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Introduo a 10 tecnologias da Nasa de uso dirio

Em 1958, o presidente americano Dwight Eisenhower (1953-1961) assinou a Lei do Espao, criando oficialmente a Agncia Espacial Americana, a Nasa. Desde o comeo, o propsito do novo grupo se estendia alm das espaonaves e das botas lunares. A lei estipulava que suas pesquisas e avanos deveriam beneficiar toda a populao, e em seus 50 anos de histria, a Nasa certamente preencheu esse requisito.

Nasa

As misses Apollo lua renderam o desenvolvimento de vrias tecnologias que so usadas no nosso dia a dia

Embora a maioria das pessoas nunca tenha pisado na lua, todas provavelmente esto em contato com alguma tecnologia da Nasa que se transformou em produto de uso dirio. Em parceria com vrias equipes de pesquisa e companhias, a Nasa continua a gerar uma vasta gama de novas tecnologias e produtos que melhoram o nosso cotidiano. Passos bsicos em sade, segurana, comunicaes e at em entretenimento encontram razes no brao do governo americano normalmente associado com espaonaves e pessoas flutuando. Na verdade, a Nasa registrou mais de 6.300 patentes com o governo americano [fonte: Nasa Scientific and Technical Information]. Todos os anos, desde 1976, a Nasa vem publicando uma lista de toda tecnologia e produto ligado sua pesquisa. O jornal "Spinoff", da Nasa, destaca esses produtos, que incluem coisas como marcapassos melhorados, mquinas de exerccios com tecnologia de ponta e rdio satlite. Esses produtos se tornaram possveis graas s ideias e inovao da Nasa. Mas no preciso ser um cientista de foguetes para usar muitas dessas tecnologias. Conhea dez dessas tecnologias que se transformaram em produtos de uso dirio.

Aparelhos ortodnticos invisveis


Muitos adolescentes - e beldades que dependem da imagem - se encolhem de medo diante da possibilidade de usar aparelhos ortodnticos. Ter os dentes em ordem costumava significar encher a boca de metal. No mais. Aparelhos invisveis chegaram ao mercado em 1987, e agora existem vrias marcas.

Brent Deuel / iStockphoto

Feito de alumina policristalina translcida (TPA), material desenvolvido pela Nasa para proteger a antena infravermelha de msseis de rastreamento trmico, os aparelhos ortodnticos invisveis esto na boca de celebridades e de quem no quer um sorriso metlico

Os aparelhos ortodnticos invisveis so feitos de alumina translcida policristalina (TPA). Uma empresa chamada Ceradyne desenvolveu a TPA em conjunto com a unidade de pesquisas de cermica avanada da Nasa (Nasa Advanced Ceramic Research) para proteger as antenas infravermelhas dos rastreadores de msseis termoguiados. Ao mesmo tempo, outra empresa, a Unitek, estava trabalhando em um novo projeto para aparelhos dentrios - um design que poderia ser mais agradvel esteticamente e que no teria o fator brilho metlico. A empresa descobriu que a TPA seria forte o bastante para aguentar o uso e translcida, fazendo dela o material principal para aparelhos invisveis. Em razo de sua popularidade instantnea, os aparelhos invisveis so um dos produtos mais bem-sucedidos da indstria ortodntica [fonte: Nasa Scientific and Technical Information].

Lentes resistentes a arranhes


Se voc deixar seus culos carem no cho, as lentes provavelmente no se quebraro. Isso porque, em 1972, a vigilncia sanitria dos EUA (Food and Drug Administration) comeou a exigir que os fabricantes usassem plstico em vez de vidro para fazer lentes. Plstico mais barato de usar, melhor na absoro de radiao ultravioleta, mais leve e no estilhaa [fonte: Space Technology Hall of Fame]. Contudo, ele tambm tem um calcanhar de Aquiles. Plsticos desprotegidos tendem a arranhar facilmente, e lentes arranhadas podem danificar a vista do usurio.

