar do seu nojento sabor. No devemos pensar que o Apocalipse condena a imoralidade sexual como o pecado mais terrvel. Na oitava cena encontraremos o oposto da Babilnia, a prostituta: Jerusalm, a noiva, "a esposa do Cordeiro" (21:9), a igreja, a cidade de Deus. L o quadro relao marital fiel representa algo maior como a unio espiritual entre Cristo e seu povo. Usando o mesmo padro, a fornicao para a qual a Babilnia seduz os habitantes da terra , como vimos na quarta cena, a adorao ao drago no lugar da adorao a Deus e no o pecado sexual simplesmente (13:11 -12). "Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele" (1 Joo 2:15). A primeira epstola de Joo diz: "o mundo passa" (1 Joo 2:17). O mundo, no sentido espiritual, representa a sociedade humana organizada independente de Deus e representada na quarta cena pelas bestas; aqui, na sexta cena, pela Babilnia e sua besta, algo passageiro como tudo o no mundo fsico. A primeira palavra acerca da Babilnia, porm7, mostra-a em seu poder e glria. Veja-se em primeiro lugar quo influente ela . As guas da Babilnia eram uma verdadeira atrao geogrfica naquela antiga cidade8. Mas aqui elas so um smbolo, cujo significado dado no versculo 15. Ela est entronizada sobre todas as naes, e tem todos os habitantes da terra e seus reis sob seu poder (vs. 1, 2, 18). Se grandes multides so submetidas pelos seus ardis, como no devemos ns, indivduos fracos, manter-nos em alerta contra ela! Agora veja-se quo perversa ela (v.3). O poder que a sustenta uma criatura com as cabeas e os chifres do drago (12:3) e da besta do mar. Ela , portanto, odiada e amada. No entanto veja-se quo atraente ela pois enquanto Joo descreve em primeiro lugar a maldade que a sustenta e s depois o seu fascnio (v.4), a alma humilde corre o risco de ser hipnotizada pela beleza antes de notar a besta. Devido a seu grande poder de atrao, necessrio que ela seja temida. Mas finalmente Joo nos mostra quo repulsiva ela ; o que a fez embriagar-se a sua aparente vitria sobre aqueles que testemunham as verdades do cristianismo que ela odeia (v.6). E por essa mesma razo todos os que amam a verdade a abandonaro. Seria tolice subestim-la. Joo fica maravilhado, tal qual os habitantes da terra se maravilharam com a besta (13:3). Mas Joo foi levado para um deserto para de l presenciar a cena, e o deserto "representa a perene condio de separao que deve existir entre o crente e o mundo ... do deserto que o cristo capaz de ver a civilizao como ela na realidade"9. Feliz o servo de Deus que v o mundanismo como ele realmente , e aplica as palavras do sbio de Provrbios 5 e 7 mais libertina das mulheres libertinas, e aprende a respeitar e a odiar, a temer e a fugir da Babilnia, a prostituta. 2. A Segunda Palavra: O Mistrio da Babilnia (17:7-18) O anjo, porm me disse: Por que te admiraste? Dir-te-ei o mistrio da mulher e da besta que tem as sete cabeas e os dez chifres, e que leva a mulher: 8A besta que viste, era e no , est para emergir do abismo, e caminha para a destruio. E aqueles que habitam sobre a terra, cujos nomes no foram escritos no livro da vida desde a fundao do mundo, se admiraro, vendo a besta que era e no , mas aparecer. 9Aqui est o sentido, que tem sabedoria: As sete cabeas so sete montes, nos quais a mulher est sentada. So tambm sete reis, 10dos quais caram cinco, um existe, e o outro ainda no chegou; e, quando chegar, tem de durar pouco. 11E a besta que era e no , tambm ele, o oitavo rei, e procede dos sete, e caminha para a destruio. 12Os dez chifres que viste so dez reis, os quais ainda no receberam reino, mas recebem autoridade como reis, com a besta, durante uma hora. 13Tm estes um s pensamento, e oferecem besta o poder e a autoridade que possuem. 14Pelejaro eles contra o Cordeiro, e o Cordeiro os vencer, pois o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencero tambm os chamados, eleitos e fiis que se acham com ele. 15Falou-me ainda: As guas que viste, onde a meretriz est assentada, so povos, multides, naes e lnguas. 16Os dez chifres que viste e a besta, esses odiaro a meretriz, e a faro devastada e despojada, e lhe comero as carnes, e a consumiro no fogo. 17 Porque em seus coraes incutiu Deus que realizem o seu pensamento, o executem uma e dem besta o reino que possuem, at que se cumpram as palavras de Deus. 18A mulher que viste a grande cidade que domina sobre os reis da terra. Lembremo-nos de que "dir-te-ei o mistrio" no significa "eu te darei a chave para o quebra-cabea"10. As "definies" dos versculos 9 e 18, que primeira vista poderiam parecer ser muitas chaves, possibilitam-nos apenas uma inspeo mais acurada em material de pouco valor para desvendar o enigma representado pela palavra Babilnia. Mas ento temos a prpria declarao do anjo dizendo que isto o que ele no tenciona
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fazer. Pelo contrrio, ele exibir o quadro da Babilnia; esse, como j vimos, o significado real das palavras. o mistrio, e no mistrios, acerca da mulher e da besta; estas esto combinadas em um nico quadro. De fato no fcil separ-las, pois h ambigidade na Babilnia deste captulo que se torna manifesta ao tentarmos defini-la em termos de outras vises do livro. Ser que ela eqivale besta que procede do mar na quarta cena? (13:1). Consideramos que aquela besta representa o mundo, no sentido da sociedade humana alienada de Deus; e quando o mundo est ruindo somos informados de que a Babilnia est sendo obrigada a sorver o clice da ira de Deus (16:19). Alm disso, encontraremos no tempo devido (na outra cena), que a prostituta ser substituda pela noiva, e a Babilnia por Jerusalm; e j que Jerusalm representa a sociedade de Deus, a igreja, a Babilnia provavelmente representa a sociedade alienada de Deus, o mundo. Mas ela pode tambm ser comparada com a segunda besta da quarta cena, aquela que procede da terra (13:11), que consideramos ser a falsa religio. A primeira besta a instituio; a segunda a mensagem. Em apoio a esta comparao devemos notar a semelhana entre a primeira besta e a criatura que carrega a mulher (13:1; 17:3),-enquanto que a atividade da segunda besta muito semelhante "s sedues e enganos praticados pela prpria mulher" (13:12-17; 17:2, 4,18). Talvez este tipo de ambigidade seja a razo por que a mulher e a besta escarlate formam um nico mistrio. Elas devem ser consideradas como uma verdade composta, combinando de alguma forma as bestas da quarta cena. Joo deve aprender algo do seu significado, no mediante explicaes feitas a ele, mas fixando a ateno nela de diferentes maneiras. Aqui ele est envolvido no mesmo tipo de processo, como aquele da segunda cena, que lhe mostrou as diversas profundidades da verdade celestial. Naquela ocasio ele viu uma vez os quatro cavaleiros, em outra os quatro ventos, e assim por diante.11 Em primeiro lugar sua ateno dirigida para a besta escarlate, no para a sua aparncia, mas para a sua carreira (v.8). Onde foi que j vimos esta seqncia: "estava e no est para emergir"? Em primeiro lugar, na primeira cena, como descrio de Cristo: "Eu sou... aquele que vive; estive morto, mas eis que estou vivo" (1:17-18). Depois, na imitao satnica da apario de Cristo na quarta cena, onde a besta do mar aparece, mortalmente ferida, volta a viver em meio sua ferida fatal (13:3). A terceira vez que esta srie ocorre aqui na sexta cena. Haver mais uma ocorrncia na stima cena, onde encontraremos um perodo no qual o prprio Satans "no ", por assim dizer (20:1 -3). um ponto discutvel se aqui a besta se encontra fora de ao no mesmo sentido em que Satans declarado desprovido de poder l. O paralelo mais prximo desta passagem que se encontra diante de ns 13:3, e muito provvel que o tipo de vida, morte e ressurreio sugerido como explicao daquele versculo (ver a pg. 121-122), seja o padro trplice que faz com que os habitantes da terra se maravilhem. Eles no conseguem ver que o padro qudruplo: pois assim como Cristo viveu, morreu, ressuscitou e agora vive eternamente, a besta era, no , emergir novamente do abismo, e ir para a perdio eterna. Estes, cujos nomes esto "escritos no livro da vida" esto cientes disso. Eles sabem que, no importa quo maravilhosamente bem os poderes das trevas, como os mgicos do Fara, se comportem macaqueando o poder de Deus, no final Deus ser o vencedor.12 A seguir a ateno dirigida para a criatura de sete cabeas, e eis que a criatura um conglomerado de sete montes (v.9). Ambos so smbolos de fora, a primeira no sentido de liderana e autoridade e a outra no sentido de solidez e permanncia13. Segundo a interpretao que estamos seguindo, esta mudana de foco simplesmente revela o poder da besta de um ngulo diferente. Tanto para ns como para os primeiros leitores a meno de sete montes evoca a cidade de Roma. Mas se este foi o objetivo final do autor uma questo aberta. Olhar para a cena das sete cabeas e ver as sete colinas de Roma perder de vista a verdade mais profunda da viso. Um olhar mais acurado passar no somente pela cabea (autoridade), mas tambm pelo monte (solidez) e se fixar na realidade ltima (fora) a qual est personificada de diferentes formas em ambas as palavras. O fato de que Roma exemplo de uma cidade em sete montes deve ser tomado como simples coincidncia. Isso no significa que irrelevante ou insignificante, dignifica que, j que os montes tiveram valores estratgicos, desde os tempos pr-histricos, como locais para o estabelecimento de seres humanos, e sendo o nmero sete to profundamente arraigado na conscincia humana como um nmero de valor mstico, ento no nos surpreende descobrir que a cidade visionria e a verdadeira so semelhantes neste aspecto. O terceiro aspecto da besta (vs. 10, 11) comumente utilizado para localiz-la historicamente, da mesma forma que o versculo 9 parece localiz-la geograficamente. Os sete reis so considerados uma sucesso dos imperadores romanos, e deveramos poder, conseqentemente, datar as vises de Joo durante o sexto reinado, se to somente pudssemos determinar quem encabearia a lista e quem deveria ser includo nela! No existe acordo quanto a isso e, como Caird destaca, "no h nenhuma razo para pensar que os leitores do primeiro sculo estariam em melhores condies do que ns para identificar os sete; talvez tenhamos procurado o tipo errado de soluo".14 Uma soluo alternativa chama a nossa ateno de volta esttua que Nabucodonozor viu em seu sonho (Dn 2) e que representava quatro imprios sucessivos que vo desde a Babilnia at Roma; se a lista tivesse que comear no princpio da histria de Israel, o Egito e a Assria precederiam a Babilnia, e Roma
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seria no o quarto, mas o sexto, ficando o sucessor de Roma (qualquer que seja ele) como o stimo. 15 Novamente devemos dizer que esses fatos histricos podem muito bem, na providncia divina, coincidir com o modelo descrito pelo anjo. Mas, como sempre, o arqutipo maior do que a sua cpia. Se a cabea significa autoridade e a montanha durabilidade, o sentido verdadeiro dos sete reis poder poltico. Assim os cristos de qualquer sculo puderam olhar para trs e ver a sucesso dos governantes deste mundo ("cinco ...caram"), reconheceram a existncia de outro poder em seu prprio tempo ("um existe") e esperaram que o sistema continuasse pelo menos por um pouco mais (o stimo ainda no chegou e, quando chegar, vai durar pouco). O versculo 11 ento funde os dois smbolos e diz que, no que concerne s cabeas da besta como reis, encontramos uma imagem apropriada para a prpria besta. A besta tambm um rei: "tambm ele, o oitavo rei, e procede dos sete", isto , ele outro do mesmo tipo dos primeiros. Se aqueles so imprios, a besta Imprio com I maisculo. O smbolo do Rei til aqui, porque no como a Cabea e a Montanha, pois sete reis podem ser aqui alistados por Joo em uma seqncia que exprime as diversas fases da sina e da queda final da besta. Em quarto lugar a ateno de Joo atrada para os chifres, que tambm so outro smbolo bblico de fora (vs. 12-14). As cabeas imediatamente se transformaram em montes, e os chifres em reis. Os "dez" diferem dos "sete" por serem explicitamente futuros, e porque eles detm o poder por apenas uma hora (um perodo muito breve comparado com as simblicas semanas, meses e anos abundantes no Apocalipse). O apoio unnime que eles do besta e sua derrota final pelo Cordeiro so outras caractersticas que retomaremos quando da discusso dos versculos 16 e 17. O agrupamento destes quatro pontos formando a primeira parte do discurso do anjo, o qual tem trs pontos ainda por vir (com sete outros costurados de forma camuflada dentro da manga!) faz-nos lembrar de agrupamentos semelhantes em cenas anteriores. O anjo recomea dando uma quinta olhadela no mistrio: as guas embaixo da besta e da mulher (v.15). A identificao delas como uma multido de naes, como em Isaas 17:12, j foi referida por ns (veja pg. 159). Em sexto lugar temos mais uma viso do futuro (vs. 16, 17), como que uma pr-estria mostrando uma profunda diviso nas foras malignas. Os dez chifres da besta voltam-se contra a mulher e a destroem. "Como pode Satans expelir Satans?" Como que pode mesmo? As palavras do Senhor, no entanto, vo adiante e explicam estes versculos: "Se Satans expele Satans, dividido est contra si mesmo, como pois subsistir seu reino?" (Mt 12:25-26). O que esclarece isso mais ainda o ensino em outra parte das Escrituras onde foi profetizado o levantamento de poderes malignos, os quais por um curto perodo de tempo (v.12) promovero a causa da besta com um fanatismo to forte (v.13), que at mesmo a histrica aliana com a falsa religio ser denunciada (v.16), pois ela j no ter utilidade alguma: a mo de ferro ser revelada; j no h razo alguma para continuar a usar a luva de veludo. Como geralmente acontece entre revolucionrios, os homens de nobres propsitos so substitudos pelos sanguinrios. O breve tempo de domnio dos dez leva-nos at ao ponto onde o plano de Deus completado (v.17); nesta mesma linha, a descrio do Cordeiro que derrota os reis muito semelhante quela na qual Cristo obtm a sua vitria final (ver 14; cf 19:11 -16). De fato ns encontramos aluses a um episdio deste tipo em 11:7-13.16 Este o tempo da grande rebelio, quando o poder de Satans ser finalmente desmascarado. A besta repudia o seu aliado de antes, a mulher, trocando a persuaso pelo poder puro e simples. Mas, como Cristo diz nas palavras que citamos acima, as coisas esto no estgio do desespero quando cobras comeam a engolir cobras. "Se Satans est dividido contra si mesmo", porque "seu reino j no pode mais subsistir". Isso reconfortante. Tambm reconfortante saber que mesmo o domnio dos dez reis no est fora do plano de Deus (v.17). Por ltimo, o anjo dirige a ateno para a prpria mulher (v.18). Em que sentido ela a maior cidade do mundo? Se ela deve ser identificada com uma das bestas da quarta cena, a descrio do anjo nesta cena gradualmente estabelece a identidade da mulher com a segunda besta, a falsa religio, enquanto que a primeira besta daquela cena correspondente besta escarlate desta. A besta a instituio, a mulher a ideologia. Assim a besta, no fim, existir por direito prprio, sem precisar justificar-se apelando para nenhuma ideologia (v.16), pois, na maior parte da histria humana, a ideologia satnica de governo alienado de Deus governa os poderes deste mundo, e os poderes, por sua vez, controlam a raa humana. Nas palavras do Apocalipse, a mulher est entronizada na besta e a besta sobre muitas guas. 3. A Terceira Palavra: A Queda da Babilnia (18:1-3) Depois destas coisas vi descer do cu outro anjo, que tinha grande autoridade, e a terra se iluminou com a sua glria. 2Ento exclamou com potente voz, dizendo: Caiu, caiu a grande Babilnia, e se tornou morada de demnios, covil de toda espcie de esprito imundo e esconderijo de todo gnero de ave imunda e detestvel, 3pois todas as naes tm bebido do vinho do furor da sua prostituio. Com ela se prostituram
