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Revista Estudos Polticos

A Dialtica do Esclarecimento, de Thodor Adorno e Max Horkheimer. Resenha de Juliano Borges.


Posted in N 2 (2011/1) by Revista Estudos Polticos on abril 25th, 2011

Esta resenha em PDF ADORNO, Theodor e HORKHEIMER, Max. (1985). A Dialtica do Esclarecimento. Rio de Janeiro, Jorge Zahar. Juliano Borges jornalista, professor visitante do Departamento de Teoria da Comunicao da Universidade do Estado do Rio de Janeiro Em lugar do progresso, a barbrie. essa a intimidante constatao que nos apresentam Adorno e Horkheimer em sua crtica sociedade ocidental contempornea e seu culto tcnica e racionalidade. O esclarecimento, vertebrao do projeto iluminista que pretendeu redimir o mundo pelo conhecimento, atravs da razo, forjou, ao contrrio, uma sociedade repressora e totalitria. O processo de racionalizao que sustenta a filosofia e a cincia, em lugar de libertar os homens, proporcionou-lhes o controle, a dominao pelo clculo. A Segunda Guerra caminhava para o fim quando a Dialtica do Esclarecimento foi escrita, no exlio dos autores nos Estados Unidos. O mundo assistia chocado destruio desenfreada proporcionada pela mquina de guerra sem ainda conhecer outros horrores como os campos de concentrao. Diante do estgio mais baixo de degradao da humana, Adorno e Horkheimer no hesitaram em acusar a prpria razo como causa da irracionalidade e do mal absoluto. Eis o paradoxo apontado pelos autores: o culto razo o responsvel por lanar a sociedade para a barbrie. Contudo, o trao surpreendente de sua denncia no estava em indicar a barbrie como prerrogativa exclusiva de regimes totalitrios. O conhecimento terico teria sustentado um processo de dominao e desumanizao subjacente tambm s bases da democracia ocidental. Portanto, o fascismo, naquele momento o maior exemplo da radicalidade do mal, no se configuraria como reao histrica pr-civilizatria ao esclarecimento, mas um produto to consistente quanto os encontrados em qualquer outra sociedade de consumo. O fenmeno no um trao prprio de regimes autoritrios, portanto, mas uma contradio caracterstica do tipo de racionalizao dos modos de produo do capitalismo, qualquer que seja sua forma de expresso poltica. A barbrie est, portanto, em toda a parte, esperando apenas uma oportunidade para mostrar sua face. Para Adorno e Horkheimer, o programa iluminista radicalizou o papel tradicional do saber imaginando-o objetivo, neutro, e dirigido de maneira inexorvel para a emancipao da humanidade. Assim, o controle da natureza levado ao seu extremo por meio do desmonte do mito e da produo de verdades que retirassem dos homens o pesado fardo do medo e

da incerteza do mundo, garantindo ordem e sentido existncia humana. A matria deve ser dominada sem o recurso ilusrio a foras soberanas ou imanentes, sem a iluso de qualidades ocultas (ADORNO e HORKHEIMER, 1985, p.9). As sociedades deveriam ser conduzidas de maneira objetiva, ordenada, tornando o mundo um lugar previsvel. Eis a frmula iluminista para salvar o homem da barbrie pelo esclarecimento. Controlar o mundo pela tcnica, fazendo, cada vez mais, poder e conhecimento serem sinnimos. , portanto, pelo desencantamento do mundo que se funda o projeto de modernidade. No entanto, a dominao da natureza se converte com certa facilidade em dominao sobre os homens. Objetivada, a natureza se transforma em abstrao e o sujeito onipotente, dono dos meios que a subjugam, enfrenta as incertezas do mundo com a pretenso de domin-lo. A dominao da natureza por intermdio dos sujeitos portadores do saber, contudo, possibilita que o homem subordine o prprio homem, degradando-o como mero elemento daquela natureza dominada. Reconhecendo uma continuidade no uso da tcnica, associada muitas vezes violncia, Adorno e Horkheimer percebem uma confuso entre pensamento e cientificidade. A modernidade acaba, pois, assimilando a ltima como nica forma legtima de pensar e de ser, formando, a, o seu tipo prprio de totalitarismo. Assim sendo, o sistema poltico-social a que estariam submetidas as sociedades seria indiferente. Capitalistas ou socialistas, fascistas ou liberais, quaisquer sociedades onde o princpio de dominao da natureza se manifestasse estariam sujeitas tambm dominao sobre os homens. Conforme nos apontam, o esclarecimento sempre simpatizou, mesmo durante o perodo do liberalismo, com a coero social e a unidade da coletividade manipulada consiste na negao de cada indivduo. (idem, 13). O esclarecimento seria, ento, por princpio, totalitrio como qualquer outro sistema, na medida em que submeteria a natureza e a sociedade, no importando suas qualidades, ao clculo da quantificao, lgica formal e uniformizao de suas atividades. E a repousa sua maior contradio. A desconstruo do mito, que traria a liberdade por investir os homens na posio de senhores, pela superao da prpria dominao, foi substituda, em nome de direitos universais, pela razo do mercado. Porm, o controle sobre a natureza no fora apenas mantido, mas agravado na forma de dominao sobre os homens. E o mercado tornou-se a instncia privilegiada dessa modalidade de controle. Democrtico na indiferena quanto s origens daqueles que nele vm trocar suas mercadorias, o mercado exige, porm, que as qualidades individuais dos consumidores sejam tambm modeladas segundo o princpio ltimo da produo das mercadorias. aquela indiferena do mercado a mesma encontrada na cincia. Responsvel pelo domnio da natureza, ela constri um mundo sua imagem e semelhana, segundo princpios de iseno e de indiferena cientfica. Sendo imparcial, o pensamento se converte em processo automtico, reificado.