Iryna Kurhan / iStockphoto

A sujeira e as partculas encontradas nos ambientes espaciais, levou a Nasa a desenvolver um revestimento para proteger os equipamentos no espao, particularmente os visores dos capacetes dos astronautas. Reconhecendo ali uma oportunidade, a Foster-Grant, fabricante americana de culos de sol licenciou a tecnologia da Nasa para seus produtos. A cobertura especial para plsticos tornou seus culos escuros dez vezes mais resistentes a arranhes do que os de plstico no revestido [fonte: Space Technology Hall of Fame]. Alm disso, ela bloqueia os raios ultravioletas que podem prejudicar a viso.

As lentes resistentes a arranhes surgiram de tecnologia desenvolvida para proteger equipamentos espaciais e capacetes de astronautas

Espuma inteligente
A Nasa ajuda algumas pessoas a dormir melhor noite. A espuma Tempur, encontrada em vrias marcas de colches, travesseiros e almofadas foi desenvolvida originalmente para voos espaciais e, mais tarde, reempacotada para uso domstico. O plstico de silcio-poliuretnico de clula aberta (espuma de poliuretano de alta resistncia), que ficou conhecido como espuma espacial, foi criado para uso nos assentos das espaonaves da Nasa com a finalidade de diminuir o impacto durante os pousos. A espuma tem uma propriedade nica que permite que ela distribua igualmente o peso e a presso em seu topo, o que proporciona absoro de choque. Mesmo depois de ter sido comprimida para 10% de seu tamanho, a espuma com memria retornou sua forma original [fonte: Space Technology Hall of Fame]. Alm da memria, a espuma absorve o calor do corpo, mantendo-se sempre em uma temperatura agradvel.

Nasa

A espuma Tempur, que tem memria de forma, foi desenvolvida para revestir os bancos das naves espaciais e hoje est presente em colches, travesseiros e bancos de carro e de moto

Mas o uso da espuma plstica se estendeu alm dos cus. Sua distribuio de peso e sensibilidade temperatura tm papel fundamental para pessoas com deficincia ou alguma doena que as deixam de cama. Os mdicos podem moldar a espuma para suportar pacientes, enquanto reduzem a presso de certas partes do corpo para evitar escaras, por exemplo. Algumas empresas tambm integraram a espuma Tempur a prteses de braos e pernas porque ela tem a mesma aparncia e comportamento da pele, diminuindo a frico entre a prtese e as juntas. Outros usos comerciais da Tempur incluem banco de motocicletas, proteo para pilotos de corrida e revestimento interno para capacetes de jogadores de futebol americano.

Termmetro de ouvido
Tomar a temperatura quando se est doente pode ser um negcio complicado. Um termmetro de mercrio padro pode se mostrar difcil de ler, e o termmetro retal muito desconfortvel. Em 1991, os termmetros infravermelhos que voc coloca no ouvido conquistaram o mundo ao simplificar e agilizar o processo de tirar a temperatura de uma pessoa - principalmente de crianas e bebs. A Diatek, que desenvolveu o primeiro desses tipos de termmetros, viu a necessidade de reduzir o tempo gasto pelas enfermeiras medindo temperatura dos pacientes. Com cerca de 1 bilho de temperaturas tomadas nos hospitais americanos anualmente e um nmero de enfermeiras cada vez menor, a empresa se viu obrigada a comear a cortar os preciosos minutos gastos na observao da subida do mercrio [fonte: NASA Science and Technical Information] do termmetro tradicional. Em vez disso, a Diatek tirou vantagem dos avanos anteriores da Nasa na medio da temperatura de estrelas com a tecnologia de infravermelho.

Brad Killer / iStockphoto

O termmetro auricular usa raio infravermelho para medir a temperatura que irradia do tmpano

Junto com o Laboratrio de Propulso a Jato da Nasa (JPL), a empresa inventou um sensor infravermelho que serve como termmetro. Os termmetros auriculares tomam nossa temperatura medindo a quantidade de energia que o tmpano desprende dentro do canal do ouvido. J que o tmpano est dentro do nosso corpo, ele atua como um sensor eficaz da energia interna, que aumenta quando ns ficamos doentes. Os modelos para hospital podem medir a temperatura em menos de dois segundos.