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os reis da terra. Tambm os mercadores da terra se enriqueceram custa da sua luxria. O primeiro anjo confrontou Joo com o mistrio da Babilnia, e f-lo encarar, em seguida, vrios aspectos da besta e da mulher que esto includos nela. Podemos achar, ou no, que assimilamos o significado do seu longo discurso (17:7-18), porm ser que assimilamos a sua ameaa? O leitor que no se sentir assustado, sequer comeou a entend-la. O "poder do mal", na fico satnica barata, no passa de mera pantomima demonaca, comparada com a descrio da coisa real. O anjo recorre ao dicionrio de metforas para encontrar sinnimos de poder para aplic-los besta. Tampouco devemos ns subestimar a capacidade de persuaso da mulher. Podemos reagir ao fascnio de 17:4 com um estremecimento "Que baixeza, que mau gosto! porque isso o que pensamos que as pessoas esperam de ns. Mas, na prtica, na vida diria, as prolas, a prpura e o clice de ouro exercem uma poderosa fascinao. O mundo poderoso, sua mensagem atraente, e ns bem sabemos o que estar hipnotizado pelo olhar gelado de uma cobra, como acontece com os pssaros. Essa a razo por que o feitio precisa ser quebrado por uma voz de maior autoridade ainda. O segundo anjo vem do cu, com uma glria mais resplendente e com uma voz mais poderosa do que a que descreveu a Babilnia, para novamente declarar aquela parte vital da mensagem divina que reafirma a queda final da mulher.17 a mensagem que o dedo de Deus escreveu, certa vez, durante a histria da Babilnia: "Contou Deus o teu reino e deu cabo dele" (Dn 5:26). Quer seja o totalitarismo repressivo, quer o capitalismo decadente com o qual o cristo tenha de conviver, devemos nos lembrar de que nem a mulher, nem a besta, estaro para sempre no poder, apesar de todo o simbolismo da expresso "montes eternos"; e de que um dia o poder universal que hoje eles detm ser apenas um pesadelo que j passou. 4. A Quarta Palavra: O Julgamento da Babilnia (18:4-20) Ouvi outra voz do cu, dizendo: Retirai-vos dela, povo meu, para no serdes cmplices em seus pecados, e para no participardes dos seus flagelos; 5porque os seus pecados se acumularam at ao cu, e Deus se lembrou dos atos inquos que ela praticou. 6Dai-lhe em retribuio como tambm ela retribuiu, pagai-lhe em dobro segundo as suas obras, e, no clice em que ela misturou bebidas, misturai dobrado para ela. 1 Quanto a si mesma se glorificou e viveu em luxria, dai-lhe em igual medida tormento e pranto, porque diz consigo mesma: Estou sentada como rainha. Viva no sou. Pranto, nunca hei de ver! 8Por isso em um s dia sobreviro os seus flagelos, morte, pranto e fome, e ser consumida no fogo, porque poderoso o Senhor Deus que a julgou. 9Ora, choraro e se lamentaro sobre ela os reis da terra, que com ela se prostituram e viveram em luxria, quando virem a fumaceira do seu incndio, l0e, conservando-se de longe pelo medo do seu tormento, dizem: Ai! ai! tu, grande cidade, Babilnia, tu poderosa cidade! pois em uma s hora chegou o teu juzo. 11E sobre ela choram e pranteiam os mercadores da terra, porque j ningum compra a sua mercadoria, l2mercadoria de ouro, de prata, de pedras preciosas, de prolas, de linho finssimo, de prpura, de seda, de escarlata, e toda espcie de madeira odorfera, todo gnero de objeto de marfim, toda qualidade de mvel de madeira preciosssima, de bronze, de ferro e de mrmore, 13e canela de cheiro, especiarias, incenso, ungento, blsamo, vinho, azeite, flor de farinha, trigo, gado, ovelhas, e de cavalos, de carros, de escravos, e at almas humanas. 14O fruto sazonado, que a tua alma tanto apeteceu, se apartou de ti, e para ti se extinguiu tudo o que delicado e esplndido, e nunca jamais sero achados. 15 Os mercadores destas coisas que, por meio dela, se enriqueceram, conservar-se-o de longe, pelo medo do seu tormento, chorando e pranteando, 16dizendo: Ai! ai! da grande cidade, que estava vestida de linho finssimo, de prpura e de escarlata, adornada de ouro e pedras preciosas, e de prolas, 17 porque em uma s hora ficou devastada tamanha riqueza. E todo piloto, e todo aquele que navega livremente, e marinheiros, e quantos labutam no mar, conservaram-se de longe. 18Ento, vendo a fumaceira de seu incndio, gritavam: Que cidade se compara grande cidade? 19Lanaram p sobre as suas cabeas e, chorando e pranteando, gritavam: Ai! ai! da grande cidade, na qual se enriqueceram todos os que possuam navios no mar, custa da sua opulncia, porque em uma s hora foi devastada. 20Exultai sobre ela, cus, e vs, santos, apstolos e profetas, porque Deus contra ela julgou a vossa causa. A queda da histrica Babilnia, em 539 a.C, marcando o fim do imprio caldeu ou neo-babilnico, objeto de vrias profecias do Antigo Testamento. O anjo seguinte faz ecoar suas palavras acerca da Babilnia mstica. Profecias paralelas podem ser encontradas em Isaas 13, 14, 17, Jeremias 50, 51 e Habacuque 2, onde encontramos muitas das caractersticas de Apocalipse 18: o orgulho e a luxria da Babilnia, o clice de ouro com o qual ela embriaga as naes, suas perverses e os castigos conseqentes; sua sbita destruio, a desolao absoluta que dela resulta e o terror de todos os que dependiam dela; as advertncias para que o povo de Deus no se envolva com o pecado dela nem com a sua penalidade. Um versculo singular, nestes captulos, chama a Babilnia de "monte que destris" (Jr 51:25). Isso nos faz lembrar que estamos no reino do simbolismo, pois a Babilnia era a plancie das plancies das naes da terra, e sua
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capital estava situada, nas palavras do prprio Jeremias, "sobre muitas guas" (51:13). Os afluentes do Eufrates representam bem as muitas naes sobre as quais a Babilnia dominava. Roma, por outro lado, situava-se sobre sete montes, provavelmente indicando a fora e a (aparente) durabilidade do seu imprio. No deveria, portanto, surpreender-nos o fato de Ezequiel 27 e 28 trazerem uma outra profecia que em muitos aspectos nos lembra Apocalipse 18. Naqueles captulos a cidade mencionada Tiro, o grande porto da costa mediterrnea da Palestina. O imprio comercial de Tiro servia muito bem como smbolo do terceiro aspecto do mundo: sua afluncia (vs. 12,13). A prpria prostituta maior do que qualquer uma dessas cidades. Os montes de Roma, os afluentes da Babilnia, os mares de Tiro so chamados para ilustrar diferentes aspectos da mulher. E ela a caracterstica central da sociedade humana, a realidade por trs de todas elas. As mercadorias de Tiro, as coisas finas da prostituta, so diariamente exibidas diante dos olhos dos homens. Os pobres desejam um pouco, os ricos desejam mais; todas as naes esto seduzidas por ela. O povo de Deus, porm, h de v-la no contexto maior, na totalidade do quadro. Eles sabem que Tiro Roma, Babilnia, e so despertados pelo versculo 4 para a existncia de uma outra cidade de perverso: Sodoma, da qual L foi tirado (Gn 19:12ss), e eles podem ver em perspectiva "a fumaceira do seu incndio" (v.9). Ao contrrio do mundano L, eles percebem o que se passa, de maneira suficientemente clara para "abandonar a cidade" e para "regozijar-se" por causa do seu julgamento (v.20). 5. A Quinta Palavra: A Morte da Babilnia (18:21-24) Ento um anjo forte levantou uma pedra como grande pedra de moinho, e arrojou-a para dentro do mar, dizendo: Assim, com mpeto, ser arrojada Babilnia, a grande cidade, e nunca jamais ser achada. 22E voz de harpistas, de msicos, de tocadores de flautas e de clarins jamais em ti se ouvir, nem artfice algum de qualquer arte jamais em ti se achar, e nunca jamais em ti se ouvir o rudo da pedra de moinho. 23Tambm jamais em ti brilhar luz de candeia; nem voz de noivo ou de noiva, jamais em ti se ouvir, pois os teus mercadores foram os grandes da terra, porque todas as naes foram seduzidas pela tua feitiaria. 24E nela se achou sangue de profetas, de santos, e de todos os que foram mortos sobre a terra. O tumulto das guas, quando a pedra atirada para dentro do mar, d lugar calmaria. Isso bastante impressionante, pois um fato raro, dentro do livro onde a destruio normalmente acompanhada por barulhento clamor. Porm o silncio que encerra a morte da Babilnia. Com o apagar das luzes da cidade, um temor paralisante cai sobre ela: nunca mais se ouvir o som de lazer, ou das indstrias, ou das relaes humanas. A pedra sucumbe para baixo da superfcie e a civilizao como se nunca tivesse existido. A parbola dinmica da pedra, a cessao da vida comum, e a responsabilidade pelo sangue dos mrtires foram denunciadas por Jeremias (51:63ss; 25:10; 51:49). As duas ltimas encontram ecos adicionais nos evangelhos (Mt 24:37-42; 23:29-39). E a ltima particularmente significativa. O assassino denunciado por Jeremias a Babilnia. Mas quando Cristo faz a mesma acusao, o nome do acusado Jerusalm. Joo reserva este nome para a sucessora da prostituta, a noiva, a cidade de Deus; ele evita utilizar o nome aqui, e tambm no captulo 11, ao falar do local onde Cristo foi crucificado. Mas mesmo assim esse o lugar a velha Jerusalm onde reside a responsabilidade pela morte dos servos de Deus. Assim uma quinta cidade, ao lado de Babilnia, Roma, Tiro e Sodoma assimilida pela imagem da prostituta, indicando uma vez mais que a prpria prostituta uma realidade espiritual maior do que qualquer uma delas. 6. A Sexta Palavra: O Cntico da Babilnia (19:1-5) Depois destas coisas, ouvi no cu uma como grande voz de numerosa multido, dizendo: Aleluia! A salvao, e a glria e o poder so do nosso Deus, 2porquanto verdadeiros e justos so os seus juzos, pois julgou a grande meretriz que corrompia a terra com a sua prostituio, e das mos dela vingou o sangue dos seus servos. 3Segunda vez disseram: Aleluia! E a sua fumaa sobe pelos sculos dos sculos. 4Os vinte e quatro ancios e os quatro seres viventes prostraram-se e adoraram a Deus que se acha sentado no trono, dizendo: Amm. Aleluia! 5Saiu uma voz do trono, exclamando: Dai louvores ao nosso Deus, todos os seus servos, os que o temeis, os pequenos e os grandes. "Uma como grande voz de numerosa multido": este som, contrastando com o silncio de 18:22ss., chega indistintamente atravs de vastas distncias, pois novamente nos encontramos na eterna perspectiva da segunda cena. A viso dos cavaleiros invadindo aquela cena (captulo 6) teria sido insuportvel se no tivesse sido dada a Joo a perspectiva correta para v-la; assim, em primeiro lugar, foi-lhe mostrada a ordem divina, os crculos celestiais, nos quais at males deste tipo tomam lugar para glorificar a Deus (captulos 4 e 5). O mesmo ocorre aqui. Vimos claramente, em primeiro plano, a Babilnia do Eufrates, a Babilnia de Jeremias e, por trs, a presena da realidade espiritual, a Babilnia de Joo, que por um ou dois sculos foi encarnada na primeira; mas, agora, at mesmo a Babilnia espiritual um mero ator no palco, representando para uma
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incontvel multido do mundo celestial. O que acontece no pequenino palco, que o nosso mundo, obtido gradualmente pelas aclamaes daquela imensa audincia que se elevam at o trono de Deus. Novamente a formalidade de um grfico pode ser muito til. No centro vamos imaginar a terra de Deus, sua criao original. Dentro desta terra encontra-se a sua igreja, a nova criao, a que foi nascida de novo. Estes dois aspectos so como crculos concntricos, um dentro do outro. De baixo procede o poder de Satans tentando submeter a ambos. Este poder vem como uma voz, uma mensagem, apresentando o mal como a serpente ofereceu o fruto no den: "boa para se comer ... agradvel aos olhos ... desejvel para dar entendimento" (Gn 3:6); a boca que comunica este evangelho satnico a Babilnia, a prostituta. Atravs dela Satans pe em prtica seu duplo projeto de destruio dos servos de Deus, o crculo interior, e da corrupo da terra, o crculo exterior. Mas do alto Deus vem em socorro, trazendo salvao para a sua igreja e para o seu mundo, com poder e glria que excedem os da Babilnia. Sua palavra traz julgamento: a Babilnia, a destruidora, finalmente destruda; e a igreja e o mundo esto seguros para sempre. No de se admirar que so ouvidos louvores da multido de expectadores, e muito mais dos representantes dos maiores beneficiados pela justia divina: os ancios, que representam a igreja, e os seres viventes, que representam o mundo. 7. A Stima Palavra: O Sucessor da Babilnia (19:6-8) Ento ouvi uma como voz de numerosa multido, como de muitas guas, e como de fortes troves, dizendo: Aleluia! pois reina o Senhor nosso Deus, o Todo-poderoso. 7Alegremo-nos, exultemos, e demos-lhe a glria, porque so chegadas as bodas do Cordeiro, cuja esposa a si mesma j se ataviou, 8pois lhe foi dado vestir-se de linho finssimo, resplandecente e puro. Porque o Linho finssimo so os atos de justia dos santos. A stima diviso corresponde ao final de quase todas as outras cenas, no que nos leva para alm do fim da Histria. Esta cena tratou quase que exclusivamente do mundo alienado de Deus; mas de que aspecto da eternidade se trata se a partir do momento em que a stima palavra pronunciada aquele mundo j no existe? A resposta a rival sucessora da Babilnia. Depois da prostituta, a noiva. Ao distinguirmos a prostituta da besta que ela montava, bem nos pareceu caracterizar esta como sendo a sociedade alienada de Deus, como instituio, ao passo que aquela simbolizava a ideologia ou a mensagem da outra. A noiva, por sua vez, parece ser uma figura singela que une os dois conceitos, pois representa uma sociedade, sendo uma cpia da besta, bem como uma cpia da prostituta, Jerusalm contra a Babilnia. A ltima palavra , em todo caso, um grito de aclamao numa escala muito maior do que a da sexta palavra, e proferida na apoteose da noiva. A vinda final do reino de Deus significa a vinda das bodas do Cordeiro, e sua noiva est pronta. Notemos que, quando ela finalmente entra em cena, h um contraste com o que aconteceu antes. Por dois captulos inteiros a complexa magnificncia da prostituta detalhada. O vestido de bodas da noiva extremamente simples, e descrito em metade de um versculo: "de linho finssimo, resplandecente e puro ... os atos de justia dos santos". De uma perspectiva ela fez o prprio vestido; ela desenvolveu a prpria salvao (v. 7; Fl 2:12). De outra, "foi-lhe dada", pois Deus trabalhou nela (v. 8; Fl 2:13). A segunda representa a verdade mais profunda, e a que permeia a mensagem de Paulo na epstola aos Efsios 5:25-27 onde ele fala acerca do casamento entre Cristo e a igreja. Tudo obra de Deus: tanto a destruio da velha Babilnia, na qual a sexta cena se concentrou; como a criao da nova Jerusalm, qual ser dedicada toda uma cena, mais adiante. 8. Estas So as Verdadeiras Palavras de Deus (19:9-10) Ento me falou o anjo: Escreve: Bem-aventurados aqueles que so chamados ceia das bodas do Cordeiro. E acrescentou: So estas as verdadeiras palavras de Deus. 10Prostrei-me ante os seus ps para ador-lo. Ele, porm, me disse: V, no faas isso; sou conservo teu e dos teus irmos que mantm o testemunho de Jesus; adora a Deus. Pois o testemunho de Jesus o esprito da profecia. Joo agora escreve um psscriptum da descrio da sexta cena. Da mesma forma que descrio da prostituta seguiu-se uma breve descrio da noiva (19:8), o prolongado lamento dos devotos da prostituta contrasta com as brevssimas declaraes sobre a bno com a qual so beneficiados os convidados para as bodas da noiva com o Cordeiro.18 A ERAB est correta ao declarar que o Anjo que agora fala com Joo (v.9) o mesmo que no princpio introduziu a cena em 17:1. Mas a revelao foi to avassaladora que Joo momentaneamente esquece-se de si mesmo e cai em atitude de adorao aos ps do seu interlocutor, mesmo sendo ele um simples anjo. Esta atitude altamente imprpria, como o anjo tambm lhe faz lembrar; porm perfeitamente compreensvel. Recordemos o que Joo viu. Cada nova viso mais impressionante que a anterior e, de certa forma, a sexta cena ultrapassa todas as anteriores. Cinco tremendas palavras descreveram a pompa e o poder da atividade satnica no mundo. Mas a Babilnia que essas palavras nos apresentam uma Babilnia condenada a
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desaparecer; e a perspectiva das duas ltimas palavras de uma cmera que se movimenta para trs e para cima, para alcanar o exato momento em que a fumaa da destruio da Babilnia primeiramente percebida pelas hostes de espectadores celestiais (sexta palavra), at a Babilnia sumir completamente de cena (stima palavra). No de se admirar que Joo seja completamente dominado por um temor reverente. O poder monstruoso do mal que tiraniza o mundo: a isso que se vai chegar? "...Jazes to baixo? Todas as tuas conquistas, glrias, triunfos, despojos esto reduzidos a to pequena medida?" 19 Ver a Babilnia nesse estado com a perspectiva correta deve afetar completamente a viso que o cristo tem das coisas. Deve restaurar o seu senso de proporo, ao mesmo tempo que a sua segurana, esperana, confiana, coragem e alegria. Torna controlveis os seus problemas. Os cabealhos que utilizamos para esta cena (sete palavras) foram sugeridos pelo fato dela consistir muito mais de declaraes do que de vises, como o anjo salienta no versculo 9. Estas palavras, diz o anjo, "so verdadeiras palavras de Deus". Joo certamente sabia e sentia que o que ela tinha ouvido "mediante as lnguas dos homens e anjos" era nada menos do que a palavra do Deus Todo-poderoso; esta foi a razo porque Joo caiu aos ps do anjo. O significado da ltima sentena do versculo 10, no entanto, no salta vista de imediato. Ser que quer dizer que "aquele que tem o esprito de profecia ir testemunhar de Jesus" ou ser que quer dizer que "aquele que tem o testemunho de Jesus ir profetizar"? O significado mais aceitvel ser aquele que melhor se encaixar no sentido geral da passagem. A nossa opinio que a segunda possibilidade a que melhor satisfaz a condio. A sentena faz parte da resposta do anjo (e no uma frase separada como na ERAB). O anjo no permite que Joo o adore, e quer que Joo entenda que ambos esto no mesmo nvel como servos de Deus. verdade que o anjo pronunciou palavras s quais Joo reagiu com grande medo. Mas o prprio Joo tem "o testemunho de Jesus"; portanto ele tambm pode profetizar, e tem palavras para proclamar to impressionantes quanto as do anjo.20 Estas palavras esto diante de ns. Estamos atemorizados? Certamente, Joo no pode adorar o anjo; nem ns tampouco podemos sequer pensar em adorar Joo, e muito menos o seu livro. Mas aquele que nunca foi tentado no tem nenhuma razo para se orgulhar da sua virtude. A maioria de ns (digo isto para nossa vergonha) raramente tem chegado distncia de um grito de tal tipo de tentao. Abrir os nossos coraes a estas palavras poderosas, com abandono tal que o impacto delas nos ponha de joelhos, algo que deve ser buscado. E ento o melhor ser nos colocarmos de novo em p, se o alvo de nosso desorientado louvor estiver muito baixo.

