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Os vulces

O que acontece se voc sacudir bem uma garrafa de refrigerante e depois abrir? A presso do gs far o lquido transbordar da garrafa. Quanto maior a presso dentro da garrafa, maior a fora com que o lquido vai transbordar. Algo parecido ocorre nos vulces. As rochas derretidas no interior da Terra (magma) so expelidas, juntamente com gases e vapor de gua, atravs de falhas na crosta. Os vulces podem surgir de vrias maneiras. Muitos aparecem nas bordas das placas tectnicas.

Pode acontecer, por exemplo, que, depois de um choque, parte de uma placa fique embaixo da outra e derreta. Forma-se, assim, grandes reservatrios subterrneos de gases e magma incandescente. O magma pode subir at perto da superfcie, entrar em contato com lenis de gua e formar vapor. Se a sua presso aumentar muito, o vapor acaba rompendo a superfcie e libera o magma, que, do lado de fora do vulco, passa a se chamar de lava. Portanto, alm de lava ecinzas, o vulco expele vapor de gua evrios gases, como o gs carbnico e gases de enxofre.

Alguns vulces entram em erupo s por alguns dias ou semanas. Outros maiores podem entrar em erupo milhares de vezes ao longo de centena de milhares de anos ou at por muito mais tempo. Apesar da sua incrvel capacidade de destruio, os vulces tornam o solo ao seu redor extremamente frtil, j que as cinzas e a lava, depois que esfriam funcionam como adubo. Esse um motivo dos quais populaes inteiras se instalam volta dos vulces, apesar do perigo. Alm disso, muitos vulces derramam lava aos poucos, sem exploses. A lava forma tambm um tipo de rocha, conhecida como rocha gnea. O grande desafio para quem estuda os vulces (os vulcanlogos) prever quando ocorrero as erupes. Geralmente antes da erupo, h tremores de terra e emisso de gases de enxofre, que tm um cheiro tpico (parecido ao de ovo podre). No mundo h cerca de 1 300 vulces que podem entrar em erupo a qualquer momento, mas apenas cerca de 20 ou 30 entram em atividade por ano. Alguns vulces, como o monte Kilimajaro, na frica, tm pouca probabilidade de entrar em erupo de novo: so os vulces extintos. Monte kilimajaro, frica.

O vulco Anak Krakatau (que significa "criana de Krakatau") em atividade na Indonsia

Vulces em ao

Ao longo da histria da humanidade, alguns vulces ficaram famosos pelo seu poder de destruio. No ano de 79, as cidades de Pompia e Herculano, na Itlia, foram soterradas por uma camada de vrios metros de lava e cinzas lanadas pelo vulco Vesvio. Milhares de pessoas morreram soterradas ou mesmo intoxicadas pelos gases do vulco. As runas de Pompia foram desenterradas em 1738 e se constatou que muitos objetos da cidade estavam conservados em boas condies. Esse vulco tornou-se clebre porque suas cinzas acabaram moldando o corpo de muitas vtimas. Aplicando-se gesso nesses moldes, foi possvel criar reprodues dessas pessoas, da forma como elas estavam no momento do acidente.

Cinzas e lama moldaram os corpos das vtimas, permitindo que fossem encontradas do modo exato em que foram atingidas pela erupo do Vesvio.

Em 1883, um vulco da ilha de Krakatoa na Indonsia, provocou tamanha exploso, que ondas de at 40 metros de altura espalharam-se e devastaram cidades e aldeias, matando mais de 36 mil pessoas. As cinzas, cobriram uma rea de mais de 800 mil quilmetros quadrados. A poeira lanada na atmosfera se espalhou por toda a Terra e bloqueou parte dos raios do Sol, provocando uma queda de temperatura de cerca de meio grau em 1884. S depois de cinco anos, quando toda a poeira tinha se depositado, o clima do planeta retornou ao normal. Mais recentemente, em 1991, o Pinatubo, nas Filipinas, tambm lanou uma nuvem de p e cinzas to grande que de novo afetou o clima do planeta naquele ano.