Palmilha de tnis
Quando Neil Armstrong disse a sua famosa frase "um salto gigantesco para a humanidade", ele provavelmente no tinha previsto a conotao literal que ela teria. Os tnis esportivos de hoje emprestaram a tecnologia das botas lunares que deram aquele salto pela primeira vez. A roupa espacial projetada para as misses Apollo inclua botas especialmente feitas para proporcionar um salto nos passos dos astronautas ao mesmo tempo em que forneciam ventilao. As empresas de calados esportivos adotaram esse tecnologia para construir tnis melhores, que absorvem o impacto nos ps e pernas. Um exemplo a empresa Kangaroos USA, que em meados dos anos 80 aplicou os princpios e os materiais das botas lunares em uma nova linha de tnis esportivos. Com a ajuda da Nasa, a Kangaroos patenteou o tecido de espuma de poliuretano tridimensional Dynacoil, que distribui o impacto no seu p quando voc caminha ou corre. Ao enrolar as fibras dentro do tecido, a Kangaroos absorve a energia de seus ps atingindo o solo, devolvendo-a para seu p.

Nick Free / iStockphoto

A tecnologia das botas espaciais foi aplicada s palmilhas de tnis, que absorvem o impacto das passadas dos atletas

Outro fabricante de sapatos, a Avia, tambm converteu a tecnologia as botas lunares para os tnis esportivos. A cmera de compresso patenteada pela Avia fornecia absoro de coque e amortecimento nos tnis por perodos de uso mais longos.

Telecomunicao de longa distncia


A capacidade de transportar conversas de longa distncia no aconteceu da noite para o dia. Ela no est conectada a uma inveno especfica da Nasa a melhoria das telecomunicaes levou dcadas para acontecer. Antes de os homens serem enviados ao espao, a Nasa construiu satlites que poderiam dizer s pessoas em terra como era o espao sideral. Usando tecnologia de satlite similar, cerca de 200 satlites de comunicao orbitam o globo todos os dias. Esses satlites enviam a recebem mensagens que permitem que chamemos nossos amigos nos EUA quando ns estamos em So Paulo. A Nasa monitora a localizao e a "sade" desses satlites para garantir que continuemos a falar com as pessoas ao redor do mundo ou no bairro vizinho. O mito Tang Como voc pode ver, a pesquisa inovadora financiada atravs da Nasa tem papel importante em nosso cotidiano. Mas s vezes as pessoas atribuem Nasa o desenvolvimento de produtos que nada tm a ver com a agncia espacial. O mito mais comum envolve o suco de frutas em p Tang. Embora voc oua com frequncia que a Nasa inventou o Tang como bebiba espacial, na verdade a General Mills o fez em 1957. Ele foi associado Nasa por ter sido selecionado como parte de um experimento, em 1962, para encontrar os alimentos mais adequados para se comer no espao.

Karl Dolenc / iStockphoto

Chamadas de longa distncia s so possveis hoje porque a Nasa criou satlites que permitiam s pessoas conversar em terra

Detector de fumaa ajustvel


Onde h fumaa, h fogo. Os engenheiros da Nasa sabiam disso quando estavam projetando a Skylab nos anos 70. A Skylab foi a primeira estao espacial americana, e os astronautas precisariam saber se um incndio havia comeado ou se gases venenosos estavam sendo liberados dentro do veculo. Em parceria com a Honeywell Corporation, a Nasa inventou o primeiro detector de fumaa ajustvel com diferentes nveis de sensibilidade para prevenir falsos alarmes. Voc pode saber mais sobre os detectores de fumaa em Christine Kublanski / iStockphoto Como funcionam os detectores de fumaa, mas o primeiro A Nasa e a empresa Honeywell desenvolveram o detector de dispositivo a chegar ao mercado chamado de detector de fumaa para a primeira estao fumaa por ionizao. Isso quer dizer que ele usa um espacial americana, a Skylab elemento radioativo chamado amercio-241 para localizar fumaa ou gases txicos. Quando partculas de ar limpo entram no detector de fumaa, o amercio-241 os ioniza, o que cria uma corrente eltrica. Se partculas externas entram no detector, ele quebra aquela interao, disparando o alarme.

