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Soldadura por Frico Linear

Dulce Rodrigues, Prof Auxiliar, DEM - Universidade de Coimbra Altino Loureiro, Prof. Auxiliar com Agregao, DEM - Universidade de Coimbra Rui Leal, .Assistente, ESAD, Caldas da Rainha

Introduo
As novas tendncias no sector da construo civil apontam a utilizao de estruturas metlicas como uma soluo muito promissora com vista ao desenvolvimento sustentvel. De facto, nos ltimos anos houve no Pas um forte incremento da utilizao de ao em aplicaes estruturais, por exemplo nas coberturas de estdios, na construo do novo terminal do aeroporto F. S. Carneiro e em pontes rodovirias. Outras grandes estruturas, como as torres elicas, recorrem tambm de forma macia utilizao do ao. A vantagem competitiva desta soluo estrutural assenta na comprovao da sua excelncia em termos de comportamento fsico e ambiental, como ainda, nas vantagens econmicas decorrentes da reduo dos custos iniciais de construo e manuteno da estrutura. A par do ao as ligas de alumnio perfilam-se como materiais concorrenciais em aplicaes estruturais e estticas, devido sua leveza e excelente resistncia corroso. Exemplo disso o banco de Nanhai na provncia de Guang Dong na China (Fig. 1a) ou um terminal do aeroporto de Gatwick (Fig. 1b). As Tecnologias de Soldadura, que so j unanimemente aceites como os procedimentos mais eficientes para a ligao de componentes metlicos, ganham deste modo um papel cada vez mais preponderante no sector da Construo Civil. No estgio actual de desenvolvimento das tecnologias de ligao, o processo de Soldadura por Frico Linear apresenta-se, talvez, como a soluo mais promissora para superar alguns dos problemas usualmente associados soldadura por fuso das ligas de alumnio. Este processo alia as vantagens decorrentes da simplicidade do processo tecnolgico e qualidade das soldaduras obtidas a benefcios ambientais, resultantes da possibilidade de eliminar emisses nocivas de gases e radiaes, caractersticas da generalidade dos processos de soldadura por fuso.

Figura 1 a) Banco de Nanhai na provncia de Guang Dong na China; b) Terminal do aeroporto de Gatwick (http://twi.co.uk/j32k/unprotected/band_1/imglb004.html)

Caractersticas operatrias do processo


A Soldadura por Frico Linear (SFL) um processo de ligao no estado slido desenvolvido pelo Welding Institute (TWI) em 1991 [1]. Tal como a prpria designao indica, a fonte de energia utilizada para gerar o calor necessrio ao desenvolvimento do processo a frico entre as peas a unir e uma ferramenta rotativa, que se desloca linearmente ao longo da linha de soldadura. A energia calorfica resultante da frico conduz ao amaciamento dos materiais a ligar, que sofrem deformao plstica intensa sob a aco da ferramenta rotativa. O escoamento dos materiais em torno do eixo da soldadura, promove a mistura no estado slido dos materiais a ligar, originando a soldadura aps arrefecimento. Na Figura 2a) encontra-se representada uma ferramenta tpica de Soldadura por Frico Linear e na Figura 2b) mostra-se uma fotografia de um equipamento de SFL em operao. Nesta figura so destacados alguns elementos chave da ferramenta e da

montagem utilizada para a realizao do processo. As ferramentas podem contudo apresentar uma grande variedade de geometrias [2]. A montagem convencional para este processo de soldadura obriga a uma fixao rgida das partes a ligar e utilizao de uma placa de apoio (Figura 2b). Esta ltima pode ser suprimida em algumas variantes especficas do processo.

Corpo da ferramenta Pino roscado

Base da ferramenta

a)

b) Figura 2 Ferramenta tpica de soldadura por Frico Linear; a) ferramenta montada; b) Equipamento de SFL (www.msm.cam.ac.uk/ phase-trans/2003/FSW/aaa.html).