Apocalipse 19:1121:8
Stima Cena: O Drama por Trs da Histria:

Sete Vises da ltima realidade


O Milnio Chegamos, nesta cena, a uma das partes mais difceis ou, de qualquer maneira, a uma das mais discutidas partes do livro. Veja o que o comentarista tem a dizer acerca de Apocalipse 20, e voc ter uma tima idia de como ele interpreta o resto do livro. O milnio, os "mil anos", palpvel em cada versculo de 20:2 at 20:7; porm o seu lugar no esquema geral da histria crist muito menos bvio. Os intrpretes geralmente se dividem em trs blocos quanto a esta questo. Um corte transversal no comentrio acerca do milnio, no entanto, revela mais do que o mero problema de onde ele se encaixa. Uma razo por que o assunto complicado o fato de estar extremamente cheio de subdivises s quais ser dispensada apenas uma breve referncia. Outra razo que a compreenso do milnio no pode ser alcanada independentemente do estudo do resto do livro, qui do resto das Escrituras. Em outras palavras, as trs interpretaes do captulo 20 tm no s galhos como razes. Porm nossa ateno estar concentrada nas ltimas. Mesmo despojado de complicaes extras, o problema no pode ser definido sem um bom estudo dos detalhes. simplific-lo drasticamente perder todo o seu contedo. Daremos, portanto, no incio, ateno a
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numerosos aspectos que devemos ter em mente. a. Dados do Problema Em primeiro lugar, h acordo de que a parousia, a volta de Cristo em glria, foi descrita pelo menos uma vez antes do captulo 20: muitos diriam que foi imediatamente antes, em 19:11,12, mas mesmo que no tenha sido ali, apareceu em outros captulos anteriores. Em segundo lugar, o captulo 21 comea com a descrio da nova era, na qual os variados males do captulo 20 no mais existem. Em terceiro lugar, entre aqueles acontecimentos ns temos o captulo 20. Satans aprisionado, acorrentado, jogado para dentro e mantido prisioneiro no abismo; durante mil anos ele ser incapaz de enganar as naes (vs. 2, 3). Durante o mesmo perodo os mrtires e os santos fiis vivos vivero e reinaro com Cristo: isto descrito como "a primeira ressurreio" (vs. 4, 5). No final dos 1000 anos, Satans libertado e prepara um ltimo ataque aos santos (vs. 7-9). Satans ento derrotado e destrudo (vs. 9,10); o restante dos mortos ressuscitar e ser julgado (vs. 5,12,13); e juntamente com Satans, a besta, o falso profeta, a morte, o inferno, e todos cujos nomes no se encontram escritos no livro da vida so jogados para dentro do lago de fogo que "a segunda morte" (vs. 10,14,15). H uma seqncia lgica, pois os eventos so mencionados de acordo com o tempo em que ocorrem: se antes, durante, ou no fim do milnio. Para recapitular, haver o aprisionamento de Satans, o reinado de mil anos dos santos, a ltima revolta e a derrota de Satans e ento o julgamento e o banimento do mal. Em quarto lugar, existem vrios eventos mencionados em outra parte do Novo Testamento, alguns dos quais ou todos eles, pertencentes ao tempo do fim, e esto, portanto, relacionados de alguma maneira, presume-se, com a seqncia de Apocalipse 20. Esses incluem a propagao mundial do evangelho, a salvao de Israel, a "grande apostasia", a "grande tribulao", a vinda do "homem do pecado" ou Anticristo, e o "arrebatamento" ou remoo dos cristos "para o encontro do Senhor nos ares" (1 Ts 4:17). As trs diferentes figuras que podem ser montadas pelas peas deste quebra-cabea so conhecidas como pr-milenismo, amilenismo e ps-milenismo. A razo destes nomes ficar clara to logo comecemos a consider-los de forma mais objetiva. b. Pr-milenismo O pr-milenismo est arraigado na crena de que a verdade do Apocalipse basicamente uma verdade literal, em dois aspectos. Em primeiro lugar, a descrio deve ser aceita pelo seu valor aparente. No significa necessariamente um literalismo crasso que envolveria, por exemplo, imaginar Satans sendo preso fisicamente (uma vez que pensamos ser ele um esprito) com uma corrente de metal de verdade. Mas pode muito bem significar mil anos de forma literal; e certamente o texto quer dizer que Satans ser preso e os santos reinaro de tal forma que o abandono satnico ser inconfundvel e a autoridade dos santos ser manifesta de maneira tal como no foi jamais conhecida. Em segundo lugar, a seqncia deve ser considerada como se apresenta. Na ordem da Histria, o aprisionamento de Satans acontecer aps a parousia, porque na ordem do livro o captulo 20 segue-se ao 19. H pleno acordo que este captulo (20) o nico lugar nas Escrituras onde a idia de um milnio depois da parousia parece ser claramente ensinado. Mas levar esta ordem a srio significa que esta seqncia de eventos, apesar de nica, tem tanta autoridade quanto o esboo dado, por exemplo, em Mateus 24; portanto no deve ser considerada uma mera nfase a algumas verdades contidas nos ensinos do Senhor mas e, sim, uma adio extra de verdade, omitida pelo Senhor. O ensino da passagem extensivo e no intensivo. A interpretao que resulta dessas razes , em resumo, como se segue. O retorno de Cristo em poder e glria privar Satans de todo o seu poder, ressuscitar os cristos mortos e estabelecer o reinado dos santos sobre toda a terra. Depois de mil anos, Satans re-emergir da sua priso, e tentar destruir os santos mais uma vez, falhar e se destruir. Ento vir a ressurreio do restante dos mortos, o julgamento do grande trono branco, a destruio final dos perversos e a criao de novos cus e de nova terra. Os eventos do quarto grupo, mencionados acima (aqueles encontrados em outras partes do Novo Testamento: o aparecimento do Anticristo, a tribulao, o arrebatamento, etc), geralmente se considera que ocorrero antes da vinda de Cristo em poder e glria, e esta vinda vem, por sua vez, antes (pr) do milnio. da que procede o nome desta interpretao. Por causa da interpretao literal, o pr-milenismo est aberto a dois tipos de perigos. A atitude de interpretar o Apocalipse de forma to ingnua levou, no passado, aos excessos do que ficou conhecido como "quiliasma"1 que nada mais era do que a expectativa de um "domnio dos santos" completamente materialista, o qual apelava aos piores instintos dos homens. As tentativas de estabelecer as seqncias do Apocalipse de modo to formalista, por outro lado, e construir com elas uma detalhada cronologia do futuro pode levar a excessos de outro tipo: prolongados debates sobre se o arrebatamento precede ou no a
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tribulao, clculos detalhados acerca do "tempo dos gentios" ou a durao do "pouco tempo", uma viso futurista do livro cuja contribuio para a vida crist se limita a conferir-lhe um pouco de emoo vicria, ou conduzir a especulao sobre alguns pormenores do dispensacionalismo.1 Onde o quiliasma prometeu alimentar os estmagos dos famintos, tais tipos de ingenuidade alimentam a vaidade da mente. Porm o valor positivo do pr-milenismo nos nossos dias que ele se recusa a tratar o Apocalipse como um livro preso ou ao misticismo particular de Joo ou s remotas circunstncias histricas do primeiro sculo. bem possvel que ele produza uma super-reao contra as velhas noes liberais que fizeram exatamente isso e, como conseqncia, mantm o desafio apresentado pelo livro dentro daquilo que podem alcanar. Mas leva a srio o Apocalipse como mensagem oriunda de Deus para o nosso prprio tempo e para o porvir. c. Amilenismo A viso do amilenista surge de uma diferente interpretao sobre em que sentido o Apocalipse verdade. Sustenta que nem descries nem seqncias podem ser consideradas superficialmente. H tanta descrio no livro (de fato o prprio livro o declara) mais simblica do que literal, que ele presume ser esta a regra geral de que Joo se utiliza, e que a linguagem no metafrica de fato a exceo. A corrente e o abismo no so literais; provavelmente, ento, os mil anos tambm no sero. Ele ainda tem que decidir, claro, o que smbolo e o que no smbolo e como os smbolos podem ser explicados. Se ele for sbio, ele o far, no mediante um julgamento subjetivo, mas atravs de uma comparao com o resto das Escrituras. Esta , portanto, a nica maneira pela qual ele pode interpretar as seqncias do livro. O pr-milenista acredita em um milnio verdadeiro, o qual, apesar de no ser mencionado em nenhum outro lugar, permanece, contudo, por mritos prprios, baseado em Apocalipse 20 e, portanto, deve ser construdo pelo sistema de profecias existente. O amilenista no acredita nisso, e precisa encontrar uma outra forma de encaixar os mil anos, e (novamente, se ele sbio) tentar faz-lo utilizando-se do resto das Escrituras. Vamos ver o que cresce dessas razes. O Novo Testamento ensina que h somente uma parousia e esta "o dia do Senhor" o qual por um fim em todas as coisas. Este "fim" est descrito no captulo 19, mas os mil anos descritos no captulo 20, mesmo que venham em seqncia, dentro do livro, devem preceder o captulo 19 na Histria; resumindo, Apocalipse 20:1 -6 uma narrao de fatos precedentes. A priso de Satans, a primeira ressurreio e o milnio so metforas que descrevem a situao atual do mundo, cobrindo o perodo que vai da primeira at a segunda vinda de Cristo. A ltima revolta do mal est ainda por vir, o que se considera como sendo a preparao para outros eventos preditos, como a grande tribulao e o aparecimento do homem da iniqidade. Esta terminar com a runa e o julgamento de Satans, os quais so descritos no somente em 20:9-15, mas tambm em 19:11 -21. Deste ponto de vista Cristo retornar sem (a -) qualquer milnio do tipo preconizado pelas outras interpretaes, isto , mil anos que so apenas uma seo da histria crist, distinguida em grande parte pelos seus extremos do bem e do mal. O perigo deste tipo de abordagem que quando certos smbolos so explicados como verdades gerais eles tendem a perder sua fora. As arestas agudas so arredondadas; o imediatismo e a expectativa so niveladas para baixo. O amilenista precisa lembrar-se de que a verdade que ele proclama ver para alm das metforas no so vagas espiritualizaes e, sim, realidades exigentes: no algo menor, porm maior do que o contedo das suas vises. De fato, isto que faz sobressair o valor especial da viso amilenista. O que mais real: um reino espiritual dos santos, que , de fato, a poca da igreja, ou um reinado verdadeiro dos santos na terra depois da vinda de Cristo? O ltimo concreto, definido, e alimenta a esperana crist. O primeiro, porm, pelo prprio fato de ser uma generalizao, desafia a experincia do cristianismo no ontem e amanh, mas hoje. d. Ps-milenismo Vamos supor que voc no se sinta capaz de aceitar totalmente nenhuma destas perspectivas. No que diz respeito seqncia dos eventos, a simplicidade do esquema de tempo do amilenista, com um simples "dia do Senhor" destruindo o mal e trazendo a Histria ao seu final, parece estar mais de acordo com a objetividade das profecias do Novo Testamento. Voc sente que as complexidades do Apocalipse so muito menos uma extenso do esquema bsico (como tacos colocados no piso de um quarto) e muito mais uma repetio desse esquema com diferentes palavras (como cobrir com tinta um desenho feito a lpis). At este ponto, no que diz respeito descrio do milnio, voc se encontra ao lado dos pr-milenistas, esperando por um aprisionamento mais efetivo de Satans e um reinado dos cristos mais objetivo do que este que o cristianismo atravs dos sculos parece ter experimentado. Voc h de esperar que perto do fim da Histria haja um perodo em que o poder do mal seja marcadamente menor e a autoridade da igreja marcadamente maior, como nunca antes. Voc um literalista at o ponto de querer ver Satans acorrentado e os santos
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coroados, seno fisicamente, ainda assim de uma forma mais evidente do que a vaga forma espiritual de aprisionamento e coroao da qual o amilenista fala. Se este o modo como voc interpreta Apocalipse 20, voc um "ps-milenista". Voc leva em considerao mil anos que podem ou no ser mil anos literais, porm certamente um perodo especial da histria distinguido do resto dela pela maneira como Deus triunfa sobre o mal. Alguns o entendem como referncia a progressos no campo social; outros, mais leais nfase bblica, esperam por um grande avano espiritual, com a converso de judeus em alta escala (Rm 11:12) e com a pregao do evangelho "por todo o mundo, para testemunho a todas as naes; ento vir o fim" (Mt 24:14). Haver um clmax nico para a Histria, a parousia; e isto ter lugar depois (ps-) do milnio. Qualquer que seja o seu ponto de vista sobre a profecia, todo cristo otimista, pois sabe que Deus est no controle de tudo. Mas aceitar o ps-milenismo pode torn-lo mais otimista do que tem direito de ser, pois tende a concentrar-se nas promessas de sucesso da igreja e a desprezar as numerosas advertncias acerca da tribulao vindoura. O perigo de estar seguro demais de que as coisas esto inevitavelmente indo para cima que se pode tornar-se complacente e esquecer a urgncia da convocao do Senhor para sermos zelosos e para vigiar. O que, todavia, precisa ser dito em favor do ps-milenismo que, no seu melhor aspecto, coloca diante de ns uma viso bastante inspiradora da igreja, como deve de fato ser, onde todos os membros deveriam compreender o desafio que a evangelizao do mundo. Houve cristos que pensaram ter visto a aurora da poca de ouro nos dias do colonialismo do ltimo sculo, quando o acesso a continentes at ento nas trevas foi seguido por um alastrar sem precedentes de benefcios duplos ( como se pareciam ento) da civilizao e do cristianismo. A influncia do ps-milenismo sensvel em muitos dos hinos missionrios que herdamos da poca vitoriana. A obscuridade do nosso prprio sculo fez-nos assumir uma viso mais realista das dificuldades da tarefa. No entanto, no devemos desistir de alcanar um ideal, simplesmente porque no conseguimos compreend-lo. e. Concluso Cada interpretao de Apocalipse 20 pode ter um certo valor espiritual. A pergunta permanece: Qual o valor que realmente pretendemos encontrar nele? Tendo considerado todas as trs, por qual iremos optar? questo de voltar para inspecionar suas razes, e de perguntar a ns mesmos no somente qual devemos escolher, mas por qu. Em que sentido entendemos como verdadeiros o esboo geral e as frases descritivas do captulo 20? No que diz respeito descrio, a posio deste livro que a prtica utilizada no resto do Novo Testamento precisa ser normativa; e as concluses de um estudo detalhado (para o qual nos falta espao) demonstrariam que a igreja apostlica teria entendido a linguagem de Apocalipse 20 como altamente simblica e, na sua maioria, desvinculada do tempo. O que os primeiros cristos pensavam ser o valor simblico daqueles textos ser sugerido durante o comentrio desta cena. No que diz respeito s partes do captulo que eles no considerariam desvinculadas do tempo, mas que deveriam ser, de alguma forma, encaixadas dentro de um esquema ou seqncia de eventos, a tambm o Apocalipse no deveria permanecer por fora prpria como uma estrutura independente, mas deveria ser tomado como repetio em uma linguagem altamente colorida da seqncia j suficientemente esclarecida em linguagem no-simblica nos evangelhos e nas epstolas. A interpretao resultante coloca-se, portanto, ao longo das linhas do amilenismo. Esperamos ter dito o suficiente, durante esta exposio, para recomendar este ponto de vista, que no nem fora de tom, nem anti-bblico, e sim um mtodo que procura aplicar o ensino do Apocalipse s necessidades espirituais dos nossos dias. 1. A Abertura da Stima Cena: A Primeira Viso: O Capito dos Exrcitos do Cu (19:11-16) Vi o cu aberto, e eis um cavalo branco. O seu cavaleiro se chama Fiel e verdadeiro, e julga e peleja com justia. 12Os seus olhos so chama de fogo; na sua cabea h muitos diademas; tem um nome escrito que ningum conhece seno ele mesmo. 13Est vestido com um manto tinto de sangue, e o seu nome se chama o Verbo de Deus; 14e seguiam-no os exrcitos que h no cu, montando cavalos brancos, com vestiduras de linho finssimo, branco e puro. 15Sai da sua boca uma espada afiada, para com ela ferir as naes; e ele mesmo as reger com cetro de ferro e pessoalmente pisa o lagar do vinho do furor da ira do Deus Todopoderoso. 16Tem no seu manto, e na sua coxa, um nome inscrito: REI DOS REIS E SENHOR DOS SENHORES. "Se abriram os cus", diz o profeta Ezequiel no primeiro versculo do seu livro, "e eu tive vises de Deus". Praticamente toda abertura do cu mencionada nas Escrituras revela tais tipos de vises, e o comeo da stima cena do Apocalipse no exceo. A semelhana superficial entre o cavaleiro do cavalo branco desta cena e o da segunda cena (6:2) desfeita no somente pelos fatores por ns considerados quando estudamos o captulo 6, mas pelo cenrio diferente das duas cenas tambm. Naquele, o cavaleiro como se estivesse contido dentro do livro selado, livro este que se encontrava nas mos do Cordeiro, e o
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Cordeiro permanecia no meio de uma vasta multido de espectadores. Apesar de todo o espanto que ele provoca, o impacto do cavaleiro diminudo pela perspectiva das coisas ao seu redor. Neste, porm, o cavaleiro irrompe na cena do drama e imediatamente ela se enche com a sua presena divina. Sua divindade anunciada ante nossos olhos por trs vezes: no comeo, no meio e no fim da viso. O ttulo "Verbo" (v.13) encontrado tambm tanto no Evangelho, como na primeira Epstola de Joo. "Fiel e Verdadeiro" (v.11) e "Rei dos Reis e Senhor dos Senhores" (v.16) ocorreram nos captulos anteriores do Apocalipse: um na primeira cena e outro na ltima que lemos (3:14, primeira cena; 17:14, sexta cena). Todos os trs nomes pertencem ao Senhor Jesus Cristo. Uma comparao entre esta viso e a descrio de Cristo no captulo 1 nos mostrar ainda outros pontos de semelhana. Alm dos paralelos que servem para identificar o cavaleiro com Cristo existem outras reminiscncias. Seus seguidores, seu cetro de ferro e o pisar do lagar do vinho e do furor de Deus, tudo reaparece da quarta cena (14:4; 12:5; 14:19,20). O joio est sendo ajuntado para ser atado com um memorvel n! Muito desta linguagem tirado de fontes mais antigas. Podemos voltar para muito alm no tempo da viso de Ezequiel quando ele viu o cu aberto, para a descrio de Isaas 63:1 -6 sobre aquele que manchou suas vestes ao pisar as uvas no lagar, para Isaas 11:3-4 onde algum julga em justia e fere a terra, e Salmo 2:8-9 onde as naes so despedaadas com um cetro de ferro. O todo um quadro de extremo rigor. H alguma profecia que aquea mais o corao do que a que termina em Isaas 11:9 "no se far mal nem dano algum em todo o meu santo monte?" No entanto no bem no corao desta mesma viso, que apresenta a bondade do Senhor, que lemos a declarao simples de que "com um sopro dos seus lbios matar o perverso" (v.4)? Os dois lados do carter divino "a bondade e a severidade de Deus" (Rm 11:22) so apresentados de forma plena para todos os que olham para a primeira cena e encontram que o Fiel e Verdadeiro que ir premiar a igreja de Filadlfia (3:7ss.) e rejeitar a igreja de Laodicia (3:14ss). Se estes captulos do Apocalipse possussem um esquema no qual esta passagem se encaixasse, ela poderia ser interpretada como sendo a descrio do Cristo vitorioso cavalgando para combater a sua ltima batalha. No entanto, devemos mencionar que a prpria passagem nada diz acerca de uma ltima batalha. Fora a referncia do Salmo 2 ("as reger"), no existe um verbo sequer no tempo futuro em qualquer destes versculos. Eles no descrevem o que Cristo vai fazer e sim o que ele : um Rei conquistador, um justo Juiz, o Capito dos exrcitos do cu. somente na sua parousia que "todo o olho o ver" assim (1:7); mas nunca, nem mesmo quando morreu na cruz, ele foi menos do que ele . Muitas passagens das Escrituras nos animam a crer que o seu exrcito celestial, o qual inclui a ns e aos anjos, est sendo dirigido hoje mesmo para lutas contra o mal. E que homens esto sendo trazidos mesmo agora ao julgamento, ou "Krisis" (em grego) da deciso.3 2. A Segunda Viso: a Certeza da Vitria do Capito (19:17-18)) Ento vi um anjo posto em p no sol, e clamou com grande voz, falando a todas as aves que voam pelo meio do cu: Vinde, reuni-vos para a grande ceia de Deus, 18para que comais carnes de reis, carnes de comandantes, carnes de poderosos, carnes de cavalos e seus cavaleiros, carnes de todos, quer livres, quer escravos, assim pequenos como grandes. quase impossvel meditar no Apocalipse sem haver um "silncio de meia hora" no somente depois do stimo selo, mas ao final de todas as outras cenas tambm. Cada cena prossegue para um clmax asfixiante, e nos deixa divagando acerca do que mais poder ainda ocorrer. Poucas pginas atrs fomos absorvidos pelo encerramento da sexta cena, a estupenda stima palavra: "voz de numerosa multido, como de muitas guas, e como de fortes troves, dizendo; Aleluia! pois reina o Senhor nosso Deus, o Todo-poderoso! ". A cena montada por Handel, baseada neste texto, no passa de um simples eco comparada com a msica celestial que ressoa na mente de todos os que tentam imagin-la. Ainda assim a stima cena contm verdades ainda mais concentradas, mais poderosamente traadas. A primeira viso apresentou uma montagem superposta de Cristo como cavaleiro, tirada de vrios pontos das Escrituras; e agora a segunda viso nos revela "um anjo" no lugar dos muitos que agiram como bocas da verdade divina at aqui. como se todos eles tivessem sido fundidos em um s, e este est em p no sol, onde toda a luz se concentra em um s lugar. Sua mensagem que os pssaros do ar podem esperar uma grande festana to logo a guerra de Deus termine. O significado desta ltima batalha ser considerado na prxima seo; para o momento importante notar que mesmo que eles se refiram destruio final dos inimigos de Deus, a segunda e a terceira vises contm uma referncia cronolgica, a qual (como j vimos) no pode ser realmente encontrada na primeira viso. Mas isto ser discutido mais adiante. A mensagem cristalina do anjo, porm, que o resultado da guerra j foi pr-determinado por Deus. O anjo faz uma pardia macabra do convite para o outro banquete "as bodas de seu filho ... Eis que preparei o meu banquete, os meus bois e cevados j foram abatidos, e tudo est pronto; vinde para as bodas" (Mt 22:2-4; cf. Ap 19:9).
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Deus fez os preparativos. No existe discusso acerca de como as coisas terminaro. 3. A Terceira Viso: os Inimigos do Capito So Destrudos (19:19-21) E vi a besta e os reis da terra, com os seus exrcitos, congregados para pelejarem contra aquele que estava montado no cavalo, e contra o seu exrcito. 20Mas a besta foi aprisionada, e com ela o falso profeta que, com os sinais feitos diante dela, seduziu aqueles que receberam a marca da besta, e eram os adoradores da sua imagem. Os dois foram lanados vivos dentro do lago de fogo que arde com enxofre. 2lOs restantes foram mortos com a espada que saa da boca daquele que estava montado no cavalo. E todas as aves se fartaram das suas carnes. Eis aqui o clmax da guerra em que o campeo de Deus, que surgiu na primeira cena, faz com que a sua campanha chegue ao fim predeterminado, o que foi proclamado na segunda viso. Aqui, tambm, entrelaam-se vrios temas de partes anteriores do livro. Da mesma maneira que na pessoa do "Capito dos exrcitos do cu" vimos emergir o mesmo Cristo que vimos freqentemente em outros lugares, assim nos lderes das foras rebeldes vemos as familiares figuras da besta e do falso profeta. Ns no os conhecamos exatamentre por esses nomes, mas comparando o versculo 20 com 13:11-18, podemos ver que estes dois so nada mais nada menos do que a besta que procede do mar e a besta que procede da terra, os dois grandes poderes do mal no conflito csmico da quarta cena. Tambm os encontramos com roupas diferentes na sexta cena, onde a prostituta e a sua besta demonstraram pelas suas atividades serem outra representao dos mesmos "dominadores deste mundo tenebroso" (Ef 6:12). A quarta cena inclui uma advertncia e uma viso prvia da destruio do mal (14:8-11; 17-20); o mesmo tema foi expandido para preencher quase a totalidade da sexta cena; e novamente apanhado aqui e concentrado em trs versculos. Como em muitas profecias, o quadro nestes versculos diminuto. Em uma simples sentena ("os dois foram lanados vivos dentro do lago do fogo...") esto condensadas as prolongadas dores de morte da Babilnia, que ocuparam todo um captulo na sexta cena; e em uma s declarao esto fundidas as destruies de ambos, ao passo que na sexta cena elas foram diferentes: a prostituta foi destruda pela besta (17:16) e a besta pelo Cordeiro (17:14). Mas em certo sentido a sntese aqui apresentada diverge de muitas predies do Antigo Testamento em um ponto. Quando os profetas da antigidade olharam para o vindouro dia do Senhor, eles no podiam distinguir a distncia que existia entre os picos distantes e os montes prximos. Algumas de suas predies diziam respeito ao julgamento do ltimo dia, outras a alguns julgamentos mais imediatos que j se realizaram. Os eventos complexos dos quais a viso de Joo uma declarao simplificada no so, no entanto, uma combinao de coisas prximas e remotas; elas pertencem completamente ao ltimo dia. Pois tanto a besta como o falso profeta so os prprios princpios do mal em atividade neste mundo, e quando eles forem atirados para dentro do lago de fogo ser o fim da Histria. "na consumao do sculo", Jesus nos diz, que seus anjos "ajuntaro do seu reino todos os escndalos e os que praticam a iniqidade e os lanaro na fornalha acesa" (Mt 13:40-42). A terceira viso, ento, refere-se ao futuro de uma forma que as outras vises no o fazem. A primeira eterna: desde os dias da encarnao Cristo Rei, Juiz e Senhor dos senhores. A segunda ambivalente: durante todo o tempo tem sido assim, que toda criatura que se ope a Deus est destinada a perecer, apesar do convite para a festa da comilana referir-se de modo particular ao tempo do fim (ver pg. 184 ss.). A terceira, porm, est colocada firmemente no ponto final da Histria. O versculo 20 prediz a derrota final dos poderes sobrenaturais do mal, e o versculo 21, de todos "os restantes". Isso poderia parecer referir-se a homens, em lugar de demnios, que seguiram a besta e o falso profeta, por duas razes: eles so a cpia do exrcito de Cristo, o qual, como j foi sugerido, tanto pode ser a igreja como as hostes angelicais; e eles so destrudos pela espada que sai da boca de Cristo, a qual entendemos ser a sua mensagem (Ef 6:17; Hb 4:12) e para homens e no para espritos, que a mensagem principalmente dirigida. Ela promete salvao se eles se arrependerem, e neste caso eles estaro automaticamente arrolados no exrcito do cu, mas sero destrudos caso se rebelem. A carnificina do campo de batalha descrita aqui sem dvida um smbolo, tanto quanto a espada que mata os rebeldes. Mas se aquilo uma mero smbolo, como ser a realidade? 4. A Quarta Viso: o Diabo (20:1-3) Ento vi descer do cu um anjo; tinha na mo a chave do abismo e uma grande corrente. 2Ele segurou o drago, a antiga serpente, que o diabo, Satans, e o prendeu por mil anos; 3lanou-o no abismo, fechou-o, e ps selo sobre ele, para que no mais enganasse as naes at se completarem os mil anos. Depois disto necessrio que ele seja solto pouco tempo. As controvrsias acerca desta passagem j foram discutidas na introduo desta cena. O que consideraremos aqui o significado do aprisionamento de Satans por mil anos, quando visto no contexto do resto das