Ranhuras de segurana
Cavar uma ranhura no concreto pode no parecer muito uma inovao, mas isso certamente nos mantm seguros nas estradas. Tambm chamado de ranhura de segurana, ou grooving, esse processo simples e salva-vidas insere canais compridos e ocos no pavimento de pistas de decolagem e rodovias. (Se voc acompanhou o noticirio sobre o acidente da TAM em 2007 no aeroporto de Congonhas, em So Paulo, certamente deve ter ouvido falar de grooving.) Essas reentrncias no concreto desviam o excesso de gua da superfcie para reduzir a quantidade de gua entre os pneus e a estrada ou pista de decolagem. Isso aumenta a frico entre as rodas e o concreto, melhorando a segurana do veculo. A primeira vez que a Nasa experimentou o grooving foi nos Nasa anos 60. O Centro de Pesquisas Langely queria melhorar O grooving oferece segurana nas pistas dos aeroportos ao a segurana da decolagem das espaonaves em pistas aumentar a frico entre o molhadas. Quando perceberam como a coisa funcionava concreto e as rodas dos avies bem, os engenheiros de transporte comearam a aplicar as mesmas tcnicas s rodovias. de acordo com a Nasa, o grooving reduziu em mais de 85% os acidentes em rodovias. Os carros deslizam quando a gua entre os pneus e a estrada os separa. Voc pode encontrar outros exemplos de grooving em caladas, em torno de piscinas e em currais de animais. Essa inovao gerou uma indstria inteira, representada pela International Grooving & Grinding Association.

Ferramentas sem fio


Quando voc est aspirando a poeira ou migalhas em casa com um aspirador sem fio, na verdade voc est usando a mesma tecnologia que os astronautas usaram na lua. Embora a Black & Decker tenha inventado as primeiras ferramentas pilha em 1961, a pesquisa relacionada da Nasa ajudou a redefinir a tecnologia que levou a instrumentos mdicos leves e sem fio, aspiradores de p e outras ferramentas. Em meados dos anos 60, para preparar as misses lua iStockphoto As misses Apollo lua levaram Apollo, a Nasa precisou de uma ferramenta que a Black & Decker e a Nasa a astronautas pudessem usar para obter amostras de rochas desenvolver e aprimorar e solo. A furadeira tinha de ser levssima, compacta e ferramentas sem fio poderosa o suficiente para cavar fundo na superfcie lunar. J que ligar um cabo a uma furadeira no espao sideral seria uma faanha difcil, a Nasa e a Black & Decker inventaram uma furadeira de motor magntico movida bateria. Trabalhando com o contexto de ambiente espacial limitado, a Black & Decker desenvolveu um programa de computador para a ferramenta que reduziu a quantidade de energia gasta durante o uso para aumentar a vida til da bateria. Depois do projeto com a Nasa, a Black & Decker aplicou os mesmos princpios para fazer outras ferramentas leves movidas bateria para o uso dirio dos consumidores.

Filtros de gua
gua ingrediente essencial para a sobrevivncia humana. J que as pessoas no podem viver sem gua, a capacidade de converter gua contaminada em gua potvel um feito cientfico incrivelmente importante. Os astronautas precisavam de uma maneira de limpar a gua que eles levavam para o espao, j que bactrias e doenas seria altamente problemticas. A tecnologia de filtrar gua j existia desde o comeo dos anos 50, mas a Nasa queria saber como limpar a gua em situaes mais extremas e mant-la limpa por perodos mais longos de tempo. Se voc observar a gua filtrada, poder detectar pequenos blocos de carvo vegetal dentro dela. s vezes, quando voc usa um filtro de gua pela primeira vez, voc at percebe pequenos flocos desses blocos. Essecarvo especialmente ativado e contm ons de prata que neutralizam patgenos na gua. Alm de matar as bactrias na gua, os filtros previnem o crescimento de mais bactrias. As empresas emprestaram essa tecnologia espacial para nos trazer os sistemas de gua filtrada usados por milhes de pessoas em todo o mundo.