Vulces no Brasil
O Brasil est no centro de uma grande placa tectnica, a Placa Sul-Americana, portanto, afastado dos limites dessa placa. O limite leste da Placa Sul-Americana est posicionado no fundo do oceano Atlntico, prximo da metade da distncia entre o Brasil e a frica, enquanto que o limite oeste fica junto ao litoral oeste da Amrica Latina. O distanciamento dos limites da Placa Sul-Americana o motivo pelo qual no h vulces atualmente no Brasil. Porm, em pocas geolgicas passadas, houve intensa atividade vulcnica, hoje no existem mais vulces ativos no Brasil. Nosso pas foi palco de diversas atividades vulcnicas, a mais recente ocorreu na Era Cenozica (Tercirio), levando formao das nossas ilhas ocenicas, tais como Trindade, Fernando de Noronha, Penedo de So Pedro e So Paulo. Na Era Mesozica (entre 251 milhes e 65 milhes de anos atrs) a atividade vulcnica no Brasil foi muito mais intensa, destacando-se as seguintes ocorrncias: Poos de Caldas e Arax (MG), So Sebastio (SP), Itatiaia e Cabo Frio (RJ) E Lajes (SC); Na regio Sul houve um dos maiores derrames baslticos do mundo, abrangendo uma rea de 1 milho de km, que vai desde o Estado de So Paulo at o do Rio Grande do Sul, onde houve diversas manifestaes podem ser observados na regio de Torres, como as belssimas falsias baslticas; Os derrames baslticos que ocorreram no Planalto Meridional deram origem ao frtil solo terra roxa; A Bacia Amaznica tambm foi afetada por atividades vulcnicas em algumas reas.

Rochas, minerais e solo


A crosta terrestre possui vrias camadas compostas por trs tipos de rochas que so formadas pela mistura de diferentes materiais. Essas rochas podem ser magmticas, tambm chamadas de gneas,sedimentares ou metamrficas.

Rochas magmticas ou gneas

As rochas magmticas ou gneas (gneo vem do latim e significa "fogo") so originadas do interior da Terra, onde so fundidas em altssima temperatura. Nas erupes de vulces, essas rochas so lanadas do interior da Terra, para a superfcie. Sofrem, ento, resfriamento rpido e se solidificam. Outras vezes, ficam nas proximidades da superfcie, onde se resfriam lentamente e, tambm, se solidificam.

O basalto uma rocha escura muito utilizada na pavimentao de caladas, ruas e estradas e so advindas do resfriamento rpido do magma.

No Rio Grande do Sul, encontramos as falsias de Torres, formadas de basalto.

As faixas escuras das famosas caladas de Copacabana, no Rio de Janeiro, so formadas por basalto.

A pedra-pomes, gerada aps rpido resfriamento em contato com a gua formando uma rocha cheia de poros ou buracos devido sada de gases. Parece uma "espuma endurecida".

A pedra-pomes utilizada para polir objetos e amaciar a pele.

O granito (vem do latim granum, que significa "gro') se forma no interior da crosta terrestre por resfriamento lento e solidificao do magma. muito utilizado em revestimento de pisos, paredes e pias. O granito formado por gros de vrias cores e brilhos: so os minerais.

Os minerais que formam o granito

Uma rocha formada de um ou mais minerais. A maioria das rochas compe-se de vrios tipos de minerais. Minerais so elementos ou compostos qumicos, geralmente slidos, encontrados naturalmente no planeta. H mais de dois mil tipos diferentes de minerais. Eles so formados pela unio de vrios tipos de tomos, como silcio, oxignio, alumnio, clcio e ferro. As diferenas entre os minerais devem-se aos diferentes tipos de tomos que os formam e tambm maneira como os tomos esto "arranjados".

Pedao de granito

O Granito usado para fazer bancada de pias, pisos, etc.