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Escrituras. Pelo que tudo indica, o milnio certamente ainda no chegou. A televiso, o rdio e os jornais nos relembram diariamente (no com estas palavras) que Satans est vivo e ativo em nosso planeta. Como se pode dizer que ele est preso e encerrado dentro do abismo? Esta quarta viso deve necessariamente referirse a algo futuro, tal qual a batalha da terceira viso. Mas o que, exatamente, dito aqui, e o que tem o resto das Escrituras a dizer acerca disso? Em primeiro lugar vamos ao ato: Satans seguro e preso. Qualquer que seja a interpretao feita pelos comentaristas ou pelas condies do mundo ao nosso redor, so as palavras de Cristo que devem pesar mais; e a, nos ensinamentos de Cristo, que encontramos a outra nica referncia bblica acerca do aprisionamento de Satans. Os evangelhos sinticos trazem a parbola acerca do "valente, bem armado, que guarda a sua prpria casa" de tal forma que "ficam em segurana todos os seus bens".4 A histria prossegue e descreve a vinda de algum "mais valente", cujo objetivo saquear a propriedade e os bens do valente. O recm-chegado "vence-o, tira-lhe a armadura em que confiava", diz Lucas, e "amarra-o" dizem Mateus e Marcos. Agora sabemos que esta histria foi contada expressamente para ilustrar algo que aconteceu com Satans, e que lhe aconteceu quando da encarnao. Com a primeira vinda de Cristo veio tambm o reino de Deus, e Jesus expelia demnios para provar exatamente isto: que Satans, apesar de toda a sua fora, foi seguro e aprisionado. Podemos ainda questionar o que realmente significava o seu aprisionamento, pois parece que ele continuou em relativa liberdade; no podemos fugir do fato que a mesma palavra e ao, "o aprisionamento", unem Apocalipse 20:2 com Marcos 3:27. Em segundo lugar, vamos ao objeto: Satans foi jogado dentro do abismo "para que no mais enganasse as naes". Aqui, novamente, parece muito pouco provvel que Satans esteja ativamente impedido de enganar as naes e que ele tenha estado incapacitado de assim proceder desde os dias de Cristo. Certamente ele ainda engana as naes e ser que isso significa que o milnio est ainda por vir? Vamos considerar, porm, o que o restante das Escrituras tem a dizer acerca das naes. A bno vir para elas atravs da semente de Abrao, e a luz atravs do prometido servo do Senhor; quando Cristo nasceu, o velho simeo reconheceu que o beb em seus braos era a prpria Semente e o Servo, a luz para a revelao s naes e a glria de Israel.5 Durante a vida de Cristo na terra, o fato das naes estarem libertas do engodo satnico foi antecipadamente demonstrado pela visita dos magos e exemplificada pelos contatos que Cristo teve com o centurio romano, com a mulher cananita e com a companhia de gregos. 6 O mesmo modelo foi repetido pela vida da igreja: "homens...de todas as naes debaixo do cu" voltaram ao bero no dia do Pentecoste e o resultado dos acontecimentos daquele dia foi a converso de samaritanos, de romanos e de gregos.7 Em paralelo com a predio de Cristo de que o evangelho seria pregado a todas as naes, geralmente entendida como algo que acontecer somente quando a vinda do Senhor estiver bem prxima, temos que considerar a incrvel declarao de que, j na metade do primeiro sculo, o evangelho foi pregado "a toda a criatura debaixo do cu".8 O que significam essas palavras do apstolo? claro que a evangelizao mundial qual se refere no pode significar uma verdadeira pregao do evangelho a cada uma das raas, e muito menos a cada pessoa individualmente. O que aconteceu que o evangelho foi colocado disposio das naes em geral, em vez de ficar restrito aos judeus. Desde os dias de Cristo o evangelho tem sido um evangelho universal, de um modo como nunca tinha sido antes nos "tempos da ignorncia" (At 17:30). Parece estar de acordo com o ensino das Escrituras, ento, considerar o milnio de Apocalipse 20:3 como um perodo durante o qual Satans no tem mais a capacidade de manter sob a sua custdia as naes. Estas estavam totalmente em seu poder at a vinda de Cristo para amarr-lo e tomar as naes de suas mos. Com isso concorda o elo que Cristo faz entre a expulso do prncipe deste mundo (Satans) e a visita dos inquiridores gregos (Jo 12:20-32), e entre a queda de Satans e os bons resultados de uma das primeiras campanhas de evangelizao (Lc 10:17-18). Toda vez que vemos a igreja acrescida de um novo convertido, sabemos que a incapacidade de Satans de enganar as naes est sendo novamente proclamada. Os mil anos, que de acordo com a nossa viso comearam na primeira vinda de Cristo, esto ainda em curso e eqivalem aos "trs anos e meio" durante os quais as testemunhas da terceira cena pregam no mundo, e a mulher sobrevive no deserto. Mas no fim deste perodo vir um tempo, de acordo com o versculo 3b, quando por "pouco tempo" Satans ser solto das limitaes que a era da igreja lhe imps. Existem paralelos para esta libertao no fim do milnio, tanto no Apocalipse como em outros lugares, os quais sustentam a interpretao que temos seguido. Na terceira cena as duas testemunhas de Deus, que pregaram sem obstculos durante trs anos e meio, so subitamente silenciadas por trs dias e meio (ver a pg. 103ss.) Na quarta cena vimos a besta que emergiu do mar ser revivida depois de estar mortalmente ferida; e apesar de termos aceito a besta como representante das perenes caractersticas da sociedade satnica alienada de Deus (pgs. 121ss.), no deveramos nos surpreender ao descobrir que o mesmo acontece no que diz respeito ao
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quadro geral da carreira de Satans. Na sexta cena, o perodo das sete cabeas, o qual para Joo era presente, seguido pelo perodo dos dez chifres que, para Joo, era futuro e parece, novamente, indicar o ressurgimento do mal no fim dos tempos (pgs. 163ss.). D-se o mesmo aqui na stima cena. "Quando, porm, se completarem os mil anos, Satans ser solto da sua priso" (vs. 7,8). Paulo descreve em 2 Tessalonicenses 2 o que vai acontecer imediatamente antes do retorno do Senhor, "...no acontecer sem que primeiro venha a apostasia, e seja revelado o homem da iniqidade..." (v. 3). No tempo presente um poder divino "o detm", porm certo que em alguns aspectos "o mistrio da iniqidade j opera" (vs. 6 e 7). Mas quando aquele que o detm for afastado, o mundo novamente ver "a eficcia de Satans... com todo engano de injustia" (vs. 9 e 10). As predies no simblicas de Paulo concordam de forma to marcante com as profecias simblicas de Apocalipse 20 que muito difcil dizer que as duas passagens se referem a circunstncias diferentes. Se a passagem de Tessalonicenses que descreve o fim da poca da igreja , de fato, paralela do Apocalipse que descreve o fim do milnio, estabelece-se a relao entre o milnio e a parousia: a passagem de 2 Tessalonicenses diz que a gloriosa segunda vinda de Cristo "a epifania da sua parousia" ( como a frase 2 Ts 2:8 pode ser traduzida) dar fim ltima investida do mal a qual, por seu turno (de acordo com o captulo nossa frente), terminar com os mil anos de restrio da atividade de Satans. Novamente torna-se bvio que a ordem em que Joo recebe suas vises no a ordem dos eventos na Histria. A terceira viso nos leva ao fim da era, a quarta viso nos leva de volta ao princpio. O fato de Joo ter visto a besta destruda antes de ver o aprisionamento de Satans no tem nada a ver com a ordem real dos acontecimentos. Isso precisa ser determinado pelo que cada viso chega a representar luz do restante das Escrituras. Compare-se, por exemplo, o milnio da quarta e quinta vises com os captulos de Ezequiel aos quais ele se relaciona pelo uso dos nomes Gogue e Magogue (20:8). A seqncia dos eventos em Apocalipse 20 : a derrota de Satans, a ressurreio dos santos para um reinado de mil anos, a rebelio de Gogue quando Satans retorna e a ltima batalha seguida no captulo 21 pelo estabelecimento da Nova Jerusalm. Os ltimos captulos de Ezequiel trazem um notvel paralelo: a derrota de Erom e a ressurreio de Israel para um perodo prolongado de paz (35-37), seguido pela rebelio e derrota de Gogue (38-39), seguindo-se a viso da Nova Jerusalm (40-48). Uma coisa curiosa que o convite lanado aos pssaros que formavam a segunda viso (l atrs em 19:17ss., aparentemente "antes" da derrota de Satans e do milnio) , de acordo com Ezequiel, um convite para comer a carne e beber o sangue das tropas de Gogue (39:17ss.), depois da ltima rebelio da quinta viso. Tanto Joo como Ezequiel esto menos preocupados com a cronologia do que muitos dos seus comentadores. 5. A Quinta Viso: a Igreja (20:4-10) Vi tambm tronos, e nestes sentaram-se aqueles aos quais foi dada autoridade de julgar. Vi ainda as almas dos decapitados por causa do testemunho de Jesus, bem como por causa da palavra de Deus, tantos quantos no adoraram a besta, nem to pouco a sua imagem, e no receberam a marca na fronte e na mo; e viveram e reinaram com Cristo durante mil anos. 5Os restantes dos mortos no reviveram at que se completassem os mil anos. Esta a primeira ressurreio. 6Bem-aventurado e santo aquele que tem parte na primeira ressurreio; sobre esses a segunda morte no tem autoridade; pelo contrrio, sero sacerdotes de Deus e de Cristo, e reinaro com ele os mil anos. 7 Quando, porm, se completarem os mil anos, Satans ser solto da sua priso, 8e sair a seduzir as naes que h nos quatro cantos da terra, Gogue e Magogue, a fim de reuni-los para a peleja. O nmero desses como a areia do mar. 9Marcharam ento pela superfcie da terra e sitiaram o acampamento dos santos e a cidade querida; desceu, porm, fogo do cu e os consumiu. 10O diabo, o sedutor deles, foi lanado para dentro do lago do fogo e enxofre, onde tambm se encontram no s a besta como o falso profeta; e sero atormentados de dia e de noite pelos sculos dos sculos. A compreenso do versculo quatro na ERAB um tanto quanto obscura pois d a entender tratar-se de dois grupos distintos: um grupo daqueles "aos quais foi dada autoridade de julgar", e o outro "dos decapitados por causa do testemunho de Jesus". Mas no grego no existe um ponto final fazendo distino, e muito menos a expresso "vi ainda". O que Joo escreveu seria mais parecido com: "E eu vi tronos (e eles sentaram nos mesmos, aos quais foi dada autoridade de julgar) e as almas dos decapitados, tantos quantos no adoraram a besta; e viveram e reinaram." Disto parece mais provvel que os tronos de julgamento so ocupados por um nico grupo, os vivos, e reinantes santos que sofreram execues e que se recusaram a adorar a besta. Mesmo com este esclarecimento o reino milenar dos santos aqui na quinta viso , primeira vista, to misterioso quanto o aprisionamento milenar de Satans na quarta viso. Comea com a primeira ressurreio. Inclui aqueles que foram decapitados pelo testemunho de Cristo, de tal forma que sua localizao presumivelmente um mundo alm da morte. Neste reino aqueles santos aparecem como juizes,
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o que nos traz mente a autoridade da igreja sobre homens e anjos mencionada em 1 Corntios 6:2-3; e isto, seja l em que mundo for, pertence certamente ao futuro. No entanto tudo isso acontece antes da ressurreio geral do versculo 5. Visto assim, o reino dos santos, apesar de ser aparentemente parte integrante do tempo, e no da eternidade, parece de fato estar muito distante do aqui e agora. Por outro lado, a quarta viso parecia indicar que o milnio nada mais do que um outro smbolo da era atual da igreja. E se perguntarmos se a descrio nos versculos 4 a 10 necessariamente o coloca em um mundo distante da nossa experincia atual, a resposta ser no. E bem fcil entend-lo em termos deste nosso prprio mundo. Aqui, nesta poca, o povo de Deus j reina como sacerdotes e reis; foi isto que Joo afirmou em 1:6. Paulo declara a autoridade futura da igreja (1 Co 6:2-3) precisamente para mostrar que ela j competente para "julgar... as coisas desta vida". A primeira ressurreio perfeitamente entendida como uma forma de expressar o que o Novo Testamento descreve em muitos lugares como a passagem da morte para a vida, a saber, o "novo nascimento em Cristo".10 Os santos so todos aqueles que desfrutam esta nova vida. Quem sabe Joo, no versculo 4, est distinguindo entre aqueles que passaram e aqueles que no passaram pela morte fsica, os quais apesar disso esto todos vivos e reinando com Cristo. O versculo 5 pode ser tomado no mesmo sentido; se Deus no nos "deu vida juntamente com Cristo" ns permanecemos "mortos em nossos delitos" para o resto desta era, at o dia quando at os perversos forem ressuscitados no para a vida eterna pela voz do filho do homem.12 A segunda morte ser considerada mais adiante, luz do versculo 14. A quarta e quinta vises convergem no versculo 7. Os mil anos, durante os quais os santos reinaram e o diabo reprimido, terminam com uma guerra cataclsmica. Os nomes e os locais so diferentes, mas s pode existir uma nica batalha que tanto pode ser to universal e to final como esta aqui. Deve ser a mesma chamada Armagedom na quinta cena, onde "os reis do mundo inteiro" so congregados para o "grande dia do Deus Todo-poderoso" (16:14ss); deve ser o choque entre os dez chifres-reis e o Cordeiro que o Rei dos reis, na sexta cena (17:14); deve ser a guerra j descrita na terceira viso da presente cena, na qual a besta congrega "os reis da terra com os seus exrcitos" para combater contra o cavaleiro do cavalo branco, e perecer com todas as suas hostes (19:19-21). Em ambos os casos a derrota bastante completa e estas passagens nada mais so do que descries variadas de um mesmo evento, a ltima batalha da Histria. Seja l qual for o adversrio que foi batizado por "Gogue, da terra de Magogue" na profecia de Ezequiel (38:2), no Apocalipse ele no pode ser nenhum tipo de poder particular, nem mesmo uma coligao de poderes: a escala do conflito torna-o impossvel. Note-se a dimenso da viso, a qual v congregados sob a bandeira de Gogue no somente "os reis do mundo inteiro" mas "as naes que h nos quatro cantos da terra... como a areia do mar". Note-se a profundidade do significado quando duas imagens poderosas so fundidas em uma s para descrever a igreja ao mesmo tempo a cidade celestial que tem fundamentos e o acampamento destes que so estrangeiros e peregrinos na terra (Hb 11:9-10,13). Note-se a altura da qual procede a destruio dos inimigos, quando o prprio Deus intervm, e a manifestao do Senhor Jesus com os anjos do seu poder (2 Ts 1:7); e note-se a extenso da punio que se segue derrocada final de Satans, "atormentados de dia e de noite pelos sculos dos sculos". Estas so as realidades finais. O nome Gogue de Ezequiel estendido a todos "os que no conhecem a Deus... e no obedecem ao evangelho do Nosso Senhor Jesus" (2 Ts 1:8). assim que as coisas so em ltima anlise. No fim temos somente Cristo e Satans: Cristo que vive para sempre com os que esto com ele, e Satans que morre para sempre com os que esto com ele. um desses dois que os homens, enquanto podem, diariamente escolhem. 6. A Sexta Viso: o ltimo Julgamento (20:11-15) Vi um grande trono branco e aquele que nele se assenta, de cuja presena fugiram a terra e o cu, e no se achou lugar para eles. l2 Vi tambm os mortos, os grandes e os pequenos, postos em p diante do trono. Ento se abriram livros. Ainda outro livro, o livro da vida, foi aberto. E os mortos foram julgados, segundo as suas obras, conforme o que se achava escrito nos livros. 13Deuo mar os mortos que nele estavam. A morte e o alm entregaram os mortos que neles havia. E foram julgados, um por um, segundo as suas obras. 14 Ento a morte e o inferno foram lanados para dentro do lago do fogo. Esta a segunda morte, o lago do fogo. 15E, se algum no foi achado inscrito no livro da vida, esse foi lanado para dentro do lago do fogo. At aqui entendemos que esta cena enfatiza a realidade que se encontra a um nvel mais profundo do que o da quarta cena. Aquela cena apresentou o "drama da Histria", as foras do bem e do mal e o conflito csmico no qual elas esto envolvidas. Este conflito est engrenado com o processo histrico porque o conflito causado pela velha era, na qual Satans, o usurpador, o prncipe deste mundo, colide com a nova era, a era do reino de Deus; esta nova era teve incio com a primeira vinda de Cristo e se sobrepe velha a qual, por sua vez, terminar com a segunda vinda de Cristo. Tanto a primeira como a segunda vinda de Cristo
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podem ser localizadas na Histria. Esta cena apresenta o mesmo drama, o incio e o fim dos mil anos coincidem com o incio e o fim dos trs anos e meio l. Tudo, porm, simplificado. O momento histrico da encarnao de Cristo, no captulo 12, e as complexas batalhas dos captulos 13 e 14 so reduzidas a um esboo mais linear ainda. As cinco primeiras vises deste "drama por trs" da Histria mostra simplesmente Cristo e sua vitria, Satans e sua derrota, e a igreja, em cuja vida travada a guerra entre os dois primeiros. Este o carter da stima cena que combina bem com nossas concluses anteriores sobre o significado do nmero sete, e tambm que a stima cena do Apocalipse deveria tratar de tais assuntos.12 A sexta seo desta cena igual s sees correspondentes de cada uma das outras cenas, no que diz respeito ao fato de todas darem nfase do final de algo. O sexto selo mostra o estertor da morte da terra; a sexta trombeta, a ltima advertncia de Deus; a sexta viso da quarta cena, o aparecimento da ltima praga; o sexto flagelo, a ltima punio de Deus, e a sexta palavra, a ltima meno da Babilnia. Podemos projetar o ponto de encontro de duas linhas de pensamento, e esperar ver em 20:11 -15 o que em dois sentidos definitivo: (1) a realidade fundamental, como apresentada no restante da stima cena; e um ponto final de algum tipo, como nas outras sees. isto que esta viso prova ser. Ela apresenta o fim da ordem criada (v. 11), o fim de todos cujos nomes no esto escritos no livro da vida (v. 15), e o fim do poder da morte, "o ltimo inimigo a ser destrudo" (v. 14; 1 Co 15:26). A ltima grande realidade , bsica e necessariamente, o juzo: a destruio de todas as ofensas e o acerto de todos os erros. Isto pode esclarecer quem so, exatamente, os mortos que aparecem diante do grande trono branco. Eles poderiam ser simplesmente os mortos espirituais os quais, de acordo com a nossa interpretao da quinta viso, sero ressuscitados ao fim dos mil anos (20:5). Cristo ensina em Joo 5:24-29 que se passa da morte para a vida quando se recebe o evangelho. Toda aquela passagem forma um comentrio bastante esclarecedor da quinta e da sexta vises. Ouvir agora a voz de Cristo, que d vida eterna aos espiritualmente mortos (vs. 24-25), poderia ser a primeira ressurreio. Ouvir, no futuro, a mesma voz, despertar todos os que esto mortos (vs. 28-29): todos quantos receberam a vida espiritual, mas que experimentaram a morte fsica, sero trazidos de volta vida uma segunda vez (a ressurreio da vida); e todos os que nunca ressuscitaram da morte espiritual sero ressuscitados pela primeira e nica vez, simplesmente para receber a condenao (a ressurreio do juzo). Qualquer uma destas pode ser a segunda ressurreio, a qual apresentada como a cpia da primeira. medida que os santos so isentos do juzo (v. 24), bem provvel que sequer precisem permanecer diante do grande trono branco, e que venham a ser julgados l. Assim temos que os mortos da sexta viso e os da quinta viso so idnticos, a saber, os perversos, os espiritualmente mortos. Outra possibilidade a sexta viso descrever todos os mortos, santos ou pecadores, que aparecem diante do julgamento do trono. Este o sentido bvio das palavras quando lidas independentemente da quinta viso. Elas se ajustam bem s declaraes de Paulo, de que todos ns compareceremos diante do juzo divino (Rm 14:10; 2 Co 5:10); por outro lado permitem dizer que os santos "no entraram em juzo" no sentido de Joo 5:24, pois o aparecimento dos seus nomes no livro da vida anula as acusaes anotadas contra eles nos livros da responsabilidade humana. H objees segunda opinio;13 porm h muita sustentao por tudo que foi dito anteriormente acerca da posio desta passagem no plano geral do livro. O que ela descreve fundamental, pois faz parte da stima cena; e final, pois a sexta seo desta cena. Em duas palavras, apresenta julgamento, e de forma mais precisa o ltimo julgamento. Assim sendo, deveramos esperar que se utilizasse de pinceladas bem largas e cores mais sangrentas, de tal forma que a explicao mais simples seria prefervel mais complicada. Talvez estejamos at errando o alvo ao perguntar quem so os mortos, talvez Joo esteja simplesmente querendo nos mostrar a absoluta verdade de que depois da morte vem o juzo (Hb 9:27). O nico fator adicional, porm de muita importncia, a base com a qual feito o julgamento. Em primeiro lugar os livros da responsabilidade so abertos e os homens "so julgados segundo suas obras, conforme o que se achava escrito nos livros" (v. 12). De acordo com a regra escrita estabelecida l atrs, na primeira cena, Cristo diz: "voz darei a cada um, segundo vossas obras".14 Mas no somente disto que o destino eterno do homem depende; pois o livro da vida precisa tambm ser aberto, e se uma alma humana ser ou no destinada ao lago do fogo, isso depende de seu nome constar ou no neste livro. No h subterfgio para a justia divina. O julgamento sempre de acordo com as obras; a questo "obras de quem?" O livro da vida pertence ao Cordeiro (13:8), e todos cujos nomes encontram-se no livro lhe pertencem; a obedincia dele cobre o pecado destes e o seu poder no homem interior produz santidade. Eles so considerados justos por causa da justia dele que lhe imputada e concedida. No entanto, todos aqueles que no aceitaram a vergonha do pecado e a glria da salvao, e que nunca tiveram seus nomes escritos no livro da vida, nada tm a apresentar em defesa prpria a no ser a sua prpria justia. Esta terrivelmente inadequada para eximi-los da segunda morte, a morte da alma. A declarao de Joo em 20:6 significa que existe uma primeira morte, a qual tem poder sobre os santos e , presumivelmente, a morte do corpo; estas
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duas mortes so, sem sombra de dvida, o que Cristo tem em mente quando diz: "No temais os que matam o corpo e no podem matar a alma; temei antes aquele que pode fazer perecer no inferno tanto a alma como o corpo" (Mt 10:28). 7. A Stima Viso: a Nova Era (21:1-8) Vi novo cu e nova terra, pois o primeiro cu e a primeira terra passaram, e o mar j no existe. 2 Vi tambm a cidade santa, a nova Jerusalm, que descia do cu, da parte de Deus, ataviada como noiva adornada para seu esposo. 3Ento ouvi grande voz vinda do trono, dizendo: Eis o tabernculo de Deus com os homens. Deus habitar com eles. Eles sero povos de Deus e Deus mesmo estar com eles. 4E lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte j no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor, porque as primeiras coisas passaram. 5E aquele que est assentado no trono disse: Eis que fao novas todas as coisas. E acrescentou: Escreve, porque estas palavras so fiis e verdadeiras. 6Disse-me ainda: Tudo est feito. Eu sou o Alfa e o mega, o princpio e o fim. Eu, a quem tem sede darei de graa da fonte da gua da vida. 7O vencedor herdar estas coisas, e eu lhe serei Deus e ele me ser filho. 8Quanto, porm, aos covardes, aos incrdulos, aos abominveis, aos assassinos, aos impuros, aos feiticeiros, aos idolatras e a todos os mentirosos, a parte que lhes cabe ser no lago que arde com fogo e enxofre, a saber, a segunda morte. Na mesma proporo em que a sexta seo parece lidar com o fim dos tempos a maior parte da stima seo parece olhar para alm do fim. Tambm tanto a terceira cena (as trombetas), quanto a quarta (as vises do conflito csmico), como a sexta cena (as palavras acerca da Babilnia) terminam com uma anteviso da eternidade, e com os sons da multido celestial louvando a Deus pelo trmino da sua obra. Na quinta cena, que dizia respeito punio derramada no mundo dos homens e que, portanto, pouco tinha a ver com a eternidade, a runa final do stimo flagelo seguida por uma voz que procede do trono de Deus dizendo: "Feito est"! Mesmo na segunda cena, onde o silncio se segue ao rompimento do stimo selo, o mesmo princpio aplicvel; pois se cada stima seo se volta para a eternidade, e a segunda cena diz respeito s tribulaes desta vida somente, naturalmente nada mais haver para ser dito quando os seis selos da Histria tiverem sido abertos. A stima cena segue o modelo. Descreveu todo o drama do pecado e da redeno com os termos mais bsicos; e agora na stima seo volta-se para as distncias da eternidade. Aqui est o novo mundo. ainda um mundo reconhecvel, pois Joo pode ainda descrev-lo em termos de um cu e de uma terra ns no nos encontraremos em um mundo totalmente alienado da ordem a que estamos acostumados. Porm ser radicalmente modificado; o mar, com tudo o que o ornamentava sob o domnio de Deus, representado nas antigas mitologias pelos monstros do caos Tiamate, sumariamente removido. Olhando para a frente, desta maneira, a stima viso proporciona um exemplo marcante do processo j destacado por ns, no qual as partes do Apocalipse so colocadas juntas formando um todo, e os temas so desenvolvidos e expandidos de cena em cena.15 Pois, como veremos, a oitava cena apanha as stimas sees de quase todas as cenas anteriores e as mistura formando uma singular, porm complexa, figura da vida do mundo por vir. como se tivssemos passado atravs de uma srie de quartos heptagonais em cada um dos quais uma das janelas estivesse aberta em direo eternidade; num momento sairemos do stimo quarto e vamos nos encontrar flutuando no espao. Ns ainda no chegamos l, pois a oitava cena s comea em 21:9. Porm, olhando adiante, no podemos deixar de notar marcantes acontecimentos mencionados h pouco. Se compararmos a oitava cena com a stima trombeta ou a stima palavra, poderemos ver as semelhanas; elas descrevem os mesmos acontecimentos. Se, porm, compararmos a oitava cena com a stima viso desta cena, no veremos semelhana e sim perfeita identidade. Elas no somente tratam dos mesmos fatos; elas so o mesmo quadro. Em outras palavras, a passagem diante dos nossos olhos uma "pr-estria", tanto em detalhes como em ordem, da ltima cena do drama, que logo ser descortinado. Ao meditarmos nos elos entre as duas fica muito difcil concordar com a declarao de Morris de que: "Joo encerra o livro como uma srie de observaes um tanto quanto confusas", com "conexes de fato to soltas que alguns comentaristas sentem que Joo nunca revisou a ltima seo do livro para dar-lhe uma forma final".16 O que, ao contrrio do que Morris afirma, ser provado como sendo uma das passagens mais organizadas do Apocalipse, ser considerado com detalhes quando atingirmos a oitava cena; para o momento e suficiente notar a correspondncia entre o que vemos aqui e o que veremos Ia. 21:2 = 21:10-21 21:3 = 21:22-27 21:4,5a = 22:1 - 5 21:5b = 22:6-10 21:6a = 22:11-15 A primeira revelao: A cidade de Deus. A segunda revelao: A habitao de Deus. A terceira revelao: O mundo de Deus renovado. A quarta revelao: O trabalho de Deus validado. A quinta revelao: O trabalho de Deus terminado.
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21: 6b = 22:16 -17 A sexta revelao: A ltima bno de Deus. 21:8 = 22:18-19 A stima revelao: A ltima maldio de Deus.