Na figura 3 encontra-se esquematizado o princpio geral de funcionamento do processo, dando-se nfase especial fase inicial da operao de soldadura. Tal como se mostra na figura, o processo inicia-se posicionando a ferramenta, que se encontra j 3

animada de movimento rotacional, na zona da ligao (1). Aps o posicionamento, a ferramenta em rotao pressionada atravs de uma fora de compresso axial na direco da pea (2). Esta fora mantm-se at que o Pino roscado (Fig. 2.a), existente na extremidade da ferramenta, penetre na zona de juno entre as peas e a Base da ferramenta entre em contacto com a parte superior das peas (3). Nesta fase do processo, o atrito que se gera entre a ferramenta giratria e as peas, produz calor em quantidade suficiente para aquecer o material a uma temperatura, que sendo inferior temperatura de fuso, origina um amaciamento significativo do material. Durante o movimento da ferramenta, os materiais presentes nas duas faces da junta, e localizados frente da ferramenta, sofrem deformao plstica intensa em consequncia do amaciamento e so arrastados para a parte de trs da ferramenta, onde, aps o arrefecimento, surge a soldadura. De modo a obter uma ligao contnua, a ferramenta desloca-se linearmente ao longo da junta (4).

Figura 3 Representao esquemtica do princpio geral de funcionamento do processo de Soldadura por Frico Linear (www.edax.com).

Durante todo o processo de soldadura, o Pino e a Base so as nicas partes da ferramenta que esto em contacto permanente com as peas a ligar. O Corpo da Ferramenta (Fig. 2a) tem como funo transmitir ao Pino e Base o movimento de rotao, a presso axial de forjagem e o movimento de avano linear. Para alm da funo mecnica de transmisso de movimento Base e ao Pino, o Corpo da Ferramenta permite tambm dissipar o calor transmitido para o interior da ferramenta durante o processo de soldadura. Com o objectivo de cumprir esta funo, este elemento da

ferramenta pode apresentar alhetas que permitem aumentar a dissipao de calor e deste modo prolongar a vida til da ferramenta. De um modo geral, pode afirmar-se que neste procedimento de soldadura, a ligao resulta da aco combinada de fenmenos de extruso, forjagem e mistura de material. Sendo o processo de Soldadura por Frico Linear, um mtodo de ligao em fase slida, as soldaduras obtidas apresentam composio qumica semelhante do metal a soldar. Esta caracterstica resulta do facto de a soldadura ser realizada a temperaturas inferiores temperatura de fuso dos materiais, evitando deste modo os fenmenos de perda de elementos de liga por vaporizao, vulgarmente associados aos processos de soldadura por fuso. A preservao da composio qumica, aliada s fortes alteraes na estrutura do gro na zona da ligao, confere normalmente boas caractersticas mecnicas ligao final. Alm disso, como a soldadura se realiza no estado slido, possvel soldar materiais com ponto de fuso diferente, por exemplo alumnio a cobre. Uma seleco adequada dos parmetros de soldadura e da geometria da ferramenta assegura a ausncia de defeitos de soldadura [3]. Uma outra vantagem deste tipo de ligao, particularmente importante na aplicao de componentes soldados em elementos decorativos, reside no excelente aspecto superficial das soldaduras obtidas por este mtodo. Na figura 4 apresenta-se uma fotografia de uma soldadura realizada numa chapa de alumnio com 1 mm de espessura [4]. A figura 5 mostra uma fotografia exemplificativa da aplicao arquitectnica de painis em alumnio soldados por frico linear. De realar que nesta aplicao as linhas de soldadura foram utilizadas como elemento decorativo.

a)

b)

Figura 4 Aspecto de uma soldadura obtida numa chapa de alumnio. a) Face da soldadura; b) Raiz da soldadura.

Figura 5 Edifcio do Welding Institute em Cambridge. O painel em alumnio foi construdo pela ESAB utilizando SFL. (http://www.esab.kz/index.asp?item=118944).

Enquadramento Industrial do Processo


Este processo de soldadura pode ser utilizado na ligao de todos os tipos de materiais desde que possam ser concebidas ferramentas e geometrias de ligao capazes de operar temperatura de forja dos materiais a ligar. Tendo sido desenvolvido essencialmente para a soldadura de alumnios, este processo tem sido utilizado na ligao das seguintes ligas: Srie 2000 (Al-Cu), Srie 5000 (Al-Mg), Srie 6000 (Al-Mg-Si), Srie 7000 (Al-Zn), Srie 8000 (Al-Li). Desenvolvimentos posteriores do processo permitiram a sua aplicao na juno de outros materiais, tais como: ligas de magnsio, ao, titnio, zinco, cobre, compsitos de matriz metlica e plsticos. As configuraes de juntas possveis de soldar por Soldadura por Frico Linear so as indicadas na Figura 6. Nesta figura: a) Junta Topo a Topo; b) Junta Topo a Topo e Sobreposta; c) Junta Sobreposta; d) Soldadura Sobreposta de mltiplas peas; e) Junta em T com trs peas; f) Junta em T com duas peas; g) Topo a topo em T; h) Canto.