O granito formado principalmente por trs tipos de minerais: o quartzo, o feldspato e a mica. Os gros que aparecem em cor cinza no granito correspondem a gros de quartzo. Veja na figura abaixo, que o quartzo, como a maioria dos minerais, formado por uma srie de partes que lembram figuras geomtricas. Dizemos ento que o quartzo, como a maioria dos minerais, forma cristais.

Cristal de rocha formado por uma variedade de quartzo transparente. Veja acima a forma cristalina tpica desse cristal. H tambm formas coloridas de quartzo, como a ametista.

O outro tipo de mineral presente no granito o feldspato, que pode apresentar diversas tonalidades: amarelo, branco, rosa, verde. A decomposio desse mineral pela gua da chuva forma a argila que usada para fazer tijolos, cimento, concreto e diversos objetos. A cor preta ou cinza-escura e brilhante presente no granito corresponde a pequenos gros de mica. Existem tambm outros tipos de mica, de cores diferentes. A mica um bom isolante de calor de eletricidade; por isso utilizada no ferro eltrico de passar roupa.

Rochas sedimentares
Observe na figura abaixo que a rocha formada por camadas (ou estratos).

Esse tipo de rocha chamada de rocha sedimentar e se forma a partir de mudanas ocorridas em outras rochas. Chuva vento, gua dos rios, ondas do mar: tudo isso vai, aos poucos, fragmentando as rochas em gros de minerais. Pouco a pouco, ao longo de milhares de anos, at o granito mais slido se transforma em pequenos fragmentos. Esse processo chamado de intemperismo. Os fragmentos de rochas so transportados pelos ventos ou pela gua da chuva at os rios, que, por sua vez, os levam para o fundo de lagos e oceanos. L os fragmentos vo se depositando em camadas. assim que se formam, por exemplo, terrenos cobertos de areia, como as praias. Esses fragmentos ou sedimentos vo se acumulando ao longo do tempo. As camadas de cima exercem presso sobre as camadas de baixo, compactando-as. Essa presso acaba por agrupar e cimentar os fragmentos e endurece a massa formada. assim que surgem as rochas sedimentares. Tudo isso, no se esquea, leva milhares de anos. Desse modo, a areia da praia transforma-se, lentamente, em uma rocha sedimentar chamada arenito. Sedimentos de argila transforma-se em argilito. As camadas vo cobrindo tambm restos de plantas e animais.

Por isso muito comum encontrar restos ou marcas de animais e plantas em rochas sedimentares: o animal ou planta morre e coberto por milhares de gros de minerais. Os restos ou marcas de organismos antigos so chamado de fsseis. Analisando os fsseis, os cientistas podem estudar como era a vida no passado em nosso planeta.

Formao das rochas sedimentares

A origem do arenito
O arenito se forma quando rochas como o granito se desintegram aos poucos pela ao dos ventos e das chuvas. Os gros de quartzo dessas rochas formam a areia. Areias e dunas de areia, porm no so rochas: so fragmentos de rochas. A areia pode se depositar no fundo do mar ou em depresses e ficar submetida a um aumento de presso ou temperatura. Assim cimentada e endurecida, forma o arenito - um tipo de rocha sedimentar. O arenito usado em pisos.

Rocha de arenito.

Dunas de areia no Vale da Morte, Califrnia.

O calcrio
O acmulo de esqueletos, conchas e carapaas de animais aquticos ricos em carbonato de clcio, que um tipo de sal, pode formar outra variedade de rocha sedimentar, o calcrio. O calcrio tambm se forma a partir de depsitos de sais de clcio na gua. O calcrio utilizado na fabricao de cimento e de cal. A cal serve para pintura de paredes ou para a fabricao de tintas. A cal ou o prprio calcrio podem ser utilizados para neutralizar a acidez de solos.

Cascatas de calcrio na Turquia, Egeu.

