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O universo

O universo constitudo de tudo o que existe fisicamente, a totalidade do espao e tempo e todas as formas de matria e energia. O termo Universo pode ser usado em sentidos contextuais ligeiramente diferentes, denotando conceitos como o cosmo, o mundo ou natureza. A palavra Universo geralmente definida como englobando tudo. Entretanto, usando uma definio alternativa, alguns cosmologistas tm especulado que o "Universo", composto do "espao em expanso como o conhecemos", somente um dos muitos "universos", desconectados ou no, que so chamados multiversos.[1] Por exemplo, em Interpretao de muitos mundos, novos "universos" so gerados a cada medio quntica[carece de fontes?]. Acredita-se, neste momento, que esses universos so geralmente desconectados do nosso, portanto, impossveis de serem detectados experimentalmente[quem?]. Observaes de partes antigas do universo (que situam-se muito afastadas) sugerem que o Universo vem sendo regido pelas mesmas leis fsicas e constantes durante a maior parte de sua extenso e histria. No entanto, na teoria da bolha, pode haver uma infinidade de "universos" criados de vrias maneiras, e talvez cada um com diferentes constantes fsicas. Ao longo da histria, varias cosmologias e cosmogonias tm sido propostas para explicar as observaes do Universo. O primeiro modelo geocntrico quantitativo foi desenvolvido pelos gregos antigos, que propunham que o Universo possui espao infinito e tem existido eternamente, mas contm um nico conjunto de crculos concntricos esferas de tamanho finito - o que corresponde a estrelas fixas, o Sol e vrios planetas girando sobre uma esfrica mas imvel Terra. Ao longo dos sculos, observaes mais precisas e melhores teorias levaram ao modelo heliocntrico de Coprnico e ao modelo Newtoniano do Sistema Solar respectivamente. Outras descobertas na astronomia levaram a concluso de que o Sistema Solar est contido em uma galxia composta de milhes de estrelas, a Via Lctea, e de que outras galxias existem fora dela, to longe quanto os instrumentos astronmicos podem alcanar. Estudos cuidadosos sobre a distribuio dessas galxias e suas raias espectrais contriburam muito para a cosmologia moderna. O descobrimento do desvio para o vermelho e a radiao csmica de fundo revelaram que o Universo continua se expandindo e aparentemente teve um princpio.

Esta imagem em alta-resoluo do Hubble ultra deep field, mostra uma grande variedade de galxias, cada uma composta de bilhes de estrelas. As pequenas galxias avermelhadas, aproximadamente 100, so algumas das galxias mais distantes fotografadas por um telescpio ptico, existentes no momento logo aps o Big Bang. De acordo com o modelo cientfico vigente do Universo, conhecido como Big Bang, o Universo surgiu de um nico ponto ou singularidade onde toda a matria e energia do universo observvel encontrava-se concentrada numa fase densa e extremamente quente chamada Era de Planck, . A partir da Era Planck, o Universo vem se expandindo at sua atual forma, possivelmente com curtos perodos (menos que 1032 segundos) de inflao csmica. Diversas medies experimentais independentes apoiam teoricamente tal expanso e a Teoria do Big Bang. Observaes recentes indicam que essa expanso tem-se acelerado por causa da energia escura e pelo fato de que a maioria da "matria" est em uma forma que no pode ser detectada pelos instrumentos existentes e por isso no contabilizada nos modelos atuais do universo, que chamada de matria escura. A impreciso das atuais observaes tem dificultado as predies acerca do destino do Universo. Atuais interpretaes de observaes astronmicas indicam que a idade do Universo de 13,73 ( 0,12) bilhes de anos,[2] e seu dimetro de 93 bilhes de anos-luz ou 8,80 1026 metros. [3] De acordo com a teoria da relatividade geral, o espao pode expandirse to rpido quanto a velocidade da luz, embora possamos ver somente uma pequena frao do universo devido limitao imposta pela velocidade da luz. incerto se a dimenso do espao finita ou infinita.

Sistema solar
O Sistema Solar constitudo pelo Sol e por um conjunto de objetos astronmicos que se ligam ao Sol atravs da gravidade. Acredita-se que esses corpos tenham sido formados por meio de um colapso de uma nuvem molecular gigante h 4,6 bilhes de