Apocalipse 21:922:19
Oitava Cena: Jerusalm, a Noiva:

As Sete ltimas Revelaes


1. A Abertura da Oitava Cena (21:9) Tendo em mente as diferenas entre a oitava cena e as outras, esta introduo tambm difere ligeiramente da introduo das cenas anteriores. Um comentrio mais extenso do primeiro versculo desta cena parece prefervel a um ensaio pequeno em separado. Ento veio um dos sete anjos que tm as sete taas cheias dos ltimos sete flagelos, e falou comigo, dizendo: Vem, mostrar-te-ei a noiva, a esposa do Cordeiro. Um texto bastante curto. Mas a esta altura estamos bem informados acerca da riqueza de significado que pode estar contido nas declaraes mais simples do Apocalipse. Consideremos as duas personagens aqui mencionadas, e veremos uma figura magnificente e comovente. a. O Anjo J vimos os anjos portadores de taas como uma das tramas que fazem do Apocalipse uma unidade. A primeira apario deu-se na sexta viso da quarta cena. Aquela foi uma "pr-estria" da quinta cena que, por sua vez, foi inteiramente dedicada a eles. Em seguida, um deles levou Joo a um deserto para lhe mostrar a prostituta da sexta cena; e agora um outro (ou quem sabe o mesmo) leva Joo ao topo de uma montanha para lhe mostrar a noiva, e assim introduzir a oitava cena. A mesma pergunta que surge com os seres viventes da segunda cena (6:1-8) surge aqui com os anjos portadores das taas. Ser que o autor se utiliza deles como um coral para introduzir a sexta e a oitava cenas somente porque, ao que parece, eles esto mo?2 Ou ser que existe alguma razo por que um anjo, portador de taas, deveria ser o porta-voz no lugar de qualquer outro em cada um destes lugares? Uma pista para uma possvel razo pode ser encontrada em 15:1 quando eles apareceram pela primeira vez. As pragas que eles trazem so chamadas "as ltimas", pois elas esgotam a manifestao da ira de Deus. Este ponto representa uma virada no drama. As cartas da primeira cena descortinam a igreja no mundo; a segunda cena foi uma abertura literal, o rompimento dos selos para revelar as tribulaes que afetam o mundo, bem como a igreja; as trombetas enchem a terceira cena com advertncia, as quais podem ser descritas como bno-maldio, pois oferecem ao homem a escolha entre o arrependimento ou a destruio; e as vises da quarta cena descortinam diante dos nossos olhos o drama espiritual da Histria. Existe, de fato, em todas estas quatro cenas um sentido de "abertura". Da quinta cena em diante, no entanto, este sentido substitudo por um crescente sentimento de "fechamento". O primeiro versculo do captulo 15 uma janela que se abre da quarta para a quinta cena e revela os anjos, mediante cujo trabalho a ira de Deus ser "consumada". E assim foi de fato. Enquanto as cenas anteriores mostraram um quarto da terra sendo destruda no curso ordinrio da Histria (segunda cena), depois um tero destrudo por meio das advertncias divinas (terceira cena); na quinta cena, que diz respeito humanidade no arrependida, toda a terra que termina em desastre. Assim tambm a sexta cena descreve o fim completo do princpio que domina o mundo; e a stima cena, que se abre ainda mais para o fundo, o fim do prprio Satans. Nessas trs cenas no mais encontramos advertncias, mas punies; no aberturas e, sim, fechamentos; no incios e, sim, finais. At aqui o quadro geral da estrutura do drama demonstra uma correspondncia marcante com a estrutura da maioria das cenas individuais. Quatro sees esto agrupadas, duas mais se seguem, e depois uma stima que na maioria dos casos no leva ao clmax mais transcedente, o ponto no qual o motor alcana a rotao mxima e muda para uma marcha mais veloz. Assim, a stima cena apanha o drama que estava sendo representado no palco da Histria, e finalmente nos transporta para alm da Histria. Mantendo o que parece ser o significado do nmero sete, finalmente revela as coisas como elas so de fato. Quando tudo for dito, restaro somente Cristo e Satans; um vencer, o outro ser derrotado. Somos, porm, abandonados em meio a uma pergunta intrigante. Se esta interpretao est certa, por que existe uma oitava cena? Ser que no deveramos esperar que o Apocalipse terminasse de forma lgica
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com a stima viso da stima cena? Ser que vamos ter agora de encontrar um significado mstico para o nmero 8, do qual o nico exemplo anterior que Joo nos deu foi o improvvel em 17:11 (a besta como oitavo rei)? sim, existe de fato um "oito" proeminente nas Escrituras que no chama a ateno somente porque no estamos habituados a pensar nele como um oito. Mas ns o conhecemos muito bem. Procure lembrar-se do mais bvio de todos os setes do Antigo Testamento: a semana de seis dias de trabalho que foi coroada com o sabbath, o dia de descanso. Voltando para o primeiro captulo da Bblia encontramos o mesmo sete como padro estabelecido pelo prprio Deus no seu trabalho durante a criao (Gn 1:1 -23). Tambm pode ser encontrado no meio da revelao bblica, pois Deus o ratificou na sua obra de redeno. na sexta da paixo, o sexto dia da semana, que o trabalho redentor de Cristo atinge o clmax: "Est consumado" (Jo 19:30), no com o tmulo vazio, mas na cruz; e o sbado o dia de descanso, o stimo dia, que coroa a semana daquele poderoso trabalho de amor. No calendrio judaico o sbado "era um grande dia" (Jo 19:31) e de fato era. O sbado foi triste para os discpulos somente porque eles no previram a ressurreio de Cristo (Lc 24:17); eles deveriam regozijar-se, pois quela altura a obra estava encerrada. Mas claro que mais alguma coisa haveria de seguir-se. O stimo dia proclamou o fim da lei, o fim de todo o sistema do Antigo Testamento baseado sobre ela; e o fim do reinado do pecado que tirava fora daquela mesma lei. O oitavo dia, porm, o domingo, fez muito mais. Proclamou Cristo como "o Filho de Deus com Poder... pela ressurreio dos mortos" (Rm 1:4). O primeiro dia de uma nova semana era de fato o primeiro dia de uma nova era. No , portanto, de causar espanto que o padro utilizado na criao, e ampliado na redeno, aparea novamente nos ltimos captulos da Bblia em estreita revelao com o que Cristo chama de a "regenerao" (Mt 19:28 literalmente, o "novo Gnesis"). As Escrituras vo muito alm quando se trata de fornecer projetos que ajudam na compreenso da ltima cena do Apocalipse. Assim, at Apocalipse 21:8 tivemos no somente sete cenas, mas sete cenas com sete sees cada uma quarenta e nove vises no total. E nenhum judeu duvidaria por um instante sequer do significado do nmero "quarenta e nove" e do que se seguiria a ele. "Contars sete semanas de anos, sete vezes sete anos, de maneira que os dias das sete semanas de anos te sero quarenta" e nove anos. Ento no ms stimo, aos dez do ms, fars passar a trombeta vibrante: ...santificareis o ano qinquagsimo, e proclamareis liberdade na terra a todos os seus moradores: ano de jubileu vos ser, e tomareis, cada um sua possesso, e cada um sua famlia" (Lv 25:8 -10). Com a chegada do ano do jubileu vem a libertao de todos os escravos, a reunio de cada famlia e a restituio de todos os prejuzos. O oito que segue o sete e o qinquagsimo que segue o quadragsimo-nono so de igual modo simblicos de um glorioso novo incio. Com pequenas variaes aqui e ali, porm sem alterar seus esboos bsicos de forma significativa, as cenas do Apocalipse nos levaram ao fim do nosso mundo em cada sexta seo, e cada stima seo nos mostrou o triunfo de Cristo. Para o que nos serve ento uma oitava cena? Adaptando um comentrio de Caird,1 quando perguntamos: "o que isto poderia significar na terra?", a resposta precisamente que no tem significado algum "na terra"; a cena trata inteiramente do cu. Para repetir uma ilustrao anterior, de cada um dos quartos uma janela se abria para o jardim; e ao sair do stimo quarto vamos nos encontrar no jardim, no jardim de Deus, que o paraso. "As coisas velhas j passaram; eis que se fizeram novas" (2 Co 5:17). Assim altamente apropriado que a oitava cena seja introduzida por um dos anjos cujos clices puseram fim ira de Deus. Poucos comentrios expressam melhor o significado da oitava cena do que o pargrafo final da clssica histria "A ltima Batalha" de C. S. Lewis: As coisas que comearam a acontecer depois destas so to grandes e maravilhosas que eu no posso escrev-las. Para ns este o fim de todas as histrias, e mais do que nunca podemos dizer que eles foram felizes para sempre. Para eles, no entanto, foi somente o incio da histria real. Toda a vida deles neste mundo e todas as aventuras deles em Nrnia foram somente a capa e a pgina ttulo: agoram finalmente, eles estavam iniciando o captulo primeiro da grande histria, a qual ningum na terra jamais leu: histria que se prolongar para sempre: na qual cada captulo melhor do que o anterior".2 B. A Noiva Mesmo o que acabamos de descrever no o melhor da histria. O anjo introduz uma bem-aventurana do cu; a noiva nos conta acerca destas almas afortunadas que iro desfrut-lo. Ns ouvimos sobre ela, de uma forma indireta, um pouco antes da primeira vez que o vimos. Os anjos que traziam os clices s apareceram quando a metade do livro foi alcanada. A noiva, pelo contrrio, aparece tanto em smbolo como naquilo que a simboliza, j na primeira cena. O conceito de noiva de Cristo aparece como pano de fundo da carta igreja de Tiatira, onde Cristo
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acusa a falsa mestra Jezabel de seduzir "os meus servos a praticarem a prostituio" (Apocalipse 2:20). Isso, como j vimos, poderia significar pecado sexual. Porm quando aplicado a Jezabel, o termo "prostituio" (Apocalipse 2:21, 22) uma metfora de pecado espiritual. Quando estudamos o captulo 2 vimos um pouco da histria bblica que envolve esta personagem. Quando, no Antigo Testamento, Israel foi acusado de adultrio, o fato deveu-se a Israel estar atado a uma revelao matrimonial com Deus ("Porque o teu criador o teu marido", Isaas 54:5); assim todo pecado pode ser descrito como atos de infidelidade a Deus. Porm evidente que no pode haver adultrio onde no existe casamento; assim, se existia infidelidade na igreja de Tiatira, significa que existiam votos matrimoniais que poderiam ser quebrados. Os cristos daquela igreja tinham sido dados em matrimnio ao Senhor Jesus Cristo. Em outras palavras, a noiva do Senhor, nos tempos do Antigo Testamento Israel, no momento a igreja, como atestam muitas referncias do Novo Testamento.3 evidente que no so duas esposas, e sim que Israel e a igreja so dois nomes permutveis para a mesma noiva. Ela , em outras palavras, representativa do povo de Deus em todas as pocas, e de outro lado representativa da figura de me em Apocalipse 12:1-6. Ao mesmo tempo em que o smbolo da noiva est implcio na primeira cena, a realidade terrestre que ela simboliza est bastante explcita, pois o estado da igreja (representado por sete igrejas verdadeiras) o tema daquela cena. Naquela circunstncia pensamos que o mdico divino estivesse diagnosticando a condio real da igreja. E em um determinado nvel, nvel de vida da comunidade crist no dia a dia no mundo real, as cartas eram, sem dvida, um diagnstico exaustivo. Aquela descrio, no entanto, no passava de um drama preto e branco mostrado em uma pequenina tela, se comparada com a multicolorida, tridimensional, panormica, desenvolvida desde ento. Nossas mentes foram abertas para compreender um pouco do que o apstolo chama de "a largura, e o comprimento, e altura, e a profundidade"; nossa viso foi alargada para enxergar, como diz o profeta, "a terra que se estende at longe" (Ef 3:18; Is 33:17). verdade que cada uma destas vises teve lies prticas para nos ensinar. No entanto, no se pode negar que a monotonia da vida diria, os fatos e as experincias da vida crist tornaram-se meros figurantes do imenso drama que se descortinou. A pobre e alquebrada igreja crist com seus problemas e faltas foi abandonada nas sombras medida que bestas e anjos roubaram os espaos centrais. E aqui encontramos a verdade de que bom termos cada vez mais nossa ateno voltada dos nossos afazeres mundanos para concentr-la nos eventos que ocorrem nos lugares celestiais, e no que Cristo mesmo espera de ns: ele deve crescer e ns devemos diminuir, at que ao final ele seja tudo em todos. Porm, mais marcante que tudo isto, a introduo oitava cena. Passamos dos limites de espao e tempo para dentro das regies de luz eterna, no sombreada por qualquer tipo de imperfeio, para no dizer mal; regio onde os olhos de todas as criaturas esto fixados em adorao exclusiva sobre o Cordeiro. Porm o Cordeiro no est sozinho. Compartilhando a cena com ele e, mais do que isto, fazendo o papel de protagonista, encontramos uma estranha radiante cujas qualidades, quando consideradas, nos parecem bem familiares. Ser possvel que se trata da...? Sim, ela a noiva, a esposa do Cordeiro. Ela a igreja de Cristo. voc! Sou eu! Qualquer que seja a metfora usada para descrever nosso relacionamento com Cristo, a ltima cena da Bblia mostra ns mesmos casados com ele, "purificados por meio da lavagem de gua pela palavra", apresentados diante dele "sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante" (Ef 5:26-27). Bom seria para a igreja dos nossos dias, em seu estado de desamor, conseguir recapitular em primeiro lugar um sentido apropriado de admirao para esta viso to esplendorosa; em segundo lugar um sentido de admirao pelo fato de que ela, indigna como , ser elevada at um lugar de honra por seu amado marido na festa das bodas celestiais; e finalmente um sentido de determinao de que, dependendo dela, ela ser digna. Desde que ela espera nele, ela se purificar a si mesma, como ele puro (1 Jo 3:3). 2. A Primeira Revelao: a Cidade de Deus (21:10-21) E me transportou, em esprito, at a uma grande e elevada montanha, e me mostrou a santa cidade, Jerusalm, que descia do cu, da parte de Deus, 11a qual tem a glria de Deus. O seu fulgor era semelhante a uma pedra preciosssima, como pedra de jaspe cristalina. 12Tinha grande e alta muralha, doze portas, e junto s portas doze anjos, e sobre elas nomes inscritos, que so os nomes das doze tribos dos filhos de Israel. 13Trs portas se achavam a leste, trs ao norte, trs ao sul, e trs a oeste. 14A muralha da cidade tinha doze fundamentos, e estavam sobre estes os doze nomes dos doze apstolos do Cordeiro. 15Aquele que falava comigo tinha por medida uma vara de ouro para medir a cidade, as suas portas e a sua muralha. 16A cidade quadrangular, de comprimento e largura iguais. E mediu a cidade com a vara at doze mil estdios. O seu comprimento, largura e altura so iguais. 17Mediu tambm a sua muralha, cento e quarenta e quatro cavados, medida de homem, isto , de anjo. 18A estrutura da muralha de jaspe; tambm a cidade de ouro puro semelhante a vidro lmpido. 19 Os fundamentos da muralha da cidade esto adornados de toda espcie
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de pedras preciosas. O primeiro fundamento de jaspe; o segundo, de safira; o terceiro, de calcednia; o quarto, de esmeralda; 20o quinto, de sardnio; o sexto, de srdio; o stimo, de crislito; o oitavo, de berilo; o nono, de topzio; o dcimo, de crispraso; o undcimo, de jacinto; e o duodcimo, de ametista. 21As doze portas so doze prolas, e cada uma dessas portas de uma s prola. A praa da cidade de ouro puro, como vidro transparente. A experincia de Joo muito parecida com a de Ezequiel sendo levado "em vises terra de Israel" e posto "sobre um monte muito alto, sobre o qual havia um edifcio como uma cidade" (40:2). Menos relacionada, neste momento, porm conseguindo um destaque maior na prxima parte desta cena, a viso que Isaas teve da Nova Jerusalm (Is 60). Tambm deve existir um elo entre as pedras preciosas que adornaram a cidade de Joo e as pedras alistadas em Ezequiel 28:13 (as glrias perdidas pelo rei de Tiro), Isaas 54: 11ss (a reconstruo de sio), e com xodo 28:17ss (as pedras gravadas com os nomes das tribos de Israel e que compunham o peitoral do Sumo Sacerdote). A cena completa vista por Joo, incluindo elementos de todas estas outras passagens, mostra a ele, por sua vez, as luzes da cidade; suas paredes e portas, suas medidas e sua beleza. Os comentrios geralmente discutem amplamente os paralelos bblicos e os detalhes da descrio de Joo. Para o nosso propsito, no entanto, a pergunta mais objetiva que podemos fazer diz respeito ao objeto da viso. O que que Joo deve observar em particular e por qu? A resposta, certamente, que Joo tem que entender como Deus constri a cidade sua estrutura; esta visualizao forma uma unidade com a prestria da oitava cena que foi dada ao final da stima cena "a cidade santa... ataviada como noiva adornada para o seu esposo" (21:2). A preparao da noiva mais facilmente descrita se for usado o smbolo alternativo, a cidade. E este o objetivo desta primeira revelao da oitava cena: revelar como Deus prepara a noiva para a festa de casamento. Novamente, o leitor cristo precisa lembrar-se de que a noiva, a cidade, outra no seno a igreja de Cristo. As igrejas dos dias de Joo, bem como as igrejas dos nossos dias contemplam estes versculos como algum que se mira em um espelho. No somos meros espectadores ns somos o prprio espetculo: ns que somos o "edifcio de Deus" (1 Co 3:9). A cidade que mostrada aqui o que seremos na vida por vir, o que ns, em certo sentido j somos nas regies celestiais, e no que Deus est nos transformando a cada dia da nossa experincia na terra. Em primeiro lugar o Senhor concede luz cidade. A palavra traduzida por fulgor normalmente significa um corpo radiante, como uma estrela ou uma lmpada. 4 Talvez a ERAB prefira optar por um substantivo abstrato em vez de um concreto devido dificuldade de visualizar a cidade sendo iluminada por uma nica enorme lmpada que se parecia "a uma pedra preciosssima, como pedra de jaspe cristalino". Porm veremos coisas mais estranhas do que estas (vs. 16,21), e certamente h uma luz que particularmente lembrada quando pensamos nas lmpadas, nas estrelas e nas tochas das duas primeiras cenas, que so: o Esprito Santo de Deus, que habita toda a estrutura e a ilumina (1 Co 2:9-13; 3:9-17). A primeira caracterstica da cidade eterna que "Deus" pelo seu esprito "est no meio dela" (SL 46:5); da mesma maneira, a palavra final de Ezequiel acerca da gloriosa Jerusalm das suas vises que ela ser doravante chamada de "o Senhor est ali" (Ez 48:35). A seguir vemos as portas e a muralha da cidade. A referncia aos seus doze fundamentos (v. 14) um tanto enganadora, e torna a cena desnecessariamente difcil de ser imaginada. Talvez Joo tenha visto algo parecido com o que os construtores de uma poca posterior produziram quando edificaram o lado oeste da catedral de Wells: cada um dos seis grandes suportes ergue-se de uma grande base, que se alternam com as entradas das portas as quais, por sua vez, so pouco mais altas do que esta fila de "fundamentos" ou bases. A muralha e as portas da Jerusalm de Joo aparentemente estavam distribudas desta mesma forma de tal maneira que quando algum estivesse olhando para qualquer um dos quatro lados veria nesta ordem: a base de esquina porta base porta base porta base de esquina. Alm disso, cada porta leva o nome de uma das tribos de Israel e cada base o nome de um apstolo cristo. O grupo inteiro de doze + doze, o nmero que vimos refletido na segunda cena envolvendo os vinte e quatro ancios (estes tambm cercavam algum cuja aparncia brilhava como "jaspe", 4:3), representa uma srie de idias correlacionadas. As portas e a muralha presumivelmente existem para garantir a segurana da cidade, o acesso a ela e os seus limites. As portas em cada um dos lados permanecem abertas e "muitos viro do oriente, e do ocidente, do norte e do sul" para se reunirem a Abrao, a Isaque e a Jac, gentios e judeus unidos estaro na Jerusalm celestial (Lc 13:28 -29). Existe segurana eterna para todo aquele que entra em "Israel" e que baseia a f na verdade apostlica (Ef 2:19-22). No h nada fora desses limites. A cidade ento medida, da mesma forma como foi o templo na terceira cena (11:1) para mostrar, sem sombra de dvida, que cada centmetro levado em considerao e conhecido por Deus. A medio revela um formato suficientemente estranho para fazer-nos aceitar a estranheza da jia que brilhava como lmpada