Rochas metamrficas

Voc j viu pias, pisos ou esculturas de mrmore? O mrmore uma rocha formada a partir de outra rocha, o calcrio. um exemplo de rocha metamrfica. As rochas metamrficas so assim chamadas porque se originam da transformao de rochas magmticas ou sedimentares por processos que alteram a organizao dos tomos de seus minerais. Surge, ento, uma nova rocha, com outras propriedades e, s vezes, com outros minerais. Muitas rochas metamrficas se formam quando rochas de outro tipo so submetidas a intensas presses ou elevadas temperaturas. Quando, por exemplo, por mudanas ocorridas na crosta, uma rocha magmtica empurrada para regies mais profundas e de maior presso e temperatura, alterando a organizao dos minerais. Ardsia usada como piso. Outra rocha metamrfica a ardsia, originada da argila e usada em pisos. Pias e pisos tambm podem ser feitos de gnaisse, uma rocha metamrfica originada geralmente do granito. O Corcovado e o Po de Acar, no Rio de Janeiro, e a maioria das rochas da serra do Mar tambm so de gnaisses.

Vista da praia do morro do Po de Aucar (RJ), formado de gnaisse.

Gemas ou pedras preciosas


As gemas so rochas muito duras. So riquezas existentes no subsolo, comumente conhecidas como pedras preciosas. As jazidas de esmeralda, rubi, diamante e outras so raras por isso essas pedras tm grande valor comercial. No subsolo, tambm so encontradas jazidas de metais, por exemplo, ouro, ferro, mangans,alumnio, zinco, cobre, chumbo. H ainda as jazidas de material de origem orgnica, conhecidas como combustveis fsseis - formadas a partir da transformao de restos de plantas e animais. O carvo-de-pedra (hulha) e o petrleo so exemplos desses combustveis, recursos energticos, ou seja, substncias utilizadas na produo de energia.

Na foto podemos observar algumas gemas ou pedras preciosas.

O ciclo das rochas


Voc viu que as rochas magmticas so formadas tanto pela cristalizao do magma no interior da terra como pela lava liberada dos vulces. Mas as rochas magmticas - e tambm as metamrficas - podem ser quebradas em pequenos pedaos ou fragmentos que se acumulam em camadas de sedimentos e acabam se transformando, por compresso, em rochas sedimentares. Finalmente, voc viu tambm que as rochas sedimentares e tambm as magmticas, sob a ao de altas temperaturas e presso, podem se transformar em rochas metamrficas. Mas, se uma rocha metamrfica for derretida, ela pode novamente se tornar uma rocha magmtica! Essas mudanas formam, portanto, um ciclo em que uma rocha, ao longo de muito tempo, pode se transformar em outra. o ciclo das rochas.

Como o solo se formou


A camada de rochas na superfcie da Terra est, h milhes de anos, exposta a mudanas de temperatura e ao da chuva, do vento, da gua dos rios e das ondas do mar. Tudo isso vai, aos poucos, fragmentando as rochas e provocando transformaes qumicas. Foi assim, pela ao do intemperismo, que, lentamente, o solo se formou. E dessa mesma maneira que est continuamente se remodelando. Os seres vivos tambm contribuem para esse processo de transformao das rochas em solo. Acompanhe o esquema abaixo:

1. 2.

3.

A chuva e o vento desintegram as rochas. Pedaos de liquens ou sementes so levados pelo vento para uma regio sem vida. A instalao e a reproduo desses organismos vo aos poucos modificando o local. Os liquens, por exemplo, produzem cidos que ajudam a desagregar as rochas. As razes de plantas que crescem nas fendas das rochas iro contribuir para isso. A medida que morrem, esses organismos enriquecem o solo em formao com matria orgnica e, quando ela se decompe, o solo se torna mais rico em sais minerais. Outras plantas, que necessitam de mais nutrientes para crescer, podem ento se instalar no local. Comea a ocorrer o que se chama de sucesso ecolgica: uma srie de organismos se instala at que a vegetao tpica do solo e do clima da regio esteja formada.

