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tera-feira, 26 de janeiro de 2010

A DEVASSA DA DEVASSA (resenha) - Por: Marcos Poggi

Kenneth Maxwell A devassa da devassa. A Inconfidncia Mineira. Brasil e Portugal (17501808), 5a. Edio, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2000, 318p.

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Marcos Poggi Ex-oficial de Marinha (Corpo da Armada), bacharel em Cincias Navais, economista especializado em transportes, estudioso de Histria e Filosofia, ensasta e escritor. Co-autor do livro Planejamento e gesto empresarial sob inflao, publicado pela Editora Campus; de dois romances (Equincio e A senhora da casa do sono) editados pela 7 Letras; e de ensaios e artigos em obras coletivas. Colabora com frequncia na imprensa brasileira (principalmente JB, O Globo e Jornal da Tarde)

Kenneth Maxwell (nascido em 1941), historiador britnico, especialista em histria ibrica e cuja bibliografia tornou-o um dos principais estudiosos do perodo colonial brasileiro. Em 1973, publicou Conflitos e Conspira es: Brasil-Portugal; 1750-1808. A primeira edio de A devassa da devassa de 1977 e, desde ento, vem sendo considerada obra de referncia fundamental. Sua contribuio para aprofundarmos o conhecimento do mencionado ciclo histrico coroa-se com Marqus de Pombal. Paradoxo do iluminismo (1996). Atualmente diretor do Centro de Estudos Brasileiros da Universidade de Harvard (EE.UU)