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no versculo 11, pois a cidade acaba tendo um formato no quadrado e sim cbico e de um cubo que tem, alm do mais, 2.400 km de cada lado! Presume-se, ento, que a largura e no a altura da sua colossal muralha que nos fornecida como sendo "de 144 cvados". Estas medidas so necessariamente medidas de homens ou de anjos (v. 17), porque expressam em termos humanos coisas que so de fato espirituais, ou num modo de dizer mais acurado, multidimensionais e, portanto, impossveis de serem compiladas da forma como de fato se apresentam e ainda assim serem por ns entendidas.5 No entanto elas no representam nenhum problema ao guia de Joo, cujo bordo de ouro pde medir com a mesma facilidade os metros e centmetros da largura da muralha bem como as centenas de quilmetros do seu comprimento. "Tu me sondas e me conheces... de longe penetras os meus pensamentos...e conheces os meus caminhos" (SL 139:1, 2, 3). Por ltimo descrita a beleza da Nova Jerusalm: a muralha est incrustada com pedras preciosas, cada porta feita de uma nica prola, os edifcios e as reas abertas da cidade so construdas com um inconcebvel ouro transparente. Com este esplendor deslumbrante, Deus completa a preparao "da noiva, a esposa do Cordeiro". A luz do Esprito de Deus ilumina a noiva internamente. Ele une em um s corpo todos os que pertencem as doze tribos e que so edificados sobre os ensinos dos doze apstolos; ela conhecida por ele em cada pequenino detalhe; e ele a veste com vestidos de beleza insupervel. Devemos dar graas a Deus por qualquer elemento desta preparao que possa ser visto na igreja dos nossos dias: obra do Senhor e ns sabemos que "tudo quanto Deus faz durar eternamente" (Ec 3:14). Ao contrrio, o que no fizer parte deste trabalho permanente no deve encontrar lugar entre ns. Se alguma coisa no contribuir para destacar a beleza da noiva naquele dia quando ela vier compartilhar o lugar com o noivo, nas bodas, essa mesma coisa no deve estar maculando a noiva hoje. 3. A Segunda Revelao: a Habitao de Deus (21:22-27) Nela no vi santurio, porque o seu santurio o Senhor, o Deus Todo-poderoso e o Cordeiro. 23A cidade no precisa nem do sol, nem da lua, para lhe darem claridade, pois a glria de Deus a iluminou, e o Cordeiro a sua lmpada. 24As naes andaro mediante a sua luz, e os reis da terra lhe trazem a sua glria. 25As suas portas nunca jamais se fecharo de dia, porque nela no haver noite. 26E lhe traro a glria e a honra das naes. 27Nela nunca jamais penetrar coisa alguma contaminada, nem o que pratica abominao e mentira, mas somente os inscritos no livro da vida do Cordeiro. Foi Isaas quem declarou: "Mas aos teus muros chamars salvao e s tuas portas louvor" (Is 60:18). A viso que Joo teve da Nova Jerusalm, a princpio to parecida com a de Ezequiel, torna-se pouco a pouco mais e mais parecida com a de Isaas; os elos que unem a passagem que temos nossa frente com o glorioso sexagsimo ca-ptuo de Isaas so dignos de nota.6 Porm, tal quanto antes, precisamos perguntar qual o propsito destes versculos. O que devemos ver aqui no simplesmente uma rede de versculos bblicos, mas uma poderosa declarao de doutrina bblica. Se a primeira revelao desta oitava cena traz a essncia da igreja, a segunda nos traz a essncia do evangelho. Foi exatamente isso que o resumo ao final da stima cena deixou claro; o evangelho a mensagem divina que reconcilia os homens com Deus; esta idia que compe o cabealho da revelao que temos nossa frente: a promessa de que "Deus habitar com eles. Eles sero povos de Deus e Deus mesmo estar com eles" (21:2). Esta a razo por que a segunda revelao diz respeito a um templo, ou melhor, ausncia dele. O templo judaico, tanto quanto o seu predecessor, o tabernculo, era o local onde Deus disse que se encontraria com o seu povo e onde ele faria saber que habitava no meio deles (1 Rs 6:11-13; x 25:22). Na Jerusalm celestial no h necessidade de um templo, porque o simples fato de encontrar-se na cidade j significa estar nele. Sua glria permeia cada canto e cada fenda; e como j vimos, at o ouro com o qual a cidade construda como "vidro transparente" (v. 21); no somente a glria vista em todos os lugares como tudo o mais visto atravs dela a luz na cidade, a cidade na luz este o alvo e o objetivo do evangelho. O evangelho no simplesmente de Deus, de Cristo tambm. Em um destes discretos versculos abundantes nas Escrituras apontando a divindade de Jesus Cristo, o versculo que fala acerca da reposio do sol e da lua por uma luz divina, prossegue dizendo: "o Senhor ser a tua luz perptua, e o teu Deus a tua glria" (Is 60:19). Porm quando Joo usa a mesma sucesso de frases sobre a cidade, ele diz que "a glria de Deus a iluminou, e o Cordeiro a sua lmpada". O Senhor e o Cordeiro so um, e so a mesma pessoa. Iav (no importando o que possam pensar as testemunhas de Jeov) o Senhor Jesus Cristo; s Jesus "a luz do mundo" e s aquele que o segue "ter a luz da vida" (Jo8:12). A frase "a luz do mundo" implica em uma terceira grande verdade acerca do evangelho: "as naes andaro mediante a sua luz" (v. 24) tanto os gentios como os judeus, pois trata-se de uma mensagem universal. Como j vimos, suas portas encontram-se abertas para todos, independentemente da raa (ou,
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podemos acrescentar), da riqueza, da inteligncia, do poder ou da sua influncia. Em quarto lugar, este um evangelho glorioso. "E lhe traro a glria e a honra das naes" para contribuir para a magnificncia da cidade; tudo que verdadeiramente bom e bonito neste mundo reaparecer l, purificado e realado da maneira perfeita que o criador deseja; nada que tenha valor real ser perdido. E, finalmente, um evangelho de santidade, de salvao. A nica coisa que desqualifica uma pessoa para entrar na presena de Deus o pecado; a nica coisa que a qualifica a entrar ter o seu nome escrito no livro da vida do Cordeiro que foi sacrificado. Estes so os dois lados de uma mesma moeda. Ou a pessoa cr no Cristo crucificado para o perdo dos seus pecados, ou ser para sempre excluda da sua presena. "Se no crerdes que eu sou, morrereis nos vossos pecados" (Jo 8:24). Este o evangelho proclamado do comeo ao fim das Escrituras, e encontra-se aqui cristalizado nesta revelao a Joo. 4. A Terceira Revelao: a Renovao do Mundo de Deus (22:1-5) Ento me mostrou o rio da gua da vida, brilhante como cristal, que sai do trono de Deus e do Cordeiro. 2 No meio da sua praa, de uma e outra margem do rio, est a rvore da vida, que produz doze frutos, dando o seu fruto de ms em ms, e as folhas da rvore so a cura dos povos. 3Nunca mais haver qualquer maldio. Nela estar o trono de Deus e do Cordeiro. Os seus servos o serviro, 4contemplaro a sua face, e nas suas frontes est o nome dele. 5Ento j no haver noite, nem precisam eles de luz de candeia, nem da luz do sol, porque o Senhor Deus brilhar sobre eles, e reinaro pelos sculos dos sculos. Reminiscncias do resto das Escrituras vm agora em grande quantidade e rapidamente. O rio da gua da vida foi visto por trs profetas de Israel: Joel, antes do exlio (3:18), Ezequiel, durante o exlio (47:1 - 9), e Zacarias aps o exlio (14:8). Este rio maravilhoso, na verdade, corre atravs de toda a Bblia. ele que alimenta a vida devota, vivida pelos santos do Antigo Testamento (SL 1:1 -3; Jr 17:7-8), e explicado pelo Senhor Jesus como o esprito vivificante que recebido somente por seu intermdio (Jo 4:14; 7:37-39). A viso de Ezequiel, de fato, faz lembrar a de Joo em alguns detalhes, e inclui a rvore e o rio: "Junto ao rio, s ribanceiras, de uma e de outra banda, nascer toda sorte de rvore, que d fruto para se comer; no fenecer a sua folha, nem faltar o seu fruto; nos seus meses produzir novos frutos, porque as suas guas saem do santurio; o seu fruto servir de alimento e a sua folha de remdio" (Ez 47:2). Porm o paralelo mais significativo com os primeiros captulos de Gnesis. Este elemento comum, que percorre os sessenta e seis livros do comeo ao fim, mostra que a terceira revelao celestial aqui na oitava cena um sumrio da doutrina bblica da criao. O cabealho dado a este elemento no fim da stima cena foi: "as primeiras coisas passaram... eis que fao novas todas as coisas" (Ap 21:4-5). Isso diz respeito ao que Cristo chamou de "a regenerao" (Mt 19:28), literalmente "o novo Gnesis". O primeiro captulo da Bblia descreve como Deus criou o mundo. O ltimo mostra como Deus o recriar. A criao tal como era, e como ser, compe-se em um imenso organismo vivo, juntamente com Deus, pois o seu rio procede "do trono de Deus e do Cordeiro", e "da ele corre pela rua central da cidade". Note-se aqui que o esprito procede do Pai e do Filho, e o poder do Filho no somente cria, como sustenta toda a criao: "Ele antes de todas as coisas. Nele tudo subsiste" (Cl 1:17). Assim, os rios e as rvores do Gnesis reaparecem como a gua viva e a perenidade de frutos (vs. 1 e 2). Dois elementos foram adicionados primitiva simplicidade do quadro do Gnesis pela experincia da histria humana. Em vez de um jardim somente, agora existe a estrutura desenvolvida de uma cidade jardim. Eva, "a me de todos os viventes" (Gn 3:20), tornou-se, no plano de Deus, a ancestral da grande sociedade das naes. A outra diferena que os planos de Satans tambm amadureceram. Uma maldio foi posta sobre a raa humana, e as naes precisam ser curadas. Esta a razo por que a criao original precisa ser recriada. Porm, tendo sido a maldio removida por Cristo, a nova criao ser aquilo que deveria ter sido desde o princpio: o trono de Deus no centro de tudo, e o povo de Deus a contempl-lo, servindo-o, selados pelo seu nome, e reinando com ele em dia eterno. 5. A Quarta Revelao: a Validade da Palavra de Deus (22:6-10) Disse-me ainda: Estas palavras so fiis e verdadeiras. O Senhor, o Deus dos espritos dos profetas, enviou seu anjo para mostrar aos seus servos as coisas que em breve devem acontecer. 1Eis que venho sem demora. Bem-aventurado aquele que guarda as palavras da profecia deste livro. 8Eu, Joo, sou quem ouviu e viu estas coisas. E, quando as ouvi e vi, prostrei-me ante os ps do anjo que me mostrou essas coisas, para ador-lo. 9Ento ele me disse: V, no faas isso: eu sou conservo teu, dos teus irmos, os profetas, e dos
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que guardam as palavras deste livro. Adora a Deus. 10Disse-me ainda: No seles as palavras da profecia deste livro, porque o tempo est prximo. A palavra Apocalipse, que d ttulo ao livro que estamos estudando, significa revelao; e revelao a palavra que estamos utilizando para descrever cada uma das sete divises desta ltima cena; agora, porm, o assunto da presente passagem, a quarta destas divises, diz respeito revelao propriamente dita isto , doutrina de como Deus se faz conhecido aos homens. Em forma de semente, a doutrina foi estabelecida no fim da stima cena: "Escreve, porque estas palavras so fiis e verdadeiras" (Ap 21:5b). Aqui temos um verdadeiro suprimento e muito podemos aprender, tanto quanto ao mtodo como quanto ao assunto, acerca do valor e da validade da revelao que Deus faz de si mesmo. O mtodo de Deus sempre foi comunicar verdades acerca de si mesmo atravs de certos homens escolhidos de forma suprema, naturalmente, atravs do seu Filho, Jesus Cristo (Hb 1:2), porm antes dos breves anos que constituram a encarnao do Filho, foi a "santa comunidade dos profetas", anos depois foi a "santa comunidade dos apstolos" que serviram a Deus como mensageiros. Este Senhor auto-revelado chamado (v. 6, sem papas na lngua) de "O Deus dos espritos" de todos aqueles homens, brandindo autoridade divina sobre suas mentes e coraes. A liberdade de serem pessoas, de exibirem suas variadas qualidades literrias e seus temperamentos humanos no negada. O que afirmamos que a mensagem que eles transmitem representa exatamente as verdades que o Deus que governa sobre seus espritos requer que sejam transmitidas. O assunto "as coisas que em breve devem acontecer". Aqui h outro elo de ligao com o princpio do livro, onde "breve" significa trazer para nossa perspectiva imediata aquelas coisas que no tempo de Daniel estavam ainda em um futuro muito distante.7 Porm atravs de toda a Bblia, mesmo com as profecias de Daniel, a verdadeira mensagem de Deus sempre diz respeito ao que deve acontecer breve de fato ao que deve acontecer agora pois as palavras que Joo usa para comunicar a idia de "breve" podem tanto significar "em um perodo breve" como "rapidamente", de uma vez, sem demora. Isso me fala acerca das coisas que eu estarei fazendo e pensando hoje, e o que eu estou planejando para amanh. "Eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao" (2 Co 6:2). Esta urgncia divina est centrada novamente no Filho: da mesma forma que Cristo foi o exemplo supremo do mtodo divino de revelar-se mediante mensageiros escolhidos, ele tambm o corao do assunto. O que vai acontecer em breve que em breve Jesus vir. Uma das oraes mais antigas conhecidas na igreja crist, encontrada em 1 Corntios 16:22 : "Maranata", que quer dizer "Vem, nosso Senhor"; esta orao aguarda dois tipos de resposta o retorno fsico de Cristo a esta terra, e sua vinda como Salvador e Senhor na nossa experincia atual: hoje, neste mesmo instante. Isso mostra o valor da auto-revelao de Deus. O conhecimento de Deus que vem a ns atravs "da profecia deste livro" e, por extenso, atravs de toda a Bblia, s pode nos abenoar; e a bno o conhecimento de Deus em Cristo dado a todos os que guardam as suas palavras. O termo traduzido aqui por guardam muito freqente no evangelho de Joo e significa "observar, cumprir, prestar ateno a" leis ou ensinamentos. Um estudo atencioso das Escrituras e em especial deste ltimo livro, que constitui um apanhado geral, no produz uma mente saturada de conhecimento, mas um esprito despertado para a vida. A validade da mensagem confirmada mediante um acontecimento inusitado como o relatado nesta cena. Novamente nos colocamos no lugar de Joo e ouvimos uma voz aparentemente a mesma voz que se ouve atravs de todo o livro dizendo: "Eis que venho sem demora...v no faas isto (adorar-me)! Eu sou conservo teu... e eis que venho sem demora... eu, Jesus" (vs. 7, 9, 12, 16).Ser este o anjo, uma vez que ele se recusa a ser adorado por Joo? Ou ser o Cristo, que aceita tal adorao? A oitava cena contm a mais impressionante mudana de foco. Notamos tais mudanas em diferentes lugares anteriormente; aqui, porm, como no poderia deixar de acontecer na ante-sala da cena que revelar a ltima concentrao de luz de Deus, muito difcil distinguir qual dos seus refulgentes personagens tem a palavra. Isso nos ensina acerca da Palavra de Deus, que apesar de o anjo e Cristo serem pessoas distintas, a mensagem de um e de outro so indistintas. Desta forma to dramtica, este livro , como j foi dito nos primeiros versculos, a revelao dada por Deus a Cristo, por Cristo ao anjo, pelo anjo a Joo e por Joo a ns, sem que em nenhum estgio da transmisso perdesse a autoridade divina; assim o que Joo diz o que Deus disse. Esta , de fato, a posio clssica acerca da doutrina da inspirao das Escrituras como um todo, enfatizando a convico de que o livro de Joo pretende ser um resumo, ao invs de uma adio ao resto. 6. A Quinta Revelao: a Obra Terminada de Deus (22:11-15) Continue o injusto fazendo injustia, continue o imundo ainda sendo imundo; o justo continue na prtica da justia, e o santo continue a santificar-se. l2E eis que venho sem demora, e comigo est o galardo que tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras. 13Eu sou o Alfa e o mega, o primeiro e o ltimo, o
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princpio e o fim, 14Bem-aventurados aqueles que lavam as suas vestiduras (no sangue do Cordeiro), para que lhes assista o direito arvore da vida, e entrem na cidade pelas portas. 15Fora ficam os ces, os feiticeiros, os impuros, os assassinos, os idolatras, e todo aquele que ama e pratica a mentira. O ttulo da stima cena desta diviso o ltimo n de outro fio que percorre as Escrituras. No den, o trabalho da criao foi cumprido (Gn 2:1, 2); no Calvrio, o trabalho da redeno foi completado (Jo 19:30); no Paraso, a voz de Deus finalmente dir, a respeito de todo o seu trabalho "Est feito" (21:6). Os versculos nossa frente resumem a doutrina bblica da escatologia, as ltima coisas; seu assunto o estado final da criao de Deus. Isto ser trazido por Cristo, que mais uma vez indica sua divindade ao tomar para si os ttulos Alfa e mega,8 o princpio e o fim, que em 21:6 pertencem a Deus. O versculo 11 um resumo do destino humano. A fora das palavras no clara no portugus, e poderiam significar trs coisas diferentes. O versculo soa como uma exortao ("seja bom", "seja mau"), ou uma permisso ("voc pode ser bom", ou "voc pode ser mau"); mas de fato chegamos mais perto do grego de Joo quando o entendemos como uma declarao. Neste ponto, tambm, Apocalipse 22 corresponde a Gnesis 1 e iluminado por ele, pois os verbos que Deus usa so da mesma espcie em ambos os lugares.9 Como no incio a palavra divina disse: "Haja luz", e houve luz, assim, no fim, a mesma palavra declarar magistral e definitivamente: "Seja este homem mau e seja aquele homem santo"; e assim ser, desde ento e para sempre. As palavras "indicam a firmeza de estado", no qual tanto o bem como o mal se encontram; haver um tempo quando a mudana ser impossvel quando no mais ser dada nenhuma oportunidade para o arrependimento, nem para a apostasia.10 Se, no entanto, "est ordenado ao homem morrer uma s vez e depois disso, o juzo" (Hb 9:27), e se o julgamento o fim e anuncia o estado final de justia e injustia permanentes, segue-se que por um lado no temos base para nenhuma esperana em qualquer espcie de segunda chance ou reencarnao, e precisamos encarar seriamente a vida atual como a nica oportunidade para uma mudana de corao; e por outro lado no precisamos ter qualquer receio de que o cu, uma vez obtido, poder ser perdido. O versculo 12 enfatiza estes ltimos pontos e mostra do que o resultado depende. O estgio final est diretamente relacionado com esta vida presente: ser uma recompensa a todo o homem pelo que ele realizar aqui. E a recompensa de Cristo, pois "o que o homem fez" significa realmente "o que ele fez com Cristo" e "o que ele permitiu que Cristo fizesse atravs dele". Esse critrio, esquecido ou ignorado por milhes de pessoas, ser restabelecido no dia do julgamento, pois ele tanto o ltimo como o primeiro, tanto o fim como o princpio. Os versculos 14 e 15 mostram claramente quem pertence cidade e quem ser deixado fora. Aqueles cujas prticas e carter so maus ("Cachorros", os prias dos submundos orientais, simbolizam todos os que so impuros) tm a entrada barrada na cidade de Deus. Mas aqueles que so admitidos, no o so por causa da sua bondade. A bno deles somente porque suas vestes foram lavadas "as alvejaram", como Joo disse em 7:14, "no sangue do Cordeiro". Sabendo-se purificados pelo Cristo crucificado, tm "o direito rvore da vida". O que foi proibido ao primeiro homem agora permitido ao novo homem, e resume o que foi dito acima em relao ao versculo 12: "Tome tambm da rvore da vida, e coma, e viva eternamente" (Gn 3:22). 7. A Sexta Revelao: a Bno Final de Deus (22:16-17) Eu, Jesus, enviei o meu anjo para vos testificar estas coisas s igrejas. Eu sou a raiz e a gerao de Davi, a brilhante estrela da manh. 17O Esprito e a noiva dizem: Vem. Aquele que ouve diga: Vem. Aquele que tem sede, venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida. As cinco primeiras divises desta cena resumiram as doutrinas da igreja, do evangelho, da criao, da revelao e das ltimas coisas. O fim deste livro , como bem afirmou Glasson, "uma espcie de "final" triunfal de toda a Bblia; ele nos relembra um msico juntando os temas de sua sinfonia em uma exploso final de msica gloriosa."" Agora, nesta sexta diviso, toda a verdade revelada de Deus cristalizada nestes dois versculos. Davi, o maior de todos os reis de Israel, aparece para a glria de todo povo de Israel; porm Cristo muito mais. Ele no somente "o maior Filho do grande Davi", Senhor e Rei do novo Israel. Ele tambm o Senhor de Davi; o "Pai da eternidade" referido por Isaas; ele o que foi antes, que Abrao fosse; alis, ele antes de todas as coisas (Mt 22:41ss; Is 9:6; Jo 8:58; Cl 1:17). Ele , em duas palavras, tanto "a raiz como a gerao de Davi", tanto seu ascendente como seu descendente, adicionando um outro par de nomes aos ttulos do versculo 13. Ele abarca toda a Histria. Assim, como a "brilhante estrela da manh", ele anuncia o alvorecer da eternidade, proclamando que esta vida somente um preldio da vida real no mundo porvir; e enviando seu anjo com este testemunho, ele demonstra o amor, o poder, e a sabedoria do Deus que quer revelar estas coisas para suas criaturas. O esquema da verdade divina, que abarca o tempo e a eternidade e anucia-se ao homem, nunca falha nos efeitos que deve produzir, pois todos os que tm ouvidos abertos lhe respondem de forma positiva e do as boas vindas ao bendito Senhor. Isto , a noiva a igreja d as boas vindas ao noivo, porque o esprito
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que a ensina a orar (Rm 8:26ss) ora com a mesma inteno. O leitor tem sede deste tipo de bno? Deseja ser includo neste glorioso esquema de salvao? A gua da vida est a, para ser tomada, se voc estiver, por seu lado, preparado para encontrar-se com Cristo, indolhe ao encontro para receber a bno. 8. A Stima Revelao: a Maldio Final de Deus (22:18-19) Eu, a todo aquele que ouve as palavras da profecia deste livro, testifico: Se algum lhes fizer qualquer acrscimo, Deus lhe acrescentar os flagelos escritos neste livro; 19e se algum tirar qualquer coisa das palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua parte da rvore da vida, da cidade santa, e das coisas que se acham escritas neste livro. O alargamento, tanto da mente como do corao, que resulta* do estudo meditativo do Apocalipse deve assegurar que ningum tome estes versculos pelo seu valor mais superficial. Adulterar o texto do ltimo livro da Bblia de menor importncia comparado com o pecado que condenado por estes versculos. Pois se (como a nossa leitura parece mostrar) a totalidade da revelao bblica est resumida neste livro, e de forma particular nesta ltima cena do livro, e de forma bem concentrada nos versculos 16 e 17, ento claro que no devemos nos atrever a adicionar ou tirar nada dele. Seria o prprio evangelho que enfraqueceramos ou toldaramos. Deus reage contra um tratamento to arrogante da sua mensagem com a ameaa de pragas e tirando a vida; isso no somente algo bombstico e sim a declarao solene de um fato. Pois se acreditamos que o que Deus disse no seu livro no suficiente para a salvao, e que precisamos fazer certas adies por nossa prpria conta para sermos salvos; ou se acreditamos que algumas das exigncias do livro de Deus so suprfluas, e que podemos prosseguir sem observ-las; ento no estamos somente dizendo que sabemos mais do que Ele, estamos (o que muito pior) agindo como se os procedimentos h pouco mencionados fossem verdadeiros. A ignorncia Deus pode perdoar; porm a desobedincia voluntria pecado contra o Esprito Santo. Acerca da maldio que vem sobre os que alteram o evangelho em causa prpria, deve-se dizer, com a mais terrvel verdade, que os que assim procedem pediram por ela.