Torna-se indiferente, perde sua capacidade de reflexo e no mais questiona seus prprios rumos ou a justia de seus fins. Por outro lado, sendo global e onipresente, o mercado dispe da tcnica necessria, fornecida pela cincia, para fazer dos homens engrenagens de seu motor, anulando-os, atravs do princpio econmico da concorrncia total. A total administrao da sociedade extingue o pensamento autnomo e refora a uniformidade e a unanimidade em uma sociedade de massa, amorfa. O objetivo do trabalho de Adorno e Horkheimer compreender como a humanidade, ao invs de encontrar sua redeno pelo esclarecimento se degradou em sucessivos processos de autodestruio, caminhando para uma nova forma de barbrie. A supremacia da tcnica cumpriu o cerceamento da imaginao terica e preparou o caminho para o desvario poltico (idem, 6). O procedimento matemtico tornou-se o prprio ritual de pensamento, transformando-o em coisa, em mero instrumento. Imediatizada, a razo passou a se submeter ao factual e sua repetio. O avano cientfico, na medida em que capacitou tecnicamente a eliminao da misria, trouxe, no entanto, seu crescimento, o que, para os autores, denunciaria como obsoleta a razo de ser da sociedade racional. Funcionando nesses moldes, o esclarecimento autodestrutivo porque requisitaria a coero como suporte de uma igualdade fetichizada que pretende oferecer. Essa dominao defronta o indivduo com a razo na realidade efetiva. Igualados no logos, o poder de todos os membros da sociedade acaba sempre por se agregar em um sentido uniforme, na diviso social do trabalho imposta pela instncia do mercado, cuja racionalidade mais uma vez reproduzida. E aquilo que ocorre a todos pela atuao de poucos se realiza sempre pela aparncia de subjugao dos indivduos por muitos. Ou seja, a dominao da sociedade tem sempre o carter da opresso por uma minoria. A falncia dos valores humanistas se expe na transformao dos indivduos em seres genricos, vazios, iguais uns aos outros pelo isolamento na coletividade, dominada pela fora. O fascismo o exemplo evidente de dominao pela fora, sobretudo no momento em que a Dialtica do Esclarecimento foi produzida. Ele foi capaz de extrapolar os limites da concorrncia, convertendo-a em apreenso total do homem pela regulao da livre troca capitalista e pela reinstaurao do medo da barbrie que o esclarecimento pretendia contornar. A derrota do inimigo fascista na Segunda Guerra e o fim dos regimes totalitrios do Leste, no entanto, no anularam a falncia do humanismo nas democracias liberais do Ocidente. O mrito de Adorno e Horkheimer foi o de adiantar, ainda durante a guerra, que a barbrie subjaz no apenas a sistemas de poder evidentemente totalitrios, mas radica-se em toda