Outras invenes da Nasa para o cotidiano


As invenes mencionadas nas pginas anteriores no so as nicas que caram no uso dirio da populao comum. Veja abaixo outras tecnologias da Nasa que usamos sem saber: Roupa de bombeiro - Os trajes usados pelos bombeiros para combater incndios so feitos de um tecido resistente ao fogo desenvolvido para uso em roupas espaciais.

Shaun Lowe / iStockphoto

Os trajes resistentes ao fogo dos bombeiros usa tecnologia desenvolvida para as roupas espaciais

Antena de TV por satlite - Da necessidade da Nasa de corrigir os erros nos sinais que vinham das naves espaciais, surgiram os pratos de TV via satlite. Essa tecnologia utilizada para reduzir o rudo (imagem ou som deficiente) nos sinais de TV que vem dos satlites. Gerao de imagens mdicas - A Nasa desenvolveu meios de processar os sinais que vinham das naves espaciais para produzir imagens mais claras. Essa tecnologia tambm permite produzir imagens fotogrficas de nossos rgos, como as vistas em uma ressonncia magntica ou em uma tomografia computadorizada. Sistema de anlise de viso - Sabe aquele exame de vista em que o mdico nos pede para ler as letras de diversos tamanhos de um cartaz colado na parede a alguns metros de distncia de ns? Esse exame diagnstico usa tcnicas desenvolvidas pela Nasa para processar imagens espaciais e encontrar rapidamente algum defeito.

Jason Woodcock / iStockphoto

Ferramentas para projetos de automveis - Um software desenvolvido pela Nasa para analisar o projetos de uma nave espacial ou de um avio e para prever como as peas funcionaro sob determinadas condies est sendo empregado pela indstria automobilstica nos projetos de seus automveis. Esse tipo de software faz com que os fabricantes de veculos economizem muito dinheiro ao permitir que eles vejam se um carro vai funcionar bem antes mesmo de sair da prancheta.

As imagens mdicas permitem diagnsticos mais precisos

Botas e luvas trmicas - Tm elementos de aquecimento que funcionam com baterias recarregveis usadas no interior do pulso das luvas ou incrustadas na sola da bota de esqui. Essa tecnologia foi adaptada do desenho de um traje espacial para os astronautas das naves Apollo. Roda aerodinmica para bicicletas - Uma roda especial para bicicletas utiliza uma pesquisa sobre aerodinmica das asas de uma espaonave e um software de design para programa espacial. Os trs traves na roda atuam como asas, tornando a bicicleta mais eficiente para corridas.

Controles de joystick - Os joysticks so usados para muita coisa hoje em dia, inclusive jogos de computadores e veculos para pessoas com deficincia. Eles evoluram de uma pesquisa para desenvolver um controle para o veculo lunar Apollo.

Lemanczyk / iStockphoto A bicicleta de corrida com roda de trs traves

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Sites relacionados

Space Technology Hall of Fame Nasa Nasa Spinoff Magazine

Fontes Smith, John. "Space Age inventions you probably use." CNN. Oct. 8, 2007. Space Technology Hall of Fame. The Space Foundation. (May 7, 2008) http://www.spacetechhalloffame.org/inductees/ NASA Scientific and Technical Information. "Spinoff Database." (May 7, 2008) http://www.sti.nasa.gov/tto NASA. "NASA Hits: How NASA Improves Our Quality of Life." (May 7, 2008) http://www.nasa.gov/externalflash/hits2_flash/index_noaccess.html

Disponivel em http://ciencia.hsw.uol.com.br/10-tecnologias-nasa.htm Acesso em 15/03/2012