Apocalipse 22:20-21
Eplogo
O Livro que Poderia Ser Dispensado "Com o objetivo de nos fazer sempre lembrar do extraordinrio grande amor do nosso Mestre e nico Salvador, Jesus Cristo, que morreu por ns, e dos inumerveis benenfcios que pelo precioso sangue derramado, ele obteve para ns; ele instituiu e ordenou santos mistrios, como penhor do seu amor, e como uma contnua rememorao da sua morte para o nosso grande e eterno conforto". Assim ensina o Livro de Orao Comum no que diz respeito santa ceia. E assim tambm Cristo instituiu o batismo como um penhor semelhante para servir de smbolo e selo, tanto do princpio da vida crist, como de sua continuidade. Praticamos essas duas ordenanas em obedincia aos mandamentos do Senhor, pois importa que a igreja observe o que o seu Senhor diz. Porm todos ns estamos bem informados de que este "importar" no do mesmo tipo daquele que encontramos em Joo 3:7 "importa-vos nascer de novo". O novo nascimento uma condio sine qua non; sem ela ns perecemos. Tal ameaa no se encontra unida no observncia desses rituais, pois Cristo diz claramente que a vida eterna questo de ir a ele e no de suas ordenanas vir, ouvir, arrepender-se, crer. Porm, mesmo sendo pela condio interna que se estabelece o destino de uma alma, ainda assim a observncia externa est sujeita a um mandamento divino. Ao arrependimento e f pertencem "importar" de necessidade; ao batismo e Santa Ceia um "importar" de obrigao. Um penhor de seu amor podemos aplicar estas mesmas belas palavras, com o mesmo sentido, ao livro do Apocalipse. Em diversos lugares nossa interpretao do livro sugeriu que no exite nada de novo nele, nenhuma verdade extra que no possa ser encontrada em outra parte das Escrituras. Isto bem claro em uma frase do penltimo versculo do ltimo captulo: "Aquele que d testemunho destas coisas" , como o contexto claramente demonstra, Jesus Cristo; a frase correspondente no segundo versculo do primeiro captulo, "o testemunho de Jesus Cristo", confirma o genitivo subjetivo isto , a expresso "de" significa
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ser este o testemunho que o prprio Jesus traz e nunca que algum testemunha por ele. As coisas das quais Jesus d testemunho so as verdades do Apocalipse. Foi-nos dado entender que o livro inteiro uma mensagem dada pelo Pai ao Filho, para que ele a fizesse conhecida atravs do seu anjo, a Joo, para que Joo pudesse, por sua vez, comunic-la igreja (1:1, 2; 22:6). Porm como vimos ao estudar o prlogo, 1 a Palavra de Deus e o Testemunho de Jesus Cristo no constituam o nico grande drama que Joo presenciaria em Patmos (1:2). A razo por que Joo encontrava-se na ilha dizia respeito sua lealdade palavra e ao testemunho; pois ele j tinha recebido ambos. De fato, nas horas que antecederam a paixo, Cristo pde dizer acerca dos seus apstolos, na orao ao Pai, o seguinte: "eu lhes transmiti as palavras que me deste" (Jo 17:8), e o que eles aprenderam de Cristo aps sua ressurreio, e do Esprito Santo aps o Pentecostes, nada mais era do que uma exposio das coisas que j lhes pertenciam em forma embrionria (Lc 24:44-48; Jo 14:26). No h nenhuma indicao no Novo Testamento de que o evangelho que estava sendo pregado por todo o mundo romano, na metade do primeiro sculo, fosse de alguma forma imperfeito; que a palavra e o testemunho que eram conhecidos por Joo antes dele ser enviado a Patmos contivessem quaisquer lapsos que devessem ser preenchidos pelo Apocalipse. No, deste ponto de vista o livro do Apocalipse torna-se totalmente suprfluo. Os sessenta e cinco livros, de Gnesis a Judas, contm evangelho suficiente para salvar o mundo. A que propsito serve, ento, o sexagsimo sexto livro? A mesma frase, a Palavra e o Testemunho nos do a resposta. Pois isso era o que Joo j conhecia; era o que foi mostrado a Joo novamente, do princpio ao fim, no drama de Patmos. Sua grande viso foi a ltima e a maior repetio de modelos. Aqui vm mente as reivindicaes dos modernos fabricantes de alimentos quando dizem "100% natural, sem tirar nem pr". E quando perguntamos por que a j completa revelao de Deus precisava dessa reafirmao final, a resposta pode ser encontrada na comparao com a qual comeamos. Ns sabemos que fomos lavados dos nossos pecados, sabemos que a cruz suficiente para nos limpar diariamente; importa necessariamente que saibamos estas coisas para termos a vida eterna; todavia no existe um "importar" acerca das ordenanas do Senhor podemos ser salvos sem elas. Mas quem gostaria de desconsiderar estes "penhores do seu amor", atravs dos quais ele torna real para ns, de forma viva e dramtica, as verdades por ns conhecidas? O Apocalipse um "penhor do seu amor". Podemos sobreviver sem ele; ele no nos acrescenta nada que no possamos aprender em outra parte das Escrituras. No entanto Jesus nos deu o Apocalipse para incendiar e fazer vibrar a alma acerca das verdades do evangelho que ns muitas vezes j consideramos como certas. A ltima Palavra do Autor (22:20,21) Aquele que d testemunho destas coisas diz: Certamente venho sem demora. Amm. Vem, Senhor Jesus. 21A graa do Senhor Jesus seja com todos. A saudao final do livro dirigida a todos os santos, o povo de Deus em qualquer lugar, deixando nos olhos da nossa mente, medida que fechamos o livro (no somente o Apocalipse, mas o volume inteiro da Bblia) um quadro final do nosso Senhor Jesus Cristo. Este quadro trplice e nos relembra que ele o mesmo ontem, e hoje e o ser para sempre" (Hb 13:8). Em primeiro lugar, ele ainda a fiel testemunha (1:5; 3:14), testemunhando acerca da verdade do que foi mostrado a Joo e, portanto, como vimos, autenticando toda a mensagem baseada no Antigo Testamento e coroada com o Novo, estando o lado mais distante sob a sombra da lei e o lado mais prximo brilhante com o evangelho. E todas estas coisas que ele testemunhou. Assim como o Apocalipse de Joo, o cnon das Escrituras est completo, a Palavra de Deus, o Testemunho de Jesus. Ele tambm o que vem. Ele o prometeu e a igreja responde promessa com alegria. Aquele que declarou a mensagem da salvao nos dias passados voltar em breve para completar a obra e levar os seus santos redimidos para o lar celestial. Neste nterim ele o doador da graa, aquele que incentiva e fortalece o seu povo expectante mediante o poder vivo expresso tanto pela mensagem do passado quanto pela esperana do futuro. A graa, um tnico para os tempos difceis, est disponvel a todo aquele que esteja preparado para aceitar no seu corao no somente estes vinte e dois captulos, mas tambm toda a "revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos...bem-aventurados aqueles que lem" (1:1,3).