Figura 6 Configuraes de junta passveis de serem soldadas pelo processo de Soldadura por Frico Linear (www.twi.co.uk). De realar ainda que este processo de soldadura no se aplica somente execuo de soldaduras lineares em chapas planas, podendo tambm ser aplicado na ligao de componentes curvos (Figura 7) e tubulares. O leque de espessuras passveis de ligar atravs deste processo pode ir de 1 a 80 mm, tendo-se j obtido ligaes de elevada qualidade em peas de elevada espessura, em apenas duas passagens. Na Figura 8 mostra-se um exemplo deste tipo de aplicao. Este processo permite ainda a realizao de soldaduras extremamente extensas em chapas de pequena espessura (exemplo na Fig. 9), sem que ocorram defeitos resultantes da distoro das peas. Esta funcionalidade resulta do facto de a soldadura ser realizada em fase slida envolvendo temperaturas relativamente baixas.

Figura 7 Exemplo de um elemento no plano obtido por frico linear (www.equitekcapital.com).

a)

b)

Figura 8 a) Soldadura por Frico Linear de chapas de alumnio de elevada espessura. b) A soldadura foi realizada em duas passagens utilizando um pino cnico roscado (www.wtcm.be).

Figura 9 Painel pr-fabricado para o convs de um navio. As soldaduras foram realizadas com equipamento de SFL, em chapas de liga de alumnio ( AA6xxx) com espessuras de 1.8 a 15 mm (www.hma.hydro.com).

Prs e contras associados sua utilizao


Atendendo s caractersticas do processo, as principais vantagens decorrentes da sua utilizao, podem ser assim resumidas: Obteno de soldaduras com boas propriedades mecnicas e composio qumica similar do material de base. Distoro reduzida nos componentes a ligar, mesmo em soldaduras longas, e tenses residuais pouco significativas; O processo de soldadura extremamente seguro, no produzindo qualquer tipo de fumos, luz ou radiaes.

No so utilizados consumveis, o que torna o processo econmico, permite obter componentes extremamente leves e elimina a possibilidade de defeitos e desperdcios resultantes da projeco de material; Utiliza ferramentas e procedimentos tecnolgicos simples sem necessidade de elevados consumos de energia. Soldaduras pouco susceptveis a fenmenos de fissurao e completamente isentas de porosidades; Permite soldar materiais com ponto de fuso diferente; No necessita de mo-de-obra altamente especializada; Possvel de utilizar em todas as posies de soldadura e diversas configuraes de junta. O processo facilmente automatizvel. No necessita de cuidados especiais na preparao de junta (juntas topo a topo de bordos direitos) e limpeza e desoxidao das peas; As principais desvantagens associadas utilizao deste processo, decorrem da

elevada exigncia em termos de montagem das peas a ligar. Com efeito, estas devem estar fixas rigidamente, sendo necessrio o recurso a placas de apoio e outros tipos de montagens especiais de modo a evitar a formao de orifcios nas posies onde termina a soldadura. No admite velocidades de soldadura muito elevadas.

1 Bibliografia
[1] W. M. Thomas, E. D. Nicholas, J. C. Needham, M. G. Much, P Templesmith, C. J. Dawes, G. B. patent application No. 9125978.8 (December 1991). [2] W. M. Thomas, E. D. Nicholas, S. D. Smith, in: S. K. Das, J. K. Kaufman, T. J. Lienert (Eds.), Aluminum 2001 Proceedings of the TMS 2001 Aluminum Automotive and Joining Sessions, TMS 2001, p. 213. [3] R. Leal and A. Loureiro; Materials Science Frum Vols. 455-456 (2004) 299-302. [4] Rui M. F. Leal, Soldadura de ligas de alumnio pelos processos de frico linear e laser de dodos, Tese de Mestrado, UC (2004).

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