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NOVA ECONOMIA E CORROSO CVICA Fbio Wanderley Reis Dois livros recm-aparecidos nos Estados Unidos, que causam

algum alvoroo, trazem perspectivas contrastantes a respeito dos processos sociais da atualidade e suscitam indagaes importantes. O primeiro deles objeto de entusistica resenha de Rudiger Dornbush. Trata-se do volume A Riqueza de Escolhas (The Wealth of Choices), de Alan Murray, economista e jornalista, chefe do escritrio de Washington do Wall Street Journal. O autor oferece um retrato da chamada nova economia e uma espcie de guia prtico para situar-se nela. Na leitura de Dornbush, o livro (referido, naturalmente, antes de tudo aos Estados Unidos) convincente em mostrar no s que existe, de fato, uma nova economia, mas tambm quo maravilhosa ela , incitando o leitor a tratar de agarrar seu quinho dela. Como na conhecida anedota sobre o sujeito que pedia insistentemente a Deus que o fizesse ganhar na loteria, at que Deus lhe diz entre troves que pelo menos jogue, Dornbush v no livro de Murray a voz de Deus: compre seu bilhete! Ou seja: num mundo em mudana, em vez de pensar em termos de direitos, mergulhe vigorosamente na competio pelas novas oportunidades oferecidas. Exortao, alis, na qual Dornbush e outros comentaristas vem a fonte do desconforto que o livro tende a produzir no leitor: estarei ficando para trs? O outro volume, comentado extensamente na pgina da Amazon na Internet, do cientista poltico Robert Putnam e tem ttulo metafrico, Jogando Boliche Sozinho (Bowling Alone). Consiste na retomada, em forma extensa e recheada de dados abundantes, de um artigo de grande repercusso, publicado com o mesmo ttulo em 1995. Aparecendo simultaneamente ao livro de Murray, o intrigante que o volume de Putnam, referindo-se tambm ele aos Estados Unidos do perodo recente, inequivocamente negativo nos fatos apontados e nas avaliaes propostas. Seu tema o colapso da cultura cvica e da vida comunitria naquele pas, manifestando-se em fatos que vo da intensificao das disputas banais no trnsito queda da participao em
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associaes de todo tipo e da dedicao ao trabalho voluntrio inspirado por motivos religiosos, cvicos e anlogos. As anlises do prprio Putnam parecem encontrar a razo principal desse quadro sombrio no espao desproporcional que a televiso teria passado a ocupar na vida americana. No h como minimizar, porm, o significado potencial da coincidncia entre a corroso do capital social do pas e a singular prosperidade econmica assentada no jogo competitivo, que a nova economia exacerba. Curiosamente, assim como os novos democratas de Clinton tiveram com certeza diante dos olhos os fatos da nova economia, as teses de Putnam tero algo a ver com a nova roupagem em que os republicanos de George W. Bush procuram envolver-se. A conexo destacada explicitamente em matria do The Economist da semana passada, em que o conservadorismo compassivo adotado como lema por Bush visto como consistindo essencialmente numa atitude nova quanto ao combate pobreza em que se destacam no s o papel atribudo s igrejas e associaes de caridade, mas tambm a exortao volta s tradies de envolvimento cvico e o sentido de auto-governo que se teria na ao exercida atravs das associaes voluntrias. No obstante a afinidade entre a nfase das igrejas e entidades religiosas na responsabilidade pessoal e a exortao de Murray a que cada qual se habilite, fica o paradoxo de que, se o substrato dado pelos processos apontados por Putnam, difcil imaginar que mudanas significativas nos rumos naturais desses processos venham a ocorrer sem decidida interveno governamental. O mesmo paradoxo se apresenta aos que apostam na alternativa representada pela chamada terceira via. Por um lado, essa alternativa, tal como defendida por Anthony Giddens, por exemplo, pretende ter um componente importante nos recursos da sociedade civil. Um aspecto particular do cenrio que se tem observado em tempos recentes, ou seja, a multiplicao das organizaes no-governamentais, traria respaldo a tal pretenso. Mas a idia de uma vigorosa sociabilidade espontnea se articula com a de certas virtudes solidrias ou altrustas na concepo mais esperanosa e difundida da sociedade civil. Ora, se a busca por uma terceira via parece especialmente imperiosa diante da tenso entre os valores da nova economia e os valores
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comunitrios que o confronto dos dois volumes destaca, as anlises de Putnam, trazendo a indicao clara de que os processos em curso podem resultar justamente em solapar o sentido de comunidade, o civismo e a solidariedade, no deixam de convergir, por aspectos importantes, com a apologia da nova economia a ser encontrada em Murray, que faz lembrar antes uma sociedade civil ao feitio de Hegel, como plano em que se afirmam o privatismo e o egosmo dos interesses. E o equilbrio necessrio parece tanto mais problemtico.

O Tempo, 13/8/2000