anos atrs. Entre os muitos corpos que orbitam ao redor do Sol, a maior parte da massa est contida dentro de oito planetas relativamente solitrios,[e] cujas rbitas so quase circulares e se encontram dentro de um disco quase plano, denominado plano da eclptica. Os quatro menores planetas (Mercrio, Vnus, Terra e Marte) so conhecidos como planetas telricos ou slidos, encontram-se mais prximos do Sol e so compostos principalmente de metais e rochas. Os quatro maiores planetas (Jpiter, Saturno, Urano e Netuno) encontram-se mais distantes do Sol e concentram mais massa do que os planetas telricos, sendo tambm chamados de planetas gasosos. Os dois maiores, Jpiter e Saturno, so compostos em sua maior parte de hidrognio e hlio. Urano e Netuno, conhecidos tambm como "planetas ultraperifricos", so cobertos de gelo, sendo s vezes referidos como "gigantes de gelo", apresentando tambm em sua composio gua, amnia e metano. O Sistema Solar tambm o lar de outras duas regies povoadas por objetos menores. O cinturo de asteroides est situado entre Marte e Jpiter e sua composio se assemelha dos planetas slidos. Alm da rbita de Netuno, encontram-se os "objetos transnetunianos", com uma composio semelhante a dos planetas gasosos. Dentro destas duas regies, existem outros cinco corpos individuais. So eles: Ceres, Pluto, Haumea, Makemake e ris, denominados de planetas anes.[e] Alm de milhares de corpos pequenos nestas duas regies, vrios outras populaes de pequenos corpos que viajam livremente entre as regies, como cometas, centauros. O vento solar, fluxo de plasma do Sol, responsvel por criar uma bolha no meio interestelar conhecida como heliosfera, que se estende at a borda do disco disperso. A hipottica nuvem de Oort, que atua como fonte de cometas durante um longo perodo, pode estar a uma distncia de aproximadamente dez mil vezes maior do que a heliosfera. Seis dos planetas e trs planetas anes so orbitados por satlites naturais,[b] normalmente conhecidos como "luas", depois da Lua da Terra. Os planetas gasosos so cercados por anis planetrios compostos de poeira e outras partculas.

Planeta
Um planeta (do grego , forma alternativa de "errante") um corpo celestial que orbita uma estrela ou um remanescente de estrela, com massa suficiente para se tornar esfrico pela sua prpria gravidade, mas no a ponto de causar fuso termonuclear, e que tenha limpado de planetesimais a sua regio vizinha (dominncia orbital). [a][1][2] O termo planeta antigo, com ligaes com a histria, cincia, mitologia e religio. Os planetas eram vistos por muitas culturas antigas como divinos ou como emissrios de deuses. medida que o conhecimento cientfico evoluiu, a percepo humana sobre os planetas mudou, incorporando diversos tipos de objetos. Em 2006, a Unio Astronmica Internacional (UAI) adotou oficialmente uma resoluo definindo planetas dentro do Sistema Solar, a qual tem sido elogiada e criticada, permanecendo em discusso entre alguns cientistas.

Ptolomeu imaginava que os planetas orbitavam a Terra, em movimentos do epiciclo e crculo deferente. Embora a ideia de que os planetas orbitavam o Sol tivesse sido sugerida muitas vezes, somente no sculo XVII esta viso foi suportada por evidncias pelas primeiras observaes telescpicas, realizadas por Galileu Galilei. Atravs da cuidadosa anlise dos dados das observaes, Johannes Kepler descobriu que as rbitas dos planetas no so circulares, mas elpticas. medida que as ferramentas de observao foram desenvolvidas, os astrnomos perceberam que os planetas, como a Terra, giravam em torno de eixos inclinados e que alguns compartilhavam caractersticas como calotas polares e estaes do ano. Desde o incio da era espacial, observaes mais prximas por meio de sondas demonstraram que a Terra e os outros planetas tambm compartilham caractersticas como vulcanismo, furaces, tectnica e at mesmo hidrologia. Os planetas so geralmente divididos em dois tipos principais: os grandes e de baixa densidade planetas gigantes gasosos e os menores e rochosos planetas terrestres. Pelas definies da UAI, h oito planetas no Sistema Solar: em ordem crescente de distncia do Sol, so os quatro planetas terrestres Mercrio, Vnus, Terra e Marte, e depois os quatro gigantes gasosos Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Seis dos planetas so orbitados por um ou mais satlites naturais. Alm disso, o Sistema Solar possui tambm pelo menos cinco planetas anes[3] e centenas de milhares de corpos menores do Sistema Solar. Desde 1992, centenas de planetas orbitando outras estrelas (planetas extrassolares ou exoplanetas) foram descobertos na Via Lctea. Desde dezembro de 2010, mais de 500 planetas extrassolares conhecidos esto listados na Enciclopdia de Planetas Extrassolares, variando desde planetas terrestres maiores que a Terra at gigantes gasosos maiores do que Jpiter.

Cometas
Cometa um corpo menor do sistema solar que orbita o Sol. Quando se aproxima do Sol, um cometa passa a exibir uma atmosfera difusa, denominada coma e uma cauda, ambas causadas pelos efeitos da radiao solar sobre o ncleo cometrio. Os ncleos cometrios so compostos de gelo, poeira e pequenos fragmentos rochosos, variando em tamanho de alguns quilmetros at algumas dezenas de quilmetros.