forma de poder baseada no esclarecimento porque dele deriva, justamente, o vazio espiritual dos indivduos e sua consequente dominao pela fora. Esse vazio acaba sendo preenchido pelos valores de mercado. Ocorre, ento, um totalitarismo de mercado. Em lugar da formao humanista, a educao de massa. Esta no visa formar o esprito, como aquela, mas capacitar o indivduo a viver nessa sociedade presidida pela tcnica e pelos valores empresariais do lucro, da competio e do sucesso profissional. O sujeito s encontra seu lugar social quando se converte em consumidor. O fetiche da igualdade, comum a todas as sociedades ocidentais, democrticas ou no, proporciona um indivduo to genrico quanto os produtos que ele possa encontrar em um supermercado. Todos so idnticos na mediocridade espiritual. E as massas so impotentes nessa sociedade dirigida pelo princpio da coero. E, coao atribuda natureza no dominada, manifesta-se a total mistificao das massas, promovida, justamente, pelo esclarecimento que antes viria para impedi-la. Nas sociedades liberais, as paixes se convertem em interesses e todas as esferas da vida se determinam pelo fator econmico. Tecnicizada, a economia torna-se o brao prtico do pensamento terico. Coligadas, distantes dos indivduos, economia e cincia, fundidas agora como se fossem uma instncia nica, consolidam sua supremacia sobre a sociedade contempornea, determinando seus rumos com a mesma desfaatez e impessoalidade de uma mo invisvel. autonomia do mercado se contrape a total dependncia do indivduo. Ao lado da invisibilidade das foras de mercado, no plano macro, est a monotonia do consumo permanente, no plano individual. A sociedade da administrao total precisa do controle para persistir. O esclarecimento, que pretendia controlar a natureza, estrutura um poder que requisita cada vez mais fora, forjando diversas expresses totalitrias. Para Adorno e Horkheimer, o totalitarismo capaz de produzir o homogneo com o suporte de meios massivos de comunicao, complexo que chamaram de indstria cultural. Ramo produtor de mercadorias impregnadas de contedos simblicos, os meios se localizam na interseo entre a infraestrutura e a superestrutura, promovendo ao mesmo tempo relaes materiais de produo e formas ideolgicas de dominao. Como indstrias, precisam atender a grandes contingentes de forma cada vez mais rpida e objetiva. Para isso, suas transmisses devem ser imediatamente compreendidas por todos, forando-os a evitar a complexidade e a polissemia. Nesse contexto, essa precria forma de educao de massa, que substitui a formao humanista de outrora, refora os elementos de passividade e semelhana, dentro de um sistema mais amplo de dominao. A semelhana trabalharia em funo do consumo, enquanto a passividade em funo da produo e do consumo.

Pelo lado da passividade, os meios de comunicao de massa despertam na audincia um conjunto de estmulos aos quais ela no capaz de responder. Sem necessariamente impor convices, indesejveis nesse ambiente de superficialidades, a indstria cultural impede sua formao. Pelo lado da semelhana, h que se integrar as milhes de pessoas que de alguma forma participam dessa indstria, o que torna inevitvel a disseminao de bens padronizados para a satisfao de necessidades iguais. (idem, 113). A indstria cultural , pois, o ltimo elo da cadeia de sujeio. Utilizando-se igualmente da tcnica, ela trabalha para que o sistema se perpetue. Predomina a uniformidade e o consenso. A dominao est concluda. Diante do mercado todos so equivalentes, no h segregao de origens. Seu critrio de excluso outro. Mas o mundo da equivalncia tambm o da indiferena. E a sociedade aceita bovinamente o intolervel. O princpio da indiferena, cujo pice est na passividade da troca de mercadorias, vivido como neutralizao moral, criando um imenso abismo entre os avanos do conhecimento prtico e o fracasso da iluminao moral. Desta lacuna saem os fenmenos que evidenciam a crtica de Adorno e Horkheimer. Populaes neurticas, conflitos tnicos, perseguies raciais, a ascenso da criminalidade urbana, a miserabilidade material ou a decadncia espiritual do homem contemporneo se expem como produto de um projeto fracassado. Prometendo a liberdade, foi capaz apenas de criar um sistema que restabeleceu novas formas de dominao. As luzes que libertariam o homem tornaram-no escravo de um saber que no mais lhe pertence. Igualados pelo estatuto da dominao e homogeneizados pelo mercado, os homens no tm espao para a crtica. Uma sociedade alienada abraa um mercado acfalo. O conhecimento imparcial forja a indiferena. Est pavimentado o caminho para a barbrie, e todas as suas expresses.
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