A devassa da devassa, do brazilianista ingls Kenneth Maxwell, no um livro novo. Pelo contrrio. Foi lanado em 1977. E desde ento tem sido largamente comentado, discutido e resenhado. Pode-se mesmo dizer que hoje um clssico da historiografia brasileira. Sendo assim, o que justificaria a resenha de um clssico? A resposta pode estar contida em uma definio de talo Calvino, mencionada pela antroploga Lilia Schwarcz: os clssicos so obras que, embora imaginemos conhecer, quando mais lidas e relidas mais se revelam inesperadas, inditas . Porque a cada vez que nos debruamos sobre elas, percebemos novos aspectos e encontramos novas e importantes revelaes. No caberia repisar aspetos j fartamente comentados da obra de Maxwell, como a questo da cronologia segundo a qual a denncia de Silvrio dos Reis a Barbacena deu-se no dia 15 de maro de 1789, um dia depois da carta do governador Cmara de Vila Rica anunciando a suspenso da derrama, o que demonstra que a medida no decorreu da denncia. Do mesmo modo, no se justificaria discutir como novidade a hiptese de que Cludio Manuel da Costa no teria se suicidado, e sim, provavelmente de ter sido assassinado para no implicar pessoas importantes na conspirao. Tampouco seria o caso de se re-enfatizar o excelente trabalho de pesquisa do autor sobre a situao econmica e poltica de Portugal em meados do Sculo XVIII, e a nfase dada s reformas pombalinas, o conjunto de medidas com o objetivo de tirar Portugal do atraso em que se encontrava em relao s economias mais dinmicas da Europa. Ento, quais seriam os novos aspectos e revelaes a que se poderia fazer meno em uma
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resenha a esta altura? A resposta pode estar em um aspecto que, pelo menos, o autor destas apreciaes no encontrou em nenhuma das diversas resenhas do livro de Maxwell que teve oportunidade de ler. Possivelmente, os efeitos da poltica de participao de grupos locais na administrao governamental na colnia (recomendada pelo Duque Silva-Tarouca), no contexto da tradio patrimonialista dos pases ibricos. Apesar de conhecido e estudado sobretudo pelos autores da chamada escola weberiana brasileira o cunho patrimonialista da colonizao portuguesa no Brasil, h alguns pontos relevantes revelados por Maxwell em seu livro cujos desdobramentos ainda poderiam ser apreciados luz das implicaes da dominao patrimonial. Como enfatiza Maxwell o Estado pombalino, em ambos os lados do Atlntico, envolveu magnatas locais e negociantes em rgos do governo, com uma deliberao que raiava o desvario . Comerciantes e homens de negcio foram atrados para a gesto da Fazenda Real, nomeados para as intendncias do ouro, transformados em fiscais da administrao dos diamantes. A orientao da Metrpole era de que as Juntas de Fazenda das capitanias deviam recrutar funcionrios entre os abastados locais, especialmente os mais ricos comerciantes que deviam ser estimulados mediante a fixao de soldos e colocar sua percia comercial a servio dos negcios pblicos . A administrao das casas de fundio ficava a cargo de um intendente e um fiscal, escolhidos entre os proprietrios locais mais abastados, que trabalhavam em contato ntimo com os administradores dos contratos de entradas. Formas assemelhadas de cooptao ocorriam, em larga escala, com a organizao militar da colnia. Outra forma de associao do Estado portugus com particulares dava-se atravs da arrematao dos contratos reais, que no se limitavam aos monoplios reais do comrcio. Abrangiam tambm o direito de cobrar os dzimos, que fora devolvido pela Igreja em troca de quantias fixas pagas pelo Estado, a cobrana de tarifas porturias e a arrecadao de tributos. O que se verificou foi a sistemtica inadimplncia da maior parte se no da quase totalidade dos titulares dos contratos no Brasil em geral e na Capitania de Minas em particular, no que tocava a suas obrigaes de repasse. Grande parte dos contratantes simplesmente no cumpria suas obrigaes de repasse Fazenda Real. Tal situao resultou na formao de grandes dvidas de agentes privados com o Estado portugus. Sem menosprezo aos inmeros outros interesses e fatores, conexos e desconexos, que contriburam para criao de um caldo de cultura favorvel inconfidncia, a questo das dvidas certamente desempenhou papel relevante de estmulo aos revoltosos. Segundo Max Weber citado por Ricardo Velez Rodriguez em Patrimonialismo e a realidade latino-americana a prtica de delegao conferida pelo soberano patrimonial aos senhores territoriais (de que a delegao aos senhores comerciais uma extenso) abrange a organizao militar e a arrecadao de impostos. E, como o senhor territorial deseja aproveitar para si a capacidade dos sditos (que pode, alm da capacidade de prestar servios, inclui a de pagar tributos), ele reduz, no possvel, ou determina a parte que deve corresponder ao soberano patrimonial . Em outras palavras, diante da distncia, fraqueza ou lenincia do poder patrimonial maior, essa possibilidade de determinar a parte que cabe ao soberano pode atingir limites crticos. Em um quadro de reduo da atividade aurfera, como a que se verificou em Minas na segunda metade do Sculo XVIII, agravado pelas tentativas de cobrana de significativos e numerosos dbitos pela Fazenda Real, no seria de admirar que parte pondervel dos homens mais influentes da capitania (com grandes dvidas a lhes ameaarem o patrimnio) passassem a considerar seriamente a possibilidade de ruptura com a Metrpole. Caso essa hiptese no tenha se configurado at janeiro de 1788, certo de que tal considerao passou a se dar
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naquele ms, quando do recebimento por Barbacena das meticulosas instrues do Ministro Mello e Castro, apertando o cerco sobre a elite mineira, e classificando de subterfgio, disfarce, abuso e fraude a alegao de que as minas se achavam exaustas e cansadas. A suspeita de que a maior parte dos integrantes da elite de Minas estava mais ou menos implicada na conjurao no pode ser considerada absurda. Alguns representantes da elite faziam parte do crculo central da conspirao, outros se mantinham na periferia das discusses, muitos tinham conhecimento do que se passava, e a maioria havia, pelo menos, ouvido falar na conspirao. Maxwell inclusive aventa a hiptese de que o prprio Barbacena tenha sido sondado a respeito do assunto. Esta ltima possibilidade pode, inclusive, explicar algumas questes amplamente discutidas nas resenhas anteriores sobre A devassa da devassa, tais como a carta de Barbacena na vspera da denncia de Silvrio dos Reis e o trgico destino de Cludio Manuel da Costa. Em suma, pela importncia e o potencial de suas renovadas revelaes, A devassa da devassa um livro que tal como outros clssicos que tratam da formao do Brasil merece ser lido e relido de tempos em tempos. [Esta resenha foi publicada pela Revista on line Liberdade e Cidadania, ano II, n. 7, janeiromaro 2010]
Postado por Ricardo Vlez-Rodrguez s 10:11 Reaes:
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