Asteroides
Um asteride (AO 1990: asteroide) um corpo menor do sistema solar, geralmente da ordem de algumas centenas de quilmetros apenas. tambm chamado de planetoide. O termo "asteroide" deriva do grego "astr", estrela, e "oide", sufixo que denota semelhana. J foram catalogados mais de 500 mil asteroides, sendo que diversos deles ainda no possuem dados orbitais calculados; provavelmente existem ainda milhares de outros

asteroides a serem descobertos. Estima-se que mais de quatrocentos mil possuam dimetro superior a um quilmetro. Ceres era considerado o maior asteroide conhecido, possuindo dimetro de aproximadamente mil quilmetros, mas desde 24 de Agosto de 2006 passou a ser considerado um planeta ano. Possui brilho varivel, o que explicado pela sua forma irregular, que reflete como um espelho a luz do Sol em diversas direes. Os asteroides esto concentrados em uma rbita cuja distncia mdia do Sol de cerca de 2,17 a 3,3 unidades astronmicas, entre as rbitas de Marte e Jpiter. Esta regio conhecida como Cinturo de Asteroides. No entanto, dentro deste cinturo h diversas faixas que esto praticamente vazias (so as chamadas Lacunas de Kirkwood), que correspondem a zonas de ressonncia onde a atrao gravitacional de Jpiter impede a permanncia de qualquer corpo celeste. Alguns asteroides, no entanto, descrevem rbitas muito excntricas, aproximando-se periodicamente dos planetas Terra, Vnus e, provavelmente, Mercrio. Os que podem chegar perto da Terra so chamados EGA (earth-grazers ou earth-grazing asteroids). Um deles o famoso Eros. Os asteroides troianos constituem outros espcimes particulares de planetoides que orbitam fora do cinturo. H muitas tcnicas utilizadas para se estudar as caractersticas fsicas dos asteroides: fotometria, espectrofotometria, polarimetria, radiometria no infravermelho etc. A superfcie da maior parte deles comparvel dos meteoritos carbnicos ou a dos meteoritos ptreos. De acordo com as teorias mais modernas, os asteroides seriam resultado das condensaes da nebulosa solar original, mas que no conseguiram aglomerar toda a matria em volta na forma de um planeta devido s perturbaes gravitacionais provocadas pelo gigantesco planeta Jpiter. Outra teoria afirma que a existia um planeta, mas que foi destroado pela sua proximidade com Jpiter.

Estrelas
Uma estrela uma grande e luminosa esfera de plasma, mantida ntegra pela gravidade. Ao fim de sua vida, uma estrela pode conter tambm uma proporo de matria degenerada. A estrela mais prxima da Terra o Sol, que a fonte da maior parte da energia do planeta. Outras estrelas so visveis da Terra durante a noite, quando no so ofuscadas pela luz do Sol ou bloqueadas por fenmenos atmosfricos. Historicamente, as estrelas mais importantes da esfera celeste foram agrupadas em constelaes e asterismos, e as estrelas mais brilhantes ganharam nomes prprios. Extensos catlogos de estrelas foram compostos pelos astrnomos, o que permite a existncia de designaes padronizadas.

Pelo menos durante uma parte da sua vida, uma estrela brilha devido fuso nuclear do hidrognio no seu ncleo, liberando energia que atravessa o interior da estrela e irradia para o espao sideral. Quase todos os elementos que ocorrem na natureza mais pesados que o hlio foram criados por estrelas, seja pela nucleossntese estelar durante as suas vidas ou pela nucleossntese de supernova quando as estrelas explodem. Os astrnomos podem determinar a massa, idade, composio qumica e muitas outras propriedades de uma estrela observando o seu espectro, luminosidade e movimento no espao. A massa total de uma estrela o principal determinante da sua evoluo e possvel destino. Outras caractersticas de uma estrela so determinadas pela histria da sua evoluo, inclusive o dimetro, rotao, movimento e temperatura. Um diagrama da temperatura de muitas estrelas contra suas luminosidades, conhecido como Diagrama de Hertzsprung-Russell (Diagrama H-R), permite determinar a idade e o estado evolucionrio de uma estrela. Uma estrela se forma pelo colapso de uma nuvem de material composta principalmente de hlio e traos de elementos mais pesados. Uma vez que o ncleo estelar seja suficientemente denso, parte do hidrognio gradativamente convertido em hlio pelo processo de fuso nuclear. [1] O restante do interior da estrela transporta a energia a partir do ncleo por uma combinao de processos radiantes e convectivos. A presso interna da estrela impede que ela colapse devido a sua prpria gravidade. Quando o combustvel do ncleo (hidrognio) se exaure, as estrelas que possuem pelo menos 40% da massa do Sol[2] se expandem para se tornarem gigantes vermelhas, em alguns casos fundindo elementos mais pesados no ncleo ou em camadas em torno do ncleo. A estrela ento evolui para uma forma degenerada, reciclando parte do material para o ambiente interestelar, onde ser formada uma nova gerao de estrelas com uma maior proporo de elementos pesados. [3] Sistemas binrios e multiestelares consistem de duas ou mais estrelas que esto gravitacionalmente ligadas, movendo-se umas em torno das outras em rbitas estveis. Quando duas dessas estrelas esto em rbitas relativamente prximas, sua interao gravitacional pode causar um impacto significativo na sua evoluo. [4] As estrelas podem ser parte de uma estrutura de relacionamento gravitacional muito maior, como um aglomerado ou uma galxia.