O que existe no solo


H muitos tipos de solo. A maioria deles composta de areia e argila, vindas da fragmentao das rochas, e de restos de plantas e animais mortos (folhas, galhos, razes, etc.). Esses restos esto sempre sendo decompostos por bactrias e fungos, que produzem uma matria orgnica escura, chamadas hmus. medida que a decomposio continua, o hmus vai sendo transformado em sais minerais e gs carbnico. Ao mesmo tempo, porm, mais animais e vegetais se depositam no solo e mais hmus formado. A decomposio transforma as substncias orgnicas do hmus em substncias minerais, que sero aproveitadas pelas plantas. Desse modo, a matria reciclada: a matria que formava o corpo dos seres vivos acabar fazendo novamente parte deles depois de decomposta.

Vemos, ento, que o solo formado por uma parte mineral, que se originou da desagregao das rochas, e por uma parte orgnica, formada pelos restos dos organismos mortos e pela matria orgnica do corpo dos seres vivos que est sofrendo decomposio. Vivem ainda no solo diversos organismos, inclusive as bactrias e os fungos, responsveis pela decomposio da matria orgnica dos seres vivos. Nos espaos entre os fragmentos de rochas, h ainda gua e ar - ambos importantes para o desenvolvimento das plantas.

Por baixo da camada superficial do solo encontramos fragmentos de rochas. Quanto maior a profundidade em relao ao solo, maiores so tambm os fragmentos de rocha. O ser humano retira recursos minerais das camadas abaixo do solo. Parte da gua da chuva, por exemplo, se infiltra no solo, passando entre os espaos dos gros de argila e de areia. Outra parte vai se infiltrando tambm nas rochas sedimentares e em fraturas de rochas, at encontrar camadas de rochas impermeveis. Formamse assim os chamados lenis de gua ou lenis freticos, que abastecem os poos de gua.

Finalmente, na camada mais profunda da crosta terrestre, encontramos a rocha que deu origem ao solo a rocha matriz.

Tipos de solo

O tipo de solo encontrado em um lugar vai depender de vrios fatores: o tipo de rocha matriz que o originou, o clima, a quantidade de matria orgnica, a vegetao que o recobre e o tempo que se levou para se formar. Em climas secos e ridos, a intensa evaporao faz a gua e os sais minerais subirem. Com a evaporao da gua, uma camada de sais pode depositar-se na superfcie do solo, impedindo que uma vegetao mais rica se desenvolva. J em climas midos, com muitas chuvas, gua pode se infiltrar no solo e arrastar os sais para regies mais profundas. Alguns tipos de solo secam logo depois da chuva, outros demoram para secar. Por que isso acontece? E ser que isso influencia na fertilidade do solo?

Solos arenosos so aquele que tm uma quantidade maior de areia do que a mdia (contm cerca de 70% de areia). Eles secam logo porque so muito porosos e permeveis: apresentam grandes espaos (poros) entre os gros de areia. A gua passa, ento, com facilidade entre os gros de areia e chega logo s camadas mais profundas. Os sais minerais, que servem de nutrientes para as plantas, seguem junto com a gua. Por isso, os solos arenosos so geralmente pobres em nutrientes utilizados pelas plantas.

Os chamados solos argilosos contm mais de 30% de argila. A argila formada por gros menores que os da areia. Alm disso, esses gros esto bem ligados entre si, retendo gua e sais minerais em quantidade necessria para a fertilidade do solo e o crescimento das plantas. Mas se o solo tiver muita argila, pode ficar encharcado, cheio de poas aps a chuva. A gua em excesso nos poros do solo compromete a circulao de ar, e o desenvolvimento das plantas fica prejudicado. Quando est seco e compacto, sua porosidade diminui ainda mais, tornando-o duro e ainda menos arejado.

Solo argiloso.

Solo argiloso compactado pela falta de gua.

A terra preta, tambm chamada de terra vegetal, rica em hmus. Esse solo, chamado solo humfero, contm cerca de 10% de hmus e bastante frtil. O hmus ajuda a reter gua no solo, torna-se poroso e com boa aerao e, atravs do processo de decomposio dos organismos, produz os sais minerais necessrios s plantas.