Referncias Introduo
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1.Sobre o assunto, veja Apocalyptic, L. Morris (Inter-Varsity Press, 1973). 2.Para uma introduo a essas evidncias vejaNew Testament Introduction, D. Guthrie (Inter-Varsity Press, 1970), pgs. 949-961. 3.Guthrie, op.cit., pgs. 948 ss. 4.Maycock, pg. 20. 5.Citado por Kiddle, pg. XXI. 6.O Navio da Alvorada, CS. Lewis (ABU, 1985).

Prlogo
1.Veja pg. 84s. 2.Veja pg. 40s. 3."Mesmo uma parfrase do nome do imutvel Deus precisa ser preservada de ser declinada!" (Kiddle, pg. 7) 4.Compare 1:4 com 4:5; 5:6 e Zc (4:1 -5,10b: lmpadas = olhos = espritos. O simbolismo das lmpadas em 1:12,20 no muito diferente deste. No versculo 4 o Esprito mesmo que est em foco, nos versculos 12 e 20 a habitao terrestre do Esprito (1 Co 3:16) que est sendo focalizada. 5.A primeira letra e a ltima do alfabeto grego, equivalentes a A e Z.

Primeira Cena
1.Swete, pg. 25; veja Rm 2:6; Tg 2:14-26. 2.Veja pgs. 146; 149. 3.Consideraremos os nicolatas quando reaparecerem em 2:15. 4.At.20:28-31; Ef 5:3-17; Incio, AosEfsios 6:9. 5.Caird, pg. 31. "No est claro se o amor a Cristo ... ou uns pelos outros ... ou pela humanidade em geral. Pode ser que deva ser uma atitude geral, incluindo todos os trs" (Morris, pg. 60). 6.Agasalute vem de hagios theologos (santo-telogo), nome de uma igreja construda naquele lugar no quinto sculo e que foi dedicada a Joo. 7.Veja pgs. 58ss e 162 8.Caird, pg. 41. 9.Os intrpretes tm diferentes opinies acerca da frase do versculo 24: "... como eles dizem, as cousas profundas de Satans..!'. Recentes descobertas indicam que, apesar de Tiatira ter sido uma cidade pequena, possua grande nmero de sociedades secretas, nas quais muitos cristos estariam envolvidos, sofrendo os conseqentes problemas de conscincia como os indicados no versculo 20. Alguns sustentam que "Jezabel" reconheci^ como tentaes satnicas os cultos e festas aos dolos e que ela ensinava, cdntudo, que os cristos deveriam ser suficientemente fortes em esprito a tal ponto de poderem explorar "as cousas profundas de Satans". Outra possibilidade que Jezabel ensinava certas coisas chamadas de "cousas profundas" e que Cristo que as teria rotulado como satnicas. O autor prefere a ltima idia, uma vez que no depende de evidncias externas. 10.Kiddle, pg. 45. 11.Caird, pg. 49. 12.Veja pg. 56ss. 13.Isto relacionaria a porta aberta de Apocalipse 3:8, com a de Apocalipse 4:1, que admite Joo ao reino e presena de Deus. Em 3:8 a porta est relacionada revelao e em 4:1, salvao. 14.Caird, pg. 57 15.G. Campbell Morgan, citado por Walvoord, pg. 97. 16.Morris, pg. 84.

Segunda Cena
1.As vinte e quatro divises do sacerdcio (1 Cr 24) apoiam a sugesto que ser feita aqui, representando o povo de Deus adorando no templo. 2.A traduo antiga "bestas" (4:6, ERC) causou confuso desnecessria entre estas e as criaturas realmente "bestiais" das ltimas cenas (13:1, etc). De fato, Joo usa duas palavras gregas diferentes. 3.Caird, pgs. 60, 61. 4.M. Bridges e G. Thring. 5.Veja pgs. 39, 42. 6.Ele usa um tipo diferente de coroa, bem como um tipo diferente de arma, mas isso relativamente sem importncia se a identificao for bem estabelecida com outras provas. Tambm no sria objeo dizer que se Cristo o Cordeiro que abre os selos, no poderia ser um dos cavaleiros. Muitas vezes, diferentes funes de uma mesma realidade precisam ser descritas por mais de um smbolo; acerca disto j vimos, por exemplo, a mo direita de Cristo segurando simultaneamente as sete estrelas, e repousando sobre a cabea de Joo (1:16-17). 7.Caird, pg. 88. 8.Com base na opinio tradicional, de acordo com a qual o filho de Zebe-deu, escritor do quarto evangelho, e o escritor
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do Apocalipse so a mesma pessoa, Mateus 24 e Apocalipse 6 podem, de fato, ser o mesmo discurso. O que Joo ouviu "na carne" no Monte das Oliveiras, mas que por diversas razes omitiu do seu Evangelho, ele v agora "em esprito", repetidas de forma dramtica, para que fossem includas no Apocalipse. Veja pgs. 85ss para mais comparaes entre as duas passagens. 9. Eles dizem simplesmente "Vem" (ERAB); a expresso " Vem e v" da ERC incorreta. 10. usada uma palavra diferente em 17:1 e 21:9. 11.Rm 4:11; Ef l:13ss. 12.O resumo que Leon Morris faz da evidncia bblica, no comentrio sobre 7:14, merece ser citado de forma completa. A igreja pode ser chamada de "as doze tribos" (Tg 1:1, cf. Mt 19:28, Lc 22:30), e esta provavelmente a idia quando uma carta enviada "Disperso" (1 Pe 1:1). O cristo aparece como o verdadeiro judeu (Rm 2:29), e a igreja como o "Israel de Deus" (Gl 6:16). As descries do Israel antigo so acumuladas e aplicadas igreja (1 Pe 2:9ss, cf. Ef 1:11, 14). a igreja, que chamada de "povo exclusivamente seu" (Tt 2:14), e possesso de Cristo, "descendentes de Abrao" (Gl 3:29) e da "circunciso" (Fp 3:3). Muitos sustentam que a existncia de um Israel "segundo a carne" (1 Co 10:18), implica na existncia de um Israel "segundo o Esprito". Aqui, no Apocalipse, Joo fala daqueles "que a si mesmos se declaram judeus, e no so, sendo antes sinagoga de Satans (2:9, Ef 3:9). Joo considera a nova Jerusalm como o lar espiritual dos cristos (21:2, etc), e tem nos portes inscritos os nomes das doze tribos (21:12) (Morris, pg. 114). 13.Veja pg. 46. 14.C. Wesley. 15.Liturgia da Santa Ceia, Book ofCommon Prayer. 16.Estaremos impondo um sentido artificial se dissermos que o uso que Joo faz do artigo definido, implica necessariamente num evento particular ("a Tribulao") ao invs de um conceito geral (simplesmente "tribulao", que a poro de todos os crentes; Ef 1:9; At 14:22). 17.So poucas as verses que traduzem corretamente os tempos (aoristo e presente). 18.Maycock, pg. 89. 19.A.M. Toplady. 20.C.H. Spurgeon, Treasury ofDavid, sobre o Salmo 91:9-10.

8:2 11:18 Terceira Cena


1.Veja pg. 39. 2.Nem todos os comentaristas concordam que esta passagem se refere pa-rousia. Meus prprios comentrios so baseados na idia de que a totalidade da cena mostrada em Mt 24:29-31 muito final e universal, e no pode representar outra coisa. 3.Ap 6:12-17 = Mt 24:29-30 = 2Pe3:10 = Hb 12:26-27. 4.A grande trombeta de Mt 24:31 no tem relao com as trombetas do Apocalipse, a no ser, talvez, a stima trombeta (Ap 11:15ss). 5."Os que habitam sobre a terra" a frase a mesma encontrada em 6:10. Veja pg. 49. 6.Mt 24:31; 1 Co 15:52; 1 Ts 4:16. 7.O grego, no verso 3, no indica claramente como o incenso e as oraes se relacionam, mas 5:8 tem sobejamente demonstrado que um (o mesmo nas duas passagens) smbolo do outro. 8.Veja pg. 49. 9.Talvez uma erupo vulcnica numa ilha do mar Egeu, chamada Thera, por volta do dcimo-sexto sculo antes de Cristo. Veja J.V. Luce, The End of Atlantis (Thames e Hudson, 1969). 10.x 10:21ss. A terceira trombeta no tem paralelo exato entre as pragas do Egito; mas veja x 7:24; 15:23ss. 11.Alguns intrpretes parecem argumentar deste modo. Walvoord diz acerca do v. 6: "Trata-se da morte UteraP'; acerca do v. 5: "provavelmente ... literalmente ... um perodo de cinco meses"; acerca dos vs. 7ss: "no gafanhotos naturais e, sim, uma representao visual de legies de demnios" (pgs. 160ss. Os itlicos so nossos). O literalismo reina at o ponto em que a mente comea a assustar-se, da em diante o simbolismo pode dominar. 12.CS. Lewis, O Problema do Sofrimento (Editora Mundo Cristo). 13.Veja pg. 125s. 14.Walvoord, pg. 172. 15.1 Co 2:1; Ef 3:4-6. 16.Charles Williams, Descent into Hell (Faber, 1949) pgs 216ss. 17.Veja pg. 14s. 18.Kiddle, pgs. 178ss. A introduo de kiddle ao segundo captulo do seu livro (pgs. 176 - 188) bastante esclarecedora. 19.Mc 9:4; 2 Rs 1:10; 1 Rs 17:1; x 7:17 11:10. 20.Caird, pg. 136. 21.Por exemplo, Jo 12:31; Cl 2:14s.; veja tambm, mais adiante, em 20: lss. 22.Swete, pg. 143. Caird, fazendo o contraste entre o ttulo divino no versculo 17 com o de 1:4, observa que a stima trombeta, sem dvida alguma, anuncia o fim, pois "como haver futuro" se a expresso "que h de vir" (Ap 1:4) foi
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retirada do ttulo divino, do prprio nome de Deus!" (pg. 146). 23.CS. Lewis, O Problema do Sofrimento (Editora Mundo Cristo) 24.C. Wesley.

Quarta Cena
1.Este esquema surge do contedo do prprio livro. No "nosso" em nenhum sentido exclusivo! O mesmo esquema apresentou-se, por exemplo, ao comentarista alemo Zahn, nos idos de 1880, e, sem dvida, a muitos outros em meio multido de comentaristas do Apocalipse. 2.Veja pg. 169ss. 3."Ento vi", em 13:3, no consta do texto grego e corretamente omitido pela Bblia na Linguagem de Hoje (BLH). 4.Cf. x 19:16-18; SL 18:7-14. menos provvel que estes sejam sinais do fim do mundo. Talvez seja a m colocao do v. 19 no fim do captulo 11, que leva muitos a pensar que seja um clmax, quando na realidade um comeo. 5.1 Rs 18:27. 6.Veja pg. 40s. 7.Joachim Jeremias faz referncia "caracterstica semtica de somente fazer referncia ao princpio e ao fim de uma histria sem dar muita importncia ao que acontece no meio", e cita uma srie de referncias dos Evangelhos e de Atos (TheParables of Jesus (SCM, 1954), pg. 90, n- 5; pg. 152, n- 65). 8.Veja pg. 102s. 9.Moiss no sinai, com o man (x 15, 16); Elias no Monte Horebe, com os bolos e com a gua (1 Rs 19). 10.Veja pg. 80. 11."Um tempo, tempos e metade de um tempo", quase com certeza significa 1+2+1/2 "tempos"; o paralelo, no Antigo Testamento, encontra-se em Dn 12:7. 12.Lc 10:18; Jo 12:31; Mt 12:28; 28:18. A vinda do reino mencionada aqui em Ap 12:10, refere-se primeira vinda de Cristo, e no a mesma de quando o reino tomar o lugar dos reinos deste mundo, na segunda vinda de Cristo. Ap 11:15 refere-se segunda vinda, ao passo que Ap 12:10, primeira. 13.Alan Kreider, in Brian Griffiths (ed.), IsRevolution Change? (Inter-Varsity Press, 1972) pg. 54. 14.A mulher sobrevive no deserto trs anos e meio (12:6, 14), e as duas testemunhas pregam (11:3). Veja pgs. 79s., 92, 102s. 15.Mais recentemente outros foram includos: Maom, Cromwell e Napoleo, para no mencionar Martinho Lutero e vrios papas. O nmero tambm foi usado para calcular possveis datas para o apareceimento da besta. 16.Rm 3:5; 6:19; 1 Co 9:8; 15:32; Gl 3:15. 17.Esta tambm a durao que o Novo Testamento usa em relao seca que resultou do ministrio proftico de Elias (Lc 4:25; Tg 5:17), e os meses correspondem, como j notamos, aos quarenta e dois estgios da jornada do povo de Israel no deserto sob a liderana de Moiss (Nm 33). 18.Farrer, pg. 160. 19.Vejapg. 56. 20.Por ex. Gn 2:18-24; Ef 5:22-33; Hb 13:4. 21.Mc 7:9ss; Lc 14:26. 22.At 14, 17. 23.A hora do julgamento (v. 7) e a queda da Babilnia (v. 8) so, de fato acontecimentos que se daro no futuro, em certo sentido. O juzo de Deus, todavia, est entre ns (Jo 3:19; 12:31); e a Babilnia pode ser considerada cada desde j: cf. ser atormentado... e no tm descanso" (vs. 10, 11). 24.Se bem que o mesmo aconteceu com a Cena 3. (8:2). 25.Veja pg. 111.

Quinta Cena
1.Veja pg. 61ss. 2.Tennyson, Locksley Hall. 3.x40:34s;cf. 1 Rs 8:10; Is 6:1-5. , 4.CS. Lewis, O Grande Abismo (Editora Munido Cristo). 5.Veja pg. 93, e a discusso sobre 1:20 (pg. 19). Existem doutrinas relacionadas no judasmo rabnico, no Zoroastrianismo e no paganismo clssico. 6.x 4:21; Js 3:16; 4:23; 2 Rs 2:8; Is 11:15, 16. 7.Bede, citando SL 10:11 (Swete, pg. 211).

Sexta Cena
1.Veja pg. 34s. 2.Veja-pg. 81.
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3.Jo6:32ss; 15:1. 4.Cf. R.C. Trench, acerca do simbolismo da palavra "reino": "O Senhor Rei, e ele no toma emprestado este ttulo dos reis da terra, mas empresta a eles o seu ttulo; e no somente o nome, mas ordenou que todo verdadeiro comando ou governo sobre a terra, com suas leis justas, suas ordenanas estveis, suas punies e misericrdias, sua majestade e terror, deveria comunicar aos homens acerca do Senhor, e do seu reino que reina sobre todos, de tal forma que o "reino de Deus" no figurativo e, sim, bem literal; pelo contrrio, so os reinos e os reis da terra que so figuras e sombras do verdadeiro {Notes on the Parables of Our Lord (MacMillan, 1877), pgs. 14 - 15). 5.Veja pg. 91. 6. a raiz de "prostituta" bem como de "fornicao". 7.Aqui, como na quarta cena, a revelao de Joo era tanto visual quanto audvel mas aquela cena primariamente uma srie de vises, enquanto que esta concentra-se quase que totalmente em descrever o que Joo ouve; da porque ns iremos cham-la de "sete Palavras". No se pode afirmar que uma estrutura inegvel de sete partes; porm, a anlise oferecida aqui, apesar dos pesares, encaixa bem e faz bom sentido. 8.SL 137:1. 9.Kiddle, pg. 339. Veja o comentrio em 12:6, 14 (Pgs. 118s., 120s.). 10.Veja pg. 125s. 11.Veja pgs. 55s, 59. 12.x7:22; 8:7, 18, 19. 13.Para a palavra "cabea", note as palavras que derivamos de sua forma latina caput (capital, capito, etc); para a palavra "monte", veja pgs. 156s, e compare com a frase do Antigo Testamento "os montes eternos" (Gn 49:26; Dt 33:15; He 3:6). 14.Caird, pg. 128. 15.Assim o temos em J.A. Seiss, citado em larga escala por Walvoord, pgs. 251 - 254. 16.Veja pg. 81s. 17.Veja 14:8. 18.Note a distino entre a noiva e os convidados; cf. a mulher e seus filhos em 12:17 (pg. 122). 19.Shakespeare, Jlio Csar, Illi. 20."Joo desencoraja a adorao de anjos ... no humilhando-os, mas exaltando os cristos" (Kiddle, pg. 383).

Stima Cena
1.Da palavra grega que significa "mil". Para um estudo detalhado do qui-liasma na Idade Mdia, ver Norman Cohn, ThePursuit of the Millennium (Sec-ker e Warburg, 1957). 2.O comentrio de Walvoord sobre 19:9 (pg. 273; itlicos nossos) bem ilustra a teoria de que Deus "dispensa" graa aos homens por diferentes meios nas diferentes pocas: "A esposa do Cordeiro distinguida dos que atendem ao casamento, a esposa , aparentemente, a igreja, e os convidados, os santos das pocas passadas e futuras. A noo infundada de que Deus trata todos os santos de todas as pocas de forma igual muito difcil de ser desalojada da teologia da igreja" talvez porque os apstolos a cimentaram muito bem! 3.Ef 2:6;6:12ss; Jo3:19. 4.Lc 11:21; cf. Mc 3:27; Mt 12:29. 5.Gn 22:18; 49:6; 1x2:32. 6.Mt 2:1-12; 8:5-13; 15:21-28; Jo 12:20ss. 7.At2:5;8:5ss; 10; ll:19ss. 8.Mt 24:14; Mc 13:10; Cl 1:23. 9.Dn7:22. 10.Jo 5:24; Ef 2:5; 1 Jo 5:11-12. Por outro lado, muitos amilenistas acham que a frase significa a passagem dos cristos desta vida para a outra no momento da morte; os santos entronizados so aqueles que foram mortos. Ver Walvoord, pgs. 284 - 288. 11.Ef2:5; Jo 5:28-29. 12.Veja pg. 40s. 13.Pode ser motivo de discusso se este sentido de "os mortos" seria, de fato, o sentido bvio na mente de Joo; ou se o julgamento dos cristos poderia ser algo separado do julgamento do grande trono branco; ou se 20:15 necessariamente significa que alguns "dos mortos" so encontrados inscritos no livro da vida. 14.2:23; veja pg. 16. 15.Veja pg. lllss. 16.Morris, pg. 257.

Oitava Cena
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1.Caird, pg. 1, sobre os smbolos do livro como um todo. 2.CS. Lewis, A ltima Batalha (ABU Editora, 1987). 3.Mc 2:19;Mt 22:2ss; Jo 3:29; 2 Co 11:2; Ef 5:25ss. 4.Como na outra ocorrncia no Novo Testamento em Fp 2:15. 5.Ver pg. 130. Escondida na aritmtica do anjo h outra figura significativa, pois se ele medisse todos os lados do cubo, a medida total seria de 12 x 12.000 estdios = 144.000! 6.Veja vs. 23 - 26, e confira com Is 60:19, 3, 11. Compare tambm v. 27 com Is52:l. 7.Veja pg. 14. 8.Veja pg. 15. 9. So imperativos aorstos (referindo-se, claro, verso grega de Gnesis). A Bblia de Jerusalm ("Que o injusto cometa ainda a injustia, e o sujo continue a sujar-se..;') traduz como se os verbos gregos fossem imperativos presentes, e mostram como uma idia preconcebida sobre o significado de uma passagem pode cegar um tradutor em relao ao que o texto realmente diz. 10.Swete, pg. 305. 11.Glasson, pg. 6.

Eplogo
1. Veja pg. 13.

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