Os solos mais adequados para a agricultura possuem uma certa proporo de areia, argila e sais minerais utilizados pelas plantas, alm do hmus. Essa composio facilita a penetrao da gua e do oxignio utilizado pelos microorganismos. So solos que retm gua sem ficar muito encharcados e que no so muito cidos.

Terra roxa um tipo de solo bastante frtil, caracterizado por ser o resultado de milhes de anos de decomposio de rochas de arenito-basltico originadas do maior derrame vulcnico que este planeta j presenciou, causado pela separao da Gondwana - Amrica da Sul e frica - datada do perodo Mezozico. caracterizado pela sua aparncia vermelho-roxeada inconfundvel, devida a presena de minerais, especialmente Ferro.

No Brasil, esse tipo de solo aparece nas pores ocidentais dos estados do Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paran, So Paulo e sudeste do Mato Grosso do Sul, destacando-se sobretudo nestes trs ltimos estados por sua qualidade.

Historicamente falando, esse solo teve muito importncia, j que, no Brasil, durante o fim do sculo XIX e o incio do sculo XX, foram plantadas nestes domnios, vrias grandes lavouras de caf, fazendo com que surgisse vrias ferrovias e propiciasse o crescimento de cidades, como So Paulo, Itu, Ribeiro Preto e Campinas. Atualmente, alm do caf, so plantadas outras culturas. O nome terra roxa dado a esse tipo de solo, devido aos imigrantes italianos que trabalhavam nas fazendas de caf, referindo-se ao solo com a denominao Terra rossa, j que rosso em italiano significa vermelho. E, devido a similaridade entre essa palavra, e a palavra "roxa", o nome "Terra roxa" acabou se consolidando. O solo de terra roxa tambm existe na Argentina, aonde conhecida como "tierra colorada", bastante presente nas provncias de Misiones e Corrientes.

O solo um grande filtro

Para que se obtenha plantas saudveis e uma horta produtiva necessrio que o solo contenha gua. A capacidade de reteno de gua depende do tipo de solo. A gua, por ser um lquido solvente, dissolve os sais existentes no solo, e assim as plantas podem absorv-los Nem toda a gua da chuva flui diretamente para os crregos, riachos e rios. Quando chove, parte da gua infiltra-se e vai penetrando na terra at encontrar uma camada impermevel, encharcando o solo. Por exemplo, 1 metro cbico (1m) de areia encharcada pode conter at 400 litros de gua. O ar tambm ocupa os poros existentes entre os gros de terra. As razes das plantas e os animais que vivem no solo precisam de ar para respirar.

Esquema mostrando camadas do solo e subsolo, em corte.

Quando o solo se encharca a gua ocupa o lugar antes ocupado pelo ar, dificultando o desempenho das razes e a vida dos animais no solo.

Se o solo estiver muito compactado, no filtrar a gua com facilidade. Acontecero, por exemplo, as grandes enxurradas aps uma forte chuva. A urbanizao, com a pavimentao de ruas e estradas, a canalizao de rios e o desmatamento de grandes reas dificultam o escoamento da gua das chuvas.

Terras para agricultura


Por muito tempo, no passado, a espcie humana conseguia alimento apenas caando, pescando e colhendo gros, frutos e razes. Mas, h cerca de dez mil anos, nossa espcie passou tambm a plantar os vegetais e criar os animais que lhe servem de alimento. Era o ponto de partida para o desenvolvimento da agricultura.

Com o aumento da populao e a necessidade de se produzirem cada vez mais alimentos, a vegetao original das florestas e de outros ecossistemas foi sendo destruda para dar lugar ao cultivo de plantas comestveis e criao de animais. Hoje, o desmatamento feito com mquinas (tratores e serras) ou com o fogo - so as chamadas queimadas, que trazem uma srie de problemas. De todas as terras emersas (fora da gua) que formam os continentes e as ilhas do nosso planeta, apenas 10% aproximadamente so cultivveis.

Muitas vezes, a atividade agrcola feita de forma inadequada, por desconhecimento ou por falta de recursos e equipamentos. Como resultado, depois de alguns anos de produo, os nutrientes do solo se esgotam e as plantas no crescem mais. Dependendo do tipo de solo e do tipo de plantao so necessrios tomar alguns cuidados com a terra, e aplicar certos procedimentos como vamos ver a seguir.

Agricultura sustentvel
A agricultura para a produo de alimentos para ser sustentvel, em relao ao meio ambiente:

no deve causar prejuzos ao ambiente; no deve liberar substncias txicas ou danosas na atmosfera, nas guas superficiais ou nos lenis freticos; deve preservar e restaurar a fertilidade do solo, prevenindo a eroso; deve usar gua de modo a permitir que se recarreguem as reservas aqferas, evitando que elas se esgotem.

Produzir alimento implica tambm manter uma diversidade de culturas para no empobrecer o solo e usar, quando necessrio, um controle biolgico para as pestes, mas com cuidado para evitar a contaminao do ambiente com substncias qumicas que possam se acumular. Dessa forma a agricultura sustentvel facilita a economia local e preserva a sade do solo e a dos seres que nele vivem.

Cuidados com o solo


Quando o solo no apresenta condies necessrias agricultura ou quando se deseja melhorar as suas condies, alguns cuidados devem ser tomados, como adubao, rotao de culturas, aragem do solo, irrigao e drenagem.

Adubao
Adubar significa enriquecer o solo com elementos nutrientes, quando ele est deficiente de minerais. Para isso, so utilizados adubos, substncias capazes de fertilizar o solo. Os adubos podem ser orgnicos (por exemplo: esterco, farinha de osso, folhas, galhos enterrados) ou minerais, que so inorgnicos (por exemplo: substncias qumicas so aplicadas, como nitrato de sdio, um tipo de sal). H ainda a adubao verde. Algumas vezes, as leguminosas tambm so utilizadas como adubos. Quando crescem so cortadas e enterradas no solo, enriquencendo-os com nitratos.

Rotao de culturas
A rotao de culturas consiste de alternar o plantio de leguminosas com outras variedades de plantas no mesmo local. Dessa forma as leguminosas, pela associao com bactrias que vivem nas suas razes, devolvem para o local nutrientes utilizados por outras plantas, evitando o esgotamento do solo.

Aragem do solo
Arar o solo outro cuidado que se deve ter para o solo no ficar compactado, "socado". Revolver a terra, alm de arejar, facilita a permeabilidade do solo, permitindo que as razes das plantas penetrem, no solo, alm de levar para a superfcie o hmus existente.

Minhocas - arados da natureza


As minhocas realizam um verdadeiro "trabalho" de arado no solo. Ao se movimentarem, elas abrem tneis e engolem parte da terra que deslocam, retirando da o seu alimento.

Esses tneis, tambm denominados galerias, aumentam a porosidade do solo, e por isso a circulao do ar e a infiltrao de gua se intensificam. As suas fezes contribuem para a formao do hmus, matria orgnica importantssima para a fertilidade do solo, facilitando o desenvolvimento de microorganismos decompositores ou fixadores de nitrognio. A minhocultura a criao de minhocas em tanques especiais com finalidades comerciais. As minhocas so vendidas para isca, mas o hmus por elas produzido comercializado como fertilizante para a agricultura, a jardinagem etc.

Irrigao e drenagem
Irrigar e drenar so alguns dos cuidados que devem ser tomados para manter o nvel da umidade necessrio ao solo e para garantir que ele continue frtil. Com a irrigao, a gua chega as regies ou reas muito secas. J com a drenagem, retira-se o excesso de gua do solo, possibilitando que ele seja arejado. Com o aumento dos poros, criam-se passagens de ar entre as partculas do solo.